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Gua para la Formacin de lderes de Grupos Pequeos

Temas para capacitar a lderes y multiplicar discpulos a travs de Grupos Pequeos


SEMANA 1
Un estudio del telogo evanglico Christian A. Schwarz, realizado en ms de mil iglesias de 32 pases de cinco continentes, es prueba de que la multiplicacin de grupos pequeos es el principio ms importante de la iglesia. Cuanto ms grande la iglesia, ms necesaria se hace la aplicacin del principio de grupos, observando el crecimiento continuo. En las iglesias crecientes, el 78% afirm: Nuestra iglesia es incentivada a la multiplicacin de los grupos. Y en las iglesias decrecientes, apenas 6% afirmaron lo mismo. Esa diferencia de 72% seal los grupos pequeos como el principio ms importante para el crecimiento de la iglesia y para el involucramiento de las personas en el ministerio. En la iglesia primitiva y en los pioneros de la iglesia adventista, los creyentes eran enseados a sostener su fe sin la ayuda del ministro. El pastor debe estar libre para hacer la obra que Dios orden que hiciese: Perfeccionar y capacitar los santos para la obra de su ministerio (Efesios 4:11-14). Russell Burrill, telogo adventista y especialista en crecimiento de iglesia, afirma: El tiempo del pastor debe ser utilizado, no tanto en la realizacin de funciones ministeriales, sino en el entrenamiento, formacin y supervisin. Cuando las personas son involucradas de acuerdo con los dones, salen de los muros de la iglesia, sirven e impactan a la comunidad a travs del testimonio, acciones de caridad, estudios bblicos en los hogares y otras actividades que demuestran el amor y la maravillosa gracia de Jess. Infelizmente, el modelo de iglesia establecido por Cristo fue rechazado a lo largo de la historia y seguimos hoy el modelo protestante congregacionalista del siglo 19. En este modelo el pastor y un grupo de personas escogidas por la comisin ministran, y la gran mayora de los miembros son espectadores. Como resultado de esto, las iglesias modernas estn llenas de hombres, mujeres, nios y jvenes, capaces y talentosos, pero muy poco involucrados con actividades misioneras. A lo largo de los aos hemos percibido que la mera implantacin de los grupos pequeos no garantiza el xito que solamente es conseguido a travs de un liderazgo competente y visionario. El foco no debe estar en la estructura, sino en la formacin de aquellos que estn dirigiendo los grupos observando la multiplicacin y la formacin de nuevos lderes. La iglesia que no est enfocada en la formacin y desarrollo de lderes est planeando su fracaso. Los grupos pequeos, ms all de contribuir al crecimiento de la iglesia, elevan la espiritualidad en forma natural, preparan lderes, forman discpulos maduros y reproductivos, aumentan el conocimiento de la Palabra de Dios y atienden las necesidades individuales. El grupo pequeo es el lugar en que los miembros se edifican mutuamente y se organizan para alcanzar a la comunidad. El grupo pequeo es la base para establecer nuevas congregaciones. Segn Schwarz es el mtodo ms efectivo de evangelizar debajo del cielo. Para nosotros como Adventistas del Sptimo Da pensar en la evangelizacin mundial no es opcional. Hacer discpulos es el imperativo evanglico de Jess (Mateo 28: 18-20); y, es el cumplimiento proftico de llegar con el evangelio eterno para predicarlo a los moradores de la tierra (Apocalipsis 14:6) y entonces vendr el fin (Mateo 24:14). Esta tarea est demorada. El 11 de noviembre de 2010 el Concilio 1

Anual de la Asociacin General aprob un documento titulado: Un llamado urgente al Reavivamiento, la Reforma, el Discipulado y la Evangelizacin. All se asevera lo siguiente: Una evaluacin sincera del actual impacto de nuestra evangelizacin mundial nos lleva a la conclusin de que, a menos que haya un cambio dramtico, no concluiremos la comisin celestial en esta generacin. A pesar de nuestros mejores esfuerzos, todos lo planes, estrategias y recursos son incapaces de terminar la misin dada por Dios para su gloria en la tierra. Es tiempo de cambios profundos, no slo en la comprensin de cmo hacer iglesia en este tiempo, sino en la vida espiritual de cada miembro de la iglesia. Es el momento de plantearse sinceramente, delante del Seor, qu clase de discpulo soy de Cristo? La humanidad necesita ver hombres y mujeres diferentes que influyan positivamente sobre la comunidad en la que viven, no slo por sus capacidades, sino por ver en ellos el reflejo del carcter del Maestro Jess. Felicitaciones por haber aceptado la invitacin de su pastor y participar del Grupo Pequeo Prototipo. Es probable que esta experiencia sea lo que est esperando ansiosamente en su vida espiritual. Aproveche al mximo estas reuniones, experimente la verdadera vida en comunidad y sienta el sabor del crecimiento y la multiplicacin de este estilo de vida de la iglesia.

PRCTICA
CONSIDERACIONES:
1. Esta gua y el libro La Iglesia Revolucionada del Siglo XXI de Russell Burrill, son simplemente disparadores de nuevas ideas que permiten romper paradigmas y estructuras mentales que afectan directamente la vida de la iglesia. No pretenden tener la verdad o razn absoluta en el abordaje del tema. Simplemente ayudar a abrir la mente a los planes que Dios tiene para su iglesia en este tiempo. 2. Los momentos de discusin luego de la lectura slo ayudarn a clarificar las ideas principales y a establecer principios y directrices para el establecimiento de iglesias en Grupos Pequeos, crecientes y saludables; que se multiplican intencionalmente para llegar con el mensaje de salvacin a cada persona. 3. Lo ms importante: Si el Espritu Santo lo invita a comprometerse totalmente con un nuevo estilo de vida, hgalo! Es el momento, no hay otro! 4. Maranata.

POR QU ESTAMOS AQU?


Dios nos est llamado al liderazgo y necesitamos prepararnos para ser los lderes que Dios quiere que seamos Necesitamos entender cmo es el formato de la iglesia que Dios necesita La iglesia de la Radio fue escogida por Dios para ser un modelo Hay muchas personas que necesitan ser alcanzadas en esta ciudad

LA IGLESIA ADVENTISTA DEL SIGLO XXI


SEMANA 1
Podemos decir que la Iglesia Adventista del siglo XXI ser aun ms grande de lo que la conocemos hoy. En cierto sentido, sin embargo, ser ms pequea. El motivo es que la Iglesia funcionar con base en los grupos pequeos, con sedes en los hogares de sus fieles. El modelo congregacional no ser ms su base. En el ambiente de la iglesia del siglo XXI, ser tan necesario pertenecer a un grupo pequeo como es ahora estar presente en el Sbado de maana en la iglesia. Russel Burrill. La dinmica de la Iglesia, las atribuciones de sus pastores y lderes, acompaarn el nuevo modelo. Actividades que pocos laicos desempean hoy sern parte de la rutina de la mayora. Los laicos asumirn actividades pastorales y el Pastor estar ocupado en el entrenamiento y la preparacin de hombres y mujeres que cuidarn de su propio rebao geogrfico.

El Pastor del Futuro


Las actividades del pastor en la Iglesia del siglo XXI sern diferentes. El conducir a los miembros laicos de la iglesia en sus diversos ministerios. El tiempo del pastor ser utilizado, no tanto en la realizacin de funciones ministeriales conocidas, sino en el entrenamiento, formacin y supervisin de los miembros. Actualmente la estructura de la iglesia est construida en torno a un pastor que ministra a una o varias congregaciones. En las iglesias del futuro, un pastor supervisar a los lderes de grupos pequeos que, a su vez, dirigirn grupos de diez a doce personas. Los pastores cuidarn a los pastores laicos, y stos pastorearn al pueblo. El pastor necesitar encontrarse con los lderes por lo menos una vez por semana. Los miembros sern mejor atendidos por los pastores laicos, ya que lo mximo que un pastor ordenado consigue pastorear convenientemente sea tal vez cincuenta personas. La proliferacin de los grupos pequeos har necesario el entrenamiento y la formacin de muchos pastores laicos, que actuarn en el liderazgo de los mismos. Los grupos pequeos abrirn el espacio para muchos y variados ministerios, conforme a los dones del Espritu. El entrenamiento y preparacin deber ser constante, a fin de que todos puedan estar listos para el compromiso con sus dones.

La Iglesia Primitiva
El movimiento de los grupos pequeos est destinado a revolucionar completamente la Iglesia del futuro. Y no es una moda pasajera, sino un regreso a nuestras races bblicas y adventistas.

La iglesia primitiva no se reuna en grandes templos o catedrales. Los creyentes se reunan principalmente en hogares. La construccin en gran escala de casas de adoracin ocurri siglos despus de la muerte de los apstoles. Las iglesias eran grupos de creyentes que se reunan en las casas, (Romanos 16:5; 1 Corintios 16:19; Colosenses 4:15). Los clrigos eran los apstoles y misioneros. Ellos fundaban las iglesias hogares y nombraban a lderes laicos para dirigir los grupos pequeos y cuidar de los creyentes. As, los pastores, tal como conocemos hoy, no existan. La forma de trabajo que tiene el pastor al cuidado de las iglesias disminuye dramticamente el nivel de atencin dado al rebao. Las congregaciones en general tienen ms personas de las que un pastor puede atender y un pastor tiene, normalmente, ms de una congregacin para cuidar en su distrito. Necesitamos volver al modelo de la iglesia del Nuevo Testamento.

El Adventismo Primitivo
La Iglesia Adventista primitiva sigui de cerca el modelo del Nuevo Testamento. La mayora de las iglesias adventistas primitivas eran grupos pequeos, dirigidos por lderes laicos. Casi cincuenta aos despus de su organizacin y aun despus de un significativo crecimiento, el adventismo no tena pastores fijos para las congregaciones. Casi todos los pastores adventistas del siglo XIX fueron evangelistas y plantadores de iglesias. Ninguno de ellos serva como pastor en una sola iglesia. Las congregaciones fueron enseadas a cuidar de s mismas. Los laicos lideraban la iglesia. Los pastores eran entrenadores y plantadores de nuevas congregaciones, as como los apstoles. Una investigacin hecha en los Estados Unidos sobre el crecimiento de la Iglesia revela una notable diferencia en el resultado del trabajo de pastores de perfil bien diferentes: de entrenadores y evangelistas como los apstoles (1870) y de predicadores y paps espirituales de los miembros (1990). En la dcada de 1870 fueron necesarios 2 pastores para fundar una iglesia cada ao. En la dcada de 1990 fueron necesarios 122 pastores para fundar una iglesia cada ao.

Ms all de esto, los estudios comprueban que la dcada de 1870 fue la de mayor crecimiento del adventismo en todos los tiempos. Tuvimos en promedio 12% de crecimiento neto. Hoy nuestro crecimiento neto anual est en torno del 6%. Concluimos tambin que la atencin dada al miembro era mejor, considerando que la apostasa era mucho menor. Hay mucho que aprender cuando observamos nuestros orgenes.

Grupos Pequeos en la Iglesia Adventista


La Iglesia Adventista del Sptimo Da creci a partir del movimiento Millerita de 1840, que atrajo personas de varias denominaciones tradicionales. Muchos vinieron de la iglesia Metodista, inclusive Elena de White. Con ella vino tambin el plan de las reuniones en grupos pequeos en los hogares. A fines del siglo XVIII e inicios del siglo XIX, Juan Wesley y George Whitefield fueron usados por Dios para encabezar un reavivamiento espiritual en toda Inglaterra. Wesley dividi las personas en grupos de 12 que se reunan en la casa de uno de los miembros y discutan sus problemas personales para edificacin mutua.

En toda Inglaterra, el crecimiento espiritual de los miembros de aquellos grupos pequeos fue fenomenal. Elena de White frecuentaba la Iglesia Metodista en su juventud, cuando se involucr con el movimiento millerita llev las mismas ideas de este reavivamiento. De 1891 a 1900 se mud a Australia, donde estaba ocurriendo un gran reavivamiento de grupos pequeos. All Dios le dio la oportunidad de reforzar el poder espiritual del ministerio de los grupos pequeos. Fue en Australia donde ella escribi: La formacin de grupos pequeos como base del esfuerzo cristiano me ha sido presentada por Uno que no puede errar. Si hay muchos miembros en la iglesia, organcense en pequeos grupos para trabajar no slo por los miembros de la iglesia, sino en favor de los incrdulos (3 JT p. 84) En visiones de la noche pas delante de m un gran movimiento de reforma en el seno del pueblo de Dios. Muchos alababan a Dios. Los enfermos eran sanados y se efectuaban otros milagros. Se adverta un espritu de oracin como lo hubo antes del gran da de Pentecosts. Vease a centenares y miles de personas visitando las familias y explicndoles la Palabra de Dios. Los corazones eran convencidos por el poder del Espritu Santo, y se manifestaba un espritu de sincera conversin. En todas partes las puertas se abran de par en par para la proclamacin de la verdad. El mundo pareca iluminado por la influencia divina. Los verdaderos y sinceros hijos de Dios reciban grandes bendiciones. O las alabanzas y las acciones de gracias: pareca una reforma anloga a la del ao 1844. (3JT p. 345) La Visin escatolgica Adventista presupone un tiempo, durante la crisis final, en la que las Iglesias no tendrn pastores y tendrn que existir por si mismas, dirigidas por el poder de Dios y el ministerio de los laicos en las casas. Por qu no comenzar a prepararnos para ese momento ahora?

PRCTICA Discusin:
1. Cul es la diferencia entre el modelo tradicional de liderazgo de la Iglesia y el modelo basado en Grupos Pequeos? Efesios 4:11-13. 2. Cul era el modelo usado en la iglesia Primitiva para administrar y expandir la participacin de los laicos? Romanos 16:5; Colosenses 4:15. 3. Por qu la dcada de 1870 fue tan productiva en el crecimiento de nuevas iglesias y miembros? Qu es lo que podemos cambiar actualmente, si consideramos los consejos del Espritu de Profeca?

