A.E.

van Vogt — Arsenalele din Isher
PROLOG
I
VRĂJITORUL A HIPNOTIZAT UL!IEA"
## i$nie %de la &ores'ondent$l nostr$(. Poli)ia *i ga+etarii so&otes&
&,- .n s&$rt ti/'- va 0i an$n)at '$1li&- 'rin re&la/e- 0a't$l &, Ora*$l
i2lo&i$ va 0i lo&$l $r/,toarei es&ale a $n$i /aestr$ al /agiei. Ei s$nt
'reg,ti)i s,3l sal$te &,ld$ros da&, va 1inevoi s, e4'li&e &$ e4a&titate
&$/ a ',&,lit s$te de oa/eni- 0,&5nd$3i s, &read, &, a$ v,+$t o &l,dire
&i$dat, — $n 0el de arsenal.
6l,direa ar 0i a',r$t .n s'a)i$l o&$'at- anterior *i a&t$al/ente- de
lo&al$l 0a/ilial 7,t$*a 8all97 *i de &roitoria 7Patterson7. :n interior$l
&elor do$, lo&al$ri se a0la$ doar salaria)ii- dar ni&i $n$l dintre a&e*tia
n$ o1servase vre$n eveni/ent neo1i*n$it.
O 0ir/, /are *i str,l$&itoare indi&a 0a)ada arsenal$l$i n,s&$t at5t
de /ira&$los din neant; ea a &onstit$it 'ri/a dovad, &, .ntreaga s&en,
n3a 0ost de&5t o il$+ie. <in ori&e '$n&t o 'riveai te $r/,rea$ &$vintele=
ARME DE CALITATE
DREPTUL DE A CUMPĂRA ARME ESTE DREPTUL LA
LIBERTATE
:n vitrin, se a0la $n sorti/ent 1ogat de ar/e /i&i *i ar/e /ari- de
0or/e &i$date- iar $n 'ano$ l$&ios .n*tiin)a=
CELE MAI BUNE ARME ENERGETICE DIN
ÎNTREGUL UNIVERS CUNOSCUT
Ins'e&tor$l 6la9ton de la se&)ia de investiga)ii a .n&er&at s, intre-
dar $*a ',rea .n&$iat,. 65teva /in$te /ai t5r+i$- 6.J. %6hris(
#
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
&Allister- re'orter$l de la Gazette-Bulletin, a .n&er&at *i el $*a- a
des&his3o *i a intrat.
Voind s,3l $r/e+e- ins'e&tor$l 6la9ton a g,sit3o din no$ .n&$iat,.
8e &rede &, &Allister a a2$ns '5n, .n s'atele &l,dirii- $nde l3a$ v,+$t
&5)iva 'rivitori. I/ediat d$', revenirea l$i- &l,direa &i$dat, a dis',r$t
la 0el de 1r$s& &$/ a',r$se.
Poli)ia se de&lar, ned$/erit, .n 'rivin)a 0el$l$i .n &are /arele
/agi&ian a &reat o ase/enea il$+ie detaliat, *i de l$ng, d$rat,- .n 0a)a
$nei /$l)i/i at5t de /ari.
NOTA RE<A6!IEI=
Relatarea nu en!i"neaz# $a%# neul!uit#, &"li!ia a 'n%er%at (#-
l %"nta%teze &e M%Alli(ter, $ar, "ri%u, nu l-a &utut )#(i* Nu l-a )#(it
ni%i a%u, $u&# at+tea (#&t#+ni* Ce (-a 'nt+&lat %u M%Alli(ter $in
%li&a 'n %are a )#(it $e(%,i(# u-a a)azinului $e are.
U*a /aga+in$l$i de ar/e avea o &i$d,)enie. N$ n$/ai &, se
des&hidea la 'ri/a atingere- dar- da&, o tr,geai- si/)eai &, n$ o'$ne
ni&i &ea /ai /i&, re+isten), *i &, este i/'ondera1il,. &Allister av$
i/'resia &, i s3a to'it &lan)a .n /5n,.
R,/ase lo&$l$i s$r'rins. 8e g5ndea la ins'e&tor$l 6la9ton &are- &$
$n /in$t .nainte- g,sise $*a .n&$iat,. A&est g5nd st,r$ia &a $n se/nal.
<ina'oia l$i r,s$n, t$n,tor vo&ea ins'e&tor$l$i=
— Las,- &Allister- /, o&$' e$ de asta>
<in&olo de $*,- .n /aga+in- era .nt$neri&- 'rea .nt$neri& &a s, vad,
&eva *i- l$&r$ *i /ai &i$dat- o&hii n$ i se a&o/oda$ &$ 1e+na a&eea
intens,. Instin&t$l s,$ de re'orter .l 0,&$ s, .nainte+e s're /asa de
.nt$neri& /ai dens &are venea din s'atele dre't$nghi$l$i $*ii. 6$ &oada
o&hi$l$i v,+$ /5na ins'e&tor$l$i ating5nd &lan)a 'e &are degetele l$i o
slo1o+iser, doar &$ o &li', /ai devre/e. ?ti$ 'e lo& &,- da&,
ins'e&tor$l ar 0i i+1$tit s, se o'$n,- ni&i $n re'orter n3ar 0i ',tr$ns .n
&l,dire. Avea &a'$l .n&, .ntors .ntr3a&olo- 'rivind$3l /ai degra1, 'e
'oli)ist de&5t .nt$neri&$l din 0a),- *i- to&/ai &5nd d,dea s, /ai 0a&, $n
'as .nainte- se 'rod$se l$&r$l a&ela deose1it.
@
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
6lan)a n$3i 'er/ise ins'e&tor$l$i 6la9ton s3o ating,. 8e r,s$&i
.ntr3$n /od &i$dat; a&olo se /ai a0la .n&, o 0or/, &$rioas,- '$)in
esto/'at,. 6$ o /i*&are 'rea ra'id, 'entr$ a 0i o1servat,- $*a 'ro'ri$3
+is, atinse 1r$s& &,l&5i$l l$i &Allister. O atingere $*oar,-
i/'ondera1il,. :nainte de a '$tea g5ndi sa$ rea&)iona la &eea &e se
.nt5/'lase- elan$l /i*&,rii sale de .naintare .l ad$sese de2a .n,$ntr$.
65nd .n0r$nt, .nt$neri&$l- i se .n&ordar, &hin$itor to)i nervii. <e3a1ia
d$', &e $*a se .n&hise 1ine- &Allister s&,', de a&el &hin s&$rt *i
nea*te'tat. :n 0a), se a0la $n /aga+in l$/inat str,l$&itor- .n s'ate
l$&r$ri de ne&re+$t>
Pentr$ &Allister- $r/, $n /o/ent de ned$/erire= r,/ase &$
tr$'$l r,s$&it st5nga&i- doar vag &on*tient de interior$l /aga+in$l$i- dar
teri1il de .ns',i/5ntat- .n s&$rta &li', dinaintea .ntrer$'erii- de &eea &e
se a0la din&olo de t,1liile trans'arente ale $*ii 'rin &are to&/ai intrase.
N$ se vedea ni&,ieri ni/i&. Tot$l era de ne',tr$ns. Ni&i
ins'e&tor$l 6la9ton- ni&i vreo gloat, de 'rivitori g,l,gio*i &$ g$rile
&,s&ate- ni&i $n *ir de /aga+ine /i+ere 'este dr$/. N$ era ni&i /,&ar
a&eea*i strad,. <e 0a't n$ /ai e4ista ni&i o strad,. :n s&hi/1 se vedea
$n 'ar& lini*tit. <in&olo de el- str,l$&itor .n soarele a/ie+ii- se &ont$ra
$n ora* /are- 'roie&tat 'e &er. <ina'oia l$i- $n glas /$+i&al- &a/
r,g$*it- de 0e/eie .ntre1,=
— Ave)i nevoie de o ar/,"
&Allister se .ntoarse 1r$s&- &$ rea&)ia a$to/at, 'e &are o ai la
ori&e s$net. ?i 'entr$ &, toat, 'ovestea &ontin$a s, 0ie &a $n vis-
i/aginea ora*$l$i se to'i a'roa'e i/ediat. intea i se &on&entr, as$'ra
tinerei &are .nainta .n&et din 0$nd$l /aga+in$l$i. A5nd$rile n$ i se
li/'e+ir, i/ediat. 6onvingerea &, ar tre1$i s, s'$n, &eva i3a 0ost
0r5nat, de 'ri/ele i/'resii 'rod$se de .n0,)i*area 0etei. Avea $n tr$'
s$'l$- &$ 0or/e 'l,&$te- ',r$l negr$- 0r$/os 1$&lat- o&hii negri- iar 'e
0a), .i str,l$&ea $n +5/1et agrea1il. Ro&hia si/'l, *i sandalele ',rea$
at5t de nor/ale la 'ri/a vedere .n&5t n$ se /ai g5ndi la ele. I+1$ti s,
s'$n, doar at5t=
— 6eea &e n$ 'ot .n)elege este de &e n3a '$t$t intra *i o0i)er$l de
'oli)ie &are venea d$', /ine. ?i $nde e a&$/"
8're s$r'rinderea l$i- s$r5s$l 0etei &,',t, o n$an), de st5n2eneal,-
&a *i &$/ *i3ar 0i &er$t iertare=
— ?ti/ &, oa/enilor li se 'are o 'rostie din 'artea noastr, &, tot
B
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
/ai insist,/ as$'ra a&elei ve&hi d$*/,nii %vo&ea .i deveni /ai 0er/,(.
Ca *ti/ &hiar &e inteligent, este 'ro'aganda &are '$ne a&&ent$l 'e
st$'iditatea atit$dinii noastre. ?i- tot$*i- n$ 'ri/i/ ni&iodat, ai&i vre$n
o/ de3al ei* 6ontin$,/ s, ne l$,/ 0oarte .n serios 'rin&i'iile.
D,&$ o 'a$+, de 'ar&, ar 0i a*te'tat din 'artea l$i o .n)elegere
total,. <ar &Allister v,+$ din &on0$+ia &are3i .n&e)o*a o&hii &,
'ro'ria3i 0a), tre1$ie s, 0i 0ost la 0el de li'sit, de e4'resie &a *i
g5nd$rile. Oaenii ei/ Data rostise a&este &$vinte &a *i &$/ s3ar 0i
re0erit la &ine *tie &e 'ersona2 *i asta &a r,s'$ns dire&t la &$v5nt$l
0&"li!i(t0 0olosit de el. :nse/na &, oa/enii ei, ori&ine ar 0i 0ost a&east,
ea, era$ 'oli)i*ti *i &, $*a le era 'otrivni&, *i n$ le 'er/itea s, intre .n
a&est /aga+in de ar/e.
&Allister .*i si/)i /intea golit,. D$ in$ndat de $n 0el de
si/),/5nt al a1is$rilor nesondate- av5nd 'ri/a &onvingere $l$itoare &,
n$ toate l$&r$rile sta$ a*a &$/ tre1$ie. A&$/ 0ata vor1ea &$ &eva /ai
/$lt, as'ri/e=
— Vre)i s, s'$ne)i &, ha1ar n3ave)i de toate a&estea- de 0a't$l &,
de genera)ii .ntregi 1reasla ar/$rierilor a s$1+istat- .n a&east, e'o&, de
energii distr$g,toare- &a $ni&, 'rote&)ie a o/$l$i de r5nd .n 0a)a
.nro1irii" <re't$l de a &$/',ra ar/e... %se o'ri *i3l 'rivi &$ o&hi
is&oditori- a'oi &ontin$,(... <a&, st,/ s, ne g5ndi/- ave)i &eva &$ tot$l
deose1it .n .n0,)i*are. Hainele e4oti&e- oare&$/ ... n$ veni)i &$/va de
'e &5/'iile 0ertile ale Nord$l$i"
6l,tin, din &a'- din &e .n &e /ai iritat de 'ro'riile3i rea&)ii. T5n,ra
&ontin$, re'e+it=
— ?i da&, st,/ s, ne g5ndi/- e $l$itor &, $n 'oli)ist a .n&er&at $*a
*i &, alar/a n3a 0$n&)ionat.
i*&, /5na .n &are s&5nteia $n o1ie&t de /etal- str,l$&itor &a
o)el$l .n soarele a/ie+ii. N$ era ni&i $r/, de s/erenie .n glas$l ei-
ni/i& &are s, s$gere+e s&$+ele &5nd s'$se=
— V, rog s, r,/5ne)i a&olo $nde s$nte)i- do/n$le- '5n, &5nd .l
&he/ 'e tata. :n /eseria noastr,- &$ r,s'$nderile 'e &are le ave/- n$ ne
'la&e s, ris&,/ ni&iodat,. 6eva n$ e .n reg$l, ai&i- n$ e delo& .n reg$l,>
L$&r$ dest$l de &i$dat- to&/ai at$n&i /intea l$i &Allister .n&e'$
s, 0$n&)ione+e &lar. A5nd$l &are3i veni /erse .n 'aralel &$ al 0etei. 6$/
de a2$nsese el ai&i- .n l$/ea asta 0antasti&," .ntr3adev,r- era &eva .n
nereg$l,.
E
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
Aten)ia .i 0$ re)in$t, de ar/,. Era /i&$),- de 0or/a $n$i 'istol- dar
&$ trei &$1$ri ie*ite .n a0ar,- 0or/5nd $n se/i&er& din v5r0$l &a/erei de
e4'lo+ie .n 0or/, de 1$l1. :n ti/' &e3o 'rivea- &Allister se
&$tre/$r,. A&est instr$/ent /i&$) *i nes$0erit- s&5nteind .ntre degetele
arse de soare ale 0etei- era la 0el de real &a *i 0ata.
— <$/ne+e$le /are- *o'ti el. 6e 0el de 'istol /ai e *i ,sta" Las,3l
'$)in 2os *i s, .n&er&,/ s, a0l,/ des're &e e vor1a.
Data ',r$ &, ni&i n$3l a$de. O1serv, &$/ 'rivirea ei se .ndrea't,
s're $n '$n&t de 'e 'erete- /ai s're st5nga l$i. Ui/it- v,+$ a'rin+5nd$3
se *a'te l$/ini)e /iniat$rale. 6e l$/ini &i$date> Era 0as&inat de 2o&$l
de l$/ini *i $/1re- de stingerea *i a'rinderea s$&&esiv, a glo1$le)elor-
$n 0el de /i*&are v,l$rit, &$ &re*teri *i des&re*teri in0i/e- $n e0e&t
in&redi1il de deli&at al rea&)iei instantanee la $n 1aro/etr$
hi'ersensi1il. 65nd l$/inile se 'otolir,- 'rivirea l$i reveni la 0at,. 8're
/area l$i s$r'rindere- a&easta .*i '$se 'istol$l de o 'arte. Pro1a1il
o1servase e4'resia &i$dat, de 'e 0a)a l$i.
— E .n reg$l,- +ise ea &al/,. A&$/ s3a$ &on&entrat as$'ra
d$/neavoastr, a$to/atele. <a&, ne3a/ .n*elat .n &eea &e v, 'rive*te-
vo/ 0i 1$&$ro*i s, ne &ere/ s&$+e. :ntre ti/'- da&, v, /ai interesea+,
ideea de a &$/',ra o ar/,- ./i va 0a&e 'l,&ere s, v, ar,t &5teva /ostre
*i 0el$l .n &are 0$n&)ionea+,.
