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Al igual que para escribir se hace necesario conocer unas normas lings

para la creacin e interpretacin de un mapa se necesitan unos conocimientos pre-


vios sobre determinados conceptos cartogrfcos como la forma de la Tierra, las pro-
yecciones, la escala, o las tcnicas de representacin y simbolizacin cartogrfica.

PASO 3
PASO 4
PASO 5
PASO 6
PASO 7
PASO 1
PASO 2
LA TIERRA Y SU REPRESENTACIN
EL CONCEPTO DE ESCALA
TIPOS DE MAPAS
ELEMENTOS DEL MAPA
REPRESENTACIN DE MAPAS
SIMBOLIZACIN CARTOGRFICA
PROYECCIONES CARTOGRFICAS
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CONCEPTOS
CARTOGRFICOS
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CONCEPTOS CARTOGRFICOS
Para el ser humano siempre ha sido necesario representar la superfcie terrestre y los elementos situados sobre
ella. De esta inquietud por conocer el mundo que les rodea surgieron los mapas.
Con la representacin de la Tierra aparecen dos problemas a considerar:
La Tierra es un cuerpo tridimensional con aspecto cercano a
la esfera, achatada por los polos y ensanchada por el Ecuador,
semejante a una fgura geomtrica denominada elipsoide.
La forma real de la Tierra es un geoide cuya superfcie irregu-
lar coincide con la que resultara al prolongar por debajo de
las superfcies continentales, los mares y ocanos en calma.
Conocer con exactitud el geoide es complicado; para facilitar
los clculos, en cartografa se simplifca la forma de la Tierra
asemejndola a un elipsoide o a una esfera regular, fguras
geomtricas cuya formulacin matemtica es perfectamente
conocida.
Es evidente que en ningn caso es posible la representacin de la Tierra a tamao real, por lo que se debe
plantear una relacin entre una distancia sobre el mapa y su correspondiente sobre la superfcie terrestre: la
escala.
En resumen, la primera cuestin, la forma, se soluciona mediante los mtodos de proyeccin cartogrfca,
mientras que la segunda, las dimensiones, conduce al concepto de escala. Estos dos factores hacen posible la
relacin entre el mapa y la realidad, es decir, condicionan la representacin de cualquier mapa.
1.- LA TIERRA Y SU REPRESENTACIN EN EL PLANO
1.1.- Forma: la superfcie de representacin es plana; la Tierra no lo es.
1.2.- Dimensiones: mayores de las que pueden emplearse para su representacin.
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CONCEPTOS CARTOGRFICOS
La representacin de la superfcie terrestre sobre una superfcie plana, sin que haya deformaciones, es geom-
tricamente imposible. En cartografa, este problema se resuelve mediante las proyecciones. As, una proyeccin
cartogrfca es una correspondencia biunvoca entre los puntos de la superfcie terrestre y sus transformados en el
plano llamado plano de proyeccin.
Este mtodo consiste en establecer una radiacin de semirrectas a travs de un punto, llamado vrtice de proyec-
cin; se consigue as una correspondencia entre cada punto interceptado en la esfera y su homlogo en el plano
cortado por la misma semirrecta.
Las proyecciones tampoco evitan ciertas distorsiones que, segn como se proyecten, pueden afectar a la forma,
al rea, a las distancias o a los ngulos de los elementos representados, y aqu surge otro aspecto importante de la
cartografa: decidir qu proyeccin se va a utilizar para minimizar esas distorsiones.
Las proyecciones admiten diversas clasifcaciones dependiendo de sus cualidades, fundamentos, propiedades
2.1.- En funcin de las cualidades mtricas
2.2.- En funcin de las cualidades proyectivas
Otro grupo importante de proyecciones lo constituyen las diseadas para poder representar la totalidad de la
superfcie terrestre sin incurrir en deformaciones excesivas, permitiendo representar fenmenos geogrfcos glo-
bales.
2.3.- Proyecciones modifcadas
2.- LAS PROYECCIONES CARTOGRFICAS
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CONCEPTOS CARTOGRFICOS
En el paso de la esfera al plano resultar imposible
conservar simultneamente las propiedades geomtri-
cas: ngulos, superfcies y distancias se vern distor-
sionadas.
Las proyecciones cartogrfcas se pueden clasifcar en
funcin de la cualidad que conserven:
a.- Proyecciones Conformes
Una proyeccin cartogrfca es conforme cuando
mantiene los ngulos que forman dos lneas en la su-
perfcie terrestre. Este tipo de proyecciones se utilizan
en cartas de navegacin.