Aplicacin:
1. Ud. ha sido invitado a formar parte de este Grupo Pequeo Prototipo no por casualidad. Su pastor estuvo orando para que el Espritu Santo lo orientara en su eleccin. Puede percibir la importancia de este simple hecho? 2. Ud. es entonces importante para el Seor, para su pastor y para su iglesia. Est dispuesto a permitir que el Espritu Santo lo siga orientando en este proceso discipulador en el que Ud. terminar siendo un lder espiritual y visionario de una iglesia que se prepara para el encuentro con Su Seor? 3. Desea comprometerse definitivamente con Dios para ser un instrumento poderoso para llevar a la iglesia a una experiencia de Reavivamiento y Reforma? 4. Si su respuesta es afirmativa, bienvenido a una nueva vida llena de bendiciones espirituales! 5

GRUPO PEQUEO PARA EL TIEMPO DEL FIN


SEMANA 2
La poblacin mundial ha crecido rpidamente en estos ltimos aos. En el pasado fueron necesarios 1500 aos para que se registrase una duplicacin de la poblacin. La ltima duplicacin que se registra, llev solo 70 aos. Esto muestra una aceleracin en el crecimiento poblacional. Puede la iglesia adventista acompaar siquiera ese crecimiento? Si antes pocos miembros eran suficientes para impactar con la predicacin del Evangelio, hoy es necesario que un nmero mayor de obreros laicos se dediquen al servicio. Los estudios revelan datos interesantes sobre el crecimiento de la Iglesia Adventista del Sptimo Da en los Estados Unidos. Utilizaremos algunas informaciones de estos estudios para reflejar sobre nuestra realidad y anticipar necesidades de nuestra iglesia en Argentina.

Compromiso del Miembro Adventista en la Misin


Segn investigaciones realizadas con la Iglesia Norteamericana, aproximadamente el 80% de los miembros son inactivos, solamente asisten a los cultos. Apenas el 20% estn comprometidos en algn ministerio de la iglesia. En relacin al evangelismo, de 3 a 10% de los miembros de la Iglesia local estn plenamente involucrados en dar estudios bblicos, hacer visitacin, o actuar en algn ministerio dirigido especialmente a los no cristianos. Un aspecto interesante es que las Iglesias Adventistas nuevas crecen en promedio 10 veces ms que las iglesias antiguas. Los datos reflejan la realidad de una iglesia que solo asiste cada sbado a la iglesia. Podra llamarse a esto: modelo congregacional. No tiene que ver con el sistema de gobierno de la iglesia sino con el estilo de vida espiritual de los miembros de la iglesia. Qu tienen que ver los Grupos Pequeos con todo esto? Cada grupo pequeo ser una pequea iglesia del hogar con nuevo entusiasmo y motivacin, y el grupo pequeo ser el mtodo ms efectivo para fundar nuevas congregaciones. Ms an, dar oportunidades para que ms miembros se involucren activamente en la misin.

Factor Amistad
Otro estudio revela que un miembro recin bautizado necesita tener como mnimo siete amigos en la Iglesia durante su primer ao de conversin, caso contrario, muy probablemente dejar la iglesia. Si esto es tan importante para la conservacin del nuevo miembro, necesitamos crear condiciones para que nuestra convivencia como iglesia propicie los vnculos de amistad. Por otro lado, datos obtenidos entre 1.700 adventistas muestra que la mitad de ellos tienen menos de cinco amigos no Adventistas. No podemos alcanzar a aquellos a quienes no conocemos. Los grupos pequeos son muy fuertes en compaerismo y amistad, son ambientes perfectos para atraer a las personas.

Crecimiento Poblacional
La poblacin mundial en el tiempo de Cristo era equivalente a la de los Estados Unidos en 1995. Cerca de 1500 aos despus, en el siglo XVI, poca de Lutero, se haba duplicado. En el ao 1800, aproximadamente 300 aos despus, se duplic nuevamente. En 1930, apenas 130 aos ms tarde, se duplic otra vez. En el ao 2000 una nueva duplicacin se dio en apenas 70 aos, llegando a 6,5 mil millones de habitantes. Se estima que en menos de 50 aos volver a duplicarse. Esto significa que hay cada vez ms personas que necesitan conocer a Jess! Y la predicacin del evangelio necesita avanzar con mayor amplitud y velocidad. Cmo el grupo pequeo puede ayudar en este caso? El desafo de alcanzar todas las personas con el evangelio nos indica la necesidad de mtodos ms eficaces. El trabajo en grupos pequeos involucra a la mayora de los miembros en el estudio de la palabra y en el testimonio. Tambin abre ms posibilidades para alcanzar a las personas, considerando que proporciona reuniones informales, donde la Palabra puede ser estudiada de una manera ms dinmica y participativa. Las personas que no iran a la Iglesia por sus preconceptos u otros motivos, iran ms fcilmente al hogar de su vecino, para una reunin de oracin y estudio de la Biblia. Los miembros de un Grupo Pequeo crean lazos de amistad y compaerismo y tienden a cuidarse unos a otros. Se sienten como una familia y tienen la voluntad para traer amigos, vecinos y familiares a las reuniones.

Caractersticas de las Personas de Hoy


Los estudios tambin revelan tendencias de las personas en nuestros das. Se caracterizan por vivir en su propio mundo, prefieren estar en sus casas antes que frecuentar una reunin pblica. Encerrarse es un comportamiento que est de moda en los ltimos aos. Se dice esto respecto a aquellos que prefieren esconderse o apartarse del resto de la sociedad. Personas que estn cansadas para hacer cualquier cosa que no sea quedarse en casa. Un resultado interesante de esta tendencia se vio en una investigacin reciente para determinar cul es la pizza preferida de los consumidores norteamericanos. La pizza de la red Pizza Hut fue la favorita en cuanto al sabor, pero curiosamente la que tena mayor venta era la pizza de Dominos. Por qu? Porque la red Dominos entrega en casa; y Pizza Hut, atiende en la mayora de los shoppings, y no posee este servicio. El consumidor est dispuesto a comer la segunda, a fin de quedar en casa. Reflejando esta caracterstica, podemos soar y trabajar para la existencia de una Iglesia que vaya ms all de sus paredes y se manifieste como una comunidad de amor, donde los cristianos sean nutridos y aquellos que no conocen a Cristo sean alcanzados en sus hogares, o en los hogares de los vecinos y amigos, en lugares de confianza, sin formalidades, bajo un techo amigo, en fin, en casa. La Iglesia es ms que los encuentros formales semanales. Es esencialmente personas trabajando por otras personas. Para Brad Smith, la tendencia de la iglesia en el siglo XXI, es volverse a Efesios 4. O sea, equipar y entrenar a sus miembros para que testifiquen y busquen a las personas donde ellas estn. Datos as nos ayudan a entender por qu el evangelismo ms efectivo hoy es el relacional o basado en relaciones. Y el evangelismo que tiene como base los Grupos Pequeos es el que podr alcanzar a las personas donde ellas se encuentran.

La Finalizacin de la Obra
Cundo ser concluida la obra? Los dirigentes de la causa de Dios, como generales sabios, han de trazar planes para que se realicen avances en toda la lnea. Al hacer sus planes, deben dedicar estudio especial a la obra que pueden hacer los miembros laicos en favor de sus amigos y vecinos. La obra de Dios en esta tierra no podr nunca terminarse antes que los hombres y mujeres abarcados por el total de miembros de nuestra iglesia se unan a la obra, y anen sus esfuerzos con los de los pastores y dirigentes de las iglesias. (OE p.364)
Cundo vendr la Lluvia Tarda? El gran derramamiento del Espritu de Dios que ilumina toda la tierra

con su gloria, no acontecer hasta que tengamos un pueblo iluminado, que conozca por experiencia lo que significa ser colaboradores de Dios. Cuando nos hayamos consagrado plenamente y de todo corazn al servicio de Cristo, Dios lo reconocer por un derramamiento sin medida de su Espritu; pero esto no ocurrir mientras que la mayor parte de la iglesia no colabore con Dios. (The Review and Herald, 21 de julio de 1896, citado en SC p. 314) As como la iglesia primitiva, recibiremos el derramamiento del Espritu Santo, en la Lluvia Tarda. Sern tantas las conversiones que tal vez no conseguiremos construir templos suficientes para atender a todos. Las iglesias en los hogares sern, entonces, el lugar preparado por Dios para recibir a los nuevos conversos y fortalecer su fe en Cristo. En el tiempo de persecucin las reuniones pblicas sern prohibidas, pero las reuniones en los hogares subsistirn. En la vida de oracin, testimonio, estudio de la Biblia y relacionamiento mutuo de un Grupo Pequeo est el sueo de Dios para los desafos finales de la historia de Su pueblo. Los grupos pequeos evangelizan, alimentan y apoyan a los miembros en su ministerio. Una ventaja es que el pastor podr supervisar muchas iglesias de una manera ms fcil, porque los miembros de la iglesia ministrarn a los miembros de los grupos. Kurt Johnson seala: Para ser fiel a las Escrituras y a Elena de White, los Grupos Pequeos no pueden permanecer como una parte opcional de la vida de la iglesia. Los Grupos Pequeos deben llegar a ser el punto central alrededor del cual giren los otros eventos de la Iglesia.

PRCTICA Discusin
1. Tenemos falta de personas comprometidas en la misin. De que forma la accin en Grupos Pequeos contribuye en la mejora de este aspecto? Lea el mandamiento de Jess en Mateo 28:19. 2. Qu necesitamos hacer para que venga la lluvia tarda y para que la obra de Dios sea concluida? Lea tambin Mateo 24:14. Qu tiene que ver esto con los Grupos Pequeos? 3. Relacione el Grupo Pequeo con la oportunidad de ir al encuentro de las personas, de ganar la confianza y la amistad de ellas; contraste esto con el rpido crecimiento poblacional. Comente sus conclusiones.

Aplicacin
1. Recuerde que Ud. est participando de este Grupo Pequeo Prototipo no por casualidad, sino porque Dios lo eligi en este momento especial de la historia del mundo y de la iglesia. 2. Qu grado de compromiso est dispuesto a realizar para convertirse realmente en un lder que Dios pueda utilizar para la terminacin de Su obra? A continuacin, con profunda reflexin y oracin, marque cunto quiere comprometerse con el Seor: Muy poco: _______ Un poco: ______ Totalmente: ______

3. Ms all de lo que haya marcado en este momento recuerde que la obra es totalmente de Dios; pero, l necesita del instrumento humano, no es opcional. se es su plan. No hay plan B. Es consciente de ello? 4. Puede comenzar a visualizar un movimiento de reavivamiento espiritual en su iglesia a travs de los Grupos Pequeos? Si puede hacerlo, cuenta el Seor con Ud. para ser parte importante de esta experiencia?

ELENA DE WHITE Y LA REUNIN SOCIAL


SEMANA 4
Las reuniones sociales son ocasiones en las que nos gusta estar presentes. Son encuentros interactivos y dinmicos en los cuales nos podemos extender porque son placenteros. La Iglesia Adventista en sus comienzos fue estimulada a experimentar estas reuniones. Ellas tenan una base espiritual ciertamente, pero la interactividad entre los presentes afloraba en las participaciones, testimonios e intercambio de experiencias que iban mucho ms all del formalismo religioso. Elena de White fue precursora de estas reuniones y trabaj para implantarlas en las comunidades Adventistas que poda visitar. Saba que estas reuniones mantendran al pueblo de Dios unido e identificados unos con otros y posibilitaran una vivencia ms fervorosa de su fe. Recomend, ense y dirigi muchas de estas reuniones, que se mostraron provechosas y deleitosas a sus participantes.

La Precursora
Probablemente nadie escribi ms sobre las primitivas reuniones sociales Adventistas que Elena de White. Las casi trescientas referencias a las reuniones sociales en sus escritos nos dan una idea de su importancia en la vida de la Iglesia Adventista primitiva. En sus registros las reuniones sociales eran principalmente reuniones de testimonio, donde se presentaban breves relatos sobre la experiencia espiritual. Tuvimos una reunin social. Muchos testimonios fueron dados y muchas confesiones hechas regadas de lgrimas. Fue una reunin provechosa (Manuscrito 29, 1887, p. 267). La reunin social de las cinco horas esa maana fue la mejor que tuvimos. El hermano estaba de rodillas confesndose con el hermano; haba corazones quebrantados, lgrimas, perdn y regocijo. Esperamos ver ms de la salvacin de Dios antes que esta reunin termine (Seales de los Tiempos, 6 de mayo, 1880). La atmsfera de esas reuniones era confortable y las personas disfrutaban al compartir sus problemas y errores. Era una ocasin en la que tambin se hacan confesiones.

Diseminando el Modelo
La reunin social era de tal importancia para los Adventistas primitivos que cuando Elena de White viaj a Europa entre 1885 y 1887, y descubri que a los europeos no se les haba presentado este modelo, inmediatamente procedi a su prctica: Yo habl en el perodo de la maana, y ent onces el Pastor Conradi dijo que jams haba tenido una reunin social. Yo le dije que ahora era la hora de comenzar. Tuvimos una reunin social muy buena. La reunin no termin antes de una hora. Haba comenzado a las diez (Manuscript Releases Lanzamientos de Manuscritos, Vol. 16, p. 251).

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Elena de White consideraba la reunin social vital para la espiritualidad de la iglesia. No poda imaginar la iglesia sin tales reuniones. Muchas veces la realizaban en grandes eventos Adventistas, tales como reuniones campales y sesiones de la Conferencia General. Este modelo de reunin ampli la integracin de la Iglesia Adventista en comunidad. Se convirti en importante para la identificacin entre los creyentes. Elena de White lleg a afirmar que el cristiano es quin est presente en las reuniones sociales: El cristiano es un hombre o una mujer semejante a Cristo, que es activo en el servicio de Dios, que est presente en las reuniones sociales, cuya presencia animar tambin a otros. La religin no consiste en obras, la religin trabaja; no duerme (Comentario Bblico Adventista, Vol. 7, p. 935). El evangelista Juan Wesley vea el compromiso con las reuniones de las clases relacionales como un requisito para ser miembro. Elena de White parece compartir el mismo sentimiento sobre la reunin social. Aunque no estaba indicado como condicin para ser miembro, ella claramente destaca esta prctica en el cristianismo.

Instrumento de Trabajo
La interaccin relacional implica el desarrollo espiritual de los miembros de una comunidad. Por lo tanto, las reuniones que promueven esta interaccin se revelan como excelentes instrumentos para la conduccin del rebao de Dios. Elena de White aconsej que conducir reuniones sociales debera ser parte del entrenamiento de pastores ms jvenes: Por la luz que la Hna. White recibi del Seor, las iglesias adventistas no deban descuidar las reuniones de testimonios, porque ellas abran grandes depsitos de fortaleza y nimo recproco dentro de la familia de la iglesia. (EGWE p. 70). La reunin social o de testimonios tena tambin un valor prctico como escuela, donde los creyentes aprendan a expresarse y a usar la voz al dar sus testimonios. En las congregaciones nuevas de Europa, y ms adelante en Australia, la Sra. de White introdujo esta clase de reuniones. (EGWE p. 70) Aunque la reunin social es algo nuevo, aprenden en la escuela de Cristo, y estn venciendo el temor y el temblor. Les presentamos el hecho de que la reunin social ser la mejor forma de prepararlos y educarlos para que sean testigos de Cristo. Manuscrito 32, 1894. (EGWE p. 70) Note que Elena de White consider las reuniones sociales como el mejor ambiente para el entrenamiento del pueblo de Dios. Tanto para pastores como para laicos. La idea de que la Iglesia local necesita de constante atencin del pastor para sobrevivir nunca tuvo apoyo inspirado en los escritos profticos. Eso podra llevar a una Iglesia de flacos religiosos (Testimonios para la Iglesia, Vol. 7, p. 58). La vida en la Iglesia local debe ser mantenida no por los cultos y las predicaciones, sino por las reuniones sociales relacionales.

