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CAPTULO I - CONCEITOS BSICOS EM ECONOMIA

1.1 O PROBLEMA ECONMICO A sociedade atual se caracteriza pela existncia de um grande nmero de instituies sociais, que influenciam o comportamento individual e coletivo dessa sociedade. A estruturao da sociedade moderna resulta do alto grau de interdependncia entre os indivduos e do fato de que o bem-estar de cada indivduo depende da ao dos demais. Assim, esta sociedade est em evidente contraste com aquela das sociedades primitivas, nas quais cada famlia ou pequenos grupos eram auto-suficientes. Estas instituies sociais se constituem em modelos dentro dos quais a conduta de cada indivduo moldada. Existem vrios tipos de instituies sociais, entre as quais se destacam: a) as instituies religiosas, que procuram satisfazer as necessidades espirituais dos indivduos; b) as instituies polticas, que tratam dos aspectos referentes ao Estado e formam um sistema de regras conduo dos negcios pblicos; c) as instituies econmicas ou sistema econmico, que formam o conjunto de organizaes atravs de cujo funcionamento os recursos escassos so utilizados para satisfazer as necessidades humanas. A economia, uma cincia social que analisa o funcionamento do sistema econmico, pode ser definida como o estudo da alocao (utilizao) dos recursos escassos na produo de bens e servios para satisfao das necessidades ou desejos humanos. Em qualquer sociedade, o problema bsico alocar os recursos fixos e variveis para satisfazer os desejos individuais e coletivos. Onde estes recursos so abundantes, o problema de alocao trivial; onde os recursos so escassos, a alocao assume a importncia preponderante. Portanto, a economia trata do bem estar do homem. Desse modo, pode-se tambm conceituar economia como a cincia da escassez. Os elementos-chaves da atividade econmica so: a) os recursos produtivos (R); b) as tcnicas de produo (que transformam os recursos em Bens e Servios (BS)) e c) as necessidades humanas (NH). Esquematicamente tem-se:

R BS NH
O problema econmico se centra no fato de que os recursos disponveis ao homem para produzir bens e servios so limitados (ou seja, escassos), mas a sua necessidade ou desejo destes bens e servios variado e insacivel. Para certos bens, ar, por exemplo (na ausncia de poluio), cuja quantidade existente maior que as necessidades, no h uma organizao econmica para o seu uso, uma vez que todos os desejos so satisfeitos sem esforo. Contudo, no mundo real, a maioria dos recursos so escassos relativamente sua demanda, ou seja, eles no existem em quantidades suficientes para atender a todas as necessidades humanas. Em conseqncia, tem-se a dupla situao: a) nenhuma sociedade pode produzir todos os bens econmicos para todos os seus membros, e b) nenhum indivduo pode gastar mais do que a sua renda disponvel. Os recursos econmicos (tambm chamados de fatores de produo ou inputs), que constituem a base de qualquer economia, so os meios utilizados pela sociedade para a produo de bens e servios que iro satisfazer as necessidades humanas. As caractersticas dos recursos econmicos so: a) limitados em quantidades (ou seja, escassos), b) versteis, isto , podem ser aproveitados em diversos usos, c) podem ser combinados em propores variveis para obter o maior nvel de bem-estar de uma sociedade. Quanto classificao, os recursos podem ser agrupados em: recursos naturais, recursos humanos e capital. a) Recursos Naturais, que consistem em todos os bens econmicos usados na produo e que so extrados diretamente da natureza, como: os solos (agrcolas e no-agrcolas), os minerais, as guas: dos rios, dos lagos, dos mares, dos oceanos e do subsolo, a fauna, a flora, o sol e o vento (como fontes de energia), entre outros. Por exemplo, o Brasil utiliza aproximadamente 50 milhes de hectares com lavouras, dos quais em torno de 36 milhes de hectares so destinados produo de gros (cuja safra gira ao redor de 80 milhes de toneladas). Alm desta rea, o pas usa, ainda, um pouco mais de 100

milhes de hectares com pastagens naturais e cerca de 60 milhes de hectares com pastagens artificiais. Cabe ressaltar que a rea disponvel para expanso ainda muito grande, uma vez que o pas utiliza com lavouras menos de um quinto da rea total dos estabelecimentos rurais. Estudos mostram que h, no Brasil, mais de 500 milhes de hectares de terras propcias para culturas e pastagens, sendo que as maiores parcelas se encontram no Centro-Oeste (quase um tero), Nordeste (mais de um quarto) e Norte (um quarto), e, em menor proporo, as regies Sudeste (um stimo) e Sul 1 (um dcimo) . Ainda com relao terra, um grave problema que existe no Brasil a forte concentrao fundiria, onde apenas um por cento dos estabelecimentos rurais ocupam metade da rea total. Esta distribuio desigual da terra tem efeito adverso sobre a sua utilizao, ou seja, ela explica, em parte, a ainda pequena rea cultivada (h mais de uma dcada, a rea total cultivada vem se mantendo ao redor dos 50 milhes de hectares), enquanto, os Estados Unidos, com rea aproximadamente igual do Brasil, cultivam em torno de 120 milhes de ha. b) Recursos Humanos, incluindo toda a atividade humana (esforo fsico e/ou mental) usado na produo de bens e servios, como: os servios tcnicos do agrnomo, do veterinrio, do mdico ou a mo-deobra do bia-fria no cultivo e na colheita. Em 1985, a agricultura brasileira ocupava 23 milhes de pessoas, o que correspondia a 2,2 hectares de lavoura por trabalhador rural e a quase 10 hectares incluindo tambm as reas com pastagens. Estima-se que em 1997 estavam ocupadas em torno de 19 milhes de pessoas nas atividades da agropecuria nacional.

c) Capital, que consiste em todos os bens materiais produzidos pelo homem e que so usados na produo. O fator capital abrange o conjunto de riquezas acumuladas por uma sociedade e com essas riquezas que um pas desenvolve suas atividades de produo. No caso da agricultura, o fator capital fundamental para o aumento da produtividade (ou seja, da produo por unidade de fator, como por exemplo, produo por hectare). Cabe ressaltar que para se ter capital fundamental a participao ser humano, ou seja, no h o fator capital sem o fator trabalho. Entre os principais grupos de riquezas acumuladas por uma sociedade esto os seguintes: Infra-estrutura econmica: transportes (rodovias, ferrovias, hidrovias, portos, e aeroportos); telecomunicaes (equipamentos e satlites) e energia (hidreltricas e termeltricas, linhas de transmisso e sistemas de distribuio). Infra-estrutura social: sistemas de gua e saneamento; sistemas de suprimento: educao, cultura, segurana, sade, lazer e esportes. Construes e edificaes de um modo geral, sejam pblicas ou privadas. No caso da agricultura tem-se as instalaes: pocilga, avirio, cercas, galpes, silos, armazns, audes e currais. Equipamentos de transporte: caminhes, nibus, utilitrios, locomotivas, vages, embarcaes, aeronaves. Mquinas e equipamentos: utilizados nas atividades de extrao, transformao, prestao de servios, na indstria de construo e nas atividades agrcolas: tratores, arados, colheitadeiras, carregadeiras de cana, batedeiras de cereais, debulalhadores de milho, misturadores de rao, cultivadores, sulcadores, enxadas rotativas, sub-soladores, niveladoras, plantadeiras, adubadeiras, semeadeiras, pulverizadores, carretas, distribuidores, aplicadores e ordenhadeiras, entre outros. Matrias-primas ou insumos agrcolas: sementes, fertilizantes, inseticidas, acaricidas, herbicidas, fungicidas, bactericidas, espalhante adesivo, vacinas, raes, combustveis.