En la fgura propuesta, el ngulo que forman las direc-
ciones Polo sur-Madrid-Calcuta ser igual tanto en la
esfera como en el mapa si se realiza con una proyec-
cin conforme.
b.- Proyecciones Equivalentes

Una proyeccin cartogrfca es equivalente cuando
en el mapa se conservan las superfcies del terreno,
aunque las fguras dejen de ser semejantes. Se utilizan
generalmente en mapas temticos o parcelarios.
En la fgura propuesta se observa que, al utilizar una
proyeccin equivalente, la superfcie del continente
africano es igual en la esfera terrestre que la medida
en el mapa, aunque su contorno pueda aparecer consi-
derablemente deformado.
c.- Proyecciones Equidistantes
Una proyeccin cartogrfca es equidistante cuando
mantiene las distancias entre dos puntos situados en la
superfcie terrestre (distancia representada por el arco
de crculo mximo que las une).
Por ejemplo, la distancia real de un vuelo Miami-
Calcuta ser igual a la equivalente que puede medirse
directamente en un mapa creado con una proyeccin
de tipo equidistante.
d.- Proyecciones Aflcticas
Una proyeccin cartogrfca es aflctica cuando no
conserva ngulos, superfcies ni distancias, pero las
deformaciones son mnimas.
En conclusin, se debe seleccionar el tipo de proyec-
cin segn el propsito del mapa. Si por ejemplo se
requiere el clculo y comparacin de superfcies, ser
necesario utilizar proyecciones de tipo equivalente. Si
por el contrario, el objetivo del mapa es simplemente
ubicar los pases del mundo, y no se requiere rigor en
las mediciones de reas, pueden utilizarse las proyec-
ciones conformes.
2.1.- En funcin de las cualidades mtricas.
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CONCEPTOS CARTOGRFICOS
Las proyecciones se pueden clasifcar en funcin de
la fgura sobre la cual se proyecta: las que utilizan el
plano o las que se desarrollan a travs de una fgura
geomtrica (cono o cilindro).
a.- Perspectivas o Planas
Se obtienen proyectando la superfcie terrestre desde
un punto llamado vrtice de proyeccin sobre un pla-
no tangente a un punto de la Tierra llamado centro de
proyeccin.
La proyeccin mantiene sus propiedades geomtricas
alrededor del centro de proyeccin y las distorsiones
aumentan conforme nos alejamos de dicho punto.
El punto considerado como vrtice de proyeccin pue-
de encontrarse en el exterior, sobre la superfcie o en
el interior de la esfera. Adems, el punto de tangencia
puede ser cualquier punto de su superfcie.
De esta forma, la proyeccin plana admite dos clasi-
fcaciones: en funcin de la posicin del vrtice res-
pecto a la esfera, y en funcin de la posicin del plano
tangente a la esfera.
I.- Segn la posicin del vrtice respecto de la esfera
El punto considerado como vrtice de proyeccin
puede encontrarse en el interior, sobre la superfcie o
en el exterior de la esfera.
I.a.- Proyecciones gnomnicas
En este tipo de proyecciones, el vrtice coincide
con el centro de la fgura esfrica que representa
la Tierra, por lo tanto no es posible proyectar todo
un hemisferio. Los crculos mximos (meridianos,
ecuador y ortodrmicas) se representan como rectas.
Adems, al alejarse del centro de proyeccin, hay
grandes deformaciones.
Se utiliza, generalmente, en cartas de navegacin a-
rea y martima, y para representar las zonas polares.
I.b.- Proyecciones estereogrfcas
En este caso el vrtice de proyeccin est situado
sobre la superfcie de la esfera, y su punto diametral-
mente opuesto es el punto de tangencia del plano de
proyeccin. La deformacin aumenta simtricamen-
te hacia el exterior a partir del punto central, mien-
tras que meridianos y paralelos se representan como
circunferencias.
La proyeccin estereogrfca es adecuada para re-
presentar la totalidad de un hemisferio; por lo que se
utiliza, principalmente, en la representacin de las
zonas polares, los mapamundis, as como en mapas
de estrellas y geofsicos.
I.c.- Proyecciones ortogrfcas
En este tipo de proyecciones el vrtice de proyec-
cin se encuentra a una distancia infnita de la esfe-
ra terrestre. La escala se conserva slo en el centro,
mientras que la deformacin aumenta rpidamente
al alejarse de ste.
2.2.- En funcin de las cualidades proyectivas.
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CONCEPTOS CARTOGRFICOS
Es un tipo de proyeccin muy antigua que slo se usa
para la realizacin de cartas astronmicas y para re-
presentar la apariencia de la Tierra desde el espacio.
I.d.- Proyecciones escenogrfcas
El vrtice de proyeccin es un punto cualquiera del
espacio exterior a la esfera pero a una distancia fnita
de su centro.