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Es a travs de la reunin social que los miembros adquieren la experiencia necesaria para testificar libremente de su fe al mundo. La negligencia en participar de estas reuniones puede explicar porque tan pocos cristianos comparten hoy su fe.

Cmo Deben Ser las Reuniones Sociales


Elena de White aconsej como realizar esas reuniones sociales: Conversaciones y oraciones largas y tediosas estn fuera de lugar en cualquier lugar, especialmente en las reuniones sociales. Ellas cansan a los ngeles, tanto como a las personas que los escuchan Deje al Espritu de Dios invadir el corazn de los adoradores, y barrer toda formalidad y enfado (Evangelismo, p. 348). La reunin social debe ser espiritualmente viva, no es el momento para reclamar y sembrar semillas de oscuridad: No debemos traer reclamos y murmuraciones para nuestros testimonios en las reuniones sociales (Seales de los Tiempos, 16 de marzo, 1882). Con todo, despus de la muerte de Elena de White en 1915, las reuniones sociales acabaron gradualmente y fueron sustituidas por las reuniones de oracin. Eventualmente las Iglesias Adventistas comenzaron a modelar sus cultos por los cultos de otras iglesias protestantes. Muchas de esas iglesias haban establecido un clero para dirigir los cultos, tal modelo fue gradualmente substituyendo las reuniones sociales del Adventismo. Las reuniones de oracin se degeneraron. En vez de un momento para compartir testimonios y oraciones, se convirtieron en otro momento para la predicacin pastoral y el estudio bblico cognitivo, seguido de oracin.

Nuestro Desafo
El elemento relacional fue enteramente perdido en la mayora de las Iglesias. El nfasis no cognitivo y la desvalorizacin de las experiencias relacionales oscurecern el equilibrio del Adventismo primitivo. La iglesia que en sus comienzos consegua dinamizar el Evangelio en la vida de sus miembros y compartir experiencias que animaban y promovan la fe, dio lugar a la comodidad en sus reuniones, abriendo la mano de la fervorosa experiencia que viene de la comunin verdadera de aquellos que tienen la misma fe. Es posible hoy que algunos miembros consideren equivocadas las reuniones primitivas. Pero fueron promovidas por Dios para mantener los corazones de los creyentes cercanos, fervientes y firmes en un mismo propsito. Ha llegado la hora de incluir a los grupos pequeos relacionales en las semanas del calendario Adventista, y no solo eso, tambin valorizarlos, al punto de que se conviertan en vitales para nuestra fe. Este es el desafo de nuestra herencia adventista.

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PRCTICA Discusin
1. Por qu Elena de White se dedic tanto para que las reuniones sociales fueran realizadas regularmente en la iglesia? Cmo eran las reuniones sociales del Adventismo primitivo? 2. Cmo las reuniones sociales se pueden convertir en un instrumento para nuestra fe y para la predicacin del evangelio? 3. Qu es lo que aconteci con las reuniones sociales de grupos pequeos en la Iglesia Adventista despus de la muerte de Elena de White? En su opinin por qu sucedi esto?

Aplicacin
1. Puede comenzar a comprender cun importante es para la vida espiritual, relacional y el desarrollo de los dones espirituales la participacin de los miembros de la iglesia en Grupos Pequeos? 2. Ud. se est formando intencionalmente como un lder para ese tipo de experiencia renovadora en su iglesia. Consagre plenamente su vida al Seor porque l lo utilizar poderosamente para que esto sea una realidad. 3. Comience a orar por personas que Ud. conoce en su iglesia que puedan formar parte de su Grupo Pequeo. Anote sus nombres a continuacin:

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ELENA DE WHITE Y LOS GRUPOS PEQUEOS


SEMANA 5
La reunin social Adventista primitiva era similar a nuestra experiencia moderna del Grupo Pequeo. La existencia de estas reuniones agregaba valor a los encuentros de la comunidad cristiana. No sustitua a los cultos formales, sino que aumentaba el dinamismo y la interactividad y el poder a los participantes. Tal como estas reuniones, el Grupo Pequeo es una de las mejores maneras de tener una dinmica relacional en nuestras Iglesias modernas, desde que esos grupos pequeos sean relacionales y no cognitivos. Algunos sugieren transformar las clases de Escuela Sabtica en Grupos Pequeos. Sin embargo, si las clases se convirtieran esencialmente en relacionales, perderamos el elemento cognitivo. No podemos hacer eso porque nos llevar en la direccin opuesta. Lo que la iglesia necesita es el equilibrio entre lo cognitivo y lo relacional.

Definicin Contextualizada
Grupo Pequeo es un trmino bastante moderno que es usado para describir la formacin de una unin de personas para nutrirse y cuidarse mutuamente, tanto como para proveer un lugar seguro para invitar a los no creyentes. Elena de White raramente us el termino Grupo Pequeo. Evidentemente no era la expresin usual en sus das. Sin embargo, ella abord su concepto. Ella us el trmino pequeas compaas. Pero, como veremos, el significado es el mismo. La formacin de pequeas compaas como base del esfuerzo cristiano me fue presentado por Uno que no puede errar. Si hay un gran nmero de personas en la iglesia, que los miembros se organicen en pequeas compaas, para que trabajen no solo por los miembros de la iglesia, sino por los incrdulos. Si en algn lugar hay solamente dos o tres que conocen la verdad, que ellos formen un equipo de obreros (Testimonios Para la Iglesia, Vol. 7, p. 21,22). Elena de White no podra haberse expresado ms claramente. La Iglesia Adventista debe ser edificada sobre el ministerio de los Grupos Pequeos. Los que se oponen a eso no estn en armona con la Biblia y con el Espritu de Profeca. La orientacin para que hasta dos o tres creyentes formen una pequea compaa o equipo de obreros indica que el propsito no es solo crear unidades menores, sino que tal organizacin de los miembros que conocen la verdad originar una ampliacin de la comunidad.

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Modelo Seguro
Aquellas pequeas compaas que conocen la verdad, con una voz deberan ordenar a su ministro que vaya a las ovejas perdidas de la casa de Israel. Todos deberan buscar hacer trabajo individual por otro (Review and Herald, 8 de enero, 1895). Note que la condicin propicia para enviar al Pastor al trabajo por los perdidos es el hecho de que los miembros estn establecidos en pequeas compaas o grupos. Eso les da una condicin segura, estn unidos e involucrados en la misin. El consejo para modelar la iglesia en grupos pequeos fue repetido en muchos libros y artculos del Espritu de Profeca. No se trataba de una orientacin aislada, sino de un principio prctico. Casi todas las referencias repiten el pensamiento de que la idea les fue dada por Uno que no puede errar. La prctica de dividir la congregacin en grupos menores para la oracin y fortalecimiento tambin es incentivada durante las reuniones ms grandes. Elena de White no desestim las grandes reuniones. Por el contrario, las apreciaba. Pero senta que faltaba algo si el elemento Grupos Pequeos no estaba presente. En el sbado hubo un profundo sentimiento en la reunin; muchos vinieron al frente para la oracin, varios que estaban dando su primer paso para el lado del Seor. Despus de la oracin por ellos, se retiraron en pequeas compaas para varias carpas y se eligi un ministro para cada carpa donde se reunieron, y la obra que se haba iniciado en la carpa grande, continu de esa manera. Esas reuniones se caracterizaron por sentimientos profundos (Seales de los Tiempos, octubre 23, 1879). Elena de White tambin anticip que en ocasin de la persecucin y la necesidad de salir de las grandes ciudades, las reuniones en iglesias grandes no sern posibles y la nica manera de sobrevivir ser en Grupos Pequeos. (Manuscript Releases, vol. 17, p. 350).

Finalidad de los Grupos Pequeos


Las afirmaciones ms significativas de Elena de White con relacin a los grupos Pequeos se refieren a su uso como base para el evangelismo. Nunca defenda el evangelismo solo, sino una actividad apoyada por la comunidad de creyentes: Pequeas compaas de obreros, bajo la sabia direccin de maestros consagrados, deberan estar saliendo para los campos necesitados (Testimonios, vol. 7, p. 195). Una Iglesia verdadera, tal como la Iglesia del Nuevo Testamento, subsiste en comunidad, con el estudio de la Biblia y la oracin, conducida en Grupos Pequeos organizados. Renanse pequeos grupos por las tardes, al medioda, o temprano en la maana para estudiar la Biblia. Tengan un momento de oracin, para que el Espritu Santo los fortalezca, ilumine y santifique. Los ngeles de Dios estn presentes en sus reuniones. Ustedes se alimentarn con las hojas del rbol de la vida. Qu hermoso testimonio podrn dar del amor manifestado entre
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compaeros de trabajo durante esos preciosos momentos de buscar la bendicin de Dios. Que cada uno relate su propia experiencia con palabras sencillas. Esto traer ms consuelo y alegra al alma que todos los instrumentos de msica que pudieran reunirse en las iglesias. Cristo entrar en sus corazones. Slo por este medio podrn ustedes mantener su integridad. (7TI 186). Elena de White ejemplific el xito del trabajo en comunidades pequeas en su juventud. Con un grupo de amigas se reunan y oraban por los amigos que estaban lejos de Cristo hasta que cada uno de ellos estuviese sujeto a Cristo nuevamente. Conoca, por experiencia propia, el poder de los grupos pequeos orando por las personas perdidas. Tal poder no puede ser subestimado.

Base del Trabajo de la Iglesia


El grupo pequeo es la base sobre el cual el ministerio debe ser conducido en la Iglesia, en nuestras escuelas, y hasta en la obra de las publicaciones. Para Elena de White los Grupos Pequeos no eran simplemente un programa de la Iglesia, sino el principio catalizador de todo el potencial disponible en cada uno de sus miembros. La existencia de una Iglesia sin Grupos Pequeos actuando en una comunidad era algo desconocido para Elena de White. Sus predicaciones, consejos y prctica, apuntaban hacia una iglesia con pequeos equipos activos en el servicio. En visin proftica vio un gran reavivamiento ocurriendo en la Iglesia de Dios en el fin de los tiempos. Tal reavivamiento promover el retorno a las reuniones de Grupos Pequeos. Elena de White dej un importante legado de amonestaciones, consejos y el registro de su prctica consonante a los Grupos Pequeos relacionales. Las experiencias de Grupos Pequeos vividas en oracin, estudios bblicos, testimonios, fortalecimiento y cuidado mutuo, resultan en conversiones slidas de personas que dan inicio a una vida espiritual comprometidas con el reino de Dios. Oponerse a este ministerio es rechazar el consejo dado por Dios a travs de la pluma inspirada. Ha llegado la hora de restaurar el ministerio de los Grupos Pequeos y colocarlo en su debido lugar, a fin de que pueda ser restablecido como base y al mismo tiempo propulsor de nuestra misin.

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PRCTICA Discusin
1. En su opinin, por qu Dios dice que el Grupo Pequeo debe ser la base del esfuerzo misionero de la Iglesia? 2. Por qu en una Iglesia basada en Grupos Pequeos los miembros se vuelven menos dependientes del pastor? 3. Elena de White dice que Uno que no puede errar le present a ella el proyecto de los Grupos pequeos, qu seguridad nos trae esto? 4. Cul es la relacin de los grupos pequeos con el tiempo del fin?

Aplicacin
1. Ha pasado ya un mes del Grupo Pequeo Prototipo, este tema ha sido clave en la comprensin del propsito de los Grupos Pequeos en este momento especfico de la historia. De qu manera esto puede reforzar su compromiso con Dios para pensar en una iglesia organizada en Grupos Pequeos? 2. Siga orando permanentemente por las personas que Ud. considera poder liderar en esta experiencia espiritual de transformacin de la iglesia.

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VIDA EN COMUNIDAD
SEMANA 6
En los ltimos aos, el fenmeno de los Grupos Pequeos se ha esparcido por toda Amrica del Norte y por el mundo. Tanto en la Iglesia Adventista como en otras denominaciones, ese movimiento est realmente transformando las congregaciones. Muchas comunidades Adventistas comenzaron el proceso de reinventar sus Iglesias con base en los Grupos Pequeos. Hay mucho inters en los grupos pequeos entre nosotros actualmente. Estamos volviendo al ideal bblico de comunidad. Es posible que nos acostumbremos a vivir en congregaciones bajo el mismo clima de indiferencia que permea las relaciones en el mundo. Amamos la verdad y el conocimiento bblico y nos comportamos como si pertenecer a una gran clase de estudios fuese todo lo que vamos a hacer en el Cielo. La verdad nos da unidad de pensamiento, pero el amor y el compaerismo, el trabajo desinteresado por el otro y la sociedad en acciones misioneras son las que nos mantienen como familia.