7A*adar- a$to/atele s$nt .ndre'tate ./'otriva /ea7- se g5ndi
&Allister. In0or/a)ia n$3i ad$se /ei $n 0el de $*$rare. Indi0erent &e
vor 0i 0ost a&este a$to/ate- n$ avea$ s, a&)ione+e .n 0avoarea l$i. Da't$l
&, t5n,ra .*i '$sese la o 'arte 'istol$l- .n 'o0ida s$s'i&i$nii &$ &are .l
'rivea- de/onstra .n /are /,s$r, e0i&a&itatea noilor ei d$l,i de 'a+,.
— <a- &hiar v, rog s,3/i ar,ta)i.
:i veni $n g5nd n,str$*ni& *i s'$se;
— N$ /, .ndoies& &, tat,l d$/neavoastr, st, $ndeva .n 'lan$l doi
*i /, st$dia+,.
T5n,ra n$ d,d$ se/ne &, vrea s,3i arate vreo ar/,- &i .l 'rivi
$i/it,=
— Poate n$ reali+a)i- s'$se ea .n&et- dar de2a ne3a)i t$l1$rat tot
siste/$l. L$/inile a$to/atelor ar 0i tre1$it s, se sting, din &li'a .n &are
tata a a',sat 'e 1$toane. Asta a 0,&$t &5nd l3a/ &he/at. <ar ele n$ s3a$
stins> E ne0ires& *i- tot$*i %se .n&r$nt, /ai tare(- da&, a)i 0i 0ost $n$l
dintre ei, &$/ a)i 0i tre&$t 'rin $*," E 'osi1il &a (a1an!ii ei s, 0i
F
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
des&o'erit 0iin)e $/ane &are n$ a0e&tea+, energiile sensi1ile- iar
d$/neavoastr, s, 0i)i doar $na dintre a&estea- tri/is, s, teste+e
'osi1ilitatea de a intra la noi" Ni&i asta n$ e logi&. <a&, ei ar 0i s'erat
s, i+1$teas&,- n3ar 0i ris&at s, ne 'rod$&, o s$r'ri+, +dro1itoare...
Ast0el- d$/neavoastr, a)i 0i devenit 'ana &are des'i&, 0ront$l d$*/an
'e s&ar, larg,. Ea e ne/iloas, *i str,l$&itoare *i )ine /or)i* s, ai1,
'$tere de'lin, as$'ra $nor 1ie)i 'ro*ti &a voi &are n3ave)i .n)ele'&i$nea
de&5t s3o adora)i — 'e ea *i s'lendoarea 6$r)ii i/'eriale.
:ntr3$n &ol) se a0la $n s&a$n *i &Allister se .ndre't, s're el. :ntre
ti/' se /ai &al/ase.
— Uite- .n&e'$ el- ha1ar n3a/ des're &e vor1e*ti. N$ *ti$ ni&i
/,&ar &$/ a/ a2$ns .n /aga+in$l ,sta. 8$nt de a&ord &$ d$/neata &,
toat, 'ovestea ne&esit, e4'li&a)ii- dar e$ le v,d &$ tot$l alt0el.
:n&e'$ s, t,r,g,ne+e vor1a. 8e l,sase 'e 2$/,tate 'e s&a$n- dar .n
lo& s, se a0$nde .n el- se a*e+, .n&et *i dre't- &a $n 1,r1at 0oarte- 0oarte
v5rstni&. Privirea .i 0$ atras, de o ins&ri')ie &e str,l$&ea deas$'ra $nei
vitrine &$ ar/e- a0lat, .na'oia 0e/eii. O .ntre1, &$ glas r,g$*it=
— Ala... e $n &alendar"
T5n,ra .i $r/,ri 'rivirea- ned$/erit,=
— <a- s$nte/ .n B i$nie. <ar &e n$ e .n reg$l,"
— N$ la asta /, re0er. Vrea$ s, s'$n... 0,&$ $n /are e0ort s, se
ad$ne... vrea$ s, s'$n... &i0rele alea de deas$'ra- adi&,... :n &e an
s$nte/"
Data ',r$ s$r'rins,. :n&e'$ s, 15ig$ie &eva- a'oi se o'ri *i se trase
.na'oi. :n &ele din $r/, .l ad/onest,=
— N$ te /ai $ita a*a> N$3i ni/i& gre*it. 8$nte/ .n an$l GE al &el$i
de3al 'atr$+e&ilea se&ol al 6asei I/'eriale Isher.
II
&Allister se a*e+, 0oarte hot,r5t- &5nd- deodat,- av$ o revela)ie
$i/itoare. Eveni/entele 'etre&$te .n&e'ea$ s, se organi+e+e .n /intea
sa .ntr3$n soi de ti'ar de0or/at= 0a)ada &l,dirii- s$'ra'$s, 'este &ele
do$, /aga+ine; 0el$l .n &are se &o/'ortase $*a; /area 0ir/, e4terioar,
&$ leg,t$ra &i$dat, 'e &are o 0,&ea .ntre li1ertate *i dre't$l de a
H
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
&$/',ra ar/e; ar/ele e4'$se .n vitrin, — 7&ele /ai 1$ne ar/e
energeti&e din .ntreg$l $nivers &$nos&$t7>...
O1serv, &, 0ata vor1e*te 'e ton$l &el /ai serios &$ $n 1,r1at .nalt-
gri+onat- a0lat .n 'rag$l $*ii 'e &are intrase *i ea. <is&$)ia ',rea '$)in
.n&ordat,. <e*i n$ vor1ea$ tare- .n $re&hile l$i s$netele se a/este&a$-
&i$date *i t$l1$r,toare. &Allister n$ 'rea '$t$ s, le anali+e+e sens$l
'5n, &5nd 0ata n$ se .ntoarse *i3l .ntre1,=
— 6$/ v, n$/i)i"
&Allister .*i s'$se n$/ele.
Data *ov,i- a'oi insist,=
— <o/n$le &Allister- tata vrea s, *tie din &e an veni)i>
C,r1at$l gri+onat 0,&$ $n 'as &,tre el *i vor1i 'e $n ton grav=
— N$ &red &, ave/ ti/' de e4'li&a)ii. 83a .nt5/'lat e4a&t l$&r$l
de &are ne era tea/, no$,- 0a1ri&an)ilor de ar/e- de genera)ii .ntregi- *i
an$/e= &, va a',rea din no$ &ineva la&o/ de '$teri neli/itate &are-
'entr$ a3*i '$tea e4er&ita tirania- va &,$ta /ai .nt5i s, ne distr$g,.
Pre+en)a d$/itale ai&i este o /ani0estare a 0or)ei energeti&e 'e &are a
.ndre'tat3o ea ./'otriva noastr, — $n l$&r$ at5t de no$ .n&5t ni&i
/,&ar n$ I3a/ 1,n$it. <ar n$ a/ ti/' de 'ierd$t. L9stra- o1)ine toate
in0or/a)iile 'osi1ile *i averti+ea+,3l de 'ri/e2dia &e3i a/enin), 'ro'ria
'ersoan,.
A'oi 1,r1at$l se r,s$&i 'e &,l&5ie *i $*a se .n&hise- 0,r, +go/ot-
.nd,r,t$l sil$etei l$i .nalte.
&Allister .ntre1,=
— 6e3a vr$t s, s'$n, &$ &hestia a&eea- &$ 'eri&ol$l .n &are se a0l,
'ro'ria3/i 'ersoan,"
— N$ e &hiar a*a $*or de e4'li&at- .n&e'$ t5n,ra- &$ v,dit,
st5n2eneal, .n glas. :n 'ri/$l r5nd- veni)i '5n, la vitrin, *i voi .n&er&a
s, v, l,/$res& tot$l. Pres$'$n &, s$nte)i dest$l de ned$/erit.
&Allister trase ad5n& aer .n 'ie't=
— Ei- a&$/a 'ar&, /ai vii de3a&as,.
:i tre&$se s'ai/a. C,r1at$l &,r$nt ',rea s, *tie des're &e e vor1a.
Asta .nse/na &, n3o s, 0ie &hiar at5t de gre$ s, se l,/$reas&, *i el. 65t
des're 'eri&ol$l .n &are se a0la 1reasla 0a1ri&an)ilor de ar/e- asta era
'ro1le/a lor- n$ a l$i. D,&$ &5)iva 'a*i s're 0at,- dar- s're $i/irea l$i-
ea se trase .na'oi &$ s'ai/,- de 'ar&, ar 0i a/enin)at3o. O 'rivi &$ o&hi
0,r, e4'resie; ea r5se 0irav- 0,r, 'i& de veselie *i- .ntr3$n t5r+i$- s'$se=
I
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
— 8, n$ &rede)i &, gl$/es& *i ni&i n$ tre1$ie s, v, si/)i)i o0ensat-
dar- 'entr$ 'ro'ria d$/neavoastr, sig$ran),- s, n$ atinge)i ni&i $n tr$'
o/enes& &$ &are a)i veni .nt5/'l,tor .n &onta&t.
&Allister 0$ &$tre/$rat de $n 0ior &a de ghea),. A'oi- deodat,-
si/)i $n val de enervare v,+5nd &hi'$l 0etei at5t de .ns',i/5ntat.
— Uite &e e- vrea$ s, l,/$res& 1ine l$&r$rile. :n)eleg &, ai&i
'$te/ vor1i 0,r, ni&i $n 'eri&ol &$ &ondi)ia s, n$ te ating *i ni&i s, n$
/, a'ro'ii de d$/neata. A*a e"
Data .n&$viin), din &a'.
— <$*$/ea$a- 'ere)ii- toate /o1ilele — de 0a't .ntreg$l /aga+in
— s$nt 0,&$te din /ateriale r,$3&ond$&,toare de energie.
&Allister av$ sen+a)ia &, /erge 'e o 0$nie .ntins, deas$'ra $nei
'r,',stii 0,r, 0$nd.
— 83o l$,/ de la .n&e'$t- +ise el. <e $nde ai *ti$t d$/neata *i de
$nde a *ti$t tat,l d$/itale &, n$ s$nt... 0,&$ o 'a$+, .nainte de a rosti
0or/$la a&eea &i$dat,... &, n$ 0a& 'arte din e'o&a a&easta"
— Tata v3a 0otogra0iat. V3a 0otogra0iat *i l$&r$rile din 1$+$nare.
A*a a des&o'erit /ai .nt5i &are e 'ro1le/a. Vede)i- d$/neavoastr,-
energiile- sensi1ile .n sine devin '$rt,toare ale energiei &$ &are s$nte)i
.n&,r&at. Asta n$ e3n reg$l,. <e a&eea n3a$ vr$t ar/ele a$to/ate s, se
&on&entre+e as$'ra d$/neavoastr, *i...
— :n&,r&at &$... energie" .ntre1, &Allister ne.n&re+,tor.
Data se hol1, la el=
— 6$/- n$ .n)elege)i" %i se t,ie res'ira)ia(. A)i traversat *a'te
/ilenii. ?i dintre toate energiile din Univers &ea /ai '$terni&, este
ti/'$l. <a&, a)i ',*i a0ar, din /aga+in$l a&esta- a)i ar$n&a .n aer
Ora*$l i/'erial *i $n teritori$ de o s$t, de Jilo/etri de 2$r3./'re2$r.
<$/neavoastr, %.n&heie &$ glas *ov,ielni&- dar din &e .n &e /ai
e/o)ionat(- d$/neavoastr, a)i '$tea distr$ge Terra.
III
P5n, at$n&i &Allister n$ o1servase oglinda. 6i$dat- 'entr$ &, era
dest$l de /are- .nalt, de a'roa'e doi /etri *i 2$/,tate- *i se a0la .n 0a)a
l$i- 'e 'erete- $nde ar 0i '$t$t 2$ra &, doar &$ $n /in$t /ai devre/e n$
G
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
se vedea de&5t o /as, &o/'a&t, de /etal.
— Uita)i3v, .n oglind,- .i s'$se &$ glas /$lt /ai 1l5nd 0ata. Ni/i&
n$ 'oate 0i /ai lini*titor de&5t 'ro'ria3)i i/agine. <e 0a't- tr$'$l
d$/neavoastr, re+ist, dest$l de 1ine la *o&$l /intal.
8e hol1, la 'ro'ria3i i/agine. Paloarea 0e)ei 'rel$ngi 'ar&, se
re0le&ta as$'ra l$i. <ar tr$'$l n$ i se +g$d$ia 'ro'ri$3+is- a*a &$/
tindea s,3i s$gere+e v5rte2$l din /inte. <eveni din no$ &on*tient de
're+en)a 0etei- &are )inea deget$l 'e $n$l dintre .ntrer$',toarele de 'e
'erete. <eodat, se si/)i /ai 1ine *i s'$se lini*tit=
— $l)$/es&. D,r, doar *i 'oate avea/ nevoie de a*a &eva.
T5n,ra .i s$rise .n&$ra2ator *i a1ia a&$/ r,/ase el $l$it de
'ersonalitatea ei &ontradi&torie. Pe de3o 'arte- in&a'a&itatea de a&$/
&5teva /in$te de a sesi+a esen)a 'ri/e2diei- iar 'e de alta- a&)i$nea 'rin
&are3l a2$tase s, se vad, .n oglind,- &eea &e dovedea o .n)elegere ad5n&,
a 'sihologiei o/ene*ti. :i s'$se=
— Pro1le/a &are se '$ne din '$n&t$l d$/itale de vedere este de a
re$*i s3o evi)i 'e a&east, 0e/eie din dinastia Isher *i de a /, tri/ite
.na'oi- .nainte de a ar$n&a Terra .n aer din... din n$ *ti$ &e an .n &are ne
a0l,/.
Data .n&$viin), din &a'.
— Tata +i&e &, '$te)i 0i tri/is .na'oi- dar- .n rest- aten)ie>
N$ av$ .ns, r,ga+$l s, se si/t, /ai $*$rat a0l5nd &, 'oate 0i tri/is
.na'oi- .n ti/'$l din &are venise. Data /ai a',s, $n 1$ton. :n a&eea*i
&li',- oglinda dis',r$ .n +id$l /etali&. 8e a$+i de&li&$l $n$i alt 1$ton
<is',r$ *i +id$l. <inaintea l$i se .ntindea $n 'ar& ase/,n,tor &el$i 'e
&are3l v,+$se de2a 'rin $*a din 0a),- .n /od evident o e4tindere a
a&eleia*i 'riveli*ti de gr,din,.
O &l,dire /asiv,- &a/ de &in&i s$te de /etri l$ngi/e *i —
in&redi1il — tot at5t de .nalt, 'e &5t de l$ng,- se ridi&a ase/enea $n$i
/onstr$ .nt$ne&at- 'ro0il5nd$3se 'e &er *i do/in5nd +area. Pret$tindeni
e4ista$ dove+i ale tr$dei dina/i&e a o/$l$i- dar ni&,ieri ni&i o /i*&are-
ni&i )i'enie de o/. P5n, *i &o'a&ii st,tea$ ne/i*&a)i .n aer$l a&ela
.n&re/enit- li'sit de l$/in,.
— Aten)ie> .i s'$se 0ata- de data a&easta 'e $n ton /$lt /ai 1l5nd.
