E

l Palau Blaugrana de las
grandes ocasiones. Eso
es lo que esperan los en-
trenadores del FC Barce-
lona, Moritz Vendrell, FC
Porto y SE Benfca, los protagonis-
tas de la Final Four de hockey pati-
nes que se dirime a partir de esta
tarde (16.15 horas, Esport3). Tres
habituales como los dos conjuntos
portugueses y un recién llegado, el
Vendrell, que se ha ganado el res-
peto de los equipos del continente.
Como recordó ayer su técnico, Gui-
llem Cabestany, hace unos años
competían en Primera Catalana.
Ahora lucen dos Copas del Rey y
una Cers en sus vitrinas.
Señalan al anfitrión como el
principal favorito a ganar el cetro
europeo... y Ricard Muñoz, el téc-
nico blaugrana, recuerda que el
Benfica, su rival de hoy en las se-
mifinales, es el defensor del título y
que jugando en casa “la ilusión y la
motivación superan a la presión”.
Nadie se fía de nadie porque los los
duelos entre equipos portugueses y
catalanes siempre echan chispas.
“El equipo llega en un momento de
madurez óptimo. El Benfica tiene un
equipo de espe-
cialistas en to-
das las líneas:
un buen porte-
ro, una defensa
muy compacta,
es un equi po
que chuta mu-
cho y que puede salir muy bien a la
contra. Es un bloque muy potente
y para nosotros una auténtica final
ante el mejor equipo de Europa”,
destacó Muñoz quien considera
que “el margen que tenemos en la
OK Liga nos ha permitido gestionar
y dosificar al equipo para llegar a
los partidos de competición euro-
pea en las mejores condiciones.
Esperamos que eso pueda bene-
ficiarnos”.
Para Pedro Nunes, su homónimo
en el Benfica, ésta será la primera
de las ocho finales que le esperan
en las próximas semanas (al igual
que a Antonio Neves) ya que, tras
la Final Four deberá afrontar las
últimas cinco jornadas de la liga
portuguesa en las que se enfren-
tan los cuatro primeros además
de la Copa de su país. Quiere que
su equipo olvide que es el actual
campeón de Europa. “no podemos
seguir viviendo de ser los campeo-
nes de Europa, no podemos seguir
motivados por las medallas del pa-
sado”, dijo. Y es que es consciente
del peligro del Barça, que “a nivel
táctico y físico están muy fuertes,
juega extraordinariamente bien tan-
to sus individualidades como en
bloque, un equipo con un progreso
imparable, extraordinario, muy bien
organizado y capaz de desequilibrar
en cualquier momento”, concluye
Nunes.
Mientras, Neves no se fía ni un
pelo del debutante. “Los éxitos que
ha conseguido demuestran que ha
funcionado muy bien y que ha ido
evolucionando a más y mejor. A prin-
cipios de temporada lo tenía un po-
co más complicado pero ahora está
en un punto muy fuerte”, aseguró el
técnico del Porto. A su lado, Cabes-
tany oye los elogios.
“¿Qué he de decir
del Porto?”, espeta
al ser preguntado
por su rival de hoy.
“Acabamos de llegar
a una Final Four y no
nos hemos enfrenta-
do nunca al Porto así que vamos un
poco a pecho descubierto”, prosi-
gue. “Porto, Benfica y Barça son las
tres mejores plantillas de Europa. El
Porto tiene un listado de jugadores
que asusta por su calidad, plagado
de internacionales portugueses y
con un portero español (Edo Bos-
ch), que está haciendo historia allí
desde hace 15 años. Un equipo de
estrellas, con calidad individual, un
juego muy rápido y muchas llegadas
a portería. Un rival dificilísimo”, ana-
liza. Aunque impone cierto respeto
estar entre los grandes de Europa
“ese mismo respeto se multiplica
por la ilusión y la felicidad por estar
aquí y lo estamos viviendo como
tal. Llevamos unos años en los que
estamos alcanzando unos retos
que jamás habríamos imaginado
y estar en una Final Four supera
todas las expectativas… pero no
venimos aquí de comparsas”, ad-
vierte Cabestany que, al igual que
sus jugadores, está saboreando
cada segundo de la experiencia.
“Quizá me equivoque pero no seré
yo quien pare la ilusión y las ganas
de disfrutar pero no sé si el Vendrell
volverá a estar nunca más en una
Final Four”, concluyó. n
Los técnicos de los
cuatro equipos que a
partir de hoy dirimen
el cetro europeo en el
Palau analizan esta fnal
El momento justo del Barça
HOCKEY PATINES Los blaugrana, al jugar en casa, son señalados como favoritos de la Final Four
Neus Yerro
BARCELONA
La noticia
JOSEP M. AROLAS
El equipo que más parece disfrutar es
el Vendrell, debutante ante tres ‘leyendas’,
“pero no venimos de comparsas”
Antonio Neves
FC Porto
“El Vendrell es un rival
muy competitivo que
ha ido evolucionando a
más... y mejor”
Guillem Cabestany
Moritz CE Vendrell
“No seré yo quien pare
la ilusión y ganas de
disfrutar esta final. No
sabemos si volveremos”
Pedro Nunes
SL Benfica
“El Barça es el gran
favorito al título. No
podemos seguir viviendo
de éxitos pasados”
Ricard Muñoz
FC Barcelona
“El equipo llega en un
momento óptimo y jugar
en casa es una gran
ilusión y motivación”
LOS PARTIDOS
n Sábado
FC Porto-Moritz CE Vendrell 16.15 h
SL Benfica-FC Barcelona 18.15 h
n Domingo
Final 12.00 h
SPORT
Sport Total
47
Sábado
3 Mayo 2014