Dios y la Comunidad
Los seres humanos son bsicamente seres sociables. La necesidad de vivir en comunidad fue creada por Dios y es inherente al ser. La Biblia dice que fuimos creados a imagen de Dios, eso nos permite encontrar la causa de nuestra natural interdependencia, considerando que el propio Dios tambin vive en comunidad. El Dios de la Biblia siempre existi, el Dios nico que cre el Cielo y la Tierra. Sin embargo, Su cualidad de nico no est expresada en singularidad, sino en Trinidad. El Dios bblico nunca es presentado en las Escrituras como una entidad singular, sino como una pluralidad que es uno. Los tres miembros de la Divinidad: Padre, Hijo y Espritu Santo, son tres personas distintas, pero una en carcter, unidad y propsito. En ese sentido es que la Divinidad es esencialmente un Grupo Pequeo. La Trinidad es la comunidad perfecta y establece las orientaciones de como debe ser una verdadera comunidad. Percibimos que Dios nos llam para ayudar a restaurar personas a Su imagen. Necesitamos reconocer que para la restauracin de la imagen de Dios en Sus criaturas la vida en comunidad tambin necesita ser restaurada. Inseparable de la misin Adventista est la restauracin de la comunidad de hijos e hijas de Dios, la propia misin se traduce en amor y cuidado unos por otros, fortalecindose para manifestar inters y cuidado por otros que an no pertenecen a la comunidad de creyentes. Con esta visin, los Grupos Pequeos estn en el centro de la misin Adventista, en el centro de la bsqueda de lo que es esencial al ser humano y vital para la raza cada: unidad. El propio Dios nos da ejemplo de esa unidad. Restaurar la imagen de Dios y tambin favorecer a la vida cristiana en comunidades unidas, y darles un sentido de pertenencia.
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Creacin y Comunidad
La primera actividad del Dios de la comunidad sobre el planeta tierra fue la creacin, y especialmente la creacin del hombre en el sexto da: Y dijo Dios: Hagamos al hombre a nuestra imagen, conforme a nuestra semejanza (Gnesis 1:26). El uso del plural nuestra para describir la imagen de Dios seala el hecho que la imagen de Dios es comunidad. El Dios que existe en comunidad cre seres que deben existir en el mismo tipo de singularidad en comunidad. En el sexto da, el grupo pequeo de Dios aument a cinco personas: Adn, Eva, y el Dios Trino. No es bueno que el hombre est solo (Gnesis 2:18). Una de las principales caractersticas del pecado es la tentacin de vivir fuera de la comunidad, vivir aislados de los dems. No hay verdadera humanidad a parte de la comunidad como reflejo de la imagen divina. A esa perfecta comunidad que Dios cre, l le dio una orden bien clara: Fructificad, y multiplicad y llenad la tierra (Gnesis 1:28). En esa primera clula que Dios creara en el mismo inicio de la historia de la humanidad, coloc un cdigo gentico de reproduccin. La comunidad genuina existe para multiplicarse. Cualquier comunidad que no est envuelta en multiplicarse es una comunidad destructiva. Inherente a cualquier comprensin de los grupos pequeos, clulas, est la ms bsica de las funciones: grupos clulas saludables se multiplican. No solo debemos los Adventistas estar creando esas comunidades, sino que tambin debemos estar involucrados en multiplicar comunidades saludables. Si vamos a reflejar la imagen divina en nuestra iglesia, es imperativo que desarrollemos una iglesia con respeto por la comunidad. Dios pretende que vivamos en interdependencia unos de otros y no en competencia. Ese concepto de interdependencia en la comunidad est enraizado en el Dios Trino y en la propia creacin que El hizo a Nuestra (plural) imagen. Dios no crea sociedades de una persona, sino comunidades. El Dios que vive en comunidad, desea ver a sus hijos en pequeas comunidades. La ramificacin prctica de ver a Dios como creador de la comunidad es la de ver nuestra necesidad absoluta de vivir en comunidad con otros cristianos. No hay Cristianismo aparte de la comunidad. Por ms que las personas lo intenten, jams podrn ser restauradas a imagen de Dios sin involucrarse en una comunidad. Bblicamente, necesitamos de la comunidad para avanzar en la direccin a reflejar la imagen de Dios. Esa percepcin de interdependencia con otros es parte de la forma de nuestra creacin. Jams seremos completos sin dar de nosotros mismos a otros y sin recibir de la singularidad de ellos. Para los creyentes, el estar en Cristo es estar en relacin con otros en Su cuerpo.

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El Propsito de la Comunidad Bblica


Dios realmente cre a los seres humanos para que vivieran en comunidad, exactamente como la Trinidad vive en comunidad. Sin embargo, la funcin original del sbado no era descansar, y ese no debe ser el foco principal hoy. Adn y Eva no tenan necesidad de descansar en aquel primer sbado. Ellos an no haban trabajado. No es un sbado para conmemorar el descanso del hombre. Es una celebracin del descanso de Dios. Adn y Eva necesitaban conocer al Dios que los cre. De esa manera Dios los invit que pasaran sus primeras veinticuatro horas en comunidad con l. El sbado fue dado como un tiempo para que los seres humanos entraran en relacionamiento con Dios. Necesitamos tener un da especial para enfatizar la comunidad. Muchas veces encontramos personas guardando el sptimo da, pero totalmente divorciados de la construccin de una relacin con Dios y con otros cristianos. El Dios de las relaciones cre al ser humano no slo para vivir en comunidad unos con otros, sino tambin para vivir en comunidad con Dios. Los adventistas, ms que todos los cristianos, debieran estar predicando y demostrando los resultados de vivir en comunidad en el sptimo da.

PRCTICA Discusin
1. Qu es lo que el ejemplo de la trinidad nos ensea sobre la necesidad de vivir en comunidad? 2. Por qu la restauracin del hombre a imagen de Dios solo puede ocurrir en el contexto de comunidad? 3. Cul es el principal propsito del sbado? 4. En su opinin, por qu es imposible restaurar la comunidad sin los grupos pequeos?

Aplicacin:
1. El tema de hoy fortaleci el concepto de la vida en comunidad. La iglesia es una gran comunidad formada por comunidades ms pequeas, los Grupos Pequeos. Le entusiasma la idea de ver muy pronto su iglesia local de esta manera? 2. Su compromiso con Dios para el logro de este estilo de vida de la iglesia debe ser completo. Lo entiende de esa manera y est resuelto a avanzar por este camino sealado por Uno que no puede errar. 3. Siga orando por las personas de su iglesia que quiere que lo acompaen en esta visin de la iglesia en comunidad. 4. Comience a compartir con ellos sus deseos personales de ver una iglesia espiritualmente activa y dispuesta a producir los cambios personales necesarios para que esto sea as.

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GRUPOS PEQUEOS: EL CENTRO DE LA VIDA DE LA IGLESIA


SEMANA 7
Los Grupos Pequeos no son un programa ms para nuestra ya completa agenda de la Iglesia. Si fuera as, tendra popularidad por cierto tiempo y despus lo olvidaramos. La propuesta es que los Grupos Pequeos se conviertan al principio organizador de toda la Iglesia. Todo lo dems debe estar establecido sobre ellos. Dos cosas deben ocurrir en una iglesia antes que el ministerio de los Grupos Pequeos sea iniciado: Primero: el sentido de misin debe ser redescubierto. La iglesia necesita redescubrir el inters por las personas perdidas y sentir gran necesidad de alcanzarlas. Segundo: la confianza en el ministerio laico debe ser restaurada. Todos los creyentes son ministros, y el pastor es orientador y proveedor del laicado para el ministerio. En la mayora de las Iglesias los Grupos Pequeos han sido opcionales. El culto del sbado por la maana es considerado el evento ms importante que todos los creyentes deben frecuentar. En la iglesia del futuro, el/los encuentro/s semanal/es del Grupo Pequeo tendr/n la misma importancia. En la Iglesia Bblica del siglo XXI las personas considerarn el Grupo Pequeo como la puerta de entrada a la iglesia. El grupo pequeo evangelizar, cuidar y apoyar a las personas en su ministerio por Cristo, convirtindose en el proceso discipulador ms eficaz. Hoy muchas personas en la iglesia no construyen relaciones por que no tienen o no sienten pertenecer a una comunidad de fe. Es imprescindible que esto cambie.

La Estructura de la Iglesia Bblica del Siglo XXI


En la estructura de la Iglesia bblica del siglo XXI, existir la necesidad de una base de apoyo para los lderes de los grupos. Esto exigir del pastor el continuo entrenamiento de nuevos y ya existentes lderes de grupos pequeos. La iglesia podr desarrollar una estructura de apoyo similar a la que Moiss desarrollo bajo la orientacin de Jetro. Haba lderes de diez, cincuenta, cien, y mil. El lder de diez, en ese modelo, sera el lder de un Grupo Pequeo, el lder de cincuenta sera un supervisor laico que atendera a cinco lderes de Grupos Pequeos. El lder de cien supervisara diez lderes de Grupos Pequeos. El lder de mil sera probablemente el pastor que supervisara y entrenara los lderes de cincuenta y de cien. La eleccin de los lderes debe sealar la experiencia misionera de los miembros. Sera aconsejable que aquellos que ya trabajaron para ganar almas para Cristo ocupasen el lugar de liderazgo, a fin de que enseasen y estimulasen con su propio ejemplo.
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Corresponde a los lderes de la Iglesia hacer del Grupo Pequeo el centro de su organizacin. La vida de la Iglesia y todos sus proyectos deben estar pensados para desarrollar los Grupos Pequeos y stos deben realizarlos naturalmente.

Estudio de la Biblia y Grupos Pequeos


Se debe estudiar la Biblia en los grupos pequeos, sin el estudio de la Palabra sern reuniones sin poder. Todo lo aprendido debe ser incorporado a la vida, lo cotidiano y las cuestiones relacionales. En verdad, los aspectos relacionales sern parte vital de los Grupos Pequeos. En ese sentido ellos sern como las primitivas reuniones sociales adventistas. Jams debemos abandonar el estudio de la Biblia en una tentativa de enfatizar las relaciones. Pero no podemos dejar a un lado el aspecto relacional en nombre de la Verdad bblica. Hay perfecto equilibrio entre ambos. La Verdad es la revelacin de las buenas nuevas para personas que tienen sentimientos, necesidades, sueos y necesitan rencontrar a Dios. Las personas necesitan ser alcanzadas por la Verdad en su contexto histrico.

La Dinmica del Grupo Pequeo


Todos deben ser miembros del Grupo Pequeo. Participar de ellos en la Iglesia del futuro no es opcional. En el estudio sobre las reuniones sociales, vimos que Elena de White dice que es cristiano aquel que frecuenta las reuniones sociales. Si los Grupos Pequeos son un rescate de aquellas reuniones, es difcil imaginar un cristiano no comprometido en un Grupo Pequeo. En una reunin de Grupo Pequeo, despus de compartir las experiencias de la semana, los creyentes pasarn algn tiempo orando unos por otros y por la salvacin de personas perdidas. No sern oraciones mecnicas, sino oraciones sinceras y de corazn que revelen su experiencia en Cristo. El estudio de la Biblia ser de naturaleza relacional y no cognitiva. El estudio cognitivo de la Biblia est reservado para la Escuela Sabtica y el Culto Divino. En el Grupo Pequeo el nfasis es colocado en lo que la Biblia nos dice personalmente. En ese estudio los creyentes aplican la Biblia a su vida diaria. Algunos intentarn en la Escuela Sabtica combinar tanto lo relacional como lo cognitivo. Sin embargo, el modelo adventista primitivo separ los dos. La experiencia muestra que cuando se intenta realizar los dos en la Escuela Sabtica y no en el Grupo Pequeo, los resultados inevitables son un nfasis exagerado en lo cognitivo y descuido de lo relacional. Pero eso no significa que no hay estudio de la Biblia en las reuniones relacionales, hay s, un nfasis en la aplicacin del estudio en la vida prctica. Tampoco significa que no hay aplicacin del estudio a la vida en la Escuela Sabtica. Debe haber. Pero el nfasis est en adquirir conocimiento de las Escrituras. Es por eso que sera bueno que cada Grupo Pequeo sea a su vez la Unidad de Accin de la Escuela Sabtica. De esa manera se lograr el equilibrio necesario. La reunin semanal del Grupo Pequeo tambin debe reservar espacio para la discusin del programa misionero del mismo. Los testimonios de las actividades misioneras sern necesarios para enriquecer y evaluar la marcha del programa.
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Los amigos visitantes siempre sern bienvenidos a las reuniones de Grupos Pequeos. Ellos son tambin objetivo de las reuniones. Debe separarse tiempo para aumentar el vnculo con esas personas. A medida que se van integrando al grupo y su inters en el estudio de la Palabra de Dios aumenta, las personas capacitadas (parejas misioneras) para dar estudios bblicos las atendern en sus hogares. Los interesados tambin sern invitados a participar del culto del sbado con el Grupo Pequeo. Quienes acepten a Cristo como Salvador, sern discipulados por el grupo, bautizados y continuarn el ciclo apoyados totalmente por el grupo. Tanto en la Iglesia Adventista primitiva como en la Iglesia cristiana de los primeros siglos, las personas se convertan generalmente en grandes eventos de predicacin. Luego se convertan en miembros de pequeas congregaciones. Necesitamos tener esto en mente para no concluir que la nica manera de alcanzar a las personas es en el Grupo Pequeo. Muchos sern ganados para Cristo as, pero habr muchos otros que ingresarn al rebao a travs de los grandes eventos evangelsticos. Los dos abordajes son bblicos. Una Iglesia organizada en Grupos Pequeos podr patrocinar una Clase Bblica, o una serie de reuniones evangelsticas, o un seminario de profecas con el objetivo de llevar personas que ya estn estudiando a tomar una decisin por Cristo. Las Semanas de Cosecha (Evangelismo de Cosecha) ayudan a las personas para tomar y afianzar sus decisiones. Todo este movimiento evangelizador contribuir definidamente para acelerar el crecimiento de la Iglesia.

PRCTICA
Discusin: 1. Por qu es importante que el Grupo Pequeo est en el centro de las actividades dela Iglesia y no solo como un programa ms? Por qu no puede ser opcional? 2. Qu cualidad es imprescindible para elegir un lder de Grupos Pequeos? 3. Por qu la clase de Escuela Sabtica no puede sustituir el Grupo Pequeo de los hogares? 4. Cul es la importancia de unir el evangelismo pblico de cosecha con los Grupos Pequeos? Aplicacin
1. Anote a continuacin, ideas sueltas que vienen a su mente de cmo implementar todo lo

planteado en el tema de hoy. Compartan como grupo las diferentes ideas y analicen cun viables son para implementar en su iglesia en el corto plazo. . . . 2. Siga orando por las personas que Ud. elegir para acompaarlo en el Grupo Pequeo del cual Ud. ser el lder.

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EL MODELO BBLICO
SEMANA 8
El Antiguo y el Nuevo Testamento apoyan la organizacin de la Iglesia con base en los Grupos Pequeos (xodo 18:13-23; Nmeros 4:1-33; Marcos 3:13-14; Hechos 2:46: Romanos 16:5; 1 Corintios 16:19; Colosenses 4:14; Filipenses 1:2, Hechos 17:5,7;18:7; 21:8; 16:15,32,34,40; 1 Corintios 1:16; 16:15; Hechos 12:12). Para ser bblica, la Iglesia necesita estar centrada en grupos pequeos. La estructura jerrquica que tenemos en la Iglesia local, con un pastor responsable, necesita cambiar a un plan ms circular de organizacin. En la Iglesia primitiva y en la Iglesia Adventista primitiva, los creyentes eran enseados a mantener su espiritualidad sin la ayuda del clero. El clero debe estar libre para hacer la obra que Dios orden que hiciese: evangelizar e implantar nuevas Iglesias.

