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El infierno, existe todava?

HAROLD SEGURA
San Jos, Costa Rica, abril 30 de 2014 fue crucificado, muerto y sepultado, descendi a los infiernos, al tercer da resucit de entre los muertos Credo de los Apstoles

En la audiencia papal del mircoles 28 de julio de 1999, el entonces papa Juan Pablo II (ahora San Juan Pablo II) habl del Infierno. Recuerdo las polmicas que provocaron sus palabras. Los medios de comunicacin, tan afectos al sensacionalismo, incluso los especializados en asuntos religiosos, anunciaron a los cuatro vientos titulares como: El infierno no existe y, si existe, estara vaco!. De esto hace ya quince aos; lo recuerdo bien porque en ese entonces era Rector del Seminario Teolgico Bautista Internacional, de Cali, Colombia (hoy Fundacin Bautista Universitaria) y los estudiantes, vidos de polmicas, hicieron de la noticia el tema de obligada discusin en cada clase. Qu fue lo que dijo el Papa? El tema de su alocucin haba sido El infierno como rechazo definitivo de Dios. Habl acerca de la realidad del infierno y dijo que no era un lugar fsico. Explic que es un estado que el pecador se construye de forma progresiva y definitiva por su aversin a Dios y su menosprecio al prjimo. Dijo que: El infierno, ms que un lugar, indica la situacin en que llega a encontrarse quien libre y definitivamente se aleja de Dios1. La noticia era, por lo menos para los que no somos catlicos, muy positiva (disculpen la irona), si tenemos en cuenta que hasta el Concilio Vaticano II la Iglesia catlica defenda la doctrina segn la cual todo el que estuviere fuera de la iglesia catlica caer en el fuego eterno, que est preparado para el demonio y sus ngeles2 Dganme, entonces, si no era buena noticia para nosotros los protestantes! La algaraba por las declaraciones papales gir en torno al concepto teolgico del infierno como un estado y no como un lugar especfico. Un estado de separacin eterna del Dios amoroso. Similar inquietud causaron las declaraciones del conocido telogo evanglico, John R. W. Stott, cuando afirm algo semejante. Stott, junto con otro autor ingls, David Edwards, escribi un libro titulado Evangelical Essentials: A liberal-Evangelical Dialogue; texto escrito en 1988. Los dos autores dedicaron las ltimas seis pginas de su libro para hablar acerca de la naturaleza del infierno. Concluyeron que los incrdulos seran aniquilados por completo en su destino final y as no experimentaran un castigo eterno como se haba enseado por aos en lo que ellos llamaron posiciones tradicionalistas. Y es que, en los Evangelios, el infierno (la Ghenna), ms que significar un lugar fsico, simboliza la exclusin de la presencia de Dios. En algunas ocasiones, el smbolo es el fuego (Marcos 9: 43), en otras las tinieblas (Mateo 8: 12), en otras el Abismo (Apocalpsis 9: 2,3), pero lo que se destaca no es la descripcin fsica del lugar (por cierto, no es posible un lugar de fuego literal y al mismo tiempo de tinieblas), sino el principio espiritual de la exclusin de la presencia divina. E. Y. Mullins, reconocido telogo evanglico de comienzos del siglo XX, enseaba acerca de estas afirmaciones bblicas que En su mayor parte son expresiones figurativas y simblicas y deben interpretarse as3. Son figuras que representan el espantoso destino de quienes contradicen los principios del Reino de Dios y su justicia. Porque la injusticia no ser eterna!

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Juan Pablo II, en: Lo que el Papa ha dicho sobre..., San Pablo, Santiago de Chile, 1999, p. 33, 34. Citado por Hans Kung, en: El credo, Trotta, Madrid, 1995, pp. 172-173. 3 E. Y. Mullins, La religin cristiana en su expresin doctrinal, Casa Bautista de Publicaciones, El Paso, Texas, 1980 (4. Ed. Corregida). P. 497.