Histricamente, las proyecciones escenogrfcas se
han destinado a la realizacin de mapas celestes.
II.- Segn posicin del plano tangente a la esfera
El punto de tangencia puede ser cualquier punto de la
superfcie de la esfera.
II.a.- Proyecciones polares o ecuatoriales
Las proyecciones polares tambin reciben el nom-
bre de ecuatoriales, por ser su plano paralelo al del
ecuador, y por tanto perpendicular al eje de la Tierra.
Los meridianos se representan por rectas concurren-
tes al centro de proyeccin (localizado en cualquiera
de los polos) y conservando el valor de sus ngulos.
En consecuencia, la escala de representacin vara
con la latitud.
II.b.- Proyecciones meridianas o transversas
Las proyecciones meridianas o transversas, al ser el
punto de tangencia el punto de corte de cualquier
meridiano con el ecuador.
En este tipo de proyecciones, los paralelos y los
meridianos se representan mediante curvas trans-
cendentes. En el caso de la proyeccin gnomnica
meridiana (centro de proyeccin coincidente con el
centro de la Tierra) los meridianos se representan
por rectas paralelas entre s, desigualmente espacia-
das, mientras que los paralelos se representan por
hiprbolas.
II.c.- Proyecciones oblicuas u horizontales
Las proyecciones oblicuas se denominan tambin
horizontales, por ser paralelas al horizonte de un lu-
gar. El punto de tangencia est situado en un punto
cualquiera que no se encuentre en el ecuador ni en
ninguno de los polos.
En esta proyeccin, los paralelos quedan representa-
dos como curvas cnicas tales como parbolas, elip-
ses e hiprbolas.
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CONCEPTOS CARTOGRFICOS
b.-Desarrollos
Este tipo de proyeccin se obtiene al considerar una f-
gura geomtrica auxiliar tangente o secante a la esfera
que pueda convertirse despus en un plano; es decir,
que sea desarrollable. Las fguras auxiliares ms utili-
zadas son el cono y el cilindro:
I.- Proyecciones cnicas
Utilizan el cono como fgura de proyeccin, tangente
o secante a la esfera. El eje del cono coincide con la
lnea de los polos, estableciendo anlogamente entre
los puntos de la esfera y el cono una correspondencia
biunvoca.
Al desarrollar el cono, se obtiene una representacin
en la que los meridianos aparecen como rectas concu-
rrentes al vrtice del cono y forman ngulos iguales
entre s, mientras que los paralelos son circunferencias
concntricas cuyo centro es el vrtice del cono.
Son ejemplos las proyecciones de Lambert y Bonne.
II.- Proyecciones cilndricas
Utilizan el cilindro como fgura de proyeccin, tan-
gente o secante a la esfera. El eje del cilindro coincide
con la lnea de los polos, estableciendo anlogamente
entre los puntos de la esfera y el cilindro una corres-
pondencia biunvoca.
Al desarrollar el cilindro, se obtiene una representa-
cin en la que los meridianos estarn representados
por rectas paralelas equidistantes, y los paralelos por
rectas perpendiculares a las anteriores que se van es-
paciando a medida que aumenta la latitud.
Ejemplos de esta proyeccin son la de Mercator y la
UTM (Universal Transversa de Mercator).
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CONCEPTOS CARTOGRFICOS
Son proyecciones que representan la superfcie terres-
tre en su totalidad sin deformaciones excesivas. Algu-
nos ejemplos caractersticos de este tipo de proyeccio-
nes son los siguientes:
a.- Proyeccin Sinusoidal
Los paralelos son rectas horizontales equidistantes, el
meridiano central es una recta perpendicular a ellas y
los restantes meridianos son curvas. En esta proyec-
cin slo son verdaderas las distancias a lo largo de
todas las latitudes y el meridiano central. Es una pro-
yeccin equivalente (conserva las reas).
Se utiliza para representaciones donde las relaciones
de latitud son signifcativas, al estar los paralelos uni-
formemente espaciados.
b.- Proyeccin de Mollweide
El ecuador tiene doble longitud que el meridiano cen-
tral y est dividido en partes iguales que marcan los
pasos de los meridianos, que quedan representados
por elipses. Los paralelos se representan por rectas ho-
rizontales paralelas al ecuador y su separacin queda
determinada por la condicin de que las reas de las
franjas entre paralelos sean semejantes en la superfcie
terrestre. Por ello esta proyeccin es equivalente, es
decir, conserva las reas..
Se utiliza para distribuciones mundiales cuando el in-
ters se concentra en latitudes medias.
c.- Proyeccin de Goode
Es una proyeccin discontinua en la que la Tierra se
representa en partes irregulares unidas; de esta forma
se mantiene la sensacin de esfera y se consigue una
distorsin mnima de las zonas continentales, pero con
huecos en las superfcies ocenicas.
