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"conflicto"
El tráfico ilícito de coltán
Venezuela surge como nueva fuente de minerales
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Para llegar a sus demandas, los mineros de coltan caminan durante horas o días. Foto: Joseph Poliszuk
Por Emilia-Struck Díaz y José Poliszuk
04 de marzo 2012, 11:09 am
Hallazgos clave
 Un mercado negro de coltán - un mineral estratégico utilizado en una gran variedad de dispositivos
electrónicos - ha surgido en las selvas del Amazonas, que cubren la zona fronteriza entre Colombia,
Venezuela y Brasil.
 En Venezuela y la mayor parte de la minería del coltan Colombia es ilegal, sin embargo, los mineros
y los compradores a pequeña escala son abundantes. Coltán venezolano se vendía en todo el mundo,
incluso a través de Internet.
 Autoridades colombianas y activistas de derechos humanos dicen que la minería ilegal de coltan es la
alimentación de las redes de contrabando a cargo de paramilitares armados y narcotraficantes .
 Se ha encontrado que los niños, las mujeres y los miembros de las tribus indias nativas que trabajan
en las reclamaciones ilegales. En Colombia, los mineros se quejan de que los matones armados
exigen impuestos mineros o derechos de acceso a senderos de la selva.
 El coltán es una fuente de controversia global. Una gran parte de la oferta mundial ya proviene de las
zonas de conflicto en África Central, donde las facciones armadas controlan muchas minas,
extorsionan a los mineros y los beneficios de la venta de mineral ilegal.
 Al igual que en África Central, ilícita de coltán sudamericano es reetiquetado y enviado a fundiciones
legítimos que alimentan a los fabricantes de alta tecnología en todo el mundo. A diferencia de los
diamantes del conflicto, actualmente no existe una forma precisa para identificar el coltán de
contrabando una vez que está en la corriente de alimentación.
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Agazapado cerca de un montículo de piedras y tierra, Ramón balancea un pick-manejado corta en un agujero
poco profundo, haciendo gala de la técnica que él utiliza para extraer lo que él llama "piedras negras" -
piedras mezcladas con minerales importantes para los fabricantes de alta tecnología de todo el mundo.
Durante el último par de años Ramón ha trabajado en minas pequeñas, fuera de la vía, caminando hasta una
semana para llegar a las reclamaciones que ha replanteado lo profundo de la selva amazónica, suroeste de
Venezuela, cerca de la frontera del país con Colombia.
Vale la pena los dolores de espalda y el sudor, dijo Ramón, rodando una roca casi negro en la palma de su
mano. Dijo que gana buen dinero suministrando los corredores con piedras que tienen el mineral coltán.
Aplicado a los microchips, el metal permite condensadores electrónicos para llevar a cabo magníficamente
en una variedad de dispositivos, como los teléfonos inteligentes en los bolsillos de los consumidores cada
vez más. Refinado en un polvo y se aplica a los paneles solares, el coltán aumenta la eficiencia energética.
Y como un mineral estratégico, Coltan tiene peso porque permite que los controles de orientación en las
bombas inteligentes que trabajan en condiciones climáticas extremas. Debido a eso, el coltán venezolano ha
expresado su preocupación en Washington, DC, ya que el gobierno del presidente Hugo Chávez ha
seleccionado las empresas iraníes, chinos y rusos para explorar minerales y está tratando de desarrollar los
futuros suministros de diferentes minerales.
Hoy en día es ilegal para extraer el coltan en Venezuela. Pero gracias a la talla de Ramón, el coltán
venezolano ya está llegando al mercado internacional de minerales - como contrabando en el mercado negro.
En los documentos del gobierno en varios países, la policía y los informes militares y entrevistas con los
mineros y residentes en selvas amazónicas del norte de América del Sur, el Consorcio Internacional de
Periodistas de Investigación encontró un comercio robusto ilícito de coltán y creciente riesgo para los
mineros en pequeña escala que persiguen el mineral.