N$ se a$+i ni&i $n de&li&. Ea $/1l, la $n$l dintre 1$toane *i
vi+i$nea l$i deveni /ai '$)in &lar,. N$ at5t 'entr$ &, soarele .*i
red$sese intensitatea l$/inoas, *i ni&i 'entr$ &, a',r$se $n gea/ a&olo
K
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
$nde n$ 0$sese ni/i& &$ o &li', /ai devre/e- &i 'entr$ &, .ntre ei *i
'ar&$l a&ela s'lendid n$ ',rea s, e4iste ni&i $n 0el de s$1stan),
/aterial,. <ar 'ar&$l n$ /ai era '$sti$= /i*$na$ .n el +e&i de oa/eni *i
de $tila2e.
&Allister r,/ase $l$it. A'oi- 'e /,s$r, &e sen+a)ia de il$+ie se
to'i *i a/enin)area 'e &are o re're+enta$ a&e*ti oa/eni deveni tot /ai
'enetrant,- e/o)ia i se 're0,&$ .n s'ai/,=
— Vai de /ine- s'$se el- .n &ele din $r/,- dar oa/enii a&e*tia s$nt
solda)i- iar /a*inile lor s$nt...
— Ar/e energeti&e> .i &o/'let, 0ata g5nd$l. Pro1le/a lor
dintotdea$na a 0ost &$/ s,3*i ad$&, ar/ele dest$l de a'roa'e de
/aga+inele noastre- 'entr$ a ne distr$ge. N$ e vor1a at5t de 0a't$l &,
t$n$rile n$ ar avea '$tere la o distan), 0oarte /are- &,&i '5n, *i
&ara1inele 'e &are le vinde/ 'ot $&ide oa/eni la o distan), de &5teva
/ile- dar /aga+inele noastre s$nt at5t de 1ine 0orti0i&ate .n&5t- 'entr$ a
ne distr$ge- ar tre1$i s,3*i 0oloseas&, de la o distan), /ini/, t$n$rile
&ele /ai /ari. :n tre&$t n3a$ '$t$t3o 0a&e ni&iodat, 'entr$ &, 'ar&$l
.n&on2$r,tor ne a'ar)ine- iar siste/$l nostr$ de alar/, a 0ost 'er0e&t- &el
'$)in '5n, a&$/. No$a energie 0olosit, de ei n$ a0e&tea+, ni&i $n$l
dintre instr$/entele noastre de 'rote&)ie. ?i- &eea &e e in0init /ai r,$- le
o0er, $n s&$t 'er0e&t ./'otriva ar/elor noastre. Cine.n)eles-
invi+i1ilitatea este $n 0eno/en &$nos&$t de /$lt, vre/e- dar- da&, n3ai
0i venit d$/neata- a/ 0i 0ost distr$*i 0,r, /,&ar s, *ti/ &e s3a
.nt5/'lat.
— Cine- e4&la/,- 'e $n ton strident- &Allister- dar &e3ave)i de
g5nd s, 0a&e)i" Ă*tia s$nt .n&, a&olo *i l$&rea+,...
O&hii negri ai 0etei s&,',rar, &a o 0la&,r, gal1en,- 0ero&e=
— Tata a averti+at 1reasla *i /e/1rii a&esteia a$ des&o'erit &,
t$n$ri invi+i1ile si/ilare s$nt instalate de oa/eni invi+i1ili .n 'rea2/a
/aga+inelor. 6onsili$l se va .ntr$ni 0oarte &$r5nd 'entr$ a dis&$ta
/,s$rile de a',rare.
D,r, a /ai s&oate o vor1,- &Allister .i 'rivi 'e solda)i &$/ lega$
&eva — 'ro1a1il ni*te &a1l$ri invi+i1ile &e d$&ea$ la &l,direa i/ens,
din 'lan$l al doilea — - &a1l$ri 0oarte groase &are indi&a$ '$terea
tirani&, &e $r/a s, 0ie de+l,n)$it, as$'ra /i&$l$i /aga+in de ar/e. N$
/ai era ni/i& de s'$s. Realitatea de',*ea &$ /$lt &$vintele. <intre to)i
&ei de ai&i- el ',rea &el /ai '$)in $til- o'inia l$i era &ea /ai '$)in
#L
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
.nse/nat,. Ar 0i tre1$it s3o s'$n,- dar n$3*i d,d$ sea/a de asta de&5t
at$n&i &5nd- de al,t$ri- r,s$n, glas$l tat,l$i 0etei=
— Te3n*eli 'ro0$nd- do/n$le &Allister. <intre to)i- d$/neata
e*ti &el /ai 're)ios. Prin d$/neata a/ des&o'erit &, I/'eri$l Isher ne
ata&, e0e&tiv. ai /$lt de&5t at5t- d$*/anii no*tri ha1ar n$ a$ de
e4isten)a d$/itale- de&i n$ *i3a$ dat .n&, sea/a 'e de'lin de e0e&t$l
'rod$s de no$a energie de /ari 'ro'or)ii 'e &are a$ 0olosit3o. 6a atare-
d$/neata e*ti sing$r$l 0a&tor ne&$nos&$t. <e a&eea tre1$ie s, te
0olosi/ i/ediat.
L$i &Allister i se ',r$ &, tat,l 0etei ./1,tr5nise 1r$s&.
Z15r&it$rile .i 1r,+da$ 0a)a sla1, *i .n&ordat,. 65nd se .ntoarse s're
0ii&,3sa *i .i vor1i- glas$l l$i era teri1il de as'r$=
— L9stra- n$/,r$l I>
<egetele 0etei atinser, &el de3al *a'telea 1$ton *i tat,l se gr,1i s,3i
e4'li&e l$i &Allister=
— 6onsili$l 8$'re/ al Creslei )ine o *edin), e4traordinar, 'entr$
a 0a&e 0a), i/inen)ei 'eri&ol$l$i. Tre1$ie s, alege/ /etoda &ea /ai
'ro1a1il, 'entr$ a ata&a 'ro1le/a *i s, ne &on&entr,/ individ$al *i
&ole&tiv- as$'ra a&estei /etode. 8$nt de2a .n &$rs dis&$)ii la nivel
regional- dar deo&a/dat, n3a re+$ltat de&5t o sing$r, idee i/'ortant,
*i... ah- do/nilor>
8e adresa &$iva a0lat din&olo de &Allister. A&esta tres,ri *i se
.ntoarse. ai /$l)i 1,r1a)i intra$ 'rin +id$l /asiv la 0el de $*or *i
dega2at &a *i &$/ ar 0i tre&$t doar 'rag$l $nei $*i des&hise. Un$l- doi-
trei — trei+e&i.
Avea$ 0e)ele &r5n&ene- .n a0ara $n$ia sing$r &are- $it5nd$3se .n
trea&,t la &Allister- d,d$ s, /earg, /ai de'arte- dar se o'ri &$ $n
+5/1et 'e 2$/,tate a/$+at.
— <e &e v, /ira)i at5t de tare" 6$/ &rede)i &, a/ 0i '$t$t s,
s$'ravie)$i/ .n tot &$rs$l a&estor ani da&, n3a/ 0i i+1$tit s, trans/ite/
'rin s'a)i$ o1ie&te /ateriale" Poli)ia stat$l$i Isher a1ia a*te'ta s,
i/'$n, o 1lo&ad, as$'ra s$rselor noastre de a'rovi+ionare. :n trea&,t
0ie s'$s- /, n$/es& 6adron — Peter 6adron>
&Allister d,d$ din &a'- a*a- de 0or/,. N$3l /ai i/'resiona$
&5t$*i de '$)in noile /a*ini. Era$ 'rod$sele 0inale ale erei /a*inilor;
*tiin)a *i inven)iile 0,&$ser, 'rogrese at5t de /ari- .n&5t a'roa'e n$
e4ista o /i*&are a oa/enilor &are s, n$ a0e&te+e o /a*in, sa$- invers-
##
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
s, n$ 0ie a0e&tat, de ea. Un 1,r1at din 'rea2/a l$i- &$ o 0a), grosolan,-
s'$se=
— Ne3a/ ad$nat ai&i 'entr$ &,- .n /od evident- s$rsa energiei noi
se a0l, .n &l,direa /are de l5ng, /aga+in... D,&$ $n gest &,tre 'eretele
&e 0$sese la $n /o/ent dat oglind,- a'oi gea/$l 'rin &are &Allister
'rivise &l,direa &$ as'e&t /onstr$os. Vor1itor$l &ontin$,=
— ?ti/ .n&, de a&$/ &in&i ani- &5nd a 0ost ter/inat, a&east,
&l,dire- &, era vor1a de o &onstr$&)ie energeti&, .ndre'tat, ./'otriva
noastr,; iar a&$/ s3a s&$rs din ea energia no$, 'entr$ a &o'le*i l$/ea-
o energie de o 0or), i/ens,- at5t de '$terni&, .n&5t a 0r5nt '5n, *i
tensi$nile ti/'$l$i- dar- din 0eri&ire- n$/ai .n a&est /aga+in a0lat .n
ve&in,tatea ei. <$', &5t se 'are- energia sl,1e*te &5nd este trans/is, la
distan)e /ari.
— Uite &e e- <resle9- s$n, o .ntrer$'ere li'sit, de &$rtoa+ie venit,
din 'artea $n$i individ din &ale3a0ar, de sla1. 6e rost are tot 'rea/1$l$l
,sta" Voi a)i &er&etat di0eritele 'lan$ri 'ro'$se de gr$'$rile regionale.7
Este sa$ n$ vre$n$l &a l$/ea 'rintre ele"
<resle9 *ov,i. 8're s$r'rinderea l$i &Allister- o&hii individ$l$i
se o'rir, as$'ra l$i- 'rivind$3l &$ ne.n&redere; 0a)a grosolan, a l$i
<resle9 se .n&ord,- a'oi se as'ri de tot=
— <a- ar e4ista o /etod,- dar 'entr$ asta ar tre1$i s,3l sili/ 'e
'rieten$l nostr$ venit din tre&$t s,3*i as$/e $n /are ris&. ?ti)i &$ to)ii
Ia &e /, re0er. 6$ a&east, /etod, a/ '$tea &5*tiga ti/'$l de &are ave/
nevoie.
— Ei- 0,&$ &Allister- &o'le*it de 'rivirile &are se a)intiser,
as$'ra l$i.
IV
&Allister .n)elese &, avea din no$ nevoie de oglind, 'entr$ a3*i
dovedi &, tr$'$l l$i 0a&e 0a), &$/ tre1$ie sit$a)iei. ,s$r, &$ 'rivirea
&hi'$rile 1,r1a)ilor ad$na)i a&olo. Da1ri&an)ii de ar/e al&,t$ia$ $n
ta1lo$ dest$l de &on0$+- st5nd 2os sa$ .n 'i&ioare ori s'ri2inind$3se de
vitrinele 'line &$ ar/e str,l$&itoare. ?i 'ar&, era$ /ai '$)ini de&5t .i
ie*iser, la n$/,r,toare /ai .nainte. Un$l- doi — do$,+e&i *i o't- &$
0at, &$ tot. Ar 0i '$t$t 2$ra &, 0$seser, trei+e&i *i doi. erg5nd &$
#@
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
'rivirea /ai de'arte- to&/ai o1serva &$/ se .n&hidea $*a &a/erei din
s'ate. Patr$ dintre 1,r1a)i intraser, a&olo 0,r, &a el s, *tie &e se as&$nde
.na'oia a&elei $*i.
<,d$ ned$/erit din &a'- a'oi- .ntor&5nd$3*i 'rivirea- &er&et,
g5nditor 0e)ele a0late dinaintea l$i *i s'$se=
— P$r *i si/'l$ n$ .n)eleg &$/ de v3a)i g5ndit &, /3a)i '$tea
&onstr5nge. <$', ',rerea voastr, s$nt .n&,r&at &$ energie. 8e 'rea
'oate s, /, .n*el- dar- da&, vre$n$l dintre voi ar .n&er&a s, /, ./'ing,
.n 2os 'e 'anta ti/'$l$i s,$ /,&ar s, se ating, de /ine- energia din
tr$'$l /e$ ar 'rod$&e distr$geri &$/'lite...
— 8, te ia dra&$M> Ai 'er0e&t, dre'tate- se a/este&, $n t5n,r- &are
$rl, 0$rios la <resle9. 6$/ nai1a ai '$t$t s, 0a&i o ase/enea ga0,
'sihologi&," <oar *tii &, &Allister va tre1$i s, e4e&$te 'or$n&ile
noastre &a s, se salve+e- *i asta .n&, 0oarte re'ede>
<resle9 /or/,i=
— Dir3ar s, 0ie> Realitatea este &, n3ave/ ti/' de 'ierd$t &$
e4'li&a)ii *i e$ /i3a/ +is &, l3a/ '$tea s'eria $*or. <ar v,d &, ave/
de3a 0a&e &$ $n o/ inteligent.
&Allister 0,&$ o&hii /i&i *i ins'e&t, .ntreg$l gr$'. Tot$l era o
&a&ial/a- a*a &, s'$se &$ as'ri/e=
— L,sa)i ling$*eala asta &$ inteligen)a. V,d &, as$da)i '$r *i
si/'l$ de 0ri&,. A)i 0i .n stare s, v, ./'$*&a)i *i 1$ni&ile *i s, /, trage)i
*i 'e /ine 'e s0oar, 'entr$ &, e .n 2o& .ns,*i e4isten)a l$/ii 'e &are voi
o &onsidera)i 1$n,. <ar &e /ai e *i 'lan$l ,sta al vostr$ ta &are vre)i s,
/, sili)i s, 'arti&i'"
:i r,s'$nse t5n,r$l=
— Vi se vor da haine de 'rote&)ie i+olatoare *i ve)i 0i tri/is .na'oi
.n e'o&a d$/neavoastr,...
D,&$ o 'a$+, *i &Allister re'li&,=
— <eo&a/dat,- asta n$ s$n, &hiar at5t de r,$. <ar &are3i
*/e&heria"
— N$ e ni&i o */e&herie>
&Allister &,s&, o&hii *i a'oi .n&e'$=
— Ia as&$lta)i3/, 1ine. N$ .n&er&a)i s, /, d$&e)i &$ +,h,rel$l.
<a&, l$&r$rile ar 0i &hiar at5t de si/'le- &$/ nai1a v3a* '$tea 0i de
0olos ./'otriva energiei I/'eri$l$i Isher"
T5n,r$l se .n&r$nt,- negr$ la 0a),- 'rivind$3l as'r$ 'e <resle9=
#B
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
— Ve+i &, vor1ind de &onstr5ngere l3ai 0,&$t s, intre la 1,n$ieli"
.ntor&5nd$3se &,tre &Allister s'$se=
— Plan$l nostr$ vi+ea+, a'li&area energiei 'e 1a+a 'rin&i'i$l$i
'5rghiilor *i '$n&telor de s'ri2in. <$/neavoastr, $r/ea+, s, 0i)i
gre$tatea de la &a',t$l l$ng al $nei 7'5rghii7 energeti&e 'rin &are se
ridi&, gre$tatea s$'erioar, de la &a',t$l ei &el /ai s&$rt. V, ve)i
.ntoar&e .n ti/' &in&i /ii de ani. a*ina din &l,direa &ea /are- la &are e
a&ordat tr$'$l d$/neavoastr, *i &are ne3a 0,&$t a&este ne&a+$ri- va
.nainta .n ti/' &5teva l$ni.