Es til para la representacin de datos en el mundo ya
que su rea es igual a la real. Se utiliza en los mapas
de distribucin de productos.
2.3.- En funcin de las proyecciones modifcadas
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CONCEPTOS CARTOGRFICOS
3.- LA ESCALA CARTOGRFICA
La relacin existente entre las distancias medidas en
un plano o mapa y las correspondientes en la realidad
se denomina escala. Por tanto, la escala es una pro-
porcin entre dos magnitudes lineales, independien-
temente del sistema de unidades de longitud que se
utilice.
En general, los mapas, cualesquiera que sean sus ca-
ractersticas, estn dibujados a una escala determinada
que permite efectuar medidas y conocer la distancia
exacta entre los diferentes puntos del terreno.
La escala puede expresarse de tres formas distintas:
numrica, grfca y textual o literal.
Cualquiera de estas formas (o su combinacin) es su-
fciente para conocer inequvocamente la relacin en-
tre las dimensiones reales y las medidas en el plano o
mapa.
3.1.- Escala numrica
La escala numrica se expresa mediante una fraccin
que indica la relacin entre la distancia medida de
dos puntos en el mapa (numerador) y la correspon-
diente en el terreno (denominador) de modo directo
entre unidades del sistema; as la escala 1:60.000.000
o 1/60.000.000 indica que una unidad medida en el
mapa equivale a 60 millones de unidades medidas en
la realidad.
3.2.- Escala grfca
La escala grfca es una lnea situada en el mapa, a
menudo en el margen de la hoja, que se ha subdividi-
do en segmentos para indicar las longitudes sobre el
mapa de las unidades terrestres de distancia. Gracias
a este elemento, es posible medir la distancia real di-
rectamente sobre el mapa con la ayuda de una regla o
un comps.
3.3.- Escala textual
La escala textual se expresa, claramente, mediante
una relacin escrita y literal. Por ejemplo, en el caso
ilustrado sera: un centmetro representa 600 kilme-
tros.
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CONCEPTOS CARTOGRFICOS
4.- TIPOS DE MAPAS
Segn la Asociacin Cartogrfca Internacional un
mapa es la representacin convencional grfca de
fenmenos concretos o abstractos, localizados en la
Tierra o en cualquier parte del Universo.
De forma general, los mapas se pueden clasifcar des-
de dos puntos de vista: segn la escala de trabajo o
segn el propsito general o topogrfco y particular
o temtico para el que ha sido creado.
4.1.- Segn la escala de trabajo
I.- Mapas de pequea escala:
Son los mapas que representan amplias zonas de la
superfcie terrestre, por lo que es imprescindible te-
ner en cuenta la esfericidad de la Tierra. En estos
mapas el nivel de detalle es pequeo.
Se suelen denominar mapas de pequea escala aqu-
llos cuya escala es menor de 1:100.000. Algunos
ejemplos de este tipo de mapas son los que repre-
sentan pases, continentes, hemisferios, etc.
II.- Mapas de gran escala:
Son los que representan pequeas zonas de la Tierra.
En estos mapas el detalle de los elementos cartogra-
fados es mayor.
Se suelen llamar mapas de gran escala aqullos de
escala mayor de 1:10.000. Se denominan planos a
partir de 1:2.000, al no considerar la esfericidad de
la Tierra.
4.2.- Segn el propsito para el que ha
sido creado
I.- Mapas topogrfcos:
Un mapa topogrfco o de propsito general es el
que representa grfcamente los principales elemen-
tos que conforman la superfcie terrestre, como vas
de comunicacin, entidades de poblacin, hidrogra-
fa, relieve, con una precisin adecuada a la escala.
Histricamente, los mapas topogrfcos o de pro-
psito general fueron el objetivo de la cartografa
hasta mediados del siglo XVIII; ya que el estudio de
gegrafos y cartgrafos se centr en el conocimiento
geogrfco del mundo.
II.- Mapas temticos:
Un mapa temtico o de propsito particular es aquel
cuyo objetivo es localizar caractersticas o fenme-
nos particulares. El contenido puede abarcar diver-
sos aspectos: desde informacin histrica, poltica o
econmica, hasta fenmenos naturales como el cli-
ma, la vegetacin o la geologa.
El mapa base utilizado en la elaboracin de los ma-
pas temticos es el topogrfco o de propsito gene-
ral simplifcado.
A partir del siglo XVIII, los cartgrafos, que antes
slo se haban centrado en el estudio del conoci-
miento geogrfco del mundo, comenzaron a plas-
mar en los mapas datos sociales y cientfcos, dando
lugar al nacimiento de la cartografa temtica.