Los niños, las mujeres y los vulnerables indios nativos están expuestos a condiciones de trabajo peligrosas,
traficantes de drogas y bandas armadas que se han contrabandean mineral. Coltán venezolano ilícito, según
los expertos, es probable que se mezcla con minerales legítimas en las fundiciones de todo el mundo, y luego
enviado a los fabricantes de alta tecnología.
Las campanas de alarma en Washington
Existe la preocupación de que, si bien existe un vacío normativo en Venezuela - no hay reglas, ni siquiera
para los mineros que quieren coltan legítimamente mío - que será difícil mantener el coltán ilegal fuera de la
corriente mundial de suministro de minerales.
"Venezuela podría convertirse en un gran problema, ya que representa otra fuente de coltán conflicto, que
viene de una zona donde no hay regulación, no hay transparencia y hay seguridad para las personas que
trabajan en las minas", dijo Aaron Hall , analista del Washington Enough Project con sede en Washington,.
Esto significa que la demanda impulsada por el consumidor para la electrónica de todos los días se puede
apoyando bandas de delincuentes y el crimen organizado en un mercado ilícito de minerales valiosos de
América del Sur. En Colombia, por ejemplo, la policía confiscó recientemente 83 toneladas de coltan y otros
minerales de una operación dirigida por los informes, los contrabandistas que, según las autoridades
policiales de Estados Unidos, también suministran cocaína a poderoso cartel de Sinaloa de México.
Gran parte del territorio de coltán en Venezuela abraza a la frontera con Colombia - un área de selva
inaccesible y serpenteantes ríos y arroyos - donde los paramilitares armados y narcotraficantes por años han
sido reconocidos como fuerzas poderosas. La violencia transfronteriza es en la subida de la zona,
convirtiendo la zona en un punto de inflamación en una relación cada vez más tensa entre el Chávez
antiamericana y el gobierno pro-estadounidense de Colombia.

Es por eso que los expertos en seguridad nacional de Estados Unidos han señalado la proliferación de coltan
en el mercado negro, mientras que Chávez planea el futuro del comercio de coltán con la ayuda de Irán.
El gobierno iraní está ayudando en los estudios de suelos y minerales y la cartografía de las regiones
mineras. Sadra, una empresa industrial de propiedad del gobierno iraní, opera una subsidiaria de América
Latina y mantiene una oficina en Caracas. En 2010 participó en una conferencia en Venezuela para mostrar
las capacidades de Irán en el país y fue anfitrión de una reunión de diplomáticos iraníes y locales y
funcionarios del gobierno, entre ellos José Salamat Khan, ministro de Minería de Venezuela.
Más tarde, Khan confirmó que Venezuela estaba trabajando con expertos en minería iraníes.
"Decidimos trabajar con los hermanos iraníes en la exploración de minas en el estado Bolívar", dijo Khan.
La empresa matriz de Sadra, Khatam al-Anbiya, está en la lista de las entidades del Departamento del Tesoro
de EE.UU. sujetos a sanciones debido a los programas nucleares de Irán.
China, que utiliza la mayor parte del suministro de coltán del mundo, recientemente se comprometió a
apoyar la minería a la industria a Chávez y al Brasil, uno de los mayores exportadores de coltán procesado.
Un mercado negro instantánea
En el otoño de 2009, el presidente Hugo Chávez anunció el "descubrimiento" de las enormes reservas de
coltán en la selva amazónica de Venezuela.
La proclamación de la llegada de Chávez a pesar de la larga existencia de coltán en una lista de elementos
valiosos conocidos para descansar en abundancia en Venezuela. Durante un tiempo, una empresa siquiera le
permitieron legalmente perspectiva de coltan.
Sin embargo, Chávez prohibió la minería privada y puso en marcha la "Operación Oro Azul": 15.000 tropas
desplegadas para perseguir contrabandistas que dijo fueron escondidas mineral en Colombia.