— :n 0el$l a&esta — .l .ntrer$'se alt 'arti&i'ant- .nainte &a
&Allister s, 'oat, re'li&a — a/ avea ti/' s, g,si/ $n alt 0a&tor de
&ontra&arare. Tre1$ie s, e4iste o sol$)ie- &,&i alt0el d$*/anii no*tri n3ar
0i a&)ionat .n se&ret. Ei- &e ',rere ave)i"
&Allister 'orni agale s're s&a$n$l 'e &are st,t$se .nainte. intea
.i 0$n&)iona &$ o vite+, a/e)itoare- dar avea o 'resi/)ire neagr, &, n$
dis'$ne de &$no*tin)ele tehni&e ne&esare 'entr$ a se '$tea a',ra. Vor1i
rar=
— <$', &5te v,d- /etoda ar tre1$i s, 0$n&)ione+e &a $n /iner de
'o/',. Prin&i'i$l '5rghiei... ve&hea idee d$', &are- da&, ai avea o
'5rghie dest$l de l$ng, *i $n '$n&t de s'ri2in &ores'$n+,tor- ai '$tea
de'lasa P,/5nt$l de 'e or1ita l$i.
— E4a&t- interveni <resle9- &el &$ 0a)a grosolan,. N$/ai &,
a&easta a&)ionea+, .n ti/'. <a&, te .ntor&i .na'oi &$ &in&i /ii de ani-
dis'are &l,direa...
Alas$l i se stinse- la 0el &a *i ent$+ias/$l- &5nd &iti e4'resia de 'e
0a)a l$i &Allister.
— Uite &e e- +ise a&esta- ni/i& n$3i /ai 2alni& de&5t o /5n, de
oa/eni &insti)i &are se a'$&, de o trea1, ne&instit,. 8$nte)i oa/eni
'$terni&i- intele&t$ali- &are v3a)i .n&hinat via)a $nei &on&e')ii idealiste.
A)i &re+$t ne.n&etat &,- da&, va 0i vreodat, nevoie- n$ ve)i *ov,i s,
0a&e)i sa&ri0i&ii drasti&e. <ar n$ '$te)i ',&,li 'e ni/eni. Care e
-e%,eria.
V
Era s$r'rin+,tor a&est &ontraata&. :i v,+$ 'e indivi+ii a&eia ie*ind
#E
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
din &a/era dosni&, *i av$ $n adev,rat *o& &5nd o1serv, &, se d$seser,
s,3*i ia e&hi'a/ent$l de 'rote&)ie .nainte de a 0i '$t$t *ti /,&ar &, *i el
.l va 0olosi. &Allister se $it, sever la Peter 6adron- &are .ntinse &,tre
el o1ie&t$l a&ela in0or/- de &$loare a'roa'e &en$*ie- *i3i s'$se r,s'i&at=
— Cag,3te .n astea *i a'$&,3te de trea1,> E o &hesti$ne de /in$te-
1,iete> 65nd )evile alea de &olo vor .n&e'e s, ./'r,*tie energie- n3o s,
/ai 0ii .n via), &a s, dis&$)i des're &instea noastr,.
?i tot$*i e4ista .n&,. Cro1oane de s$doare .i &$rgea$ 'e o1ra2i- iar
nesig$ran)a .l ./1oln,vea '$r *i si/'l$. <e $ndeva- din s'ate- $n
1,r1at s'$se=
— Pri/$l nostr$ )el va 0i a&ela de a &5*tiga ti/'- a'oi tre1$ie s,
.n0iin),/ noi ateliere 'rin di0erite &o/$nit,)i- $nde n$ 'ot 0i ata&ate
'rea $*or. 8i/$ltan- vo/ &onta&ta ori&e 'oten)ial al i/'eri$l$i &are ne
'oate a2$ta- dire&t sa$ indire&t- .n a&)i$nea noastr,- iar- .n &ele din $r/,-
tre1$ie s,...
Alas$l vor1ea .nainte- dar &Allister n$3l /ai a$+ea. Privirile l$i
.nne1$nite se o'rir, as$'ra 0etei- &are st,tea- t,&$t, *i inti/idat,- l5ng,
$*a din 0a),. P,*i &,tre ea. Die 'rivirile l$i as're- 0ie 're+en)a l$i
i/'$n,toare o s'eriar,- &,&i se trase .na'oi- &$ &hi'$l &$'rins de
'aloare.
— Uita)i> strig, el. 3a/ 1,gat '5n, 'este &a' .n 'ovestea asta. ?i
&are e ris&$l"> Tre1$ie s, si/t &, a/ o oare&are *ans,. 8'$ne)i3/i &are3i
*/e&heria"
Intre ti/'- 0a)a se 0,&$se &en$*ie la 0a),- av5nd a'roa'e a&eea*i
.n0,)i*are ',/5ntie- /oart,- &a *i &ost$/$l 'e &are3l )inea .n /5n, Peter
6adron.
— E vor1a de 0ri&)i$ne- /$r/$r, ea- nedesl$*it- .ntr3$n t5r+i$.
Poate n$ ve)i re$*i s, re0a&e)i tot dr$/$l .na'oi. Vede)i- ve)i 0i $n 0el de
7gre$tate7- de 7'ondere7 *i...
&Allister se .nde',rt, de ea &a $n v5rte2. Intr, .n &ost$/$l a&ela
/oale at5t de $*or .n&5t avea sen+a)ia de i/'ondera1ilitate- a'oi .l
str5nse &$ gri2, 'e tot &or'$l- 'este hainele l$i 'roas',t &,l&ate.
— Par&, /, &a/ str5nge la &a'- n$3i a*a" .ntre1, el.
— <a- veni r,s'$ns$l de ia tat,l L9strei. <e .ndat, &e .n&hi+i
0er/oar$l- &ost$/$l devine total invi+i1il. 6elor din a0ar,- *i /ai ales
&elor ne'ri&e'$)i- li se va ',rea &, 'or)i haine o1i*n$ite. 6ost$/$l este
&o/'let e&hi'at- a*a &,- at5ta vre/e &5t .l 'or)i- ai '$tea tr,i *i 'e l$n,.
#F
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
— 6eea &e n$ i+1$tes& s, .n)eleg- se 'l5nse &Allister- este de &e
tre1$ie s,3I 'ort. A/ a2$ns 0,r, 'ro1le/e ai&i- de*i n$3l avea/ 'e /ine.
8e .n&r$nt,. Vor1ele .i s&,'aser, a$to/at- dar deodat, .i veni $n
g5nd salvator.
— N$/ai o &li',- +ise el- &e se .nt5/'l, &$ energia &$ &are s$nt
.n&,r&at &5nd /, a0l$ .n&his &a .ntr3$n 1or&an .n &ost$/$l ,sta de
'rote&)ie"
V,+$- d$', .n&re/enirea 0e)elor din 2$r$l l$i- &, a atins $n s$1ie&t
0or/ida1il.
— Va s, +i&, asta este> i+1$&ni el. 8trat$l i+olator /, va ./'iedi&a
s, 'ierd &eva din energia a&easta. <e&i- a*a a* '$tea s, &a',t oare&are
7gre$tate7. N3a/ ni&i o .ndoial, &, e4ist, o leg,t$r, .ntre a&est &ost$/
*i &ealalt, /a*in,. Ei 1ine- n$ e 'rea t5r+i$.
6$ o r,s$&ire dis'erat, a &or'$l$i- .n&er&, s, sar, .ntr3o 'arte- s,
s&a'e de /5inile &elor 'atr$ 1,r1a)i &are se n,'$stir, as$'ra l$i. <ar ei
.l 'rinser, .ntr3o &li', *i3l )in$r, at5t de 0er/ .n&5t era 'este '$terile l$i
s, s&a'e din str5nsoare. Peter 6adron .i trase re'ede 0er/oar$l *i s'$se=
— Iart,3ne- dar &5nd ne3a/ d$s .n &a/era a&eea din s'ate- ne3a/
*i ./1r,&at .n &ost$/ele i+olante. <e a&eea n$ ne3ai '$t$t 0a&e ni&i $n
r,$. ?i )ine /inte $n l$&r$. N$ ave/ ni&i o &ertit$dine &, e*ti sa&ri0i&at.
Da't$l &, n$ e4ist, ni&i $n &rater 'e ',/5nt$l n"(tru dovede*te &, n$ ai
e4'lodat .n tre&$t *i &, ai re+olvat 'ro1le/a alt0el. Ei, -i a%u %ine1a
(# $e(%,i$# re&e$e u-a/
8e tre+i ./'ins .nainte de o 0or), ire+isti1il,. A'oi a$+i $n &$v5nt=
— A*te'ta)i>
Vor1ise 0ata. O&hii .i s&5nteia$ &a ni*te 'ietre 're)ioase- .nt$ne&ate
la &$loare; .ntre degete )inea 'istol$l /in$s&$l- l$&ios &a o oglind,- 'e
&are l5 .n&e'$t .l .ndre'tase ./'otriva l$i &Allister. Oa/enii &are3l
./'ingea$ 'e a&esta a0ar, se o'rir, de 'ar&, ar 0i 0ost 'arali+a)i.
A'roa'e &, n$3*i d,dea sea/a &e se .nt5/'l,. Pentr$ el e4ista n$/ai
0ata. i*&5nd$3*i i/'er&e'ti1il /$*&hii 1$+elor- a&easta strig,
indignat,=
— <ar este de3a dre't$l s&andalos> Adi&, s$nte/ at5t de la*i> E
oare 'osi1il &a s'irit$l li1ert,)ii s, 'oat, s$'ravie)$i n$/ai 'rintr3o
&ri/, /$rdar, *i 'rin .n&,l&area grosolan, a dre't$rilor individ$l$i" E$
+i& &, n$> <o/n$l &Allister tre1$ie s, se 1$&$re de 'rote&)ia
trata/ent$l$i hi'noti&. 6$ sig$ran), &, o .nt5r+iere at5t de /i&, n$ va
#H
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
avea e0e&te 0atale.
— L9stra- strig, tat,l ei- *i &Allister .n)elese d$', /i*&area i$te a
a&est$ia &5t de 'ro/'t sesi+a 1,tr5n$l toate as'e&tele sit$a)iei. D,&$ $n
'as .nainte *i l$, 'istol$l dintre degetele 0ii&ei sale. &Allister se g5ndi
&, a&esta era sing$r$l 1,r1at din .n&,'ere &are ar 0i .ndr,+nit s, se
a'ro'ie de ea .ntr3$n ase/enea /o/ent- av5nd sig$ran)a &, 0ata n$ va
trage.
:*i d,d$ sea/a &, Peter 6adron i3a l,sat 1ra)$l *i se .nde',rt, de
el. C,r1at$l 'rivea &al/- )in5nd &a'$l dre't *i tr$0a*. 8'$se=
— Dii&a d$/neavoastr, are dre'tate- do/n$le. Iat, &li'a .n &are ne
ridi&,/ deas$'ra te/erilor noastre *i '$te/ s'$ne a&est$i t5n,r
ne0eri&it= 7N$3)i 'ierde &$ra2$l> N$ vei 0i $itat. N$ '$te/ garanta ni/i&-
n$ '$te/ ni&i /,&ar s, 're&i+,/ &e )i se va .nt5/'la- dar- da&, st, .n
'$terea noastr, s, te a2$t,/- te vei 1$&$ra de a&est a2$tor7. Iar a&$/-
tre1$ie s, te o&roti/ de 'resi$nile 'sihologi&e distr$g,toare- &are alt0el
te3ar des0iin)a de3a dre't$l- si/'l$- dar e0i&a&e.
&Allister o1serv, 'rea t5r+i$ &, &eilal)i .*i .ntorseser, de2a 0e)ele
de la a&est 'erete e4traordinar- &are3*i dovedise .n re'etate r5nd$ri
/$lti0$n&)ionalitatea. Ni&i /,&ar n$ v,+$ &ine a a',sat 1$ton$l de
a&tivare 'entr$ e0e&t$area o'era)i$nilor &are $r/ar,.
D$lger, o l$/in, or1itoare. O &li', av$ i/'resia &, i s3a golit
total3&reier$l- iar 'e 0ond$l a&est$i vid glas$l l$i Peter 6adron insista &$
a',sarea $nei 'rese de gravat=
— 8,3)i ',stre+i st,'5nirea de sine *i s,n,tatea /intal, — a&easta
)i3e sing$ra s'eran),. O vei 0a&e .n &i$da t$t$ror &elorlalte l$&r$ri>
Pentr$ 1inele d$/itale- vor1e*te des're e4'erien)a 'e &are o vei
do15ndi n$/ai oa/enilor de *tiin), sa$ a&elor a$torit,)i &are si/)i &, te
vor .n)elege *i te vor a2$ta. 8$&&es>
At5t de '$terni& 0$sese e0e&t$l a&el$i s&$rt 0$lger l$/inos .n&5t
a1ia da&, /ai si/)ea atingerea /5inilor &are3l ./'ingea$ .nainte. Av$
sen+a)ia $nei 'r,1$*iri.
#I
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL I
6UDUN<AT :N NOAPTE- sat$l al&,t$ia $n ta1lo$ &i$dat-
ate/'oral. Dara /ergea 'e strad, l5ng, nevast,3sa- &$ $n aer 0oarte
/$l)$/it. V,+d$h$l era 'l,&$t &a vin$l. 8e g5ndea vag la artist$l venit
din Ora*$l i/'erial- &are reali+ase &eea &e telee&ranele n$/ea$ %.*i
a/intea &lar e4'resia( 7$n ta1lo$ si/1oli& a/intind de o s&en, din
e'o&a ele&tri&it,)ii de a&$/ *a'te /ii de ani7.
:n ti/' &e /ergea$- Dara se .ntoarse '$)in &,tre nevast,3sa. La
l$/ina sla1, a 0elinar$l$i din a'ro'iere- 0a)a ei 1l5nd,- *i .n&, dest$l de
t5n,r,- era a'roa'e 'ierd$t, .n $/1r,. El .i *o'ti &eva &$ $n glas deli&at
&are se ar/oni+a &$ n$an)ele 'astelate ale .nser,rii=
— :/',r,teasa s'$nea &, s,t$&$l nostr$ Ala9 'are s, ai1, .n el
s,n,tatea *i 1l5nde)ea- &e &onstit$ie &alit,)ile s$'erioare ale 'o'or$l$i
ei. 6e s'$i- 6reel- n$ )i se 'are $n g5nd /in$nat" Tre1$ie s, 0ie o
0e/eie ad/ira1il de .n)eleg,toare.
A2$nseser, la o strad, lateral, *i &eea &e v,+$- la vreo &in&i+e&i de
/etri .n 2os$l ei- .i t,ie *ir$l vor1elor.
— Uite> +ise &$ glas r,g$*it Dara.
6$ 1ra)$l *i deget$l .n)e'enite- '$r *i si/'l$- ar,t, o 0ir/, i/ens,
&are str,l$&ea .n noa'te. 6$vintele era$ $r/,toarele=
ARME BUNE
DREPTUL DEA CUMPĂRA ARME
ESTE DREPTUL LA LIBERTATE
Dara av$ o &i$dat, sen+a)ie de gol- .n ti/' &e se hol1a la 0ir/a
a&eea l$/inoas,. V,+$ &, se /ai ad$n, *i al)i s,teni. :n &ele din $r/,-
s'$se &$ glas$l .ngro*at de e/o)ie=
— A/ a$+it de atelierele astea. 8$nt ni*te lo&$ri in0a/e- ./'otriva
&,rora- a+i3/5ine- g$vern$l :/',r,tesei va l$a /,s$ri. 8$nt &onstr$ite
.n 0a1ri&i as&$nse *i a'oi trans'ortate *i '$se .n 0$n&)i$ne s0id5nd
grosolan dre't$rile de 'ro'rietate. A&est /aga+in n$ e4ista a&$/ $n
#G
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
&eas.