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CONCEPTOS CARTOGRFICOS
5.- LOS ELEMENTOS DE UN MAPA
5.1.- Portada del mapa
En el MTN50, el color y los elementos especfcos de
la portada son los que identifcan la serie.
[1] Nombre ofcial de la serie, siglas que la identifcan
(MTN50) y numeracin de la hoja. [2]Nombre de la
hoja. [3] Organismo editor.
5.2.- Situacin, divisiones administrati-
vas y trminos municipales
Una vez plegado el mapa, en la contraportada apare-
cen una serie de elementos como el grfco de hojas
colindantes, grfco de divisiones administrativas y
lista de trminos municipales.
[1] Grfco de hojas colindantes: pequeo esquema
de distribucin de las ocho hojas que rodean la pre-
sentada en el mapa, reseada en rojo. [2] Cuadro de
divisiones administrativas: representacin de las l-
neas de lmite municipal que aparecen en la hoja. [3]
Lista de los trminos municipales comprendidos.
5.3.- Escala, proyeccin y elipsoide
En el margen inferior de la hoja aparecen, entre otros,
los datos de escala, la proyeccin, el sistema de co-
ordenadas, el elipsoide de referencia y el sistema de
altitudes.
[1] Escala numrica y grfca del mapa. [2] Elipsoide
de referencia, proyeccin, dtum geodsico, sistema
de coordenadas, sistema de altitudes y equidistancia
de curvas de nivel. [3] Grfco de convergencia de
meridianos y datos de declinacin magntica para el
centro de la hoja y su variacin anual.
5.4.- Portada del mapa
Alrededor del mapa se sita un marco de coordenadas,
y sobre el mapa aparece dibujada una cuadrcula.
[1] Marco de referencia: est dividido en espacios de
10, y tiene como referencia las coordenadas geogr-
fcas de las cuatro esquinas. [2] Cuadrcula de lneas
Los elementos imprescindibles que deben aparecer en todos los mapas son: la escala utilizada y la leyenda. Con
la escala se consigue aclarar la relacin mtrica entre el mapa y la realidad que representa, mientras que con la
leyenda (signos convencionales) se facilita al usuario la interpretacin correcta de los smbolos que aparecen en
el mapa. Sin embargo, se pueden aadir otros elementos y otros datos en los mrgenes del mapa. En las normas
cartogrfcas especfcas se establecen y fjan su posicin y caractersticas, que se mantendran en los mapas de
una misma serie.
En el Mapa Topogrfco Nacional a escala 1:50.000 (MTN50) se establecen los siguientes elementos para todas
las hojas de la serie:
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CONCEPTOS CARTOGRFICOS
horizontales y verticales, dibujadas con una separa-
cin de 2 cm (equivalente a un kilmetro en el terre-
no).
El marco y la cuadrcula de referencia permiten ex-
traer las coordenadas de cualquier punto del mapa.
5.5.- Toponimia y vrtices geodsicos
En el margen inferior derecho aparece un cuadro con
la toponimia, as como una lista de los vrtices geod-
sicos que aparecen en la hoja.
[1] Toponimia: los tipos de rotulacin aparecen divi-
didos en dos columnas, en la primera, se refejan la
rotulacin de las entidades locales segn el nmero
de habitantes,y de las edifcaciones, y en la segunda,
la rotulacin de los accidentes hidrogrfcos y oro-
grfcos. [2] Vrtices geodsicos: nombre de cada
uno de ellos, orden geodsico al que pertenecen y sus
correspondientes coordenadas.
5.6.- Leyenda
En el margen inferior izquierdo se sita la lista expli-
cativa que defne con detalle y sin lugar a equvoco
todos los signos convencionales utilizados en el mapa.
La leyenda se divide en tres columnas: [1] Lista de
elementos lineales como carreteras, ferrocarriles, l-
mites, construcciones, etc. [2] Lista de smbolos pun-
tuales (vrtice geodsico, cementerio, castillo, pozo,
mina, etc.). [3] Lista de usos del suelo (monte arbola-
do, via, olivar, regado, etc.).
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CONCEPTOS CARTOGRFICOS
6.- LA REPRESENTACIN DE DATOS
a.- Fenmenos puntuales
La informacin aparece concentrada en un punto con-
creto (vrtice geodsico, puente, manantial, mina, es-
tacin, etc.).