La acción aumentó las tensiones entre los dos países en una zona donde la violencia transfronteriza ya estaba
en aumento.
Desde el anuncio de Chávez, sin embargo, las patrullas militares del Amazonas de Venezuela no han logrado
detener el contrabando de coltán y el gobierno ha guardado silencio sobre las nuevas reglas para los
buscadores de oro.
"Colombia o Brasil reciben este gran negocio porque la explotación de los minerales es oficial allí, o al
menos no es ilegal", Liborio Guarulla, gobernador del estado de Amazonas de Venezuela, dijo a ICIJ.
Funcionarios mineros venezolanos rechazaron los pedidos de ICIJ para hablar de coltan.
Otros factores que han hecho que sea fácil para el coltán en el mercado negro prospere: En el comercio de
coltan mundial no hay índice de precios de los productos básicos público. La mayoría de las ofertas están
envueltos en el secreto.
El coltán es un compuesto de metales - principalmente columbita tantalita y - y se mueve a través de la
cadena de suministro como el tántalo o niobio.
"Los materiales de tantalio y niobio no se negocian abiertamente. Los contratos de compra son
confidenciales entre el comprador y el vendedor ", señala un USGS asesoramiento .
Aún así, algunos analistas han revisado las estadísticas de la industria y ha establecido que en el sector coltan
de alta calidad, alrededor de un quinto del mercado global $ 150 millones al año proviene de fuentes del
mercado negro en zonas de conflicto, principalmente en África Central. Contrabandistas allí furtivamente
coltán de la República Democrática del Congo a Ruanda, donde se vuelve a etiquetar y vende en el mercado
global.
África Central, Brasil y Australia son los principales proveedores mundiales de coltan. El papel fundamental
de El metal en la fabricación de alta tecnología se hizo evidente en 2001, cuando Sony retrasa el lanzamiento
de nuevos jugadores de videojuegos debido a la escasez del coltán. Los precios en el tiempo llegaron a un
estimado de $ 300 la libra.
Desde 2007, el crecimiento del mercado de teléfonos inteligentes ha impulsado más la minería del coltan de
alta calidad, a un precio estimado de £ 3.000.000 por año. Alrededor de 1,1 millones libras cada año son
utilizados por los fabricantes de los Estados Unidos que se aplican a los microchips de alta tecnología y una
variedad de otros productos, desde turbinas industriales a reemplazos de cadera sintéticos.
El precio de coltan ha estado en una montaña rusa, ya la escasez de 2001, debido principalmente a
incrementado la producción en el África Central, la decisión de los EE.UU. en 2007 para descargar sus
reservas en el mercado abierto, y el encofrado de una de las minas más grandes del mundo, en Australia.
Con más coltan en el mercado actual, el precio total para material de alta calidad se ha mantenido en
alrededor de 50 dólares la libra en los últimos tiempos.
Hoy el coltán de África central alimenta sobre todo un mercado spot mundial que fabrica grifo cuando los
contratos a largo plazo con los proveedores legítimos no son suficientes.
La fuente del punto el mercado ha crecido en los últimos años. Pero debido a que los minerales y los metales
a partir de diferentes fuentes se mezclan de forma rutinaria en las líneas de suministro de entrega en el
mercado, los analistas dicen que es casi imposible de distinguir el bien del mal coltan.
Hoy en día no existe una prueba exacta de origen del mineral coltan - geo-fingerprinting - como lo hay para
los diamantes.
Un estudio piloto en Alemania está explorando una geo-huella digital para el coltán, la medición de las
concentraciones de minerales, el tipo de suelo y los niveles de radiación que rodea a una muestra de mineral,
para identificar el terreno donde fue sacado de.
Y se habla de la aplicación de presión sobre los productores a través de la Ley Dodd-Frank del gobierno de
EE.UU. de 2010, que prohíbe a los fabricantes estadounidenses de la compra de los recursos naturales
extraídos en territorio controlado por el crimen organizado o el terrorismo.