Portanto, as reas atuais com lavouras e pastagens correspondem a menos da metade dos cerca de 500 milhes de hectares da rea potencial para a agropecuria e esta representa menos de 60 por cento dos 850 milhes de hectares (8.500.000 km2).

importante clarear dois aspectos. Primeiro, dinheiro no um bem de capital, uma vez que ele nada produz. Dinheiro apenas um meio (padro) para medir o valor dos fatores de produo e dos bens e servios, e assim facilitar as trocas. Com dinheiro, o produtor rural tem o potencial para adquirir o fator capital. Segundo, o termo insumos se refere aos bens de capital que, ao entrarem no processo de produo, se transformam, ou seja, no so observados no produto final na sua forma original (exemplos: a rao se transforma em carne; o fertilizante se transforma em gros). Estima-se que, em 1997, a agricultura brasileira tenha utilizado em torno de: 900 mil tratores, 2,8 milhes de arados, 80 mil colheitadeiras e consumiu ao redor de 5 milhes de toneladas de nutrientes (NPK), ou a quantidade bruta de 13,7 milhes de toneladas de fertilizantes (tabela 1.1). Tabela 1.1 - Utilizao de Alguns Importantes Fatores de Produo na Agricultura Brasileira no Perodo 1960/2000. REA DE LAVOURAS (mil ha) 28.396 33.983 40.001 49.104 52.380 49.900 49.910 51.000 PESSOAL OCUPADO (mil) 15.454 17.627 20.345 21.163 23.273 21.000 19.000 18.500 CONSUMO DE NUTRIENTES (mil t)* 304 998 1.977 4.200 3.112 3.500 5.000 6.400 PRODUO DE RAO (mil t) 1.000 3.000 6.883 15.494 11.237 14.000 24.800 34.774

ANOS 1960 1970 1975 1980 1985 1990 1997 2000

TRATORES (mil) 61 165 323 545 652 820 900 930

ARADOS (mil) 977 1.879 2.094 2.236 2.370 2.500 2.800 2.900

FONTE: ANDA, SINDIRAES E FIBGE (*) total de nutrientes NPK. Em mdia, os nitrogenados representam (23%), os fosfatados (46%) e os potssicos (31%). A quantidade bruta de fertilizante eqivale a aproximadamente 2,5 vezes a quantidade de nutriente.

Tabela 1.1 - Utilizao de Alguns Importantes Fatores de Produo na Agricultura Brasileira, no Perodo 1960/97. ANOS REA DE LAVOURAS (mil ha) 28.396 33.983 40.001 49.104 52.380 49.900 49.910 PESSOAL OCUPADO (mil) 15.454 17.627 20.345 21.163 23.273 21.000 19.000 CONSUMO DE NUTRIENTES (mil t)* 304 998 1.977 4.200 3.112 3.500 5.000 PRODUO DE RAO (mil t) 1.000 3.000 6.883 15.494 11.237 14.000 24.800

1960 1970 1975 1980 1985 1990 1997

TRATORES (mil) 61 165 323 545 652 820 900

ARADOS (mil) 977 1.879 2.094 2.236 2.370 2.500 2.800

FONTE: ANDA, SINDIRAES E FIBGE (*) total de nutrientes NPK. Em mdia, os nitrogenados representam (23%), os fosfatados (46%) e os potssicos (31%). A quantidade bruta de fertilizante eqivale a aproximadamente 2,5 vezes a quantidade de nutriente.

O segundo elemento-chave da atividade econmica so as tcnicas de produo, que consistem no know-how (conhecimentos tcnicos, culturais e administrativos, capacidade empresarial e capacidade tecnolgica) e dos meios fsicos para transformar os recursos em bens e servios que iro satisfazer as necessidades humanas. As tcnicas de produo juntamente com as quantidades e qualidades dos recursos disponveis limitam o nvel de bem-estar de uma sociedade. A produo pode ser definida como o processo pelo qual um conjunto de fatores pode ser transformado em um produto. A tecnologia um termo utilizado para englobar uma ampla variedade de mudanas nas tcnicas e nos mtodos de produo. Novas variedades de cultivo tais como o milho hbrido, novas e aprimoradas raas de animais, melhores equipamentos e mquinas, defensivos e fertilizantes so os exemplos mais bvios. A tecnologia tambm se refere a mtodos aperfeioados de combinar os fatores de produo. Um aperfeioamento das tcnicas administrativas uma parte integrante da revoluo tecnolgica. Falta de decises administrativas apropriadas faz com que as mesmas mquinas, variedades e matrias primas sejam combinadas de modo errado, resultando em no aumento da produo.