Esta caracterstica depende de la escala: a pequea
escala (1:10.000.000), las grandes ciudades aparecen
representadas con crculos, mientras que a escalas
mayores (1:200.000) estas mismas ciudades aparecen
como superfcies urbanizadas.
b.- Fenmenos lineales
La informacin discurre a lo largo de una lnea, que
puede existir en el terreno (ros, carreteras, ferrocarri-
les) o no (lnea de trmino municipal, red de meridia-
nos y paralelos, etc.).
c.- Fenmenos superfciales
La informacin es bidimensional, y se ha de tener en
cuenta la extensin del rea del fenmeno (cuencas de
ros, tipos de suelos, Parques Nacionales, etc.).
Para representar un objeto cualquiera o un fenmeno geogrfco en un mapa es fundamental conocer las carac-
tersticas de este dato que contempla los tres aspectos siguientes: dimensiones, nivel de medida y distribucin.
6.1.- Dimensiones
6.2.- Nivel de Medida
6.3.- Distribucin
El anlisis de las caractersticas de los datos permite elegir la simbologa ms adecuada para representar los
fenmenos geogrfcos.
6.1.- Dimensiones
Por su extensin, los fenmenos que se representan en un mapa pueden clasifcarse en: puntuales, lineales, su-
perfciales, volumtricos y espacio-temporales.
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CONCEPTOS CARTOGRFICOS
d.- Fenmenos volumtricos
La informacin tiene tres dimensiones espaciales.
Estos datos pueden abarcar desde una construccin
mental (poblacin de una ciudad en cuanto a canti-
dad de habitantes) o pueden ser tangibles (volumen
de agua embalsada, volumen de lluvia cada sobre un
rea, etc.).El ejemplo clsico y ms evidente es el re-
lieve.
e.- Fenmenos espacio-temporales
La informacin depende del movimiento del fenme-
no con respecto al paso del tiempo (migraciones de
aves, expansin de una civilizacin,etc.).
6.2.- Nivel de medida
Los elementos de la naturaleza se miden con el fn de clasifcarlos y compararlos; lo que no siempre indica una
magnitud nmerica. En orden creciente de precisin, las escalas de medida de los datos son:
a.- Escala nominal
La escala de medida nominal asigna una caracterstica
no numrica a un fenmeno, por lo que slo se pueden
hacer comparaciones de tipo cualitativo. Por ejemplo,
un mapa de cuencas hidrogrfcas, un mapa de suelos.
Este es el nivel ms elemental de medida, pues no in-
forma acerca de la cantidad o el orden.
b.-Escala ordinal
La escala de medida ordinal establece una cierta jerar-
qua no mensurable o no cuantifcable entre los dife-
rentes elementos.
Por ejemplo, un mapa en el que aparecen ncleos de
poblacin, cuyos smbolos estn jerarquizados segn
el nmero de habitantes sin especifcar cantidad.
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CONCEPTOS CARTOGRFICOS
c.- Escala cuantitativa o de intervalo
La escala cuantitativa o de intervalo asigna una carac-
terstica numrica a un fenmeno geogrfco. Por ejem-
plo, en un mapa de temperaturas medias los intervalos
son valores numricos (expresados en grados Celsius o
Fahrenheit). Es necesario emplear algn tipo de unidad
convencional.
6.3.- Distribucin
Los elementos de la naturaleza se miden con el fn de clasifcarlos y compararlos; lo que no siempre indica una
magnitud nmerica. En orden creciente de precisin, las escalas de medida de los datos son:
a.- Fenmenos continuos
Los fenmenos continuos son los que tienen presencia
en todos los puntos del territorio objeto de representa-
cin, aunque slo se tengan medidas de algunos pun-
tos signifcativos. Por ejemplo: la temperatura, altitud
sobre en nivel del mar, niveles de contaminacin at-
mosfrica, ndice de gramneas, pluviometra, densi-
dad de poblacin, etc.
b.-Fenmenos discretos
Los fenmenos discretos son los que tiene presencia
en algunos puntos del territorio objeto de representa-
cin. Un ejemplo son los datos de poblacin, dado que
se localizan en determinadas reas y no en todos los
puntos del territorio.
Algunos fenmenos discretos pueden transformarse
en continuos mediante la aplicacin de una relacin.
Por ejemplo, el nmero de habitantes de una provincia
(fenmeno discreto) pasa a ser un fenmeno continuo
cuando se habla de densidad de poblacin: la relacin
se aplica dividiendo el nmero de habitantes por la
superfcie de la provincia en km
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CONCEPTOS CARTOGRFICOS
7.-LAS TCNICAS DE SIMBOLIZACIN CARTOGRFICA
Una informacin cartografada es cualitativa cuando describe caractersticas no numricas. El objetivo de los
mapas cualitativos es mostrar la distribucin espacial de un grupo de datos nominales.
La informacin aportada por el mapa es cuantitativa cuando describe valores numricos. Los mapas cuantitativos
muestran un orden de importancia relativa y la mayora cuantifcan numricamente las diferencias.