La minería artesanal
Los expertos creen que el mercado spot mundial es donde coltán ilegal de Venezuela y Colombia puede ser
destinado. Son respecta al comercio ilícito de América del Sur crecerá e imitar el negocio en el Congo,
donde las ganancias de coltan han ayudado a sostener la violencia entre facciones.
La investigación del Gobierno sobre los minerales de contrabando en los dos países es limitado, pero
algunos informes de la policía y militares revisados por ICIJ muestran que las autoridades han confiscado
cerca de 190.000 kilos de coltán desde 2009 - algunas de ellas tomadas sin los permisos pertinentes, incluso
antes de que Chávez fuera de la ley toda la minería privada coltan.
Lo que está claro es que una gran cantidad de coltán venezolano está siendo excavado en una zona de
conflicto, un poco a la vez, en lo que la industria llama "minería artesanal".
Esta escala de la minería es esencial para un mercado negro.
"La minería artesanal tiende a ser peligrosos para los trabajadores, las condiciones difíciles y peligrosas, los
bajos salarios y los daños al medio ambiente de probabilidades que los residuos se desecha en los arroyos",
dijo el investigador coltán Michael Nest. "Cuando se produce la minería artesanal en el que no se supone
que, como en los parques nacionales, o cuando existen prohibiciones sobre la minería privada, como en
Venezuela, un mercado negro, inevitablemente, a desarrollar si hay alguien dispuesto a comprar el mineral."
En lugares como la ciudad de Parguaza, a orillas del río Orinoco, en el sur de Venezuela, hay un rumor
acerca de coltan - y un montón de compradores.
Los residentes dijeron que a mediados de 2010, después de que Chávez prohibió la minería privada, un
grupo de empresarios llegó y prometió que los trabajos y las casas seguirían si firmaban peticiones al
gobierno federal en apoyo a la extracción de coltan legítimo.
El gobierno ignoró la petición y los empresarios nunca regresó, dijo Flandes, un minero Parguaza que no
quería que su nombre completo se utiliza, por temor a represalias de las autoridades y contrabandistas.
Pero los compradores todavía llegan en busca del coltán. Propietarios de tierras locales dijeron a ICIJ que los
corredores mineros han llegado desde la vecina Colombia y la lejana Australia y Corea del Sur.
A pesar del tráfico, los mineros del Amazonas se mantienen cautelosos de los forasteros. Después de varias
peticiones de un grupo, finalmente se reunió con ICIJ en Parguaza. Ofrecieron sólo nombres individuales
como Flandes, Efraín, Ramón y Camilo.
Describieron una vida difícil, pero potencialmente gratificante en las minas de coltán.
Sus demandas están lejos de las carreteras y las patrullas militares errantes. Caminar es la única manera de
entrar, así que una vez que está seguro de que nadie está mirando, que empacar sus selecciones y tomar a los
senderos ocultos.
Debido a la creciente popularidad del coltán, los mineros venezolanos dijeron que ya no tienen que tote
bolsas pesadas de mineral a lo largo de senderos clandestinos en territorio colombiano. Ahora los
compradores colombianos cruzan a territorio venezolano y armarse de los minerales.
"Los colombianos son los que mueven esta piedra aquí. Ellos son los que están tomando y que dan vida a los
negocios ", dijo Flandes. "A medida que los coches no entran en esta región, [los compradores] vienen con
las motos y luego ir hacia el puerto de El Burro, donde toman una lancha que los deja en Puerto Carreño,"
sólo un viaje de 15 minutos a través del río Orinoco desde Venezuela.
Como las generaciones de mineros de pequeña escala en esta región, Flandes, una vez cazado por el oro y
los diamantes. Ahora él está interesado en coltan porque es más fácil de encontrar y le gana buen dinero.