Da)a 1,r1at$l$i se .n,s'ri- iar glas$l .i deveni de3a dre't$l t,ios
&5nd s'$se=
— 6reel- d$3te a&as,>
R,/ase s$r'rins &5nd 6reel n$ se .nde',rt, i/ediat. :n tot &$rs$l
&,sni&iei- ea /ani0estase o de'rindere agrea1il, a s$'$nerii- &eea &e
0,&$se &a /ena2$l lor s, 0ie e4tre/ de 0eri&it. A&$/- o vedea 'rivind$3l
&$ o&hi /,ri)i- .n &are desl$*ea $n 0el de s'ai/, ti/id, &e o )int$ia
lo&$l$i.
— <$3te a&as,> %<ar te/erea ei .i s&oase la iveal, toat, hot,r5rea
de &are era &a'a1il,.( N$ '$te/ s, l,s,/ $n l$&r$ at5t de /onstr$os s,
ne '5ng,reas&, sat$l. :n&hi'$i)i3v,... *i glas$l .n&e'$ s,3i tre/$re la
g5nd$l a&esta .n0ior,tor. :n&hi'$i)i3v, &, a&east, &ole&tivitate s'lendid,-
de /od, ve&he- 'e &are hot,r5se/ s3o ',str,/ .ntotdea$na e4a&t a*a
&$/ o are 'i&tat, :/',r,teasa .n galeria ei de ta1lo$ri- ar 0i a&$/ 'rad,
des0r5$l$i *i r$inat, de a&east,... de l$&r$l a&esta... <ar a*a &eva n$
vo/ s$'orta>
Alas$l l$i 6reel se a$+ea sla1- dar /ai hot,r5t- din se/i.nt$neri&$l
de la &ol)$l str,+ii=
— Dara- n$ 0a&e ni/i& 'ri'it. N$ $ita &, n$ este 'ri/a &l,dire no$,
&are se ive*te .n Ala9 de &5nd a 0ost 'i&tat a&est ta1lo$.
Dara t,&$. Iat, o .ns$*ire a so)iei l$i &$ &are n$ era de a&ord= 0el$l
ei de a3i a/inti .n /od in$til l$&r$ri ne'l,&$te. ?tia e4a&t &e voia s,
s'$n,. A&east, so&ietate giganti&, *i &$ at5tea tenta&$le — Atelierele de
Re'arat otoare Ato/i&e A$to/ate 8.A. — &,+$se s$1 in&iden)a
legilor stat$l$i &$ &l,direa ei de o 0r$/$se)e r,'itoare- ./'otriva
dorin)elor &onsili$l$i s,tes& *i 'rel$ase de2a 2$/,tate din a0a&erile l$i
Dara.
— Asta e alt&eva- /5r5i .n &ele din $r/, Dara. :n 'ri/$l r5nd-
oa/enii vor des&o'eri la vre/e &, a&este re'aratoare noi- a$to/ate- 0a&
o trea1, de 0oarte sla1, &alitate. :n al doilea r5nd e vor1a de o
&on&$ren), loial,. :n s&hi/1- a&est arsenal este o s0idare la adresa
t$t$ror l$&r$rilor de&ente &are 0a& at5t de 'l,&$t, via)a s$1 do/nia
6asei Isher. Ia $ita)i3v, la a&east, 0ir/, i'o&rit,= 7<re't$l de a &$/',ra
ar/e... 7 Aaaa>
8e .ntrer$'se *i s'$se=
— <$3te a&as,- 6reel> O s, ave/ noi gri2, s, n$ se v5nd, ar/e .n
#K
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
lo&alitatea noastr,>
O $r/,ri &$ 'rivirea 'e 0e/eia s$1)iri&, 'ier+5nd$3se 'rintre
$/1re. <ar a&easta n$ a'$&ase s, a2$ng, la 2$/,tatea str,+ii- &5nd Dara
strig,=
— ?i da&,3l ve+i 'e 1,iat$l ,la al nostr$ 'e la vre$n &ol) de strad,-
ia3l a&as,. N$ tre1$ie s, /ai .nt5r+ie seara 'e a0ar,.
:ndat, &e 6reel dis',r$ .n l$/ina sla1, a 0elinarelor .nde',rtate-
Dara se r,s$&i 'e &,l&5ie *i se d$se re'ede la atelier$l3/aga+in.
$l)i/ea &re*tea &$ 0ie&are &li', *i v,+d$h$l no')ii 0re/,ta de glas$ri
agitate.
V,+$ 1ine &, 0ir/a Arsenal$l$i e o &hesti$ne de si/'l, il$+ie.
Indi0erent din &e $nghi se $ita la ea- o vedea /ere$ 0rontal. 65nd se
o'ri .n 0a)a $ria*ei vitrine 'rin&i'ale- &$vintele se li'ir, de 0a)ad, *i3l
'rivea$ dre't .n o&hi 0,r, s, li&,reas&,. Dara /ai '$0ni o dat, la sens$l
lo+in&ii- a'oi se .ntoarse &,tre an$n)$l din vitrin,=
CELE MAI BUNE ARME ENERGETICE
DIN ÎNTREGUL UNIVERS CUNOSCUT
8i/)i .n sinea l$i o s&5nteie de interes. Privi l$ng ar/ele str,3
l$&itoare etalate *i 0$ 0as&inat- ./'otriva voin)ei sale. Era$ ar/e de
toate /,ri/ile- de la 'istolete &5t deget$l '5n, la &ara1ine 7E4'ress7-
toat, ga/a /ortal, a /i2loa&elor de distr$gere. 8e .n0iora. At5tea *i
at5tea ar/e 'entr$ s,t$&$l Ala9- .n &are- d$', &$no*tin)ele l$i- n$/ai
doi oa/eni avea$ ar/e- *i a&estea doar 'entr$ v5n,toare. Undeva- .n
s'atele l$i Dara- $n 1,r1at s'$se=
— Uite- s3a instalat to&/ai 'e teren$l l$i Lan Harris. Aro+av,
gl$/, la adresa ti&,los$l$i ,l$ia 1,tr5n. 8, vede)i &e s&andal o s, 0a&,> .
8e a$+ir, r5setele /$l)i/ii al&,t$ind o i/'rovi+a)ie &i$dat, de
s$nete .n aer$l a&ela &ald- dar 'roas',t. ?i Dara v,+$ &, o/$l s'$sese
adev,r$l. Arsenal$l avea o 0a)ad, de #@ / *i o&$'a &entr$l teren$l$i
verde- &a o gr,din,- al +g5r&it$l$i a&el$ia 1,tr5n de Harris. Dara se
.n&r$nt,. <e*te')i s$nt ,*tia &$ arsenale *i /aga+ine de ar/e &, *i3a$
ales to&/ai 'ro'rietatea &el$i /ai anti'ati+at individ din ora*- 0lat5nd
senti/entele &elorlal)i. <ar is&$sin)a lor vi&lean, 0,&ea &a asig$rarea
e*e&$l$i a&estei */e&herii s, devin, o &hesti$ne vital,. Tot se /ai $ita
s'eriat- &5nd v,+$ sil$eta 1ondoa&, a l$i ei <ale- 'ri/ar$l. Dara se
@L
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
.ndre't, re'ede s're el- .*i d$se /5na la ',l,rie .n se/n de res'e&t *i
.ntre1,=
— Unde e Jor"
— Ai&i.
Poli)ai$l sat$l$i .*i 0,&$ lo& &$ &oatele 'rin /$l)i/e.
— 6eva 'lan$ri" .ntre1, o/$l legii.
— Un sing$r 'lan- +ise &$ .ndr,+neal, Dara. Intr, *i arestea+,3i.
6ei doi 1,r1a)i se 'rivir, .n o&hi- a'oi .*i 'le&ar, 'rivirile .n
',/5nt. Poli)ai$l voini& r,s'$nse 'ri/$l d$', o vre/e=
— U*a e .n&$iat,. N3a r,s'$ns ni/eni &5nd a/ 1,t$t. To&/ai
voia/ s, 'ro'$n s, l,s,/ l$&r$rile 1alt, '5n, di/inea)a.
— Prostii>
Ui/irea .l 0,&$ 'e Dara s,3*i 'iard, r,1darea.
— Ad$ $n to'or *i o s, s'arge/ $*a. Ori&e .nt5r+iere n$ va 0a&e
de&5t s,3i .n&$ra2e+e 'e ne/erni&ii ,*tia s, se o'$n,.
To)i &ei din a'ro'iere d,d$r, din &a' .n se/n de .n&$viin)are. <ar
'rea .n 'ri',. Dara r,/ase ned$/erit de o&hii &are se 'le&a$ s$1
'rivirea l$i 0er/,. 8e g5ndi= 78$nt to)i s'eria)i. ?i n3a$ ni&i $n &he07.
:nainte &a el s, 'oat, vor1i /ai de'arte- interveni 'oli)ist$l Jor.
— Pro1a1il n3a)i a$+it ni/i& des're /aga+inele a&estea *i des're
$*ile lor. <$', &5t se s'$ne- e i/'osi1il de ',tr$ns .n,$ntr$.
D$lgerat de $n 2$nghi &hin$itor- Dara reali+, 1r$s& &, .n &a+$l
a&esta el va tre1$i s, a&)ione+e=
— A/ s,3/i ad$& de la atelier 'er0orator$l ato/i&. 6$ asta .i d,/
gata. :/i .ng,d$i)i s3o 0a&- do/n$le 'ri/ar"
:n l$/ina vitrinei /aga+in$l$i de ar/e se vedea 1ine &$/
individ$l dolo0an trans'ir,. A&esta +ise=
— Poate3i /ai 1ine s,3l &he/ 'e &o/andant$l garni+oanei
i/'eriale de la Derd *i s,3l .ntre1,/ 'e el.
— N$- +ise Dara- &are re&$no*tea $*or ori&e .n&er&are de es&hivare.
Tre1$ie s, a&)ion,/ &hiar noi. Alte &o/$nit,)i le3a$ 'er/is a&estor
oa/eni s, se stre&oare 'entr$ &, n$ a$ l$at /,s$ri hot,r5te. Tre1$ie s,
re+ist,/ '5n, la &a',t- .n&e'5nd din a&east, &li',. 6e ',rere ave)i"
Pri/ar$l s&oase $n 71ine7- /ai degra1, &a $n o0tat de&5t &a o
vor1,. <ar Dara n$ avea nevoie de /ai /$lt. :*i an$n), inten)ia
/$l)i/ii- dar- .n&er&5nd s,3*i 0a&, lo& 'rintre oa/eni- .*i des&o'eri
@#
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
'ro'ri$l 0i$ hol15nd$3se ./'re$n, &$ al)i tineri la /,r0$rile etalate .n
vitrin,.
Dara .l strig,=
— 6a9le- vino *i a2$t,3/, s, trans'ort astea>
6a9le ni&i /,&ar n$ se .ntoarse *i ni&i n$ 0,&$ vreo alt, /i*&are.
Dara se o'ri- tentat .n oare&are /,s$r, s, 0a&, s&andal 'e a&east, te/,-
dar a'oi- de*i 0ier1ea .n sinea l$i- se gr,1i /ai de'arte.
Energia era t,&$t, *i &al/,. Ni&i $n 0el de r,1$0nire- ni&i $n 0o& de
arti0i&ii. 8tr,l$&ea &a o l$/in, al1,- 1l5nd, *i '$r,- a'roa'e /5ng5ind
'ano$rile de /etal ale $*ii. <ar n$ o1)in$ ni&i $n e0e&t. Dara re0$+, '$r
*i si/'l$ s, &read, &, a dat gre* *i .ndre't, energia de o 0or), neli/itat,
as$'ra 'eretel$i &are i se ./'otrivea. 65nd- .n &ele din $r/,- .n&hise
a'arat$l- era trans'irat tot.
— N$ .n)eleg- g505i el. P,i... d$', &$/ se *tie- ni&i $n /etal n$
'oate re+ista $n$i *$voi &onstant de 0or), ato/i&,.
— E a*a &$/ )i3a s'$s Jor- .i +ise 'ri/ar$l. aga+inele astea de
ar/e s$nt... $n l$&r$ 0oarte /are. 83a$ r,s'5ndit 'e tot &$'rins$l
i/'eri$l$i *i nu o re&$nos& 'e :/',r,teas,.
T$l1$rat- Dara se /$t, de 'e $n 'i&ior 'e alt$l. N$3i 'l,&ea s, a$d,
ase/enea &$vinte. P5n, s, r,s'$nd, el- &ineva din /$l)i/e s'$se=
— A/ a$+it &, $*a a&eea 'oate 0i des&his, n$/ai de &,tre &ei &are
n$ vor s, le 0a&, vre$n r,$ oa/enilor din,$ntr$.
6$vintele .l *o&ar, at5t de tare 'e Dara .n&5t .i al$ngar, n,$&eala.
Alas$l .i deveni as'r$=
— Asta e ridi&ol> <a&, ar e4ista ase/enea $*i- le3a/ avea &$ to)ii.
Noi...
8e .ntrer$'se 0iind&, .*i d,d$ deodat, sea/a &, el- 'ersonal- n$
v,+$se 'e ni/eni .n&er&5nd s, des&hid, $*a. ?i- dat, 0iind *ov,iala
&elor din 2$r- era 'er0e&t 'osi1il &a ni/eni s, n$ 0i .n&er&at. P,*i .nainte-
a'$&, &lan)a rot$nd, *i trase. U*a se des&hise &$ o $*$rin), ne0ireas&,
&e3i 0,&$ .n trea&,t i/'resia &, a&east, &lan), se .n/$iase &hiar .n /5na
l$i. I&nind- &a *i &$/ *i3ar 0i 'ierd$t res'ira)ia- Dara des&hise larg $*a=
— Jor- strig, el- intr,>
Poli)ai$l 0,&$ o /i*&are str5/1, — de0or/at, 'ro1a1il de &eea &e
tre1$ia s, 0i 0ost dorin)a de 're&a$)ie —- $r/at, i/ediat de revela)ia
0a't$l$i &, n$ '$tea da .na'oi de 0a), &$ at5)ia oa/eni. 8,rii st5nga&i
&,tre $*a des&his,- dar a&easta i se tr5nti .n 0a),.
@@
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
Dara se $it, 'roste*te Ia /5na l$i- de 0a't la '$/n$l .n&, str5ns. ?i
a'oi- .n&eti*or- .l str,1,t$r, 0iori 'rin tot tr$'$l. 6lan)a se retr,sese. 8e
r,s$&ise- devenise v5s&oas, *i al$ne&ase a/or0, 'rintre degetele
.n&ordate. :*i d,d$ sea/a &, /$l)i/ea .i $r/,re*te .n t,&ere- dar 0oarte
&on&entrat,- 0ie&are /i*&are. Dara .ntinse 0$rios /5na s're &lan),- dar-
de data a&easta- ea ni&i n$ se r,s$&i- ni&i n$ &ed, &5t$*i de '$)in.
O1sta&ol$l .i read$se &$ vigoare hot,r5rea de /ai .nainte. D,&$ $n se/n
&,tre 'oli)ist=
— Trage3te .na'oi- Jor- .n ti/' &e e$ des&hid $*a.