El Papel del Pastor


El pastor debe reunirse regularmente con los lderes de los Grupos Pequeos para asegurar que permanezcan espiritualmente saludables. En las actuales Iglesias, los pastores pasan la mayor parte de su tiempo simplemente manteniendo la mquina en funcionamiento, cuidando que los programas de la Iglesia se realicen. Un tiempo considerable es tambin dedicado a ministrar las necesidades individuales de los miembros. Volviendo a la base bblica en que el cuidado de los miembros compete al Grupo Pequeo, aumenta el tiempo para que el pastor emprenda otras tareas. Sugerimos: Primero, el pastor debe pasar tiempo con los lderes de los grupos. Segundo, el pastor debe pasar tiempo significativo trabajando para iniciar nuevos grupos, actividad semejante a crear nuevas Iglesias. El foco de los nuevos grupos es alcanzar nuevos creyentes. Son provenientes de la multiplicacin de los grupos existentes y de la actividad evangelstica. En ese modelo, los pastores se responsabilizaran delante de la asociacin por la multiplicacin de sus grupos. Por lo tanto, mucho de su tiempo pasara a ser utilizado en el entrenamiento de los lderes de los nuevos grupos de una Iglesia en expansin. El pastor delegara responsabilidad y autoridad a los lderes entrenados y actuara en la formacin de nuevos grupos. Los lderes as formados actuaran con ms compromiso.

Es Posible?
El tipo de iglesia que describimos aqu parece distante de la manera como actualmente hacemos iglesia. Sin embargo, el modelo bblico de la Iglesia como comunidad es claro. No solo el Nuevo Testamento defiende y practica ese tipo de Iglesia, sino el Adventismo primitivo tambin aprob esa Iglesia edificada de manera relacional y basada en comunidad.

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Volver al modelo bblico puede ser un camino difcil y empinado, pues el enemigo coopera para que haya resistencia. Pero, los obstculos no deben impedir que las personas sinceras protagonicen el comienzo. El movimiento en la direccin de restablecer la Iglesia adventista relacional debe comenzar, y comenzar ahora!

La Iglesia Existente y la Nueva


Nuestras Iglesias tradicionales estn presas de la rutina de una Iglesia institucional. Fueron organizadas as. Es la nica vida que conocen. No qued ninguno que recuerde el Adventismo de los das de la Iglesia relacional. Nuestra Iglesia actual est estructurada en departamentos y principalmente basada en programas. El nuevo paradigma es una Iglesia donde el Grupo Pequeo es el principio organizador sobre el cual todo lo dems est basado. Como haremos la transicin de un modelo a otro? No destruyendo el viejo modelo. Si intentamos cambiar la Iglesia actual abruptamente al nuevo paradigma, corremos el riesgo de mezclar tanto el vino nuevo con el viejo. La transicin tiene que ser progresiva para las Iglesias ya existentes. Las iglesias tradicionales pueden no lograr nunca una transicin completa al modelo bblico. Dejmosla en paz. En vez de eliminar la antigua manera de hacer las cosas, agreguemos Grupos Pequeos a la situacin ya existente. Eventualmente ese nuevo vino se convertir en el todo, mientras el viejo vino muere lentamente. Si buscamos eliminar completamente el viejo para crear el nuevo, destruiremos los dos. Demos suficiente tiempo para que el Espritu Santo trabaje. Cuando Dios sac a Israel de Egipto, llev cuarenta aos realizar la transicin del pensamiento jerrquico que tenan en Egipto al modelo pretendido. Y llev ms tiempo an para que Egipto saliera del pueblo. Esperamos que nuestra generacin no muera en el desierto. Son necesarios lderes que guen al pueblo, tal como Moiss lo hizo de Egipto a la tierra prometida. Ha llegado la hora de guiar a la Iglesia de vuelta al modelo bblico. Dios clama por tales lderes ahora.

La Iglesia del Futuro


Es prioridad para la Iglesia restaurar las reuniones relacionales. La Iglesia necesita convertirse en relacional o dejar de ser la Iglesia de Jesucristo. El modelo bblico de la Iglesia de Cristo est siendo redescubierto actualmente no solo en la Iglesia Adventista, sino en muchas Iglesias por todo el mundo. Dios est levantando personas en todas partes para guiar a su pueblo sincero al nuevo paradigma. Carl George seala que esa ser la caracterstica clave de las Iglesias que sobrevivirn al siglo XXI. La mayora de las otras morirn. En pocas palabras cul es el ingrediente activo fundamental en la Iglesia del futuro? Clulas en crecimiento lideradas por ministros voluntarios sern la piedra fundamental de construccin. Todo el resto puede ser racionalizado alrededor de ese nico concepto (Geo rge, The Coming Church Revolution, p. 313). Los cristianos no pueden vivir ms en aislamiento y formalismo, son llamados a vivir en comunidad. Ese es el llamado de Dios en el siglo XXI. Hemos seguido el modelo de la iglesia
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institucional, organizada por Constantino en el cuarto siglo por tiempo suficiente. Podemos hacer mejor: Es hora de crear una Iglesia edificada sobre fundamentos bblicos. La Iglesia Adventista se edific sobre lo que creemos ser una plataforma clara de verdades bblicas, pero necesitamos ahora crear una plataforma clara de prcticas bblicas. No es suficiente creer en las verdades de la Biblia. Esas verdades necesitan ser vividas por los que creen, en la atmsfera prevista por las Escrituras. Los adventistas comenzarn su trayectoria de fe basados en el modelo bblico; este es el momento de regresar a las races. Es hora de abandonar el individualismo en favor de establecer comunidades bblicas. Comencemos ahora!

PRCTICA Discusin:
1. Cul es el papel del pastor en el modelo de Iglesia basada en Grupos Pequeos? 2. Cmo debemos hacer la transicin de un modelo hacia otro? Qu es lo que Dios espera de la generacin actual? 3. Cul es el papel de la Iglesia Adventista en este proceso del modelo bblico de hacer iglesias?

Aplicacin:
1. Seguramente Ud. fue impactado por este tema. No significa que todo lo que hicimos como iglesia hasta aqu estuvo mal, no es correcto pensar de esa manera. La iglesia refleja muchas veces la cultura. Cree que este puede ser el momento oportuno para un cambio? Est dispuesto a pagar el precio por lograrlo? 2. Durante estas semanas cada uno estuvo pensando y orando por algunas personas a quienes les gustara invitar a formar parte de su Grupo Pequeo. Puede ser que varios de sus compaeros del Grupo Pequeo Prototipo pensaron en las mismas personas. Hoy es el da para compartir esos nombres y comenzar a conciliar cmo cada uno conformar sus grupos. ste ser un importante desafo para la madurez espiritual y emocional del grupo. 3. Los grupos no deben ser formados necesariamente este da, pero el compartir los nombres permitir visualizar mejor la distribucin. Tenga en cuenta incluir a la mayor cantidad de hermanos de la iglesia posibles. 4. Hay dos formas de seleccin: Primero: por geografa (hermanos que estn en su barrio, a muy pocas cuadras para permitir el traslado); o, segundo: por afinidad (hermanos con los que hay vnculos ya establecidos). Aunque lo primero es lo ideal, no siempre es posible conformarlo as. Lo prioritario es la afinidad, aunque demande ms esfuerzo.

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RESTAURANDO LA IGLESIA BASADA EN RELACIONES


SEMANA 9
La encarnacin de Jess forma el teln de fondo ideal para la comprensin del plan de Dios para los seres humanos viviendo en comunidad. Al comenzar la era del Nuevo Testamento, el pueblo de Dios como comunidad, se perdi de vista en las luchas por el poder entre Fariseos y otras facciones del judasmo. En este escenario aparece Jess presentando el amor, la aceptacin y el perdn en las prcticas de la convivencia. Esto se estableci como un movimiento corporativo de sus seguidores. Despus de Jess, la Iglesia nunca ms sera la misma. La disputa por el poder y la grandeza que apartaba o estigmatizaba a los fieles, dio lugar al amoroso ambiente de las comunidades que lo seguan. Unidas por el estudio de las Escrituras y apoyadas en el ejemplo de Cristo, estas comunidades se esparcieron por todo el oriente y por todo el mundo, a pesar de la persecucin que sufran.

Jess y los Grupos Pequeos


Por tres aos y medio Jess sirvi en el planeta Tierra. Aunque predic a grandes multitudes, la mayor parte de su trabajo fue con un grupo pequeo de doce hombres, a los cuales llamaba Discpulos. Jess pas pocos aos influyendo a pocas personas, los doce, los setenta y a las mujeres que lo seguan. Sin embargo, las marcas de su influencia cambiaron el mundo para siempre. Un ministerio duradero es formado por el poder de la influencia delegada a otros. No importa que sean pocos. Si tuvieren una convivencia saludable, bendecidos por el Espritu Santo, aunque sea un Grupo Pequeo, tendrn poder para alcanzar a muchos. Los grandes predicadores del pasado que intentaron alcanzar multitudes sin establecer un ministerio de Grupos Pequeos inevitablemente fallaron en alcanzar resultados duraderos. En contraste con eso, Juan Wesley que acompa su predicacin con el establecimiento de Grupos Pequeos, no solo vio a un gran nmero de fieles aceptar la fe en Cristo, sino que tambin ingresaron a un discipulado permanente. Un grupo formado por doce fue la estructura organizacional establecida por Jess para realizar la Gran Comisin. No hubo ningn gran esquema o estrategia. Simplemente organiz y entren un Grupo Pequeo. Y El cambi al mundo. El Dios que vive en comunidad vino a dar al mundo una demostracin viva de lo que significa personas viviendo en comunidad. Jess dedic gran parte de Su ministerio preparando a los discpulos para vivir en comunidades. Ellos no confiaban unos en otros, eran orgullosos, prejuiciosos y crticos. Era necesario desprenderlos de estos males para que Jess pudiese morar entre ellos, para que pudiesen ser precursores del planto de comunidades.

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Comunidad y Familia
Los doce originales eran los doce hijos de Jacob, una familia. Jess llam a los nuevos doce, a fin de que fuesen una nueva familia. La antigua familia de Jacob demostr debilidad moral y espiritual. La nueva familia de Jess fue llamada a salir de este ejemplo destructivo de vida. Deberan ser la familia de los reconciliados, y una familia reconciliadora. La nueva comunidad de Jess trascendi a la familia natural. Las personas atradas a Cristo son parte de Su nueva familia. Jess procur establecer un nuevo comienzo, el Edn restaurado. As, para salvar a la humanidad, El creo la comunin entre hermanos. Los lazos que existen en la comunidad Cristiana deben ser tan prximos como los de una familia natural. No descubrimos el individualismo en el ministerio de Jess, sino la comunidad. Cuando estuvo aqu en la Tierra, Su prioridad estaba en las relaciones. Conquist personas para el reino estableciendo vnculos de amistad y confianza. As fund Su Iglesia.

Comunidades Abiertas
Jess envi a Sus seguidores para ministrar a otros, porque parte de la vida en comunidad es ministrar fuera de ella. Jess no los envi solos, los envi en parejas, pues las nuevas comunidades deben surgir de una actitud conjunta. Jess declar que estara con nosotros especficamente al reunirnos en grupos de dos o tres. Podemos deducir que al vislumbrar la Iglesia reunida en comunidades en el futuro, tena en mente los Grupos Pequeos. Al contemplar la manera como Jess estructur la Iglesia y plane su crecimiento, vemos que el Grupo Pequeo es la Iglesia, no una parte de ella, sino su propia esencia. El modelo de Iglesia que Jess cre no es la de aquella establecida en edificios, sino la que va a los que lo necesitan conocer. Eso no quiere decir que las iglesias grandes sean un error. La Iglesia grande puede ser un lugar de ministerio efectivo, al ser un conjunto de Grupos Pequeos. Si fuera solamente un grupo grande, no es una Iglesia del Nuevo Testamento.

La Idea de Jess Sobre Comunidad en Grupos Pequeos


Los Grupos Pequeos son el medio para implantar la convivencia en comunidades. El crecimiento espiritual sucede al interactuar unos con otros. Evidentemente el compromiso en comunidad no es una opcin para el cristiano, es el propio cristianismo. Los adventistas han sido grandes intrpretes del sacerdocio de todos los creyentes. Claramente entendemos que el sacerdocio indica la posibilidad que cada creyente vaya directamente a Dios sin ningn mediador, excepto Cristo. Sin embargo, hay otra parte del sacerdocio que jams debemos olvidar: las personas no pueden ser sacerdotes fuera de la comunidad donde sirven. No existe sacerdocio de uno mismo. En ese sentido todos los pasajes que citan unos a otros en el Nuevo Testamento se vuel ven muy significativos, pues describen el ministerio del sacerdote, el ministerio del cuidado mutuo. Es un modelo que ensea a los creyentes a depender unos de otros. Es el modelo plenamente desarrollado en los hogares-iglesias, descripto en el libro de Hechos.
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Es posible que tengamos miedo de los Grupos Pequeos relacionales porque no queremos cuidar unos de otros. Sin el cuidado mutuo, nuestra comunidad se deshar. Es comn ver a los incrdulos preocupados en s mismos, corriendo para atender sus propias necesidades. Pero entre los seguidores de Cristo no debe ser as. l mostr que no consider nada ms importante para dejar a fin de rehacer su relacionamiento con nosotros. Es capaz de dejar de crear para tener un da de deleite con los que cre. Qu argumento presentaremos para justificar nuestra indiferencia con el prjimo, nuestra obsesin en la satisfaccin personal? Las comunidades genuinas y saludables se multiplicarn. Un Grupo Pequeo o Iglesia que no se est multiplicando, estableciendo nuevas comunidades relacionales, est enferma. Solamente darn buenos frutos e implementarn nuevos Grupos Pequeos los que estn sanos en su interior o ncleo. Los Grupos Pequeos relacionales son el corazn del Cristianismo, y deben ser el corazn de la Iglesia Adventista, si es que estamos hablando en serio de retornar a los comienzos del cristianismo, donde la Iglesia de Jess estaba basada en relaciones. Una Iglesia relacional es una de las mayores necesidades de un mundo que sufre por la indiferencia.

PRCTICA Discusin:
1. De qu forma Jess procur restaurar la comunidad? 2. Por qu el compromiso con la comunidad no es una opcin, sino la esencia de la vida cristiana? 3. Por qu algunos tienen miedo de los Grupos Pequeos relacionales?

Aplicacin
1. Despus de 9 semanas de reuniones del Grupo Pequeo Prototipo, Cmo ha sido su experiencia de comunidad relacional entre los propios participantes y el pastor? 2. Sirve esta experiencia para proyectarla al resto de la iglesia? Qu sugiere para que esto sea una realidad en la vida de su iglesia? 3. La prxima semana se definir la conformacin de cada Grupo Pequeo que liderar cada uno de los participantes de este Grupo Pequeo Prototipo. Ore para que el Seor gue este importante proceso.