Coltan en la selva amazónica de Venezuela se encuentra a menudo en pequeñas rocas cercanas a la
superficie. Una parcela coltán podría producir otros minerales como el mineral de estaño o titanio - también
buscados por los fabricantes de alta tecnología - por lo que una nueva mina atrae a docenas de aspirantes a
los buscadores de oro.
Un minero afortunado dijo que encontró una roca coltan lleno, con un peso de casi siete libras, que vendió
por US $ 23. Eso es un buen dinero en Venezuela a distancia, pero los precios pueden subir a unos 55
dólares la libra como el coltan llega a los fabricantes, según el Ministerio de Industrias Básicas y Minería de
Venezuela.
Tratar con los militares
Otro minero, Camilo, recordó que los soldados arrestaron recientemente a dos mujeres y algunos niños que
estaban trabajando una reclamación.
"Se llevaron a los minerales de ellos", dijo, y agregó que las mujeres y los niños no sabían lo que
experimentaron los mineros han aprendido: cargas de coltán de división con los soldados es una buena
manera de evitar ser encarcelado.
Los locales - incluyendo líderes de la iglesia y funcionarios gubernamentales zona - en silencio se quejaron
de la participación militar en el contrabando. Son pocos los informes que se hayan interpuesto, sin embargo,
como las personas murmuran que es inseguro para acusar a un oficial.
En 2009, la Fundación para la Ciencia y Tecnología para el Desarrollo en el Estado de Amazonas investigó
los rumores de traficantes colombianos que se desplazan coltán venezolano. Esto siguió a la primera
confirmación del gobierno de que el mineral se había convertido en el contrabando transfronterizo: rastros de
coltán y equipo de minería fueron encontrados en una granja aislada en el estado Bolívar.
Registros de la corte muestran que 3.960 libras de material extraído contengan coltan fue capturado por los
guardias fronterizos venezolanos entre 2009 y 2011 Los sospechosos -. Incluyendo una mujer de 30 años de
edad, cuatro hombres, de nacionalidad colombiana y un joven de 16 años de edad, nativo de la India - fueron
acusados de tráfico ilegal "de los metales, piedras preciosas, materiales estratégicos y sus productos o
derivados."
En septiembre de 2009, otras 54 toneladas de mineral que contiene una cantidad no especificada de coltán
fueron confiscados a un ciudadano colombiano.
El anuncio de Chávez siguió un mes después: "Un mineral estratégico llamado coltan ha aparecido ahora, y
hemos militarizado la zona porque la gente ha estado tomando el coltán a Colombia y explotarlo de manera
ilegal."
Una amenaza transfronteriza
Desde entonces, los líderes locales dicen que los niños han encontrado trabajo en las minas, de gestión
familiar en Venezuela y Colombia, con poca atención a la seguridad.
Los mineros dijeron que aceptan los riesgos, porque el coltán es una de las pocas opciones de trabajo en esta
región pobre. Estado Amazonas de Venezuela, aproximadamente tres cuartas partes del tamaño del Reino
Unido, es el hogar de 144.000 de casi 30 millones de habitantes del país. En grandes extensiones rurales de
la región, el único verdadero trabajo en el sector privado es la agricultura de subsistencia y de la pesca.
El territorio es difícil de encontrar y difícil para personas ajenas a navegar; bien adaptado al contrabando
multinacional, especialmente a lo largo del 1350-millas del río Orinoco, que marca parte de la frontera entre
Venezuela y Colombia.
Una sospecha de destino para el coltán es Brasil, el segundo mayor exportador del metal. Es también el
hogar de una serie de fundiciones que el mineral de proceso importados de todo el mundo.
Expertos brasileños ley minera han instado a los políticos y creciente negocio de fabricación de alta
tecnología del país para reforzar los controles sobre la minería. Dijeron inadecuadas, leyes obsoletas han
permitido un mercado negro que crece en las provincias amazónicas del norte del país.