O/$l se retrase- dar tot degea1a. Ori&5t de tare tr,gea Dara de $*,-
ea n$ se des&hidea. Undeva .n /$l)i/e- &ineva s'$se &$ /$lt
s$1.n)eles=
— U*a a hot,r5t s,3)i dea dr$/$l .n,$ntr$- dar a'oi s3a r,+g5ndit>
— 6e 'rostii s'$i- +ise &$ violen), Dara. 6$/ adi&, $*a s3a
r,+g5ndit" 6e- e*ti ne1$n" Ni&i o $*, n$ e .n+estrat, &$ ra)i$ne.
Dara se $it, sever la /aga+in. 6l,direa se .n,l)a a&olo s$1 &er$l
no')ii- dar str,l$&ea &a l$/ina +ilei- str,in, de lo&$l a&ela-
a/enin),toare- i/'osi1il de &$&erit. 8e .ntre1, &e3ar 0a&e solda)ii
:/',r,tesei da&, ar 0i &he/a)i s, a&)ione+e. ?i deodat, 'rev,+$- 'rintr3o
str,0$lgerare- &, ni&i /,&ar ei n3ar 0i .n stare s, 0a&, ni/i&.
— U*a s3a des&his o dat, 'entr$ /ine- +ise el .nne1$nit. Tre1$ie s,
se redes&hid,.
?i &hiar a*a se *i .nt5/'l,. U*$rel- 0,r, ./'otrivire- 'rod$&5nd
a&eea*i sen+a)ie de i/'ondera1ilitate- $*a stranie *i sensi1il, se s$'$se
/i*&,rilor degetelor l$i. <in&olo de 'rag n$ era de&5t o l$/in, sla1,- o
1olt, larg, *i .nt$ne&at,. <in s'atele l$i vor1i 'ri/ar$l <ale=
— Dara- n$ te 2$&a> 6e vrei s, 0a&i .n,$ntr$"
Dara &onstat, &$ $i/ire &, tre&$se 'rag$l. 8e .ntoarse $l$it *i se
hol1, la 0e)ele a&elea *terse=
— P,i... .n&e'$ el &a/ 0,r, noi/,- dar a'oi se /ai l$/in,. P,i-
1ine.n)eles- vrea$ s, &$/',r o ar/,.
@B
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL II
:NĂUNTRU PLUTEA o lini*te s$'ranat$ral,. N$ ',tr$ndea ni&i
$n s$net dins're noa'tea din &are venise. 8e stre&$r, $*$rel .nainte 'e
&ovor$l &are3i a1sor1ea s$net$l 'a*ilor. :n&et$l &$ .n&et$l- o&hii i se
de'rinser, &$ l$/ina 1l5nd, &are se re0le&ta din 'ere)i *i tavan.
Canalitatea l$/inii ato/i&e a&)iona &a $n toni& 'entr$ nervii s,i
.n&orda)i. 8e $it, de 2$r3./'re2$r &$ .n&redere &res&5nd,. Lo&$l i se
',rea dest$l de o1i*n$it. Era $n /aga+in &$ /o1ilier '$)in. Pe 'ere)i-
vitrine- iar 'e 2os- tot soi$l de o1ie&te 0r$/oase- &are n$ era$ .n n$/,r
'rea /are — &a/ vreo +e&e3do$,s're+e&e — - dar .n rest ni/i&
neo1i*n$it. ai v,+$ *i o $*, d$1l, &are d,dea s're intrarea din s'ate.
Dara n$3*i /ai de+li'ea o&hii de la a&ea $*,- &$ toate &, &er&et, .n
0$g, /ai /$lte vitrine- 0ie&are din ele &$ trei sa$ 'atr$ ar/e( 0ie
/ontate- 0ie aran2ate .n &$tii sa$ et$$ri. 6on&entr5nd$3*i 'rivirea- .*i
&5nt,ri 1ine *ansele de a a'$&a vre$na dintre ar/ele a0late .ntr3o
vitrin,- 'entr$ &a a'oi- .n &li'a .n &are s3ar 0i ivit vreo 'ersoan,- s3o
'oat, ./'inge a0ar,- $nde Jor avea s3o areste+e. :n s'atele l$i r,s$n, $n
glas de 1,r1at &are3I .ntre1, &al/=
— <ori)i s, &$/',ra)i o ar/,"
Dara tres,ri *i se .ntoarse. :l n,',di 0$ria 'entr$ &, .*i v,+$ 'lan$l
ratat 'rin sosirea v5n+,tor$l$i. <ar a&est senti/ent .i dis',r$ &$ .n&et$l
&5nd &onstat, &, v5n+,tor$l e $n 1,r1at 7distins- &$ ',r$l &,r$nt- /ai
1,tr5n de&5t el. Era $n a/,n$nt de&on&ertant. Dara avea $n res'e&t
i/ens- a'roa'e instin&tiv- 'entr$ 1,tr5ne)e. :n &ele din $r/,- s'$se
*ov,ind=
— <a- da- o ar/,.
— :n &e s&o'" .ntre1, &$ vo&e &al/, v5n+,tor$l.
Dara n$ '$t$ de&5t s, se $ite l$ng la el. Ar 0i vr$t s, le s'$n,
a&estor oa/eni &e ',rere are des're ei. <ar v5rsta a&est$i re're+entant
al lor .l i/'resiona o'rind$3i &$vintele. <oar &$ $n e0ort de voin),
i+1$ti s, vor1eas&,;
— Pentr$ v5n,toare.
@E
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
Pla$+i1ilitatea a&estei a0ir/a)ii .i ./'ietri /intea.
— <a- 0,r, doar *i 'oate- 'entr$ v5n,toare. Ai&i- /ai s're nord- e
$n la& *i... *i...- dar n$ /ai i+1$ti s,3*i d$&, /in&i$na /ai de'arte.
8e o'ri *i se .n&r$nt, v,+5nd &5t de ne&instit a 0ost. N$ era dis'$s
s, se ad5n&eas&, /ai de'arte .n e+it,ri. Zise din no$ doar at5t=
— Pentr$ v5n,toare.
:ntre ti/'- Dara .*i reveni. N$3l '$tea s$0eri 'e individ 'entr$ &,3l
'$sese .ntr3o sit$a)ie de de+avanta2. 6$ o&hii ar+5nd &a t,&i$nii- .l
$r/,ri 'e 1,tr5n &$/ des&hide o vitrin, *i s&oate de a&olo o '$*&,- &$
$n l$&i$ verde. :n ti/' &e individ$l .l .n0r$nta &$ ar/a .n /in,- Dara
g5ndea= 7Istea), trea1, s, '$i &a 0a)ad, $n 1,tr5n>7 Era a&ela*i gen de
vi&lenie &are3i .nde/nase s, aleag, 'ro'rietatea avar$l$i Harris. :ntinse
/5na d$', ar/,- dar v5n+,tor$l o )in$ tot de'arte de el.
— :nainte de a v, '$tea .ng,d$i s3o .n&er&a)i- +ise el- s$nt silit de
reg$la/entele Arsenalelor s, v, in0or/e+ .n &e &ondi)ii '$te)i &$/',ra
o ar/,. Noi- 0,$ritorii de ar/e- a/ &reat 'istoale- '$*ti *i alte ar/e
&are- .n do/eni$l lor s'e&i0i&- 'ot distr$ge ori&e /a*in, *i ori&e o1ie&t
0,&$t din &eea &e se n$/e*te /aterie. A*adar- ori&ine 'osed, vreo ar/,
de3a noastr, 'oate .n0r$nta &$ 0oarte /are s$&&es ori&e soldat al
./',r,tesei. A* s'$ne &hiar &,3l 'oate .nvinge- .ntr$&5t 0ie&are ar/, de
0o& de3a noastr, &onstit$ie &entr$l $n$i &5/' de 0or), &are a&)ionea+, &a
$n e&ran de 'rote&)ie ./'otriva 0or)elor distr$&tive i/ateriale. A&est
e&ran de 'rote&)ie n$ o'$ne re+isten), /,&i$&ilor- s$li)elor ori
gloan)elor *i ni&i altor s$1stan)e /ateriale- dar- 'entr$ a str,'$nge
s$'er1a 1arier, 'e &are o &reea+, .n 2$r$l 'ro'rietar$l$i s,$- ar 0i nevoie
de $n t$n ato/i&. Ve)i .n)elege $*or- &ontin$, v5n+,tor$l- &, o ar/, de
o ase/enea 0or), n$ '$tea 0i l,sat, s, &ad,- 0,r, $nele /odi0i&,ri- .n
/5inile $nor ires'onsa1ili. 6a atare- ni&i o ar/, &$/',rat, de la noi n$
'oate 0i 0olosit, 'entr$ agresi$ne sa$ o/or. 6$ '$*&a de v5n,toare se
'ot ./'$*&a n$/ai a&ele ',s,ri *i ani/ale 'e &are- din &5nd .n &5nd- le
s'e&i0i&,/ 'e listele de v5nat .ng,d$it a0i*ate .n vitrinele noastre. ?i
a'oi- ni&i o ar/, n$ 'oate 0i rev5nd$t, 0,r, a'ro1area noastr,. E
li/'ede"
Dara .n&$viin), din &a'. A*adar- ar/ele n$ tre1$ie 0olosite 'entr$
o/$&idere sa$ t5lh,rie. A*adar- n$ ai voie s, ./'$*ti de&5t an$/ite
',s,ri *i ani/ale. 65t des're revindere- .n &a+$l .n &are ar 0i &$/',rat
a&est o1ie&t *i ar 0i 0,&$t o &,l,torie de 'este o /ie de Jilo/etri o0erind3
@F
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
o vre$n$i str,in 1ogat- 'e do$, $nit,)i /onetare- &ine ar 0i a0lat
vreodat," 8a$ s, 'res$'$ne/ &, o'rea 'e $n ne&$nos&$t *i3l 2e0$ia. 8a$
.l ./'$*&a. 6$/ avea$ s, des&o'ere a&est l$&r$ &ei de la /aga+in" :*i
d,d$ sea/a &, '$*&a este )in$t, &$ 'at$l s're el. O l$, .n /5n, *i tre1$i
s, 0a&, $n e0ort 'entr$ a3*i re)ine i/'$ls$l de a3i .ndre'ta )eava dire&t
as$'ra 1,tr5n$l$i.
— 6$/ 0$n&)ionea+," .ntre1, el.
— P,i- '$r *i si/'l$- o&he*ti *i a'e*i 'e tr,ga&i. Poate dori)i s3o
.n&er&a)i 'e o )int, 'e &are v3o '$ne/ la dis'o+i)ie.
Dara ridi&, )eava '$*tii=
— <a- +ise el tri$/0,tor- *i d$/neavoastr, s$nte)i a&east, )int,> Ia
/erge)i la $*a din 0a), *i a'oi tre&e)i a0ar, %ridi&, glas$l(. ?i da&,3i d,
'rin g5nd &$iva s, vin, 'e $*a din s'ate- a/ e$ gri2, *i de asta %.i 0,&$
$n se/n 1r$s& v5n+,tor$l$i(. Re'ede- /i*&,3te> Trag> J$r &, trag>
<ar o/$l era &al/ *i n$ se l,s, t$l1$rat &$ $na- &$ do$,.
— N3a/ ni&i &ea /ai /i&, .ndoial, &, a)i vrea s3o 0a&e)i. 65nd ne3
a/ hot,r5t s, a&ord,/ $*a .n a*a 0el .n&5t s, '$te)i intra- .n &i$da
ostilit,)ii d$/neavoastr,- ne3a/ as$/at *i ris&$l o/$&iderii. <ar
'etre&erea la &are v3a/ invitat e a noastr,. N3ar 0i r,$ s, v, ada'ta)i
a&estei sit$a)ii *i s, ar$n&a)i o 'rivire .n s'ate.
Ur/, $n r,sti/' de t,&ere. Dara r,/ase ne/i*&at &$ deget$l 'e
tr,ga&i. A5nd$ri s$/1re i se n,s&$r, din toate 2u#t#!ile $e #(ur# din
&are- .n de&$rs$l anilor- .*i &onstr$ise o i/agine 0rag/entat, des're
Arsenale= &, a$ s$s)in,tori se&re)i .n toate )in$t$rile- &, a$ $n g$vern
'arti&$lar ne/ilos- )in$t tot .n se&ret- *i &,- de .ndat, &e &,deai .n
ghearele lor- n$ /ai aveai alt, &ale de&5t /oartea. <ar sing$r$l l$&r$ 'e
&are3l reali+a &$ &laritate era o i/agine a l$i- Dara . 6larJ- 0a/ilist-
s$'$s &redin&ios al ./',r,tesei- st5nd a&olo- .n a&est /aga+in sla1
l$/inat- *i l$'t5nd$3se .n /od &on*tient &$ o organi+a)ie at5t de $ria*,
*i de a/enin),toare. 6$ $n /are e0ort .*i sili /$*&hii 0las&i s, se
.n&orde+e &$ra2os *i s'$se=
— Pe /ine n$ /, '$te)i ',&,li 0,&5nd$3/, s, &red &, e &ineva .n
s'atele /e$. Haide)i- d$&e)i3v, la $*, a&eea.
O&hii ne&r$),tori ai 1,tr5n$l$i 'rivea$ 'este $/erii l$i. Vor1i
&al/=
— Ei- Rad- ai 'reg,tite toate datele"
— :n ori&e &a+ dest$le 'entr$ $n e4a/en 'reli/inar- se a$+i glas$l
@H
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
$n$i t5n,r a0lat .n s'atele l$i Dara. 6onservator de ti'$l A3I. Inteligen),
/edie dest$l de 1$n,- dar 're+int, o evol$)ie /onari&, s'e&i0i&,
ora*elor /i&i. 6on&e')ie $nilateral,- generat, de *&olile i/'eriale-
're+ent, .ntr3o 0or/, e4agerat,. E4tre/ de &instit. Ra)i$nea ar 0i
in$til,- iar a1ordarea a0e&tiv, ar &ere $n trata/ent a/'l$ *i .ndel$ngat.
N$ v,d ni&i $n /otiv 'entr$ &are ar tre1$i s, ne 1ate/ &a'$l. 8,3*i
tr,ias&, via)a a*a &$/ .i &onvine.
— <a&, &re+i- s'$se &$ glas tre/$r,tor Dara- &, a&east, &a&ial/a
/3ar '$tea 0a&e s, /, .ntor&- e*ti ne1$n. E vor1a de 'eretele din st5nga
al &l,dirii. ?ti$ &, n$ e ni/eni a&olo.
— <rag, Rad- s'$se 1,tr5n$l- s$nt .ntr$ tot$l de a&ord s,3l las s,3
*i tr,ias&, via)a. <ar a 0ost 'rotagonist$l a&)i$nii .ntre'rinse de
/$l)i/ea de a0ar,. 6red &, ar tre1$i s, 0ie des&$ra2at.
— Vo/ an$n)a 're+en)a l$i 'rin toate /i2loa&ele de in0or/are-
s'$se Rad. :*i va 'etre&e tot rest$l vie)ii neg5nd a&east, a&$+a)ie.
:n&rederea l$i Dara .n t$n s&,+$se .n at5t de /are /,s$r, .n&5t- .n
ti/' &e as&$lta nelini*tit *i ned$/erit &onversa)ia a'roa'e de ne.n)eles-
$it, &o/'let de el.
C,tr5n$l s'$se &$ insisten),=
— E$ &red &, '$)in, e/o)ie ar '$tea s, ai1, $n e0e&t de l$ng,
d$rat,. Arat,3i Palat$l.