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LAS REUNIONES SOCIALES EN EL ADVENTISMO


SEMANA 10
Cuando el Adventismo surgi a mediados del siglo XIX, las reuniones de las clases metodistas estaban siendo substituidas por las reuniones de oracin. En el movimiento metodista se requera la participacin de todos en la reunin semanal de las clases realizadas en los hogares, donde las personas se responsabilizaban por su vida en Cristo. Aparentemente, los adventistas primitivos venidos de races metodistas, tomaron prestada la idea de las reuniones sociales de las reuniones de oracin, que estaban en un perodo de transicin de las reuniones de las clases. La mayora de las reuniones sociales adventistas eran realizadas despus de un culto y ofrecan la oportunidad para que las personas compartan personalmente lo que el sermn dejara en ellas. Muchas veces las reuniones sociales eran realizadas separadamente, en vez de que se hicieran despus de un culto. Por eso el modelo Adventista parece ser una combinacin de las reuniones de las clases y de las primitivas reuniones de oracin metodistas despus de los cultos. Esas reuniones se volvieron un factor distintivo del Adventismo primitivo al esparcirse por el mundo.

Los Pioneros y la Reunin Social


Al examinar las primeras ediciones del peridico de la Iglesia Advent Review and Sabbath Herald, queda claro que las reuniones sociales eran consideradas una parte regular de la vida de la Iglesia para la mayora de los Adventistas. En verdad, esas reuniones parecen haber sido ms importantes para algunos creyentes que el propio culto. La predicacin poda ser, y frecuentemente era omitida, pero la reunin social jams debera ser descuidada. Uriah Smith, que durante mucho tiempo fue uno de los primeros editores de la Review, defini la primitiva reunin social adventista as: una reunin caracterizada por testimonios espirituales y animadores del alma, la mirada brillante, la voz de alabanza, la exhortacin sincera y animadora, frecuentemente lgrimas rodando, escenas en que la fe y el amor nuevamente ascendan.

Como Era el Espritu De esas Primitivas Reuniones Sociales Adventistas?


Las reuniones sociales eran marcadas por gran solemnidad. Los pecados eran confesados con lgrimas y haba un gran quebrantamiento de espritu delante de Dios, intensos pedidos de perdn y por la preparacin para encontrar al Seor en Su venida. Durante una reunin social, 117 testimonios fueron dados en 53 minutos. Todos objetivos. Las personas abiertamente compartan sus esperanzas y sueos, tanto como sus luchas. Ese compartir de unos con otros, no de verdades bblicas, sino de experiencias cristianas, era una parte vital del adventismo primitivo. Parece que las reuniones sociales eran variadas, pero los elementos comunes eran oracin, testimonio, palabras de exhortacin y cnticos. Los testimonios expresados de forma objetiva hacan que las reuniones no se volvieran cansadoras y tediosas.
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Inclua todos los elementos de lo que hoy llamamos las actividades de Grupos Pequeos, a pesar de que los adventistas primitivos usaran las reuniones sociales tanto para grandes grupos como para Grupos Pequeos. La cuestin es que esas reuniones eran realizadas solamente por propsitos relacionales y para responsabilizarse por su vida en Cristo. Cmo los adventistas primitivos mantenan la fe sin un pastor fijo en su medio? Estudiaban la Biblia y lean la Review individual y colectivamente. Sin embargo, siempre que se reunan, tenan una reunin social. Cuando tenan la Escuela Sabtica, era seguida por una reunin social en vez del culto. Fue principalmente a travs de las reuniones sociales que los adventistas primitivos mantuvieron su vida religiosa. De esa forma crearon comunidad entre ellos. Una carta publicada en una de las primeras ediciones de la Review, revela el gran deseo de un miembro aislado de tener comunin en las reuniones sociales con otros creyentes. Era difcil mantener la vida espiritual aparte de la comunidad de las reuniones sociales. Frecuentar las reuniones sociales regularmente era considerado un deber para los creyentes. En verdad, sentan que ese era uno de los primeros deberes que las Escrituras haban colocados sobre ellos. Tambin la frecuencia no siendo impuesta, era ciertamente esperada por cada creyente. Las personas que deliberadamente se ausentaban de las reuniones sociales eran consideradas en la necesidad de ayuda espiritual. Nos reunimos todos los Sbados para la oracin y la reunin social. Al comienzo de cada sbado nos encontramos para la oracin y exhortacin, por lo que recibimos una bendicin. La maana del sbado es ocupada por una reunin social, Escuela Sabtica y clase bblica. La prctica de realizar reuniones sociales continu hasta despus de la organizacin de la Iglesia. El clero de la Iglesia Adventista primitiva era necesario para el establecimiento de nuevas congregaciones, los creyentes maduros no necesitaba escuchar sermones. La reunin social con sus testimonios, oraciones, cnticos, y palabras de nimo muto, era ms satisfactoria para sostener la fe que el sermn de los mejores predicadores de la iglesia en Battle Creek. Las reuniones sociales no eran solamente realizadas a nivel de la Iglesia local, era una prctica vital tambin en otros encuentros adventistas, hasta en las sesiones de la Asociacin General. Menos sermones y ms comunin. Los Grupos Pequeos son un excelente medio para que los Adventistas modernos redescubran sus races en el equilibrio de los ministerios cognitivo y relacional. Los adventistas primitivos estaban tan preocupados con la comunin como con la doctrina. Ellos mantenan un lindo equilibrio entre lo relacional y lo cognitivo. Los adventistas modernos parecen estar priorizando lo cognitivo y descuidando lo relacional. Tal vez sea hora de que los adventistas modernos vuelvan a descubrir la dinmica entre lo cognitivo y lo relacional.

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PRCTICA Discusin:
1. Por qu las reuniones sociales o de Grupos Pequeos relacionales eran tan importantes en el Adventismo primitivo? 2. Cmo los grupos pequeos nos pueden ayudar hoy a restaurar este equilibrio entre la enseanza cognitiva (las doctrinas) y el relacionamiento, la comunin que debe haber entre los creyentes? (Romanos 8:10,15; Juan 15:17; 13:35). 3. En su opinin qu debemos hacer para realizar esto en nuestro medio hoy?

Aplicacin:
1. Hoy es el da para definir los integrantes de cada uno de los nuevos grupos que se formarn dentro de unas semanas. Realicen esta tarea con oracin dejando que Dios dirija este momento a fin de que la conformacin de cada grupo sea la mejor. 2. A partir de ahora empieza la desafiante tarea de invitar a cada uno de esos hermanos. Hgalo con mucha oracin y durante la semana pngase en contacto con cada uno de ellos e invtelos para la primera reunin. El lugar y el momento de esa reunin puede definirlo Ud. en consulta con el pastor.

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TRABAJO PARA LOS MIEMBROS


SEMANA 11
La iglesia de Dios en la Tierra existe para llevar al mundo un mensaje especial de salvacin, en la plenitud del Espritu Santo. No obstante, vemos una Iglesia concentrada en s misma, atendiendo sus propias necesidades. Sbado tras sbado sus miembros van al templo para escuchar sermones. Ser ste el comportamiento que agrada al Seor? Ser sta la clase de Iglesia que Dios idealiz para los ltimos das de la historia de este planeta? El siguiente texto fue extrado del libro Joyas de los Testimonios, Vol. 3, p. 81-87: Trabajo para los miembros de la Iglesia, son una fuerte amonestacin, un vehemente llamado de la sierva del Seor para que la Iglesia de Dios se concentre en su verdadero foco. El mundo necesita de alguien, un pueblo que les muestre el camino de la salvacin. Reflexiones en el poderoso mensaje presentado por Elena de White.

Trabajo de los Ministros


Dios no dio a sus ministros la obra de poner en orden las iglesias. Parecera que apenas es hecha esa obra es necesario hacerla de nuevo. Los miembros de la iglesia a favor de los cuales se trabaja as con tanta atencin, llegan a ser dbiles en lo religioso. Si las nueve dcimas del esfuerzo hecho en favor de quienes conocen la verdad se hubiesen dedicado a los que nunca oyeron la verdad, cunto mayor habra sido el progreso hecho! Dios nos ha privado de sus bendiciones porque su pueblo no obr en armona con sus indicaciones. Los que conocen la verdad se debilitan si nuestros ministros les dedican el tiempo y el talento que debieran consagrar a los inconversos. En muchas de nuestras congregaciones de las ciudades, el ministro predica sbado tras sbado, y sbado tras sbado los miembros de la iglesia vienen a la casa de Dios sin tener nada que decir en cuanto a las bendiciones recibidas por haber impartido bendiciones a otros. No han trabajado durante la semana para poner en prctica la instruccin que se les dio el sbado. Mientras los miembros de la iglesia no hacen esfuerzo para impartir a otros la ayuda que se les dio a ellos, habr forzosamente gran debilidad espiritual. La mayor ayuda que pueda darse a nuestro pueblo consiste en ensearle a trabajar para Dios y a confiar en l, y no en los ministros. Aprendan a trabajar como Cristo trabaj. nanse a su ejrcito de obreros, y prstenle un servicio fiel. Hay ocasiones en que es propio que los sbados nuestros ministros prediquen a nuestras iglesias discursos breves, llenos de la vida y el amor de Cristo. Pero los miembros de la iglesia no deben esperar un sermn cada sbado. Recordemos que somos peregrinos y extranjeros en esta tierra, que buscamos una patria mejor, a saber la celestial. Obremos con tal fervor y devocin, que los pecadores sean atrados a Cristo. Los que se unieron al Seor y prometieron servirle estn obligados a participar con l de la grande y magnfica obra de salvar almas. Desempeen fielmente su parte durante la semana los miembros de la iglesia, y relaten el sbado lo que han experimentado. La reunin ser entonces alimento a su tiempo, que infunda a todos los presentes nueva vida y vigor. Cuando los hijos de Dios vean la
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gran necesidad que hay de trabajar como trabaj Cristo por la conversin de los pecadores, los testimonios que den en el culto del sbado estarn llenos de poder. Con gozo relatarn la preciosa experiencia que han adquirido al trabajar en favor de los dems.

Organizar la Iglesia Para el Servicio


La organizacin para servir Nuestros ministros no han de dedicar su tiempo a trabajar por aquellos que ya han aceptado la verdad. Teniendo el amor de Cristo ardiendo en su corazn, deben salir a ganar pecadores para el Salvador. Junto a todas las aguas han de sembrar la simiente de verdad, visitando un lugar tras otro para suscitar iglesia tras iglesia. Los que se deciden por la verdad, deben ser organizados en iglesias, y luego el predicador pasar adelante a otros campos igualmente importantes. Tan pronto como se organice una iglesia, ponga el ministro a los miembros a trabajar. Necesitarn que se les ensee cmo trabajar con xito. Dedique el ministro ms de su tiempo a educar que a predicar. Ensee a la gente a dar a otros el conocimiento que recibieron. Aunque se debe ensear a los nuevos conversos a pedir consejo a aquellos que tienen ms experiencia en la obra, tambin se les debe ensear a no poner al ministro en el lugar de Dios. Los ministros no son sino seres humanos aquejados de flaquezas. Cristo es el nico en quien debemos buscar direccin. Y aquel Verbo fue hecho carne, y habit entre nosotros,... lleno de gracia y de verdad. Porque de su plenitud tomamos todos, y gracia por gracia. Juan 1:14, 16. Surgirn nuevos obreros El poder del Evangelio reposar sobre los grupos suscitados y los har idneos para servir. Algunos de los nuevos conversos quedarn de tal manera henchidos del poder de Dios, que entrarn en seguida en la obra. Trabajarn con tanta diligencia que no tendrn tiempo ni disposicin para debilitar las manos de sus hermanos por crticas severas. Su nico deseo ser proclamar la verdad en las regiones lejanas. El Seor me ha presentado la obra que debe hacerse en nuestras ciudades. Los creyentes que hay en ellas pueden trabajar para Dios en el vecindario de sus casas. Deben hacerlo en silencio y con humildad, acompaados siempre por la atmsfera del cielo. Si mantienen al yo oculto y siempre dirigen la atencin hacia Cristo, se sentir el poder de su influencia. A medida que el que trabaja se entrega sin reserva al servicio del Seor, adquiere una experiencia que le capacita para trabajar cada vez con ms xito para el Maestro. La influencia que le atrajo a Cristo le ayuda a llevar a otros a l. Tal vez no le toque nunca hablar en pblico, pero no por eso es menos ministro de Dios; y su trabajo testifica de que es nacido de Dios. No es propsito del Seor que se deje a los ministros hacer la mayor parte de la obra de sembrar las semillas de verdad. Hombres que no han sido llamados al ministerio deben ser estimulados a trabajar para el Maestro de acuerdo a sus diversas capacidades. Centenares de hombres y mujeres que estn ahora ociosos podran prestar un servicio aceptable. Proclamando la verdad en los hogares de sus amigos y vecinos, podran hacer una gran obra para el Maestro. Dios no hace
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acepcin de personas. El emplear a los cristianos humildes y devotos, aun cuando no hayan recibido instruccin tan cabal como la que recibieron algunos otros. Dedquense los tales a servirle trabajando de casa en casa. Sentados al lado del hogar, pueden, si son humildes, discretos y piadosos, hacer ms de lo que podra hacer un ministro ordenado para satisfacer las necesidades reales de las familias. Grupos de servicio y oracin Por qu no sienten los creyentes una preocupacin ms profunda y ferviente por los que no estn en Cristo? Por qu no se renen dos o tres para interceder con Dios por la salvacin de alguna persona en especial, y luego por otra an? Organcense nuestras iglesias en grupos para servir. nanse diferentes personas para trabajar como pescadores de hombres. Procuren arrancar almas de la corrupcin del mundo y llevarlas a la pureza salvadora del amor de Cristo. La formacin de pequeos grupos como base del esfuerzo cristiano me ha sido presentada por Uno que no puede errar. Si hay muchos miembros en la iglesia, organcense en pequeos grupos para trabajar no slo por los miembros de la iglesia, sino en favor de los incrdulos. Si en algn lugar hay solamente dos o tres que conocen la verdad, organcense en un grupo de obreros. Mantengan ntegro su vnculo de unin, cerrando sus filas por el amor y la unidad, estimulndose unos a otros para progresar y adquiriendo cada uno valor, fortaleza y ayuda de los dems. Revelen la tolerancia y paciencia que manifest Cristo y evitando las palabras apresuradas, usen el talento del habla para edificarse unos a otros en la santsima fe. Trabajen con el mismo amor que Cristo en favor de los que no estn en el redil, olvidndose del yo en su esfuerzo por ayudar a otros. Mientras trabajen y oren en el nombre de Cristo, aumentar su nmero; porque el Salvador dice: Si dos de vosotros se convinieren en la tierra, de toda cosa que pidieren, les ser hecho por mi Padre que est en los cielos. Mateo 18:19. Nuestro pueblo ha recibido gran luz, y sin embargo, muchos de los ministros dedican sus esfuerzos a las iglesias, enseando a los que debieran ser instructores, iluminando a los que debieran ser la luz del mundo; regando a aquellos de los cuales debieran fluir ros de aguas vivas; enriqueciendo a los que podran ser minas de verdad preciosa; repitiendo la invitacin del Evangelio a los que, dispersos hasta los ltimos confines de la tierra, debieran estar dando el mensaje del cielo a los que nunca lo han odo; alimentando a aquellos que debieran estar en los caminos y los vallados dando la invitacin: Las bodas a la verdad estn aparejadas. (Lucas 14:17). Aquellos cuyas ligaduras de pecado han sido rotas, que han buscado al Seor con corazn contrito y han obtenido respuesta a su anhelante peticin de justicia, no son nunca fros ni sin aliento. Su corazn est lleno de amor abnegado por los pecadores. Desechan de s toda ambicin mundanal, todo egosmo. Su trato con las cosas profundas de Dios los hace ms y ms semejantes a su Salvador. Se regocijan en los triunfos de l; y se sienten henchidos de su gozo. Da tras da crecen hasta alcanzar la plena estatura de hombres y mujeres en Cristo.