"La legislación es la misma que hace 40 años", dijo Sergio Rocha Brito Marques, un abogado que revisó el
comercio de coltan de Brasil para ICIJ. El resultado es la minería caos cerca de las fronteras de Brasil con
Colombia y Venezuela - donde los prospectores tienen ninguna pista sobre los precios mundiales del mineral
y los compradores no exigen prueba de origen para el coltán.
Mercado de Internet
A pesar de la ofensiva de Venezuela, los comerciantes de coltán dispuestos - algunos de ellos de Colombia -
han sido encontrados en sitios de Internet que ofrecen los compradores y vendedores de un espacio privado
para negociar acuerdos.
Corea del TPC de Desarrollo de Venezuela, filial de una empresa de transporte y la construcción con sede en
Corea del Sur, se ha jactado en línea de tener oficinas en Venezuela y de su capacidad para mover los
minerales, incluyendo el coltán.
"Los clientes pueden interactuar directamente con cada intercambio global importante mientras se mantiene
el control de su flujo de pedidos en un entorno anónimo libre de conflictos", dice la firma en sus páginas en
tradeboss.com . La compañía prometió la entrega rápida.
Corea del TPC se registró el 29 de julio de 2010, en Valencia, primera ciudad industrial de Venezuela,
describiéndose como implicados en la "construcción de plantas de bioenergía y de gas."
Pero hay poca evidencia física de Corea del TPC en Venezuela.
La compañía enumera las oficinas y números de teléfono en un hotel y un edificio de apartamentos de lujo
en Caracas. Sin embargo, las visitas a las direcciones produjeron encoge de hombros de los residentes que
dijeron que no sabían nada acerca de la compañía.
Después de ICIJ comenzó preguntando sobre el interés de Corea del TPC en la minería venezolana, su sitio
web se quedó en silencio.
Lista de los documentos de registro de negocios Moisés González como pareja venezolana de Corea del
TPC, pero ICIJ no lo encontraron, a pesar de que aparece como el objetivo de las acciones civiles que
reclaman que no dé sus frutos en los pagos de arrendamiento de espacio de oficinas.
En una oficina gris en un parque industrial al sur de Seúl, el presidente de Corea del TPC Ha-Young Yang
dijo a ICIJ que le había dado para arriba en el negocio de coltán de Venezuela en 2010 debido a acuerdos de
suministro con su contacto Caracas nunca se materializaron.
Yang dijo que él fue engañado por González.
Otros sitios de Internet tales como Alibaba.com y tradetag.com ofrecen coltan para la venta y la lista de
oficinas en Venezuela. Pero esas oficinas no aparecen en los registros comerciales de Venezuela.
Una empresa, con sede en Florida Impacto Global EE.UU., enumera Aribel Ojeda como su contacto de
Venezuela, con un número de teléfono de contacto, que también está en la lista por otro corredor coltan en
línea, Hawk Enterprises. Una persona que respondió a una llamada a ese teléfono se negó a hablar sobre el
negocio de coltán venezolano. Impacto Global no devolvió las llamadas en busca de comentarios.
El mercado opaco para coltán venezolano es un síntoma de un problema que el gobierno de Chávez debe
resolver, dijo el investigador Raimund Bleischwitz , del Instituto Wuppertal de Alemania para el Clima, el
Medio Ambiente y Energía. La consecuencia de la inacción es un mercado negro que crecerá más peligroso
y difícil de manejar.
"Los fabricantes no quieren hacer frente a los bandidos", dijo Bleischwitz. "África Central es un problema
porque no hay un gobierno fuerte con el que podemos negociar un mercado estable y transparencia. Ahí es
donde hay potencial para un fuerte gobierno central de Venezuela para hacer las cosas bien y crear el orden
del mercado de coltan, en lugar de un mercado negro ".
Contribuyentes de esta historia: Ignacio Gómez , Marcelo Soares y Nari Kim