La mayor parte de los mapas temticos del Atlas Nacional de Espaa son cuantitativos. As, el proceso que trans-
forma la infomacin alfanumrica en expresin grfca se denomina simbolizacin cartogrfca.
7.1.- Tcnicas de representacin de datos cualitativos
a.- Mapas de datos puntuales
I.- Caractersticas
Los mapas cualitativos de datos puntuales identif-
can el fenmeno y lo sitan segn sus coordenadas.
Los fennemos implicados tienen una situacin es-
pacial nica (x,y) y un atributo que es representado
en el mapa mediante smbolos que no deben impli-
car ningn tipo de jerarqua.
II.- Simbolizacin
Los smbolos pueden ser geomtricos (abstractos) y
pictricos (que aluden al concepto representado).
Los smbolos pictricos tienen la gran ventaja de ser
fciles de reconocer, evitando as recurrir constante-
mente a la leyenda para su identifcacin.
III.- Leyenda
En la leyenda es fundamental que se aprecien con
claridad los diferentes smbolos, el color que se uti-
liza para cada cada variable y puede haber referencia
textual.
b.-Mapas de datos lineales
I.- Caractersticas
Los datos lineales cualitativos se referen a los fen-
menos que tienen una forma lineal defnida, como
carreteras, ros, fronteras, rutas de viaje, etc.
II.- Simbolizacin
Color y forma son las variables visuales adecuadas
para diferenciar caractersticas cualitativas en ele-
mentos lineales.
Si se elige el color para diferenciar unas lneas de
otras, se aplicarn distintas variaciones de tono, pro-
curando que su valor o claridad sea parecido para
que no pueda establecerse ningn tipo de jerarqua.
III.- Leyenda
En la leyenda es fundamental que se aprecien con
claridad los diferentes smbolos, el color que se uti-
liza para cada cada variable y puede haber referencia
textual.
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CONCEPTOS CARTOGRFICOS
c.-Mapas de datos superfciales
I.- Caractersticas
Los mapas cualitativos informan sobre la distribucin
de fenmenos que ocupan extensiones superfciales.
Ejemplos clsicos son los mapas de suelos, geolgi-
cos, forestales, etc. que ofrecen informacin cualita-
tiva o descriptiva acerca de estos temas o variables.
II.- Simbolizacin
Para distinguir las categoras (cualitativas) se em-
plean colores en los que vare nicamente el tono
(amarillo, verde, violeta, etc.)
III.- Leyenda
En la leyenda es fundamental que se aprecien con cla-
ridad los diferentes smbolos, el color que se utiliza
para cada cada variable y puede haber referencia tex-
tual.
7.1.- Tcnicas de representacin de datos cuantitativos
a.- Mapas de puntos
I.- Caractersticas
El mtodo se basa en el uso de una serie de smbo-
los puntuales uniformes para representar una canti-
dad de datos mediante la repeticin de un smbolo
puntual. Cada punto equivale a un valor unitario de
forma que se acumulan y repiten hasta alcanzar el
valor total.
Estos mapas son fcilmente comprensibles y mues-
tran de un modo efectivo la variacin locacional de
la distribucin de un fenmeno.
II.- Simbolizacin
Convencionalmente se utiliza el punto, sin variacin
en su forma o tamao y, nicamente, se colocan ms
o menos puntos segn la mayor o menor ocurrencia
del fenmeno.
III.- Leyenda
Cada uno de los smbolos utilizados en el mapa apa-
rece con el mismo tamao en la leyenda, junto con
la expresin textual del dato o fenmeno que repre-
sentan.
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CONCEPTOS CARTOGRFICOS
b.-Mapas de smbolos proporcionales
I.- Caractersticas
Los smbolos proporcionales son los ms utilizados
en cartografa temtica cuantitativa. Se selecciona un
smbolo fjo (crculo, cuadrado, tringulo) y se vara
su tamao en proporcin a la cantidad que se repre-
senta.
El smbolo localiza el dato y, mediante su tamao,
informa acerca de la cantidad relativa en ese punto.
Los smbolos proporcionales se utilizan para repre-
sentar cualquier tipo de datos (absolutos y relativos)
asociados a veces a superfcies.
Ejemplo: Para representar el nmero de sedes socia-
les de empresas localizadas en el Pas Vasco se ha
utilizado el crculo como forma geomtrica, que in-
forma mediante la variable tamao de la cantidad de
sedes en cada una de las localidades.
Se han rotulado slo las entidades locales que presen-
tan un nmero signifcativo de sedes, para simplifcar
la lectura del mapa.
II.- Simbolizacin
Se puede elegir un smbolo lineal, superfcial o volu-
mtrico en el que el escalado o variacin de tamao
sea claramente visible.