Numa perspectiva histrica, pode-se dizer que a tecnologia ligada agricultura ocorreu em trs perodos distintos: o primeiro, o da tecnologia mecnica (que nos EUA ocorreu entre 1920 e 1950, enquanto no Brasil a partir dos anos 50), o segundo, o da qumica (em especial no perodo de 1950 a 2 1990), e o terceiro, o da biotecnologia (cujo desenvolvimento vem ocorrendo desde os anos de 1980). Em termos de substituio parcial ou total dos recursos tradicionais, pode-se dizer que a tecnologia mecnica visa substituir o trabalho e a fora animal por trator; a tecnologia qumica objetiva a substituio parcial do trabalho (com o uso de herbicidas, por exemplo) e da terra (via a utilizao de fertilizantes) por capital. Cabe ressaltar que a biotecnologia trar, em futuro breve, significativas mudanas tanto no processo produtivo da agricultura como no agribusiness3 como um todo, uma vez, por causa da proteo de patente da propriedade industrial, ela vai gerar produtos com marcas (brands), isto , com caractersticas que os diferem dos demais produtos. A inovao tecnolgica um importante fator de aumento de oferta agrcola, notadamente no longo prazo. No mundo moderno, a inovao a chave para o sucesso, e a tecnologia est lentamente fazendo o mundo parecer menor. Uma melhoria na tecnologia definida como um conjunto de condies que capacitam as firmas a: a) gerarem maior produo com a mesma quantidade anterior de insumos, e/ou, b) obterem o mesmo nvel de produo anterior com uma menor quantidade de insumos. Uma tecnologia s ser economicamente vivel se ela provocar uma aumento da produo proporcionalmente maior do que a elevao do custo total, de tal modo que resulte numa reduo do custo mdio de produo. Em outras palavras, uma boa tecnologia aquela que resulta em processos de produo com custos mdios (isto , unitrios) menores. O efeito da tecnologia sobre a produo ser tratado no Captulo IV. Os recursos econmicos (naturais, humanos e capital) e as tcnicas de produo esto presentes em todas as atividades de produo, embora variem em intensidade, ou seja, a proporo com que cada um desses fatores e dessas tcnicas contribui na produo varia de setor para setor. Isso significa dizer que h atividades intensivas do fator terra; outras, so trabalho-intensivas; ainda outras so capitalintensivas; e h as que utilizam intensivamente tecnologia. Assim, de acordo com a intensidade de uso dos recursos, classificam-se as atividades de produo (ou setores da economia). Desse modo, tem-se: a) as atividades primrias: agricultura (lavouras permanentes, temporrias, horticultura, floricultura); pecuria (criao e abate de gado, sunos e aves, pesca e caa) e extrao vegetal (produo florestal: silvicultura e reflorestamento); b) as atividades secundrias de produo: indstria extrativa mineral (minerais metlicos e no metlicos); indstria de transformao (produtos alimentares, minerais no-metlicos, metalurgia, mobilirio, qumica, fiao e tecelagem, vesturio, calados, material eltrico, de telecomunicaes e de transporte, produtos de matrias plsticas, bebidas, fumo); indstria da construo (obras pblicas, construes privadas); c) as atividades tercirias de produo: comrcio (atacadista e varejista); transportes (rodovirios, ferrovirios, hidrovirios e aerovirios); comunicaes (telecomunicaes, correios e telgrafos, radiodifuso e TV); intermediao financeira (bancos, seguradoras, distribuidoras e corretoras de valores e bolsas de valores); imobilirias (comrcio imobilirio, administrao e locao); hospedagem e alimentao (hotis, restaurantes, bares e lanchonetes); reparao e manuteno (mquinas, veculos e equipamentos); servios pessoais (cabeleireiros, barbeiros); outros servios (assistncia sade, educao, cultura, lazer, culto religioso) e governo (federal, estaduais e municipais). De um modo geral, o setor primrio usa mais intensivamente o fatorterra; o setor secundrio ou setor industrial, o fator-capital; e o setor tercirio, o fator-trabalho. O terceiro elemento-chave da atividade econmica so as necessidades humanas, que se constituem na razo de ser (ou seja, na fora motivadora) da atividade econmica. Entre as principais necessidades humanas se destacam: alimentao (que a mais vital de todas e o centro das preocupaes da economia agrcola), vesturio, habitao, sade, transporte, educao, segurana social, previdncia social, comunicao, cultura, esporte e lazer, entre outras. As quatro primeiras (alimentao,
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A biotecnologia, que inclui a engenharia gentica (pela qual o material til de um DNA identificado em um organismo e transferido para dentro da carga gentica de um outro organismo) e a cultura de tecidos de plantas e animais, est gerando grandes discusses e conflitos entre os pases. Alm da questo econmica (que de dominao pelo uso da patente do processo), h, ainda, aspectos controversos, sob a alegao de que a liberao de plantas e organismos geneticamente alterados poderia perturbar o ecossistema natural. Uma dessas controvrsias ocorreu em 1997, com o surgimento da ovelha Dolly, resultado do primeiro clone de um mamfero, obtido a partir do material gentico extrado de uma clula mamria da ovelha clonada e implantado numa clula embrionria da qual foi retirado o ncleo original. 3 Por agribusiness entende-se a soma total das operaes de: produo e distribuio de suprimentos agrcolas, produo das unidades agrcolas (ou dentro da propriedade rural), armazenamento, processamento e distribuio dos produtos agropecurios. Portanto, o agribusiness engloba os servios financeiros, de transporte, de classificao, de marketing, de seguros, bolsas de mercadorias. Essas operaes so elos da chamada cadeia produtiva. O presente livro centra-se em apenas alguns aspectos do agribusiness.

vesturio, habitao e sade) compem o grupo de necessidades primrias, enquanto as demais so chamadas de necessidades secundrias. Estas necessidades variam no tempo e no espao, uma vez que esto sujeitas s influncias da tradio cultural (costumes) e s inovaes tecnolgicas (tanto no produto em si, quando na propaganda (marketing). A propriedade ou capacidade que os bens de consumo tem de satisfazer as necessidades humanas conhecida como utilidade. Finalmente, cabe uma observao sobre os produtos, que so os meios de satisfao das necessidades humanas. Os produtos podem ser classificados segundo a natureza e a destinao. Segundo a natureza, os produtos gerados no processo produtivo classificam-se em bens(B) e servios(S), da a sigla: BS utilizada anteriormente. Por bens entende-se os produtos tangveis provenientes das atividades agropecurias (leite, arroz, feijo, milho, porco, frango, ovos, frutas, etc) e da indstria de transformao e de construo. Por servios compreende-se os produtos intangveis, resultantes de atividades tercirias de produo. Segundo a destinao, os produtos podem ser classificados em: bens e servios de consumo (durveis ou de uso imediato); bens e servios intermedirios (que so matriasprimas ou insumos e que reingressam no processo produtivo para serem transformados, via de regra, em bens e servios de consumo); e bens e servios de produo (que so os bens de capital, que vo entrar no processo de produo de outros bens e servios). A Figura 1.1, alm de mostrar a interligao entre os elementos-chaves da atividade econmica, serve tambm para facilitar a compreenso dos captulos seguintes deste livro. De um lado, com base nas necessidades, nos desejos e na renda dos consumidores, deriva-se a curva de demanda (D) para os produtos agrcolas. De outro lado, os produtores, para atenderem os consumidores, combinam os recursos escassos para a produo de bens e servios, que sero ofertados no mercado (S). Em resumo, o problema fundamental de qualquer economia se centra na seguinte questo: dadas as necessidades humanas, que so variadas e insaciveis, e dados os recursos, que so limitados e versteis, como combin-los de modo a levar ao mximo a satisfao das necessidades da sociedade. Em outras palavras, o problema surge por causa de duas realidades antagnicas: de um lado, a escassez de recursos, e de outro lado, as ilimitadas aspiraes da sociedade. O objetivo da atividade econmica atingir m nvel de satisfao de necessidade (nvel de vida to elevado quanto a economia possa proporcionar). Para tanto, devem-se empregar as melhores tcnicas de produo, utilizar plenamente os recursos econmicos, distribuindo-os adequadamente na produo dos bens mais necessrios para a populao.