7Palat$l>7
6$v5nt$l .l s/$lse 'e Dara din letargie.
— Uite &e este- .n&e'$ el- a&$/ v,d &, /3a)i /in)it. Pistol$l a&esta
ni&i n$ e .n&,r&at. Este...
N3avea ni&i $n 'istol .n /5n,.
— P,i at$n&i .nsea/n, &, /3a)i... rel$, el .nne1$nit.
<ar iar,*i se o'ri. L$'ta &$ sen+a)ia de a/e)eal, *i- .n &ele din
$r/,- tre/$r5nd- se g5ndi= 7Pro1a1il /i3a s/$ls &ineva 'istol$l din
/5n,. Asta .nsea/n, &, e &ineva .n s'atele /e$. <e&i glas$l n$ era
&eva /e&ani&7. :n&er&, s, se .ntoar&,- dar n$ '$t$ s3o 0a&,. 8e str,d$i-
0or)5nd$3*i /$*&hii. 6a/era se .nt$ne&a .ntr3$n &hi' &i$dat. A1ia da&,3l
/ai vedea 'e 1,tr5n. <a&, ar 0i '$t$t- ar 0i )i'at- '$r *i si/'l$- 'entr$ &,
/aga+in$l de ar/a/ent dis',r$se.
8e a0la deas$'ra $n$i ora* i/ens. Par&, *i res'ira)ia i se 1lo&ase. :i
reveni s,n,tatea /intal, 'e /,s$r, &e &on*tienti+a sen+a)ia &, se a0l,
e0e&tiv 'e o 'ardoseal, 0oarte tare *i &, ora*$l tre1$ie s, 0ie o i/agine
@I
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
0o&ali+at, dire&t .n o&hii l$i 'rin &ine *tie &e /in$ne.
6$ o tres,rire- Dara re&$nos&$ 'entr$ 'ri/a dat, /etro'ola de la
'i&ioarele l$i. Era ora*$l viselor- Ora*$l i/'erial- &a'itala glorioasei
:/',r,tese Isher. <e la .n,l)i/ea i/ens, la &are se a0la- vedea t$rn$rile
'alat$l$i de argint *i re*edin)a i/'erial,. 8'ai/a .i dis',rea tre'tat-
l,s5nd lo&$l $nei sen+a)ii de 0as&ina)ie *i $i/ire &are .n&e'ea s, se
.n0iri'e. 6onstat, &$ e/o)ie- &, 'alat$l se a'ro'ie de el &$ o vite+,
$l$itoare. 7Ar,t,3i Palat$l7- s'$sese o/$l a&ela. A&o'eri*$l s&5nteietor
.i ar$n&, $n 0$lger dre't .n 0a),. Tre&$ 'rin tr$'$l l$i /etal$l solid din
&are era al&,t$it a&esta.
Pri/$l s,$ si/),/5nt de '5ng,rire i/inent,- +g$d$itoare- se st5rni
.n &li'a .n &are se o'ri .ntr3o .n&,'ere i/ens,- $nde vreo do$,+e&i de
1,r1a)i *edea$ .n 2$r$l $nei /ese- .n &a'$l &,reia se a0la o t5n,r,.
A'aratele de l$at vederi — neiert,toare- adev,rate sa&rilegii ali/entate
&$ o energie neli/itat, — tre&ea$ dintr3o 'arte .n alta a /esei *i 0i4a$
dire&t &hi'$l 0e/eii.
Era $n &hi' 0r$/os- dar &ontorsionat a&$/ de 'ati/,- .n ti/' &e se
.n&lina .nainte *i s'$nea &$ $n glas 'e vre/$ri 0oarte 0a/iliar l$i Dara
%ah- de &5te ori n$ a$+ise el glas$l a&esta &al/ *i /,s$rat 'e telee&rane(-
dar totodat, de0or/at. <e0or/at de 0$rie *i de o tent, i/'ertinent,-
'or$n&itoare. A&east, &ari&at$r, a $n$i glas .ndr,git des'i&a t,&erea &$
a*a o &laritate .n&5t .l 'er&e'ea &a *i &$/ s3ar 0i a0lat *i el a&olo- .n sala
a&eea vast,.
— Vrea$ &a tr,d,tor$l s, 0ie $&is. :n)elege)i" N$3/i 'as, &$/ o
0a&e)i- dar '5n, /5ine3sear, vrea$ s, a$d &, e /ort.
I/aginea dis',r$ *i- .ntr3o &li',- Dara se tre+i din no$ .n /aga+in$l
de ar/e. 8e &l,tina 'e 'i&ioare- l$'t5nd$3se s,3*i ada'te+e o&hii la
l$/ina sla1,. Pri/a sa e/o)ie 0$ dis're)$l 'entr$ si/'litatea a&estei
.n*el,torii. Un 0il/. <ar &5t de gogo/an .l so&otea$ ei &a s, .nghit, o
/in&i$n, at5t de vi+i1il,"
— Ne/erni&ilor- se .n0$rie el. Va s, +i&, a)i '$s 'e &ineva s, 2oa&e
rol$l ./',r,tesei- .n&er&5nd s, /, 0a&e)i s, &red &,... P,i- voi...
— A2$nge- strig, Rad.
Dara .n&e'$ s, tre/$re &5nd- .n &5/'$l l$i vi+$al- intr, $n t5n,r. :l
n,',di g5nd$l .n0ri&o*,tor &, oa/enii &are voia$ s, /5n2eas&,- .n &hi'
at5t de 2osni&- 'ersonalitatea aiest,)ii sale i/'eriale n3ar *ov,i &5t$*i
de '$)in s,3l r,neas&, 0i+i& 'e Dara 6larJ.
@G
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
T5n,r$l rel$, &$ $n glas &a de o)el=
— Noi n$ 'retinde/ &, &eea &e ai v,+$t se 'etre&e &hiar .n &li'a
asta .n Palat. Ar 0i o &oin&iden), 'rea /are. 8e&ven)a a 0ost .nregistrat,
a&$/ do$, +ile. De/eia este :/',r,teasa. O/$l a &,r$i /oarte a
ordonat3o ea este $n 0ost &onsilier 'e &are .l &onsidera sla1 *i ra/olit. A
0ost g,sit asear, /ort .n a'arta/ent$l l$i. :l &he/a- da&, ai &he0 s,3l
&a$)i .n &ole&)ia de +iare- Canton Vi&Jers. <ar s, l,s,/ asta. A/
ter/inat &$ d$/neata.
— <ar n3a/ ter/inat e$- strig, Dara &$ glas$l .ngro*at de e/o)ie-
.n via)a /ea n3a/ a$+it *i ni&i n3a/ v,+$t o ase/enea in0a/ie. <a&,
&rede)i &, a)i ter/inat &$ a&est ora*- s$nte)i ne1$ni. Vo/ '$ne .n lo&$l
,sta o gard, +i *i noa'te *i ni/eni n$ va '$tea s, intre sa$ s, ias,.
— A2$nge- s'$se 1,tr5n$l &$ ',r$l &a argint$l. 6er&etarea a 0ost
/ai /$lt de&5t interesant,. 6a o/ &instit- ve)i '$tea a'ela la noi ori de
&5te ori ve)i avea ne&a+$ri. Asta e tot. Ple&a)i 'e $*a lateral,.
:ntr3adev,r- asta a 0ost tot$l. Ni*te 0or)e i/'al'a1ile l3a$ g,12it *i a
0ost ./'ins 'rintr3o $*, &are a a',r$t .n /od /ira&$los .n 'erete- a&olo
$nde- &$ &5teva se&$nde /ai devre/e- 0$sese Palat$l. 83a tre+it .ntr3o
gr,din, &$ 0lori- iar .n st5nga l$i se a0la o /$l)i/e de oa/eni. ?i3a
re&$nos&$t &on&et,)enii- dar el se si/)ea 'ar&, .n a0ara lor.
6o*/ar$l tre&$se. Intr5nd .n &as,- 'este o 2$/,tate de or,- o a$+i
'e 6reel strig5nd=
— Unde3i 'istol$l"
— Pistol$l"
Dara se hol1, la ea.
— P,i a&$/ &5teva /in$te s3a s'$s Ia telee&ran &, ai 0ost 'ri/$l
&lient al no$l$i /aga+in de ar/e.
Dara r,/ase lo&$l$i- a/intind$3*i deodat, &e s'$sese t5n,r$l a&ela=
7O s, an$n),/ 're+en)a l$i7. A5nd$l la re'$ta)ia sa .l &hin$ia. 7Vai de
/ine>7 N$ &, ar 0i av$t el $n ren$/e- dar &re+$se /$lt, vre/e- &$
dest$l, /5ndrie- &, atelier$l s,$ de re'ara)ii a$to este 1ine&$nos&$t .n
lo&alitate *i .n ./'re2$ri/i.
8e gr,1i s, a2$ng, la telee&ran *i3l &he/, 'e 'ri/ar$l <ale. <ar
s'eran)ele i se n,r$ir, &$ tot$l &5nd roto0ei$l .i s'$se=
— :/i 'are 0oarte r,$- Dara. N$ 'rea v,d &$/ ai '$tea s,
1ene0i&ie+i grat$it de e/isi$ne 'e telee&ran. Va tre1$i s, 'l,te*ti. ?i ei
a$ 'l,tit.
@K
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
— A$ 'l,tit>
Dara se .ntre1, da&, n$ &$/va glas$l .i re0le&ta gol$l din sto/a&.
— I3a$ 'l,tit *i l$i Lan Harris 'entr$ teren. C,tr5n$l a &er$t 're)$l
/a4i/ *i l3a o1)in$t. i3a tele0onat s, 0a& trans0er$l titl$l$i de
'ro'rietate.
— Ah- rosti Dara *i .ntreaga l$/e se 'r,1$*i 'este el. Adi&, vrei s,
s'$i &, ni/eni n$ va interveni .n ni&i $n 0el" <ar garni+oana i/'erial,
de la Derd"
8i/)i nedesl$*it &, 'ri/ar$l 15ig$ie &eva &$/ &, solda)ii
:/',r,tesei re0$+, s, se a/este&e .n tre1$ri &ivile.
— 6$/ tre1$ri &ivile" e4'lod, Dara. Adi&, vrei s, s'$i &,
oa/enilor ,stora o s, li se 'er/it, s, vin, ai&i indi0erent da&, noi .i
vre/ sa$ n$- 0or)5nd .n /od ilegal v5n+area teren$rilor- d$', &e '$n
/ai .nt5i /5na 'e ele"
:i veni deodat, o idee *i .ntre1, a'roa'e 0,r, s$0lare.
— As&$lt,- n$ &$/va te3ai r,+g5ndit .n 'rivin)a soli&it,rii l$i Jor
de a ',+i 0a)ada /aga+in$l$i"
Da)a r$1i&ond, de 'e 'la&a video se i/'a&ient,.
— Ia $ite &e este- Dara- las, re+olvarea a&estei 'ro1le/e 'e sea/a
a$torit,)ilor legale.
— Cine- dar n$3l l,sa 'e Jor s, 'le&e- +ise &$ .n&,',)5nare Dara.
Pri/ar$l ',r$ enervat=
— <oar )i3a/ 'ro/is- n$" A*a &, va 0i a&olo. ?i a&$/- s'$ne3/i-
vrei s, &$/'eri s'a)i$ de e/isie 'e telee&ran" Te &ost, &in&is're+e&e
$nit,)i /onetare /in$t$l. Cag, de sea/,- te averti+e+ 'rietene*te &,3)i
irose*ti 1anii de 'o/an,. Ni/eni n$ a i+1$tit vreodat, s, de+/int, o
in0or/a)ie 0als,.
Dara insist, &$ .nd5r2ire.
— Cag, do$, an$n)$ri — $n$l di/inea)a- alt$l seara.
— E3n reg$l,. O s, neg,/ &$ des,v5r*ire. Noa'te 1$n,>
Telee&ran$l se stinse. Dara r,/ase tot$*i a&olo. Un alt g5nd .i
.n,s'ri 0a)a.
— C,iat$l ,la al nostr$... Voi avea &$ el o e4'li&a)ie. Ori l$&rea+,
.n atelier$l /e$- ori n$3i /ai da$ alo&a)ia.
6reel .i r,s'$nse=
— N$ l3ai tratat &$/ tre1$ie. Are do$,+e&i *i trei de ani *i t$ te
BL
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
'or)i &$ el &a *i &$/ ar 0i $n &o'il. Ad$3)i a/inte &, t$- la v5rsta l$i- erai
de2a .ns$rat.
— Asta3i &$ tot$l alt&eva- s'$se Dara. Avea/ si/)$l r,s'$nderii.
?tii &e a 0,&$t asear,"
N$ i+1$ti s, 'rind, e4a&t r,s'$ns$l so)iei. O &li', i se ',r$ &, a
s'$s= 7N$. <ar- /ai .nt5i- &$/ l3ai $/ilit t$"7
Dara .i d,d$ dr$/$l .nainte=
— A re0$+at s, /, a2$te- de 0a), &$ tot sat$l. E $n 1,iat r,$- e tare
r,$.
— <a- +ise 6reel &$ a/,r,&i$ne. E r,$. 8$nt sig$r, &, ni&i n$3)i
dai sea/a &5t de r,$ e. Re&e &a o)el$l- dar 0,r, t,ria ori soliditatea
a&est$ia. I3a tre1$it /$lt, vre/e s, a2$ng, a*a- dar *i a&$/ /, $r,*te
'entr$ &, /$lt ti/' te3a/ s$s)in$t- de*i *tia/ &, gre*e*ti.
— 6e /ai e *i asta- +ise s$r'rins Dara *i ad,$g, &$ as'ri/e. Haide-
haide- draga /ea- s$nte/ a/5ndoi t$l1$ra)i. 8, /erge/ la &$l&are>
<ar n$ dor/i 'rea 1ine.
B#
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL III
URARĂ +ile .ntregi .n &are &onvingerea &, e vor1a de o l$'t,
'ersonal, .ntre el *i /aga+in$l de ar/e .l a',sa &$/'lit. 6$ toate &, n$3
i era .n dr$/- n$ s&,'a ni&iodat, 'rile2$l de a tre&e 'e a&olo s're
servi&i$- &a *i la .ntoar&ere- o'rind$3se de 0ie&are dat, s, stea de vor1,
&$ 'oli)ist$l Jor. :n +i$a a 'atra- a&esta n$ se /ai a0la a&olo.
Dara a*te't,- /ai .nt5i &$ r,1dare- a'oi din &$rio+itate. :n &ele din
$r/, se d$se la atelier *i tele0ona a&as, la Jor. N$3l g,si. <$', s'$sele
so)iei ar 0i tre1$it s, 0ie la /aga+in$l de ar/e- 'e &are3l ',+ea. Dara
*ov,i. Avea de l$&r$ '5n, 'este &a' la atelier- dar 'entr$ 'ri/a dat, .n
via), .l &o'le*ea senti/ent$l de vinov,)ie 0a), de &lien)i- 'e &are3i
negli2a.
A0ar,- .n strad,- v,+$ &, se str5nsese o /$l)i/e i/ens, .n 0a)a
/aga+in$l$i de ar/e. 8e gr,1i .ntr3a&olo. Un &$nos&$t .l sal$t, &$
vor1e agitate=
— Dara- a 0ost $&is Jor>
— U&is>
Dara r,/ase ne/i*&at *i la .n&e'$t ni&i n$3i era 'rea &lar g5nd$l
&are3i tre&ea 'rin /inte= 78atis0a&)ie> <a- da- a&$/ '5n, *i solda)ii
tre1$ia$ s, a&)ione+e7.