El ms utilizado es el crculo y el de ms difcil com-
prensin la esfera.
III.- Leyenda
Es fundamental que la relacin entre el tamao del
smbolo y la cantidad que representa est claramente
indicada.
Ejemplo: Para representar la cantidad de accidentes
de trfco por distritos en la ciudad de Barcelona a lo
largo de varios aos, se ha utilizado como smbolo
una barra para optimizar al mximo el espacio en el
mapa.
c.-Mapas de isolneas
I.- Caractersticas
Una isolnea es una lnea con un valor constante aso-
ciado a todos sus puntos. Un mapa de isolneas es la
representacin bidimensional de un volumen suavi-
zado, mediante el uso de isolneas que unen puntos en
los que la variable toma un valor constante.
El dato est en todos los puntos del espacio de forma
continua pero slo se mide en los llamados puntos de
control.
El uso de isolneas es una de las tcnicas ms utili-
zadas en cartografa para representar distribuciones
continuas de datos.
A cada fenmeno geogrfco representado le corres-
ponde una denominacin concreta de isolnea: por
ejemplo, si el valor constante es la altitud se habla
de curvas de nivel; si es la temperatura se denomina
isotermas, y si los puntos de las isolneas tienen igual
presin se denominan isobaras.
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CONCEPTOS CARTOGRFICOS
II.- Simbolizacin
Las lneas se trazan con intervalos, a ser posible,
constantes; adems, pueden colorearse los espacios
interlineales con gamas de color secuenciales. Debe
elegirse un grosor y color adecuado para las lneas y
adems debe considerarse la posibilidad de introducir
en el mapa rtulos con los valores de las lneas.
El valor del fenmeno en cada punto situado entre
dos isolneas se obtiene por interpolacin.
En los casos en los que se tengan que dibujar numero-
sas lneas, se suele marcar una de ellas con un grosor
mayor (curvas maestras). Normalmente se hacen co-
incidir las curvas maestras con valores mltiplos de
10, 100, etc.
III.- Leyenda
Se indica el valor de la equidistancia de las isolneas
y se puede asignar un color a cada intervalo; en estos
casos, los colores de los intervalos deben pertenecer a
una gama suave, utilizando el valor ms oscuro de la
gama para los valores ms altos del fenmeno.
d.- Mapas de fujo
I.- Caractersticas
Los mapas de fujo sirven para mostrar el dinamismo
de ciertos fenmenos. El movimiento se simboliza
mediante una lnea, que une los lugares origen y fnal
del movimiento. Algunos ejemplos son mapas de co-
rrientes marinas, red de transporte, migraciones, etc.
II.- Simbolizacin
Los smbolos utilizados en estos mapas son de tipo
lineal para indicar la direccin, y a menudo en forma
de fecha cuando se quiere indicar el sentido del fujo.
Las anchuras de las lneas de fujo deben estar escala-
das proporcionalmente al valor que representan.
III.- Leyenda
La leyenda puede ser: lnea reglada, barra en forma
de escalera, lneas con valores especfcos y lneas
con valores de intervalo.
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CONCEPTOS CARTOGRFICOS
e.- Mapas de coropletas
I.- Caractersticas
Se utilizan para representar fenmenos discretos
asociados a unidades de enumeracin, generalmente
superfcies administrativas (pases, provincias, mu-
nicipios, etc.). Un ejemplo clsico son los mapas de
densidad de poblacin.
II.- Simbolizacin
La simbologa superfcial que se utiliza consiste en la
variacin en trminos de claro-oscuro de un color. Es
importante tener en cuenta que en la percepcin de
un color infuyen los colores que le rodean, por lo que
los colores deben distinguirse perfectamente a simple
vista. El valor numrico dentro de cada superfcie o
unidad de enumeracin se mantiene constante.
III.- Leyenda
Los intervalos estn representados por colores, que
deben corresponderse con una gama de colores con-
trastados, para su correcta identifcacin.
f.- Cartogramas
I.- Caractersticas
Los cartogramas son mapas en los que las unidades
de enumeracin son proporcionales al dato represen-
tado; carecen de mapa base, ya que es la propia base
geogrfca la que se convierte con su distorsin en
contenido temtico.
Se distinguen dos tipos de cartogramas: contiguos
(las unidades de enumeracin son adyacentes) y no
contiguos (no se preservan las relaciones de conti-
gidad entre las unidades por lo que aparecen huecos
entre ellas).
II.- Simbolizacin
Las unidades de enumeracin (los municipios, las
provincias, los pases) son por s mismas smbolos
proporcionales a la vez que sirven como mapa base
convencional.
III.- Leyenda
Resea el valor de la unidad que representa la varia-
ble a estudio.