Figura 1.1 - Como a Economia Interliga a Produo e o Consumo

1.2 - O SISTEMA ECONMICO O termo sistema econmico engloba todos os mtodos pelos quais os recursos so alocados e os bens e servios so distribudos. O sistema econmico formado por um conjunto de organizaes, cujo funcionamento faz com que os recursos escassos sejam utilizados satisfazer as necessidades humanas. Assim, sistemas econmicos podem ser decompostos em trs grandes grupos de elementos bsicos: 1 - estoques de recursos produtivos 2 - complexo de unidades de produo (empresas) 3 - conjunto de instituies O estoque de recursos produtivos, que constitui a prpria base da atividade econmica, inclui os recursos humanos (populao economicamente ativa, capacidade empresarial e tecnolgica) e patrimoniais (reservas naturais e capital). Estes recursos s alcanam sua plena significao econmica quando mobilizados pelas unidades de produo (ou seja, as empresas) que integram o aparelho produtivo da sociedade, dando origem aos fluxos da produo e da renda, ao executarem as tarefas relacionadas soluo dos problemas econmicos: o qu, quanto, como e para quem produzir. As empresas so o locus, ou seja, o local onde os fatores de produo se transformam em bens e servios. Assim, empresas e unidades de produo so aqui consideradas como sinnimos. Estima-se que o nmero de empresas, segundo as atividades de produo, no Brasil, seja o seguinte: - Setor primrio: aproximadamente 5 milhes de propriedades; - Setor secundrio: 220 mil - Setor tercirio: 1 milho. Das 1,22 milho de empresas dos setores secundrio e primrio, aproximadamente 1 milho de microempresas (ou seja, empresas que empregam menos de 20 pessoas). Por outro lado, entre as 500 maiores empresas privadas do Brasil, duzentas (40 %) delas tm faturamento (valor da produo ou receita bruta) inferior a 250 milhes de reais e aproximadamente 50 (10 %) empresas obtm faturamento superior a um bilho de reais. Das empresas ligadas ao agribusiness brasileiro, cujo nmero de 2.484 empresas, segundo a publicao Balano Anual 97 da Gazeta Mercantil, 224 delas tiveram receita acima de R$ 100 milhes em 1996, ou seja, de cada dez aproximadamente uma tem esse faturamento (Tabela 1.2). O setor de alimentos que tem o maior nmero de grandes empresas, principalmente por causa da existncia de alguns conglomerados alimentcios (como: Nestl, Ceval, Santista, Sadia, Cargill, Parmalat, Perdigo, Milho Brasil e Quaker, entre outros) e de dezesseis empresas ligadas ao subsetor de leos vegetais. Das 500 maiores empresas privadas no Brasil, 89 esto diretamente ligadas ao agribusiness (alimentos, bebidas e fumo, papel e celulose e txteis), mas apenas 15 faturam acima de um bilho de reais por ano. O terceiro grupo de elementos bsico componentes de um sistema econmico constitudo por um conjunto de instituies jurdicas, polticas, sociais e econmicas, que do forma s atividades desenvolvidas pela sociedade. Por exemplo, os elementos jurdicos disciplinam as atividades individuais e coletivas, determinando as esferas de ao, os deveres e as obrigaes dos proprietrios dos recursos produtivos e das empresas que utilizaro estes recursos. Cabe ressaltar que esses elementos bsicos de um sistema econmico so fundamentais tanto 4 para o crescimento econmico como para o desenvolvimento econmico de um pas, uma vez que
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O crescimento tem sido definido como um processo pelo qual a renda ou o produto interno bruto (PIB) por habitante aumenta durante um determinado perodo, atravs de ganhos contnuos na produtividade dos fatores produtivos. Isto no significa necessariamente uma melhoria no bem-estar geral de uma sociedade, uma vez que ele nada revela sobre a distribuio da renda dentro da sociedade. Por outro lado, o conceito

ambos dependem da quantidade e qualidade dos recursos humanos e patrimoniais, da forma como operam as unidades de produo e de um conjunto de instituies que facilitem e no emperrem os procedimentos econmicos do sistema. Tabela 1.2 Nmero de empresas do agribusiness no Brasil e com faturamento (receita) acima de R$ 100 milhes, em 1996. SUB-SETOR AGRICULTURA (*) ALIMENTOS CANA/ACCAR/LCOOL CARNE/PECURIA BEBIDAS E FUMO TXTIL E COURO MADEIRA/MVEIS/PAPEL FATORES DE PRODUO TOTAL GERAL NMERO DE EMPRESAS COM FATURAMENTO ACIMA DE R$ 100 MILHES EM 1996 25 45 22 24 28 29 24 27 224 NMERO TOTAL DE EMPRESAS NO SUB-SETOR 283 294 212 513 125 486 379 192 2.484

(*) Inclui as cooperativas agropecurias (centrais e singulares) Fonte: GAZETA MERCANTIL. Balano Anual 97, So Paulo, Outubro, 1997.

A prosperidade nacional no herdade, mas criada pela fora das empresas em inovar e se aperfeioar. Muito mais do que a disponibilidade abundante de recursos naturais ou humanos, a competitividade5 de uma nao depende da capacidade de sua indstria na inovao e no aperfeioamento. a presso e os desafios dos concorrentes, os fornecedores agressivos e os clientes exigentes que formam a base para a competio global, em que reduo nos custos de produo, economia de escala, taxa de cmbio, fuso, aliana, parcerias estratgicas, colaborao e globalizao supranacional se constituem na palavra de ordem nas empresas. 1.2.1 Principais Tipos de Sistemas Econmicos Os tipos de sistemas econmicos nas suas formas puras no existem, mas mesmo assim vale a pena estudar as caractersticas de cada um, com o fim de facilitar a comparao e anlise dos sistemas econmicos existentes. De pas para pas, os sistemas diferem notadamente com base em consideraes sociais e polticas. Em alguns pases, o sistema capitalista, em outros o socialista, e em ainda outros h um misto de socialismo e capitalismo (socialismo liberal, social capitalismo, ou economia social de mercado). Cada sistema, na realidade, diz respeito a um ordenamento institucional, que, por sua vez, trata das formas de organizao da vida econmica de uma sociedade. Capitalismo. O sistema econmico capitalista tem um sistema prprio de se regular, com um governo que pouco se envolve em decises econmicas. O capitalismo depende das foras de mercado para determinar os preos, alocar os recursos e para distribuir a renda e a produo. Isto significa dizer que o capitalismo segue rigorosamente a economia ortodoxa de mercado, ou seja, quem comanda a economia so as foras de demanda (que reflete o interesse dos consumidores) e de oferta (que deve expressar o desejo dos produtores). Os fatores de produo so de propriedade privada e cada proprietrio dos recursos faz as decises de produo motivadas pelo desejo de realizar um lucro. Tanto a produo como o consumo dependem fundamentalmente da liberdade de escolha dos indivduos da sociedade. Os lucros obtidos ou os prejuzos incorridos so um resultado direto das decises certas ou erradas de negcios. De um lado, o consumidor procura maximizar satisfao, dado o seu nvel de renda; enquanto de outro lado, o produtor
de desenvolvimento econmico vincula-se mais com a distribuio do produto e com o grau de utilizao da capacidade produtiva de um pas. Em geral, so objetivos do desenvolvimento econmico: a) o crescimento do produto interno per capita; b) a gerao de emprego; e c) a maior igualdade na distribuio de renda. 5 Por competitividade depende fundamentalmente de trs aspectos: a) da produtividade dos fatores de produo (isto , maior produo por unidade de recurso), a qual resulta em, b) reduo dos custos mdios de produo, e c) qualidade dos produtos.