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PRCTICA Discusin:
1. 2. 3. 4. Cul es la principal funcin del pastor al frente del pueblo de Dios? Cules son los efectos que resultan de una Iglesia que depende solamente del pastor? Qu es lo que el Seor espera de los miembros de Su iglesia? Qu es lo que los miembros y pastores deben hacer para cumplir con el propsito establecido por Dios para Su Iglesia?

Aplicacin:
1. El tema de hoy fue totalmente inspirado por Dios. Se ley directamente lo que Elena de White escribi el 15 de agosto de 1902 en el Boletn de la Unin Australiana en ese momento. De ese artculo extraemos todos los principios para nuestros Grupos Pequeos. Vuelva a leerlo todas las veces que desea con tranquilidad, oracin y reflexin. Marque o subraye lo que considera vital para el desarrollo de los Grupos Pequeos y busque captar la esencia del mismo. Seguramente se sorprender por la claridad con la que Uno que no pueda errar marc el camino para que podamos establecer una iglesia en Grupos Pequeos. 2. El Seor lo ha elegido como lder para que todo esto se haga una realidad. Contina dispuesto a ponerse en las manos de Dios para ser ese lder que a travs del Grupo Pequeo que formar pueda cumplir con el plan de Dios para este tiempo? 3. Siga orando por las personas a las que est invitando a formar parte se su Grupo Pequeo. Empiece a pensar que en ese grupo que pronto se reunir hay potenciales lderes de nuevos Grupos Pequeos. Su gran desafo ser, con mucha oracin, formarlos para la multiplicacin de sus Grupos Pequeos.

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CARACTERSTICAS DE UN LDER EFICAZ


SEMANA 12
Existe un clamor en todas las reas de la sociedad del siglo XXI. Es la falta de lderes. La comunidad, los hogares, la poltica, las empresas, las escuelas y las iglesias sufren por la falta de un liderazgo comprometido con valores, principios y personas, por eso la sociedad est enferma. El liderazgo puede ser enseado y aprendido. Millares aprenden sobre liderazgo en las salas de clase. Otros aprenden asimilando principios verificados en la vida de lderes a su alrededor. Algunos experimentan las dos maneras de desarrollar el liderazgo. Cules son las caractersticas relevantes para el crecimiento? Conozca las principales caractersticas de los lderes que hacen crecer al grupo pequeo y multiplicarse:

Liderazgo Comprometido
Donde quiera que tengamos un grupo de personas, all hay un lder. Un lder es alguien que se destaca, influye en las personas y transmite seguridad al grupo. Es importante que tengamos claro este concepto en la mente, porque usted slo lidera a alguien si puede influir sobre l. Dios y la sociedad siempre estn en busca de hombres y mujeres de carcter; comunicativos; competentes; valerosos; enfocados; con discernimiento e iniciativa; apasionados; proactivos; que sepan escuchar y relacionarse; que sean responsables; disciplinados y tengan gran visin; que sepan delegar y multiplicarse; y que estn comprometidos con resultados a corto, mediano y largo plazo. La mayor necesidad del mundo es la de hombres que no se vendan ni se compren; hombres que sean sinceros y honrados en lo ms ntimo de sus vidas; hombres que no teman dar al pecado el nombre que le corresponde; hombres cuya conciencia sea tan leal al deber como la brjula al polo; hombres que se mantengan de parte de la justicia aunque se desplomen los cielos. (La Educacin, p. 57).

Espiritualidad Contagiosa
El lder debe tener una fuerte experiencia de comunin diaria con Dios, para ser dirigido por el Espritu Santo. Los estudios muestran que la capacidad de hacer crecer al Grupo Pequeo y multiplicarse es proporcional al tiempo de comunin diaria. El liderazgo de un Grupo Pequeo es una actividad esencialmente espiritual y, por lo tanto, el Espritu Santo debe tener total dominio de la vida del lder. Ms all de la devocin personal, el Grupo Pequeo que crece tiene un lder que ora intercesoramente por su grupo. Demuestra, en su vida personal, que no es maestro por excelencia, pero sigue los pasos del Maestro. El lder-pastor encuentra todos los recursos en Aquel que es la cabeza, Cristo (Lucas 10:3-9): confa que Dios suplir cada necesidad que surja por el camino y mantiene la prioridad de la misin sobre todos los intereses personales. Usted nunca podr conducir a otros a un nivel que usted mismo an no alcanz .

Visin Pastoral
El cuidado pastoral es una metodologa bblica dada por Dios a Moiss (xodo 18) y utilizada por el propio Cristo en la formacin de la naciente Iglesia Cristiana. Tambin sostenida por el Espritu de
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Profeca, a travs de la pluma inspirada de Elena de White. El crecimiento explosivo que hubo en la Iglesia apostlica, fue sustentado por obreros dedicados y comprometidos con la visin pastoral de apacentar al rebao de Dios (1 Pedro 5:1-3). El lder debe tener disposicin para pastorear un pequeo rebao, promover el evangelismo, visitar y dar atencin a las necesidades de los participantes, acompaar a los visitantes, identificar y preparar nuevos lderes. El lder-pastor cuida de las necesidades del rebao (Ezequiel 34:1-16). El verdadero pastor trae de vuelta, no abandona; restaura, no rechaza.

Planificacin
Vivir sin planificacin es vivir como bomberos, apagando incendios aqu y all y, ms serio aun, pudiendo equivocarse al tomar decisiones inmediatas y bajo presin, obtener resultados pequeos y hasta negativos. De ah algunas frases lapidarias: sin planificacin, el fracaso ya est planificado; quin no sabe donde quiere llegar, no llega a ningn lugar . Jess mismo reconoci la importancia de pensar de manera organizada y estratgica. l dice: Quin es aquel que antes de construir una casa, primero no se sienta para ver los costos? (Lucas 14:28). Que es planificacin? Es un proceso que se dice respecto a la formulacin de objetivos para la seleccin de programas de accin y para su ejecucin.

Amor Por las Personas


Russel Burrill dice que, antes de la implementacin de los Grupos Pequeos dos cosas deben ocurrir en la iglesia: redescubrir la pasin evangelstica y sentir la necesidad de salvar personas. El lder es la persona responsable de transmitir al grupo la pasin, la urgencia y el intenso deseo de salvar a los pecadores. l conduce al grupo a salvar personas a travs de su ejemplo y de un buen plan misionero. Sin amor y compasin por los perdidos los grupos pequeos, simplemente sern una estructura muerta. Liderar un Grupo Pequeo envuelve la preparacin personal, tiempo y dedicacin. El lder se prepara para los encuentros, define blancos e involucra al grupo. Cuando pedimos la bendicin de Dios sobre nuestro tiempo, disfrutamos paz interior y realizamos con equilibrio todo lo que es importante: comunin personal, familia, trabajo, estudios, preparacin para liderar el Grupo Pequeo.

Entrenamiento
En el sacerdocio de todos los creyentes la persona debe ser conducida a un ministerio en donde fluyan los dones espirituales que les han sido confiados por el Espritu de Dios. La capacitacin es del entrenamiento para el servicio (1 Pedro 2:2-5,9,12). Al final, no hay crecimiento si los miembros no ejercen como sacerdotes, si son siempre ovejas. El lder-pastor delega responsabilidades y supervisa las actividades. En Efesios 4:11-13, Pablo enfatiza que hay personas designadas para diferentes tareas a partir de sus dones. En feso los ancianos son tambin llamados obispos (supervisores) y tienen la responsabilidad de pastorear el rebao. En aquella poca, todo grupo que se reuna de casa en casa, partiendo el pan, manteniendo comunin, orando, tena alguien que los pastoreaba. Pero la tradicin eclesistica ha llevado a las iglesias a

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pensar que una sola persona, el pastor, debe cuidar directa, por lo tanto superficialmente, de las necesidades de toda la congregacin.

Multiplicacin
El poder de los grupos pequeos no consiste en el desarrollo de una buena dinmica de grupo. El poder est en la obra dinmica del Espritu Santo en l. Cuando los miembros de un grupo insisten a un apego entre s y no a la Cabeza, que es Cristo, esto est revelando una actitud egosta y carnal. Los miembros experimentados, cuyos Grupos Pequeos se multiplican regularmente, han encontrado la misma dinmica en todos los grupos, porque el mismo Seor es el Seor de todos. Para ser autntico, el Grupo Pequeo deber presentar conversiones con regularidad, produciendo crecimiento hasta una nueva multiplicacin. No debemos olvidar que los grupos nunca se parten o dividen, ellos se multiplican.

Discipulado
Es un proceso continuo por el cual una persona es atrada a Cristo y se desarrolla hasta llegar al nivel de crecimiento maduro y reproductivo en la iglesia. Es un viaje que dura toda una vida de aprendizaje y obediencia a Cristo. El discipulado transforma los valores y el comportamiento de una persona, resultando en un ministerio en el hogar, en la iglesia y en el mundo. Emilio Abdala. El blanco de la gran comisin es hacer discpulos. Ir, ensear y bautizar, son los mtodos establecidos por Cristo para alcanzar el blanco. La bsqueda de este objetivo ayuda a combatir el estancamiento y la apostasa. Importa saber, por lo tanto, que no basta bautizar. La Iglesia necesita invertir en el proceso de madurez espiritual de los conversos y en su compromiso con la misin, de acuerdo con sus dones espirituales.

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PRCTICA Discusin:
1. Ms all de las caractersticas de liderazgo presentadas en el artculo, qu otras caractersticas son citadas en el texto y son importantes para un lder de Grupos Pequeos? 2. Coloque en orden de prioridad las caractersticas que usted encuentra ms importantes. 3. Defina en el grupo, qu es el discipulado? Ejemplifique cmo debe funcionar el ciclo de discipulado.

Aplicacin:
1. Cmo considera a esta altura su liderazgo? Cmo le est yendo en el proceso de formacin de su propio Grupo Pequeo? En estos quienes conformarn su GP ya deben estar ansiosos de que llegue el da para comenzar. 2. Vaya viendo todos los detalles necesarios para el comienzo de su Grupo Pequeo. La casa que recibir a las personas, los materiales que necesitarn. Nada debiera faltar. 3. Contine orando por las personas que Ud. va a liderar. Pdale al Seor que le d la visin multiplicadora a travs del discipulado de un nuevo lder.

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BIENVENIDO A LA VIDA PASTORAL


SEMANA 13
El Grupo Pequeo es el lugar en el cual las personas son evangelizadas, discipuladas, equipadas para servir; es el lugar donde los miembros se edifican mutuamente. El grupo es una comunidad donde los cristianos demuestran cunto se interesan unos por otros y practican transparencia entre s. Para suplir todas las necesidades bsicas del cristiano, el Grupo Pequeo vuelve innecesarias la multitud de programas que existen en las Iglesias tradicionales. La verdadera iglesia en Grupos Pequeos no depende de la existencia de las vigilias, culto de oracin, semanas de oracin, ni de cualquier otra de las reuniones formales que llenan el calendario de la Iglesia. Al tomar el lugar de todo eso, el Grupo Pequeo propicia filiacin a una verdadera comunidad, una unidad ampliada de la familia. Una Iglesia en Grupos Pequeo s bien constituida no sentir necesidad de mantener una agenda repleta de programas. Sus necesidades fundamentales son provistas dentro de los Grupos Pequeos. Una extensa programacin dispersara la atencin de manera contraproducente. Hay caractersticas especficas para el encuentro de un Grupo Pequeo. En el comienzo de la reunin, habr tiempo para la alabanza y la adoracin, pero no ser el principal propsito del encuentro. El grupo usar mucho la Biblia en todo su segmento, pero no ser una reunin de estudio bblico. Esas necesidades sern suplicas en otro momento de la vida de la Iglesia, como veremos ms adelante.

Lder Pastor, su Ministerio es de Vital Importancia!


En Mateo 9:36 leemos que Jess vio multitudes de personas de la comunidad y tuvo compasin de ellas, porque estaban afligidas y desamparadas, como ovejas sin pastor. En nuestros das, el problema en la comunidad cristiana es el mismo. En las iglesias tradicionales un equipo es contratado y pagado para pastorear las personas. Generalmente cada pastor es responsable de decenas o centenas de miembros. Es imposible que un solo pastor cuide de tantas ovejas. Poca atencin dar a sus necesidades espirituales y personales. Como resultado, los cristianos sern meros participantes de sus iglesias y, peor, no estarn preparadas para ministrar a otros! La Iglesia en Grupos Pequeos no funciona as. La proporcin de pastor para las ovejas es de uno por quince. De esa manera, las necesidades del rebao podrn ser percibidas de cerca. Los dones de cada persona podrn ser desarrollados. Todo miembro del Grupo Pequeo al interactuar en su grupo se vuelve un testimonio para las otras personas. En un Grupo Pequeo el miembro ejerce ms responsabilidad que un maestro tradicional de Escuela Sabtica, que lidera y presenta la leccin a una clase. Su responsabilidad tambin va ms all de un oficial de Iglesia. Liderando un Grupo Pequeo, usted es un pastor! El lder del Grupo Pequeo desempear muchas funciones ministeriales. l es el primer responsable por los cuidados pastorales de los miembros de su grupo. El lder no necesita ser un gran maestro de la Biblia, ni siquiera un comunicador poderoso. Lo que se requiere de l, en vez
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de eso, es que tenga amor por los miembros del Grupo Pequeo. As como un pastor cuida del rebao y ministra sus necesidades, el lder del Grupo Pequeo tambin debe trabajar por las ovejas. Cada lder desempea un papel esencialmente pastoral, el cuidado pastoral fue el ministerio que Jess confi a cada lder de Grupo Pequeo. Las tres divisiones ms abajo corresponden a tres subgrupos dentro del Grupo Pequeo. A medida que el lder conoce mejor a sus miembros, sabr como clasificarlos, y quien sabe, tenga que reclasificarlos, al adquirir madurez en el progreso de la jornada espiritual. Esos tres niveles de madurez son mencionados en 1 Juan 2:13-14. Los trminos: padres, jvenes e hijitos se refieren tanto a hombres como a mujeres. El Grupo Pequeo necesitar entonces de: UN LDER: responsable por le cuidado pastoral del rebao. UN AUXILIAR: acompaar al lder en todo. En menos de un ao el Grupo Pequeo se multiplicar. La mitad de las personas quedar con el lder y la otra mitad ser pastoreada por aquel que lo auxiliaba. Cada lder comenzar a entrenar otro auxiliar. CINCO A SIETE PERSONAS: formarn el Grupo Pequeo. Cuanto ms las conozca el lder, ms notar sus diferentes caractersticas espirituales y necesidades. Es claro que no se puede colocar personas en cajitas y rotularlas, pero ellas, de un modo general, correspondern a los siguientes grupos: 1. HIJITOS: Recin convertidos, necesitando ser alimentados con la leche de la Palabra; Personas heridas, que necesitan sanar para poder crecer. 2. JOVENES: Cristianos que ya cambiaron su sistema de valores y estn listos para compartir su fe con otros. 3. PADRES: Siervos comprometidos que podrn ser entrenados para penetrar el mundo de los incrdulos cerrados y resistentes, y tambin para ayudar al lder a cuidar de los miembros del rebao.