Entonces, s hay infierno, pero no el de las llamaradas de fuego con nimas sedientas en medio del calor. El sufrimiento fsico no sera un castigo adecuado para pecados espirituales... (porque) infligir un dolor puramente fsico en el pecador, no sera adaptar su castigo a la naturaleza (espiritual) de sus pecados, dice el telogo bautista de viejo corte tradicional, Walter T. Conner.4 He citado hasta ahora slo autores evanglicos, ceidos a la ortodoxia tradicional, porque bien conocido es que en las filas de la teologa progresista quedan pocos autores, si es que quedan algunos, que sostengan la existencia de un infierno literal, dantesco, donde los pecadores a causa de la ira de Dios arden en un lugar de fuego que no cesa. Para estos, el infierno es una realidad expresada en lenguaje metafrico; una realidad que apela a la libertad del ser humano y a la indudable existencia del mal (a la que Dios pone fin). Creen en el infierno como estado, pero no como lugar. Entre los telogos latinoamericanos ms ilustres est el ya fallecido Juan Luis Segundo. Segundo escribi un texto acerca del infierno en dilogo con la teologa de Karl Rahner. Deca el telogo uruguayo, tratando de interpretar a Rahner, que el infierno es una actitud de alejamiento de Dios que comienza con esta existencia del hombre y que Dios respetaba en la futura; as, el infierno no es ms ni menos que el dolor con que afectamos a otros, o el que, pudiendo evitar, no lo hacemos por temor, pereza o costumbre. En una palabra, por egosmo5. Es el ser humano quien se condena a s mismo por su propio pecado y, cuando muere, su condenacin, as como su terco alejamiento de Dios, se convierte en definitivo. Por su parte, Juan Stam, querido telogo y exgeta evanglico, dice que mucho del lenguaje descriptivo del infierno tiene que ser figurado. Lo del gusano que no muere, no es para sacar una doctrina de la inmortalidad de los gusanos. Fuego y tinieblas son smbolos contradictorios, si se toman al pie de la letra, pero el ardor del fuego y el temor de la oscuridad son simbolismos. Un abismo sin fondo, como nos pasa a veces en las pesadillas, o el encontrarse fuera de un banquete, son otros de los muchas figuras que describen un juicio final y un veredicto de muerte.6 Pero, pese a lo que diga la teologa, la imagen de un infierno con ardientes llamas y gobernado por un diablo con cuernos, tridente y cola, se resiste a desaparecer. La imaginera popular, catlica y evanglica, seguir construyendo sus verdades sobre el principio de que lo que se ha enseado se seguir enseando y lo que se ha ledo se seguir leyendo de la misma manera y con el mismo sentido, por los siglos de los siglos. Cmo si la fidelidad espiritual fuera sinnimo de terquedad teolgica! De todas maneras, no hay por qu dejar de seguir buscando una fe cristiana que tenga el amor como principio movilizador de las buenas acciones (el amor y no el miedo) y a Jess como paradigma de vida y de servicio. Solo as lograremos comprender que la nocin del infierno es una parte integrante de la propuesta humanizadora del Evangelio que entre smbolos y metforas seala el triste destino de nuestras acciones cuando no tienen en cuenta el valor del ser humano. El reto pastoral y en esto que nos auxilien los biblistas y telogos!--- es cmo redescubrir la riqueza del lenguaje simblico-metafrico de la Biblia para desarrollar una cosmovisin cristiana que nos ayude a interpretar la Historia, el acontecer humano y la vida en sus mltiples expresiones; que nos de esperanza, que aliente la solidaridad y profundice la confianza en medio de tanto terror, injusticia y dolor como el que vive nuestro mundo. Ni el diablo de cuernos y cola, ni el Dios anciano de barbas blancas, ni el infierno de Dante, ni el cielo de los conquistadores espaoles nos ayudan en este propsito. Son literalismos que con el prurito de ser fieles al texto bblico, lo traicionan.
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Walter T. Conner, Doctrina cristiana, Casa Bautista de Publicaciones, El Paso, Texas, 1969 (2 ed.) p. 384. Juan Luis Segundo, El infierno. Un dilogo con Karl Rahner, Lohl-Lumen, Ediciones Trilce, Buenos Aires 1998, p. 179. 6 Juan Stam, El juicio final, en: http://juanstam.com/dnn/Blogs/tabid/110/EntryID/353/Default.aspx
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El infierno, siguiendo las ideas de Juan Luis Segundo, debe ser presentado como un elemento responsabilizador y animante que oriente el ejercicio de la libertad del creyente hacia la realizacin de sus valores ms hondos.7 Entonces, el infierno existe todava, pero no como lo imaginbamos! El infierno de llamas encendidas avivadas por los arpones del demonio y donde se consumen los impos no es que haya dejado de existir; simplemente nunca existi.

Juan Luis Segundo, Op. Cit., contraportada.