procura maximizar seu lucro , dado os seus recursos (ou fatores de produo). No capitalismo, os preos de livre mercado so os nicos guias para as decises dos indivduos e das firmas, ao realizarem a produo, a troca e o consumo. A competio acentuada em todos os tipos de atividades econmicas. Em suma, as principais caractersticas do capitalismo so: a) A propriedade privada dos fatores de produo (terras, mquinas, equipamentos, entre outros), dos bens de consumo (casas, carros, arroz, milho, entre outros) e do dinheiro (para que as empresas adquiram os recursos e os consumidores comprem os produtos). b) O controle do funcionamento da economia realizado pelo sistema de preos. O sistema de preo determina: a) a seleo dos bens a serem produzidos e suas respectivas quantidades; b) a combinao e a distribuio dos fatores de produo dos vrios bens e servios; c) a seleo de tcnicas de produo e os mtodos de organizao das unidades produtoras, e d) a distribuio dos bens entre os vrios membros da sociedade. Esta funo dos preos ser melhor detalhada mais adiante neste captulo. c) O incentivo para produzir o desejo das empresas em obter lucro, que a diferena entre a receita e o custo total para produzir. O lucro, no sistema capitalista, o grande incentivo para a ao dos agentes econmicos. d) A importncia da competio entre as empresas e entre os proprietrios dos recursos, apesar da crescente presena de oligoplios e monoplios nos mercados. Cabe ressaltar que o capitalismo adotado no Brasil, em especial a partir dos anos 1930 at incio da dcada de 90, ignorou essa fundamental caracterstica do capitalismo, ao manter a economia brasileira fechada ao mundo, seja atravs da proibio de importao de alguns produtos, seja atravs de impostos de importao muito elevados. Assim, a competio entre as empresas era muito pequena, possibilitando que elas 7 formassem conluios ou cartis , aumentassem os preos dos produtos e servios de maneira absurda, explorando, assim, os consumidores que nada podiam fazer. Era essa economia sem competio que criava as condies para a inflao, que no era de demanda, mas de oferta. Por isso, era chamado de capitalismo selvagem. Felizmente, a partir do meado dos anos 90, deu-se incio uma maior abertura econmica, a qual tem sido a principal sustentao do Plano Real, que um plano de sucesso no combate inflao. e) Papel limitado do governo, apesar da ainda elevada participao do setor pblico nas atividades econmicas nos dias atuais. No caso brasileiro, desde a criao do Programa Nacional de Desestatizao (leia-se privatizao), em 1990, j foram transferidas ao setor privado, at o final de 1997, mais de cinqenta empresas e participaes acionrias estatais federais, a maioria delas nos setores siderrgico, qumico e petroqumico, de fertilizantes e eltrico, alm da concesso dos cinco trechos da Rede Ferroviria Federal (as Malhas Oeste, Centro-Leste, Sudeste, Teresa Cristina e Sul). Com o processo de privatizao pretende-se limitar o papel do governo como estado-empresrio. A economia dos Estados Unidos um dos melhores exemplos de economia de mercado (capitalismo). Afinal, a participao do produto agregado gerado por empresas privadas de 98 %, ou seja, as empresas estatais contribuem com apenas 2 % do PIB norte-americano. Em pases europeus como: Frana, ustria, Itlia, Alemanha e Reino Unido, o percentual das empresas privadas varia entre 80 % e 90 % do PIB de seus pases, o que significa dizer que as empresas estatais tm um papel relativamente maior do que nos Estados Unidos. Apesar das severas crticas dirigidas ao funcionamento do sistema capitalista ou da empresa privada, este tipo de sistema econmico, com seus defeitos e virtudes, ainda tem se mostrado como a melhor alternativa para se organizar a atividade econmica. Os crticos citam como os maiores defeitos do capitalismo: o antagonismo entre o capital e o trabalho resultando na explorao da mo-de-obra pelo capital; a presena de elementos monopolsticos com distoro do correto funcionamento do sistema de
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A teoria econmica reconhece que nem todas as empresas tentam maximizar lucro sempre, uma vez que h tambm outros objetivos, entre os quais se destacam a participao no mercado (o chamado market share) e o nvel de produo), mas certamente um dos seus objetivos. Afinal, uma empresa no pode existir no longo prazo, se no tiver um razovel retorno para os seus fatores de produo. 7 So formas de unio de interesses entre diversas empresas do mesmo ramo com o intuito de subir os preos ou impedir sua baixa pela supresso da concorrncia. Essas empresas continuam, contudo, independentes.