Para que reciban los cuidados necesarios, los hijitos necesitarn ser discipulados por jvenes. Los jvenes, a su vez, se debern unir a los padres que los puedan conducir a niveles ms altos del ministerio. Como parte del entrenamiento, el auxiliar aprender a ministrar a las personas heridas. As se formar, dentro del rebao, una red de proteccin y cuidado. Cuando un nuevo converso (o una persona herida) estuviere preparado, debe ser entrenado para compartir su fe con los incrdulos abiertos al evangelio. Esa experiencia lo ayudar a aprender como se hace para conducir personas a Cristo, y despus, fortalecer y cuidar de esas personas. Todo nuevo converso deber ser integrado al Grupo Pequeo. Los padres son cristianos maduros que ya condujeron a los incrdulos a la fe en Cristo. Como lder, usted deber conducir al rebao a la realizacin de dos tipos de ministerio: primero, aquel en el que los miembros se ayudan unos a otros; y segundo, el que lleva a evangelizar personas que estn sin Cristo.

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Su Grupo Pequeo no Existe Aisladamente


Recuerde lder, que el rebao que usted cuida no constituye su iglesia particular. Los Grupos Pequeos se unen unos a otros en una sola visin de llevar el evangelio al mundo. Un Grupo Pequeo que no se multiplica ganando incrdulos para Cristo no es saludable. El lder est bajo la autoridad espiritual de su supervisor, de su coordinador/MiPES y de su pastor distrital. Cuando juntos oren y busquen estrategias para penetrar la oscuridad de manera ms eficiente, el Grupo Pequeo ser un punto de luz. Una sola vela tal vez no llegue a iluminar un gran espacio, pero mil velas lo harn muy bien! Su ministerio, sumado al de otros lderes de su Iglesia en Grupos Pequeos, tendr un impacto poderoso!

PRCTICA Aplicacin:
1. Esta ha sido la penltima reunin de esta etapa del Grupo Pequeo Prototipo. Creemos que la experiencia tuvo que haber sido excelente. Ud. ya se encuentra preparado y listo para iniciar su propio Grupo Pequeo. 2. El tema de hoy lo desafa a ser un lder-pastor, escriba a continuacin, desde su propia perspectiva, cmo espera lograrlo: .. .. .. .. .. .. 3. Contine orando por su Grupo Pequeo que tal vez ya est totalmente organizado. Solo falta empezar. Ser muy pronto. Qu bueno sera que todos los Grupos Pequeos comenzaran juntos! Sera un nacimiento mltiple, una gran bendicin para la iglesia.

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IMPLEMENTANDO CAMBIOS
SEMANA 14
En cuanto a la Iglesia mundial, podemos decir que el Adventismo contina avanzando. Aun cuando en algunas regiones del mundo la iglesia est estancada o en retroceso, este es el caso de Europa, Estados Unidos y Australia. Pero, Qu decimos de nuestra Iglesia local? Cmo estamos actualmente? Cun saludables estn nuestras Iglesias? Cmo anda sus principales actividades: Escuela Sabtica, Culto Divino y Culto de Oracin? Cun comprometidos estn los miembros de nuestras Iglesias con el evangelio que predicamos? En caso de que no haya un profundo cambio en la manera como conducimos nuestras Iglesias en Argentina, en poco tiempo estaremos como las Iglesias de los pases secularizados. El mundo odia los cambios, sin embargo, es lo nico que ha trado progreso (C. Kettering). La vida del adventista moderno puede ser definida as: no tengo tiempo. No hay tiempo para hacer el culto familiar, para asistir a los cultos durante la semana, apenas para ir van a la iglesia los sbados y algunos llegan en el horario del Culto Divino, escuchan el sermn y vuelven a sus casas. Por la tarde, pocos salen para hacer visitas y otros intentan, con mucha dificultad, realizar el culto joven. La gran mayora, prefiere quedarse en casa. Normalmente, cuando se pretende llevar una visita a la Iglesia, se verifica antes quin predicar o si habr un programa especial. Son solo pocos lderes que hacen la mayor parte de las tareas de la Iglesia, mientras los dems permanecen expectantes. Hay frialdad en nuestras congregaciones. Las personas se relacionan muy poco unas con otras, o no establecen relaciones autnticas.

Que Hacer Entonces? Dnde Est el Problema?


El liderazgo de la Iglesia Adventista utiliz casi 20 aos discutiendo la reorganizacin de las instancias superiores (Asociacin, Unin, Divisin y Asociacin General), pero poco ha sido hecho para reformular la Iglesia local, donde el ADN del crecimiento del reino de Dios est ubicado, donde de hecho ocurren las cosas.

Problema: una Copia de Babilonia


Russell Burrill pregunta en su libro Como reavivar a la iglesia del siglo XXI. Cmo fue que llegamos tan lejos en nuestra eclesiologa?. l dice que Constantino, emperador romano, en el siglo 4, trajo un sistema de iglesia institucionalizada que desmantel las comunidades relacionales de los grupos pequeos que florecieron por 300 aos desde los das de los apstoles. Otra consecuencia fue el dominio del clero que neg la doctrina del sacerdocio universal de todos los creyentes, o sea, la idea de que cada miembro es un ministro. Eso cre una clase espectadora, no autorizada a ministrar ni a leer las escrituras, actividades reservadas al clero. Las herejas de Babilonia no se refieren solo a sus doctrinas, sino a su estructura y prcticas. El llamado de Russell Burrill para salir de Babilonia no es hecho como un llamado para abandonar las
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herejas y doctrinas (eso no practicamos), sino la estructura de la Iglesia local, que neutraliz la comunidad relacional de grupos pequeos y asumi un proyecto basado en un programa institucional legado al cristianismo por la iglesia catlica. El templo se convirti en la vida de la iglesia y no ms las casas. Todo hoy gira en torno al templo, principalmente en torno de las reuniones del sbado. Cuando el sistema romano transform los grupos pequeos relacionales en una catedral llena de personas dependientes de una minora elitista, el clero. La iglesia perdi su fervor, y la frialdad de laodicense se comenz a infiltrar. Veamos las dificultades que enfrenta el Adventismo moderno: 1. Una Iglesia estructurada para realizar Programas Los programas en s no tienen problemas, por el contrario, esperamos que todos sean una respuesta a algn tipo de problema o necesidad de la Iglesia. El problema es el exceso. El exceso de programas que llegan a las manos de pastores y lderes de nuestras Iglesias est impidiendo su crecimiento. Las relaciones del pastor con los departamentos de la Asociacin debern ser tales que l pueda esperar como lder de la iglesia el apoyo activo y prctico de los directores de esos departamentos. En lugar de ahogar al pastor del rebao con material de promocin, deber hacer lo posible por ayudarlo a hacer ms productivo su ministerio, reduciendo ese material a un mnimo eficaz. (Documento votado en el concilio anual realizado en Takoma Park, 13 a 21 de Octubre de 1976). Solucin: Los hogares necesitan volver a ser el foco. Ms personas estarn comprometidas en la misin. No podemos hacer del templo el centro de la vida de la Iglesia. Nuestros cultos deberan ser una celebracin de lo que Dios hizo en la vida de Su pueblo durante la semana. 2. Funcin Pastoral Distorsionada La Biblia y Elena de White presentan el papel del pastor como alguien que entrena y equipa su Iglesia, habilitando a los miembros a cuidar de s mismos en Grupos Pequeos, mientras el pastor implanta nuevas Iglesias y expande la obra de Dios en otros lugares an no penetrados. La funcin del pastor no es simplemente predicar, sino equipar a sus miembros para el ejercicio de sus ministerios. El tem dos del documento mencionado ms arriba dice: Que el papel del pastor sea definido. Pero heredamos del catolicismo y de las grandes iglesias protestantes el modelo de pastor confesor. Donde el ministro funciona como una especie de bombero. Hoy necesitamos crear conciencia y medios para que se permita al pastor desempear su verdadera funcin a la luz de la Biblia y del Espritu de Profeca: entrenar y preparar a la Iglesia para el desarrollo de sus ministerios (Efesios 4:11-13). Elena de White asegura esto: La mejor ayuda que los pastores pueden ofrecer a los miembros de nuestras iglesias, no es predicar, sino crear actividades para ellos; asignar a cada cual algo que hacer por los dems. (Testimonios, vol. 6 p.56).

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3. Falta de Relaciones Genuinas Tal vez la falta de relaciones genuinas en nuestras Iglesias se deba, en gran parte, a la falta de vida social en muchas de ellas. Como adventistas somos relativamente pobres en la convivencia social. Dnde est la respuesta? El escritor evanglico William Beckham, en su obra The Second Reformation, llama al movimiento de Grupos Pequeos la segunda reforma. Para los adventistas, Martn Lutero fue el promotor de la primera reforma, Guillermo Mller el de la segunda, los Grupos Pequeos son la tercera reforma. El movimiento de Grupos Pequeos es el mayor renacimiento religioso de todas las pocas. Kurt Johnson pondera: Para ser fiel a las Escrituras y a Elena de White, los Grupos Pequeos no pueden permanecer como una parte opcional de la vida de la iglesia. Los Grupos Pequeos deben llegar a ser parte del punto central mas importante alrededor del cual giren los otros eventos de la iglesia. 4. Reacciones a los Cambios Por qu las personas rechazan los cambios? Para algunos, cambio implica prdida de poder y prestigio. Otros lo resisten por desconfiar de sus lderes, por el estrs generado, por el excesivo apego a las tradiciones acariciadas en su medio. Estudios realizados por Rogers y Shoemaker sugieren las siguientes categoras de personas en relacin al modo como encarna los cambios: a. Innovadores (3%): Son entusiastas en relacin a los cambios, siendo soadores y creativos. Hablan mucho sobre innovaciones pero no son buenos implementadores. b. Entusiastas (14%): Cera del 14% de los miembros de la Iglesia estn cansados del status quo, o sea, la actual condicin de la Iglesia. Son optimistas y receptivos de nuevas ideas. c. Conservadores (34%): Estos no toman partido hasta que tengan todas las evidencias. No buscan cambios pero no se resisten a ellos. Les gusta el rtulo de conservadores y son fieles al pastor. Apenas tienen tiempo para la reflexin. d. Reluctantes (reacios) (34%): Pueden hablar mal de los cambios, pero con el tiempo, cambian de opinin. No son fcilmente convencidos acerca de la importancia de una nueva idea. e. Resistentes (15%): Son tradicionales y se oponen abiertamente a los cambios, pues se encuentran bastante comprometidos con su Status Quo. 5. El Mejor Momento para los Cambios Hay ciertos momentos en la vida de la Iglesia que son propicios para cambios: a. b. c. d. e. Momentos de crisis. Cambio de pastor. Inicio de una nueva Iglesia. Inicio de un nuevo ao eclesistico. Durante reavivamientos.
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f. En encuentros especiales con seminarios. 6. Siete Pasos para una Mudanza a. Establezca una base de oracin para su proyecto. b. Presente todas las informaciones que pudiere. c. Desarrolle un ncleo de personas que apoyarn el proyecto. d. Ofrezca seminarios de entrenamiento regular. e. Sea flexible en la organizacin de los grupos pequeos. f. Establezca una estructura que usted sea capaz de supervisar. g. Desarrolle una estrategia de discipulado, o sea, como trasmitir la idea. 7. El Pastor como Agente de Cambio a. Tener una visin clara y estar convencido de los Grupos Pequeos como base. b. Leer libros sobre el asunto. c. Compartir la visin con la Iglesia a travs de sermones, seminarios y retiros. d. Iniciar un Grupo Pequeo como prototipo como el ncleo base. e. Ser perseverante y tener una proyeccin de implantacin. f. Desafiar a la Iglesia a vivir una vida en comunidad. g. Realizar la reunin semanal con los lderes (Supervisin) h. Confiar en la direccin del Espritu Santo.

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PRCTICA Aplicaciones:
1. Hemos llegado al final de esta etapa del Grupo Pequeo Prototipo. Enumere a continuacin cules han sido los momentos ms importantes de estas 14 semanas y por qu: .. .. .. .. .. .. .. .. 2. Al tratarse de una experiencia prototpica, lo ms importante es haber aprendido cmo ser un instrumento de Dios para desarrollar un liderazgo de Grupos Pequeos relacionales que tenga como principal objetivo la vida espiritual y relacional de la iglesia. Confe en que el Seor lo acompaar en cada instancia y momento de este proceso. 3. Como objetivo no menos importante est la multiplicacin intencional de los Grupos Pequeos, lo que presupone necesariamente, un crecimiento de la iglesia con nuevos discpulos nacidos en esta estructura espiritual y relacional. Confe en que el Seor traer a su Grupo Pequeo personas sinceras en busca del amor de Jess y la verdad redentora. 4. Dios lo bendiga ricamente en su liderazgo espiritual. Que pronto Ud. pueda ver cmo el Seor, utilizndolo a Ud., ir llamando a nuevos lderes para crear ms Grupos Pequeos y as muy pronto la obra de Dios se termine y nos vayamos a casa.

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