preo, e a no soluo da justia social (a diferena interclasses sociais so acentuadas). A principal virtude da economia de mercado a eficincia na alocao dos recursos com o conseqente aumento de produo e da melhoria do bem-estar (nvel de vida) da sociedade. A maior eficincia resultado da competio, que, via de regra, existe, e do estmulo ao lucro. Cabe destacar que o ambiente nacional determinante para que suas empresas aprendam a competir constitudo essencialmente por quatro atributos: a) fatores de produo; b) condies de demanda (a natureza da demanda do mercado interno pelo produto ou servio); c) fornecedores (a presena ou a ausncia na nao de indstrias fornecedoras e outras correlacionadas que sejam competitivas em termos internacionais); e d) ambiente empresarial (condies nacionais que determinam como so criadas, organizadas e administradas as empresas, assim como a natureza da rivalidade interna. Uma vez conseguida, a vantagem competitiva tem de ser sempre aperfeioada porque toda a vantagem pode ser imitada. Este livro identifica-se com o mecanismo de preo ou economia de mercado (capitalismo) por acreditar ser o sistema mais adequado para a maximizao da satisfao das necessidades humanas, apesar de se saber que ele no perfeito, ou seja, este sistema tambm tem suas falhas Socialismo. A base do socialismo, como um sistema econmico, a propriedade coletiva ou estatal dos recursos produtivos, sendo que o Estado toma as decises. As indstrias so de propriedade da sociedade como um todo. O controle da propriedade mantido pelo Estado (supostamente!) para o mtuo benefcio da populao. Isto requer a deciso centralizada pelos planejadores governamentais e limita os incentivos econmicos individuais. O Estado socialista envolve um planejamento central de todos os esforos econmicos, com os recursos alocados de acordo com estes planos. O Estado tambm estabelece e administra todos os preos. A direta competio econmica , portanto, eliminada e o Estado que inicia novas atividade econmicas. Isto significa dizer que a liberdade econmica individual, que uma das foras do capitalismo, cerceada num ambiente socialista de economia coletiva ortodoxa. Portanto, as trs caractersticas bsicas do socialismo so: a) a coordenao de toda ou quase toda atividade produtiva diretamente pelo governo (quase eliminando a liberdade econmica individual); b) a propriedade governamental ou coletiva dos fatores de produo, exceto os servios humanos; e c) a falta de incentivos (leia-se obter lucros quase um pecado) para a ao dos agentes econmicos. O resultado geral h uma baixa eficincia econmica, ou seja, de um lado os fatores de produo so subtilizados, e de outro, e at como conseqncia, o atendimento do nvel de bem-estar social muito baixo. Como a propriedade dos recursos econmicos no a fonte de renda individual, o trabalho considerado o criador de todas as coisas que tm valor, ou seja, todo o produto da atividade econmica deve ir para a classe trabalhadora. A ex-Unio Sovitica (cujo fim ocorreu em 1991 com a formao de 15 repblicas independentes), os pases do Leste Europeu e a China tm sido tpicas economias centralmente planejadas, com o Estado sendo o proprietrio dos recursos produtivos e o comandante das aes econmicas. Nesses pases, os vrios segmentos estatais so ainda responsveis pela quase totalidade do valor bruto da produo industrial. Por exemplo, a participao do produto agregado gerado por empresas estatais em pases como a Tcheco-Eslovquia, a Alemanha Oriental e Unio Sovitica era superior a 90 %, no final dos anos 80, enquanto na China era de 66 %. Ainda na China, no incio de 1980, 78 % do total de pessoas empregadas eram em empresas estatais. Praticamente todas as terras so de propriedade do Estado, sendo que, no caso da ex-URSS, aproximadamente um quarto de toda a rea cultivada pertencem a fazendas do Estado (sovkozes), enquanto outros trs quartos so alocados em fazendas coletivas (kolkhozes) sobre as quais o Estado tem completo controle. Alm disso, o governo teve, por muitos anos, sua disposio, nacionalizados os bancos e o sistema de transporte, o monoplio do comrcio internacional e o comrcio atacadista domstico, e mais de 90 por cento das vendas no varejo. Nos ltimos anos, contudo, tem havido grandes mudanas, como

por exemplo, em 1996, o comrcio exterior da Rssia experimentou uma considervel liberalizao, depois que o governo abriu mo de quase todo o controle direto das exportaes e importaes. A tendncia a de que esses Estados mantenham cada vez menos controle sobre os fatores de produo e sobre as decises de produo, pois eles j se conscientizaram de que o setor privado pode fazer melhor. No caso da URSS, pode-se dizer que as bases institucionais da economia coletiva ortodoxa (de comando central) comearam a mudar com a glasnost (abertura poltica) e a perestroika (reestruturao econmica) promovidas por Mikhail Gorbatchev, nos anos 80. Grandes mudanas vem ocorrendo na China, desde os anos 80, a ponto de atualmente mais da metade do nmero de empresas j esto nas mos do setor privado (e joint-ventures), as quais so responsveis por mais de 40 % do valor bruto da produo chinesa. Na verdade, todos os pases de economias ortodoxas de comando central, ao perceberem a baixa eficincia econmica de seus sistemas (ineficincia decorrente da burocratizao), esto gradativamente indo na direo da economia de mercado, ou seja, o socialismo de mercado. Sistemas econmicos mistos. Como sistema econmico misto pode-se entender o socialismo de mercado ou a economia social de mercado. A maioria das economias do mundo podem ser classificadas como mistas, ou seja, uma combinao das caractersticas tanto do capitalismo como do socialismo. Por exemplo, os Estados Unidos so considerados quase como o extremo do capitalismo, mas o governo norte-americano orienta a produo em muitas indstrias, e as regulamentaes governamentais existem em quase todos os setores da economia. Subsdios e concesses so utilizados para incentivar ou desestimular a produo de bens e servios especficos. No todo, contudo, o sistema americano essencialmente capitalista, existindo o mnimo de empresas pblicas. Elementos de capitalismo so tambm encontrados em sistemas socialistas. A Inglaterra j foi uma economia bastante socialista, mas teve muitas empresas de grande porte nacionalizadas, a partir dos anos 70. O Estado possua a maior parte da indstria de carvo e de ao e as empresas de transporte pblico, eletricidade e gs. Por outro lado, o proprietrio privado sempre existiu e a quase totalidade dos pequenos negcios sempre foi conduzida e controlada pelos indivduos. A Sucia, o Japo e a Frana estiveram na lista dos exemplos clssicos de economia mista tambm conhecida como socialismo liberal ou social capitalismo. Nestes pases, a quase totalidade dos recursos produtivos so de propriedade privada. Contudo, o planejamento centralizado tiveram um papel relativamente importante. Especificamente, na Sucia havia as previses dos planos qinqenais, que eram teis para a tomada de deciso dos empresrios. Na Frana, o plano funcionava apenas como um bom indicativo, o que significa que era menos coercivo do que o planejamento sovitico mas mais efetivo do que os planos da Sucia, Japo ou Inglaterra. O objetivo do planejamento francs servir de guia para auxiliar os setores pblicos e privados da economia. No Brasil, o setor pblico passou a ser denunciado cada vez com maior freqncia e intensidade, como consumidor de recursos escassos e operando em nveis de baixa eficincia. Os constantes dficits pblicos e a elevada dvida pblica interna so considerados como principal responsvel pelos altos juros, os quais so o principal responsvel pelo baixo crescimento da economia brasileira (ao redor de 3 % ao ano) e pelo elevado nvel de desemprego (em torno de 7 % da populao economicamente ativa). As reformas da Previdncia, Administrativa, Tributria e Patrimonial (leia-se a privatizao), em andamento, devem contribuir para o maior controle do Estado e maior equilbrio das contas pblicas. J h atualmente consenso de que preciso que o Estado assuma sua funo tpica, deixando de ser empresrio e cuidando das reas de sade, educao e segurana. A economia social de mercado tem como preocupao possibilitar que todas as classes tenham acesso a todos os mercados (por exemplo, para mercados onde se exige maior pode compra, como os automveis, os mais pobres tm acesso porque h modelos mais simples), alm de facilitar o amplo acesso s necessidades bsicas. 1.2.2 - Funes de um Sistema Econmico Independente do tipo de sistema econmico e das tradies culturais e polticas, qualquer

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economia, ao alocar os recursos escassos, deve considerar cinco questes (problemas) fundamentais (que se constituem nas funes de um sistema econmico): a) O que produzir Uma vez que os recursos so escassos, nenhuma economia pode produzir todas as quantidades de todos os produtos como desejado por todos os membros da sociedade. Uma maior produo de um produto normalmente significa menos de outro (s) produto (s). Portanto, cada sociedade deve escolher exatamente quais os bens e servios a serem produzidos. Em essncia, essa escolha feita pelos consumidores, quando despendem suas rendas, atravs dos preos que eles esto dispostos a pagar pelos produtos. Quanto mais acentuado o desejo por certos bens, maiores os preos. As empresas, por sua vez, produziro aqueles bens que possibilitem maiores lucros. b) Como produzir Esta segunda questo trata da combinao apropriada dos fatores produtivos para a obteno de um certo nvel de produo ao menor custo disponvel (ou um mximo de produo com dado nvel de custo). Os preos dos fatores tm um papel fundamental neste processo, ao indicarem quais os recursos mais escassos (porque o preo de um fator normalmente reflete a sua relativa escassez), e, portanto, quais fatores devem ser economizados. O como produzir envolve problemas de seleo de combinao de recursos e de tcnicas a serem empregadas no processo produtivo. A escolha das tcnicas, por sua vez, depende dos preos relativos dos recursos e do nvel de produo. c) Quanto produzir Este um problema que o empresrio resolve com base no preo do produto e nos custos de produo, uma vez que ele escolhe o nvel de produo que maximiza o lucro. Se a indstria no est produzindo quantidades suficientes, o preo do produto se elevar. Assim as firmas existentes produziro mais, e/ou novas firmas entraro no mercado. Por outro lado, se h um excesso de oferta, os preos tendero a cair, sinalizando que as firmas devem reduzir a produo. d) Para quem produzir Esta uma questo que diz respeito distribuio do produto, a qual depende o nvel e a distribuio da renda pessoal. Quanto maior a renda de um indivduo (a qual depende da quantidade e dos preos dos recursos que possui e emprega no processo produtivo), maior a parcela de produto da economia que ele pode adquirir. e) O que reservar para as futuras geraes Este um problema de manuteno e ampliao da capacidade produtiva da economia. Isto implica no s conservar intacta a fora produtiva atravs de uma proviso para depreciao, como tambm aumentar a quantidade dos recursos da economia e melhorar as tcnicas de produo. Estas questes situam-se em trs diferentes nveis. No nvel econmico decide-se sobre o que e quanto produzir e o que reservar s futuras geraes. No nvel tecnolgico, sobre como produzir, e no social, sobre para quem produzir, ou seja, sobre como repartir o produto. 1.2.3 - Organizao de um Sistema Econmico Capitalista O que se pretende nesta seo (e tambm no prximo captulo) examinar a economia como um todo, uma vez que, a partir do captulo III, a anlise ser em pormenores (microeconomia). Parte-se de um modelo simplificado de um sistema econmico de empresa privada e depois incorpora-se num outro modelo mais completo. Um Modelo Simplificado A organizao de um sistema econmico pode ser melhor visualizada atravs de um modelo

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simples de uma economia de mercado, sem considerar as relaes como exterior (economia fechada) e a participao do governo, conforme mostra a Figura 1.2. As duas principais unidades econmicas envolvidas num sistema econmico de livre empresa so as famlias e as empresas. As famlias englobam todas as pessoas e unidades familiares da economia e so, na realidade, os consumidores dos bens e servios produzidos na economia. As empresas, por outro lado, so os atores econmicos que produzem os bens e servios de uma nao. Para realizar este processo, elas devem comprar ou alugar os recursos econmicos. As empresas so constitudas por proprietrios individuais, corporaes, cooperativas, enfim, por sociedades, em todos os nveis do processo produtivo. As famlias e as empresas interagem em dois tipos de mercados: o mercado de bens de consumo e servios (BS), e o mercado de recursos ou fatores de produo (R). Portanto, as famlias, as empresas e esses dois mercados compem uma economia de livre empresa e formam o centro em torno do qual se desenvolve a economia. Um diagrama de fluxo circular usado para ilustrar como as famlias e as empresas interagem numa economia (figura 1.2). A metade superior do diagrama mostra o fluxo (real) de bens (finais) de consumo e servios das empresas para os consumidores e um fluxo oposto (monetrio) de moeda dos consumidores para as empresas. Os preos dos bens e servios interligam os dois fluxos, ou seja, o mercado de produtos para bens e servios estabelece preos que regulam a quantidade e qualidade de bens produzidos e consumidos. O valor do fluxo real (que a receita auferida pelas empresas pela venda dos produtos) deve ser igual ao valor do fluxo monetrio (que se constitui no custo de vida dos consumidores). A metade inferior do diagrama de fluxo circular mostra o movimento de recursos econmicos (terra, trabalho e capital) das famlias para as empresas (fluxo real), que interagem no mercado de recursos. O fluxo oposto (monetrio) ocorre quando as empresas pagam as famlias pelo uso dos recursos na forma de: salrios (do trabalho), dividendos, juros e lucros (do capital) e aluguel (da terra e dos imveis). Este mercado determina os preos dos fatores que regulam o fluxo de recursos das famlias para as empresas. Em termos monetrios, os dois fluxos tambm se igualam, ou seja, o valor do fluxo real (que a renda auferida pelos consumidores pela venda de seus recursos) igual ao valor do fluxo monetrio (que representa o custo de produo para as empresas). As transaes entre famlias e empresas so limitadas pela escassez. Os consumidores tm rendas limitadas, mas desejos ilimitados. As empresas tm restries na produo, devido aos recursos limitados para produzir os bens e servios. Para uma economia estacionria (que no se contrai e nem cresce), os fluxos monetrios de ambas as metades se eqivalem, uma vez que, nesse caso, o valor agregado dos bens de consumo e servios igual ao valor agregado dos recursos. Isto significa que tanto os consumidores gastam toda a sua renda (no h poupana) como as empresas gastam toda sua receita com os proprietrios dos recursos (no h poupana) e, portanto, o investimento lquido zero.

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Figura 1.2 - Fluxo Circular Mostrando a Interao entre Famlias e Empresas, num Modelo Econmico Simplificado. Uma sntese de todos estes movimentos ou fluxos com suas respectivas caractersticas pode ser tambm evidenciada nas informaes do quadro 1.1. Quadro 1.1 - Caractersticas dos Fluxos Real e Monetrio entre Famlias e Empresas nos Mercados de Produtos e de Fatores.

ATIVIDADE

FLUXO REAL

MERCADO DE BENS E SERVIOS Produtos das empresas para satisfazer as necessidades dos consumidores em: - Bsicas: Alimentao; Habitao; Vesturio e Sade. - Secundrias: Educao; Transporte; Comunicao; cultura; Segurana Social; Esporte; Previdncia Social; Lazer.

MERCADO DE RECURSOS Os principais fatores de produo so: Recursos naturais Recursos humanos Capital Capacidade Empresarial Capacidade Tecnolgica As empresas remuneram as famlias pelo uso dos recursos, atravs de: Salrios Juros Aluguis Lucros Dividendos Exercida pelas Famlias Exercida pelas Empresas Atravs dos preos dos recursos

FLUXO MONETRIO

As Famlias transferem parte de suas rendas as empresas ao adquirirem seus produtos.

OFERTA DEMANDA OU PROCURA INTERAO

Exercida pelas Empresas Exercida pelas Famlias Atravs dos preos dos produtos

Um Modelo Mais Completo O modelo apresentado na Figura 1.2 no incluiu as relaes com o exterior, nem a participao do governo e nem os mercados: de capitais, financeiro e de bens de capital, o que pode ser visualizado na figura 1.3, cujo diagrama representa um sistema econmico mais completo de uma economia de

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mercado. Neste modelo tem-se as grandes unidades econmicas (as famlias, as empresas e o governo) que interagem nos seis mercados (de bens de consumo, de bens capital, de fatores, financeiro, de capitais e externo). A produo das empresas segue dois fluxos distintos: o fluxo de bens de consumo (so os que satisfazem diretamente as necessidades humanas ou do governo) e o de bens de capital (que satisfazem indiretamente as necessidades humanas, uma vez que eles so usados na produo de bens de consumo e de novos bens de capital). Estes ltimos tm dois destinos: parte vai para investimentos de reposio (necessrio para repor aquelas unidades de capital que se desgastam ou se tornam obsoletas) e parte ser empregada em novos empreendimentos (investimento lquido, o que implica em aumentar o estoque de capital). A soma dos investimentos de reposio e lquido forma o investimento bruto. A poupana a parcela da renda no consumida pela comunidade na satisfao de suas necessidades imediatas, ou seja, fundamentalmente o excesso de renda global em relao ao consumo agregado da coletividade. Como fluxo, a poupana chega s empresas: ou atravs do mercado financeiro (rendendo juros aos poupadores), ou atravs do mercado de capitais, e neste caso, pode ser via compra de aes (rendendo dividendos) ou via emprstimo para atender as necessidades de capital circulante e de giro, pela emisso de debntures (rendendo juros e correo monetria). 1.3 - ECONOMIA AGRCOLA A economia agrcola pode ser definida como uma cincia social aplicada que trata da maneira que o ser humano escolhe usar o conhecimento tcnico e os recursos produtivos escassos, como terra, trabalho, capital, e capacidade administrativa, para produzir alimentos e fibras e distribu-los para consumo dos inmeros membros da sociedade. Do mesmo modo que a economia, sua disciplina parente, a economia agrcola procura descobrir relaes de causa e efeito e utiliza o mtodo cientfico da teoria econmica para encontrar respostas aos problemas na agricultura. A aplicao da teoria econmica aos problemas agrcolas vem atravs de um processo de paulatina aceitao. Como as razes de uma rvore, as origens do campo atualmente conhecida como economia agrcola, se assentam em muitas direes, notadamente de duas fontes: das cincias fsicas, qumicas e biolgicas e da cincia econmica. Os mais notveis primeiros esforos foram feitos por agricultores e agrnomos que reconheceram que a habilidade para cultivar plantas e criar animais no era suficiente para garantir o sucesso dos fazendeiros. Os interesses cientficos de algumas dessas pessoas foram direcionados para os problemas da administrao da propriedade rural, com nfase especial na seleo de empreendimentos agrcolas e pecurios, manuseio da safra, custos de produo e determinao dos tipos de fazenda mais rentveis. A maioria dos estudantes iniciantes provavelmente tem somente um vago conceito da economia agrcola. Para o estudante uma mistura de muitas reas. O currculo de um economista agrcola normalmente deve incluir aulas de tcnicas agrcolas, cincia, estatstica, matemtica, administrao, economia geral e cincias sociais. Os estudantes que concentram seu estudo em economia agrcola podem optar por reas como agribusiness, administrao rural, economia da produo, comercializao agrcola, poltica agrcola, finanas, desenvolvimento econmico, recursos naturais, abastecimento alimentar e desenvolvimento de comunidade. A economia agrcola uma importante rea de conhecimento porque ela se preocupa com as necessidades bsicas da sociedade. A produo de alimentos e fibras para todas as pessoas do mundo na forma e no tempo certo um processo extremamente complexo. Mais de 40 por cento da populao mundial ainda vive da agricultura e aproximadamente 1 bilho de pessoas constitui uma populao economicamente ativa no setor agrcola. Elas cultivam mais de 1,6 bilho de hectares e produzem mais de 2,3 bilhes de toneladas de produtos, dos quais em torno de 1,9 bilho de toneladas de gros (cereais e leguminosas).

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Figura 1.3 - Sistema Econmico Mostrando a Interao entre Famlias, Empresas e Governo, nos Mercados de Produtos, de Recursos, Financeiro, de Capitais e Externo. Atualmente utiliza-se 0,3 hectare, que a rea necessria para alimentar cada habitante do globo. O mundo tem ainda disponvel praticamente o dobro de solos potencialmente aproveitveis para a agropecuria (estima-se um total de 3,2 bilhes de hectares). Isto significa dizer que, mantido o atual nvel tecnolgico e o consumo per capita, a populao global mxima pode chegar a aproximadamente onze bilhes de seres humanos. Devido ao crescimento da populao mundial e recentemente elevada taxa de desenvolvimento econmico da China (cuja populao de 1,25 bilho de pessoas), o aumento da produo de alimentos dever receber cada vez maior ateno. Cabe ressaltar que o Brasil o pas com maior potencial de expanso da produo agropecuria, em especial por causa da regio do Cerrado, que cobre um quarto do territrio brasileiro, cuja rea disponvel de fronteira agrcola superior a 70 milhes de hectares.

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A agricultura uma parte integrante do sistema alimentar mundial, e a produo agropecuria a base desse sistema. Os economistas rurais devem ter uma boa compreenso de agricultura e pecuria, devido ao seu impacto sobre a aquisio de insumos e sobre o atendimento das necessidades dos consumidores. Para entender estas relaes econmicas, o estudante deve conhecer a base fsica de todos os produtos agrcolas, pois cada produto tem suas prprias caractersticas. O estudante deve entender a influncia do clima para poder decidir como e o que produzir. Alm dos aspectos estritamente ligados ao processo produtivo, o estudante deve ter conhecimento das polticas governamentais e seus impactos sobre a produo e a distribuio de alimentos e fibras. Finalmente, uma recomendao ao estudante e ao leitor: no tente memorizar nenhuma das demonstraes grficas expostas ao longo deste livro. Se assim o fizer, voc estar tornando a economia muito mais difcil. Ao invs disso, recomenda-se que voc aprenda os princpios econmicos mostrados pelos grficos, pois ao fazer isso voc perceber que muito mais fcil aplicar estes princpios para um grande nmero de problemas do mundo real.

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