Vor1i rar=
— ?i $nde e &adavr$l"
— :n,$ntr$.
— Adi&, vrei s, s'$i &, s&5r1ele alea l3a$ $&is *i 'e $r/, i3a$ tras
tr$'$l .n,$ntr$"
— Ni/eni n$ a asistat la o/or- s'$se $n oare&are- dar Jor a 'le&at
*i n3a /ai 0ost v,+$t .n $lti/ele trei ore. Pri/ar$l a sta1ilit leg,t$ra 'rin
telee&ran &$ /aga+in$l- dar ,ia de a&olo s$s)in &, ha1ar n3a$ de ni/i&.
Ei 1ine- n3o s, s&a'e ei &hiar a*a $*or. Pri/ar$l s3a d$s s, tele0one+e
solda)ilor de la Derd s, ad$&, ni*te ar/e de &ali1r$ /are.
— T$n$ri" <a- da- a&esta va 0i r,s'$ns$l *i 0ire*te &, vor tre1$i s,
vin, solda)i- +ise Dara- &are .n sinea I$i .n&$viin),- 0iind a1sol$t &onvins
B@
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
&, a&$/ solda)ii i/'eriali n$ vor /ai avea ni&i o s&$+, s, n$ a&)ione+e.
:n&e'$ s, s'$n, &eva des're &eea &e ar .ntre'rinde :/',r,teasa
da&, ar des&o'eri &, $n 1,r1at *i3a 'ierd$t via)a deoare&e solda)ii n$ *i3
a$ 0,&$t datoria- dar vor1ele l$i 0$r, a&o'erite de ni*te strig,te=
— Vine 'ri/ar$l> Ei- do/n$le 'ri/ar- &5nd soses& t$n$rile
ato/i&e"
6a/ a&elea*i .ntre1,ri do/ina$ /$l)i/ea- &5nd ateri+a $*or
a$toavion$l 'ri/ar$l$i. Pro1a1il &, $nele a2$nseser, *i la el- &,&i se
ridi&ase .n &arling, *i .ntinse /5na &er5nd s, se 0a&, t,&ere. 8're
$i/irea l$i Dara- roto0ei$l .*i a)inti o&hii a&$+atori as$'ra l$i. 8e $it, .n
2$r- dar &onstat, &, e a'roa'e sing$r; rest$l /$l)i/ii se .nghes$ise
.nainte. Dara &l,tin, din &a'- ned$/erit de a&ea 'rivire sever,- *i a'oi
tres,ri &5nd 'ri/ar$l <ale .ntinse deget$l &,tre el s'$n5nd &$ tre/$r .n
glas=
— Iat, o/$l r,s'$n+,tor de ne&a+$rile &are s3a$ a1,t$t as$'ra
noastr,. P,*e*te .nainte- Dara 6larJ- *i arat,3te- s, te vad, toat, l$/ea.
A&)i$nea ta a &ostat ora*$l nostr$ *a'te s$te de $nit,)i /onetare 'e &are
n$ 'rea ne d,dea /5na s, le &helt$i/.
Dara n$ era .n stare s, se /i*te ori s, vor1eas&, 'entr$ a3*i salva
via)a. Pri/ar$l &ontin$, 'e $n ton de a$to3&o/',ti/ire.
— 6$ to)ii *ti/ de /$lt &, n3a 0ost .n)ele't s, ne a/este&,/ .n
trea1a a&easta &$ /aga+inele de ar/e. At5ta vre/e &5t g$vern$l
i/'erial le las, .n 'a&e- &e dre't ave/ noi s, .n0iin),/ g,r+i ori s,
a&)ion,/ ./'otriva lor" Asta a/ g5ndit e$ de la .n&e'$t- dar o/$l
,sta... a&est...- a&est Dara 6larJ ne3a tot 'isat- silind$3ne s, a&)ion,/
./'otriva voin)ei noastre- a*a &, a&$/ va tre1$i s, a&hit,/ o not, de
'lat, de *a'te s$te de $nit,)i /onetare *i...
<$', o s&$rt, .ntrer$'ere- s'$se=
— , te/ &, tre1$ie s, 0i$ /ai &on&is. 65nd a/ &he/at
garni+oana- &o/andant$l a r5s- &onvins 0iind &, Jor va a',rea. To&/ai
.ntrer$'sese/ leg,t$ra &$ el &5nd a/ 'ri/it o soli&itare de 0ond$ri din
'artea l$i Jor. 8e a0l, 'e arte.
Pri/ar$l a*te't, o vre/e s, se 'otoleas&, strig,tele de $i/ire- a'oi
s'$se=
— :i vor tre1$i 'atr$ s,'t,/5ni s, se .ntoar&, 'e o nav, *i noi va
tre1$i s, a&o'eri/ &ost$l &,l,toriei- iar de vin, este n$/ai Dara 6larJ.
?o&$l tre&$. Dara r,/ase )ea',n *i re&e- &$ /intea .n&ordat,. :n
BB
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
&ele din $r/, rosti ni*te vor1e $st$r,toare=
— Va s, +i&,- voi ren$n)a)i *i .n&er&a)i s, da)i toat, vina 'e /ine.
Ei 1ine- e$ v, s'$n &, s$nte)i &$ to)ii ni*te 'ro*ti.
65nd d,d$ s, 'le&e- .l a$+i 'e 'ri/ar$l <ale s'$n5nd &, sit$a)ia n$
e total 'ierd$t,. A0lase &, /aga+in$l de ar/e s3a .n0iin)at la Ala9
'entr$ &, sat$l este sit$at la distan), egal, de 'atr$ ora*e- iar /aga+in$l
.n&ear&, s, sta1ileas&, &$ ele leg,t$ri de a0a&eri renta1ile. Asta o s,
.nse/ne /ai /$l)i t$ri*ti *i toate servi&iile *i &o/er)$l a0erente 'entr$
/aga+inele *i atelierele s,te*ti.
Dara n$ /ai a$+i ni/i&. 8e .ntoarse .n atelier$l l$i- &$ &a'$l s$s.
ai 'rinse vreo do$, 0l$ier,t$ri *i strig,te 1at2o&oritoare din 'artea
gloatei- dar n$ le 1,g, .n sea/,. Pe /,s$r, &e +ilele tre&ea$- Dara
.n)elese &, 'e &ei de la /aga+in$l de ar/e n$3i interesea+, 'ersoana l$i-
&eea &e i se ',r$ 0oarte grav. Era$ s$'eriori- distan)i- de ne.nvins.
Dara n$ se d$se la sta)ia e4'res$l$i 'entr$ a asista la .ntoar&erea l$i
Jor. <$', &5te a$+ise- 6onsili$l se hot,r5se s,3i &ear, &o/'ensa)ii
'entr$ 2$/,tate din &ost$l &,l,toriei- a/enin)5nd$3l &, da&, se ./'o3
trive*te .*i va 'ierde sl$21a. :n seara &are $r/, .ntoar&erii l$i Jor- Dara
se stre&$r, '5n, la lo&$in)a 'oli)ist$l$i *i3i .n/5n, o s$t, *a'te+e&i *i
&in&i de $nit,)i /onetare. Porni s're &as, &$ &on*tiin)a ./',&at,.
A treia +i d$', a&este .nt5/'l,ri- $*a atelier$l$i s,$ se des&hise &$
+go/ot *i intr, $n 1,r1at. Dara se .n&r$nt, &5nd v,+$ &ine e= 6astler- $n
'ierde3var, de 'rin ora*. R5n2ea &$ g$ra '5n, la $re&hi=
— Ia as&$lt, Dara- e$ +i& &, 'oate &hestia asta n3o s, te lase re&e.
A+i a ie*it &ineva din /aga+in$l ,la de ar/e.
Dara se &on&entra inten)ionat as$'ra 1ieletei 'e &are o str5ngea &$
$n *$r$1 la 'la&a de 1a+, a /otor$l$i ato/i& 'e &are3l re'ara. A*te't, o
vre/e- din &e .n &e /ai enervat &, individ$l n$3i o0er, de 1$n,voie *i
alte in0or/a)ii. O &$rio+itate &res&5nd, .l 0,&$ '5n, la $r/, s, /or/,ie
)50nos=
— ?i 'res$'$n &, 'oli)ai$l l3a l$at i/ediat 'e s$s- n$"
<e 0a't n$ 'res$'$nea &5t$*i de '$)in $na &a asta- dar- ori&$/-
g,sise $n /i2lo& de a des&hide &onversa)ia.
— N$ era 1,r1at- &i 0at,.
Dara .n&r$nt, din s'r5n&ene. N$3l .n&5nta ideea de a 0a&e ne&a+$ri
$nor 0e/ei. <ar &e */e&heri era$ *i a0$risi)ii ,*tia> A$+i- do/n$le- s,
0oloseas&, o 0at,- e4a&t a*a &$/ re&$rseser, la servi&iile $n$i 1,tr5n &a
BE
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
v5n+,tor. O vi&lenie &are /erita s, 0ie ./'ins, la e*e&; 0ata era 'ro1a1il
vreo 0leand$r,- &are tre1$ia tratat, 1r$tal. Dara s'$se &$ as'ri/e=
— Ei *i &e s3a .nt5/'lat"
— P,i e '3a0ar,- *i .n0i't, nevoie3/are. <est$l de /i*to- alt0el.
— ?i s3a l$at vreo /,s$r,"
— A*- de $nde> I s3a s'$s &$r&an$l$i- dar ,la s$s)ine &, n3are ni&i
$n &he0 s, 0ie )in$t .n&, o l$n, sa$ do$, de'arte de 0a/ilie *i 'e
deas$'ra s, /ai *i 'l,teas&, &ost$l vre$nei &,l,torii de la o stea la alta.
Dara r,/ase o &li', &$0$ndat .n /edita)ie. 65nd des&hise- .n &ele
din $r/,- g$ra- glas$l .i tre/$ra de o 0$rie a1ia st,'5nit,=
— Va s, +i&, .i las, s, s&a'e $*or. Doarte de*tea't, trea1,. Adi&, ei
n$3*i da$ sea/a &, n$ tre1$ie s, &ede+e ni&i o 'al/, de teren .n 0a)a
a&estor... a&estor delin&ven)i" E &a *i &$/ ai 'rivi &$ o&hi 1$ni ',&at$l.
Privind 'e 0$ri*- Dara o1serv, $n r5n2et 'e &hi'$l vi+itator$l$i.
At$n&i- .i tre&$ 'rin /inte &, individ$l se 1$&$r, de 0$ria l$i. ?i /ai
s$gera &eva r5n2et$l ,la — ni*te &$no*tin)e taini&e. :l .n0r$nt, 'e
'ierde3var,=
— Cine.n)eles- ',&atele n$ s$nt l$&r$ri &are s, te deran2e+e 'rea
tare.
— A- +ise non*alant individ$l- &5nd .n via), 'ri/e*ti *$t$ri .n 0$nd
de 'este tot- .n&e'i s3o la*i /ai /oale. <e 'ild,- &5nd o s3o &$no*ti /ai
1ine 'e 0ata aia- /ai /$lt &a sig$r &, *i t$ o s, ve+i &, to)i ave/ &eva
1$n .n noi.
N$ at5t &$vintele- &5t ton$l a&ela din &are reie*ea &, 7e$ le *ti$ 'e
toate7 .l 0,&$ 'e Dara s, i+1$&neas&,=
— 6e vrei s, s'$i &$ asta 7&5nd o s3o &$no*ti /ai 1ine 'e 0at,7"
Ni&i n$ vrea$ s, vor1es& &$ o o1r,+ni&,t$r, dintr3alea.
— de- o/$l n$ are .ntotdea$na de ales- +ise interlo&$tor$l- &$ o
deta*are e4traordinar,. ai ales da&, o ad$&i a&as,.
— <a&, o ad$& a&as,- 'e &ine" 6ine s3o ad$&, a&as," se enerv, *i
/ai tare Dara. As&$lt, 6astler- t$...
<ar se o'ri. 8i/)ea o gre$tate &$/'lit, .n sto/a&. Par&, .ntreg
&or'$l .i era do1or5t de ea.
— Adi&, vrei s, s'$i...
— Vrea$ s, s'$n- re'li&, r5n2ind gre)os de tri$/0,tor 6astler- &,
1,ie)ii n$ las, o )i', de e4&e')ie &a ea s, r,/5n, sing$ri&,- sing$ri&,.
?i- 1ine.n)eles- 1,iat$l ,la al t,$ a 0ost 'ri/$l &are i3a vor1it.
BF
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
?i a'oi .n&heie.
— A&$/ /erg /5n, .n /5n, 'e 8e&ond Aven$e *i vin .n&oa&e.
— Ie*i a0ar,- $rl, Dara. ?i s, n$ te /ai 'rind &, r5+i de /ine.
A0ar,>
Dara r,/ase .n&re/enit o vre/e. A'oi ie*i .n strad,. o/ent$l &el
/ai 'otrivit 'entr$ a '$ne &a',t $nor ase/enea l$&r$ri sosise>
N$ avea $n 'lan 0oarte li/'ede- &i doar hot,r5rea de a sista o
sit$a)ie i/'osi1il,. Tot$l se a/este&a &$ $ra l$i ./'otriva l$i 6a9le.
6$/ nai1a a '$t$t s, ai1, $n 0i$ at5t de ne/erni& to&/ai el &are3*i
'l,tea .ntotdea$na datoriile *i /$n&ea din r,s'$teri- .n&er&5nd s, d$&, o
via), de&ent, *i s, &ores'$nd, etaloanelor &elor /ai .nalte ale
./',r,tesei" 7?i a&$/- 'o0ti/> 6a9le $/1l, &$ 0ata asta de la
/aga+in$l de ar/e &are s3a l,sat ag,)at,. Iat,3i d5nd &ol)$l.7
65nd a2$nser, .n dre't$l l$i- 0ata to&/ai s'$nea=
— Ai o idee gre*it, .n &eea &e ne 'rive*te. O 'ersoan, &a tine n$
'oate &,',ta o sl$21, .n organi+a)ia noastr,. T$ a'ar)ii 8ervi&i$l$i
i/'erial- &are 0olose*te 1,ie)i &hi'e*i *i a/1i)io*i.
Dara era 'rea &on&entrat as$'ra altor l$&r$ri &a s, 'rind, .n)eles$l
&$vintelor ei. 8trig, &$ as'ri/e=
— 6a9le>
6ei doi .ntoarser, &a'$l. 6a9le- &$ &al/$l /,s$rat al $n$i t5n,r
&are a str,1,t$t $n dr$/ l$ng '5n, a a2$ns s,3*i o)eleas&, nervii- 0ata-
/ai i$te- dar 'lin, de de/nitate.
8i/)ea &, 0$ria l$i este atotdistr$g,toare- dar e/o)iile violente
'$ser, &a',t a&est$i g5nd &hiar .n &li'a .n &are se ivi. 6$ glas$l .ngro*at
de enervare s'$se=
— 6a9le- d$3te i/ediat a&as,>
:*i d,d$ sea/a &, 0ata- &$ o&hii ei stranii- gri3ver+$i- .l 'rive*te &$
/$lt, &$rio+itate. 7N3are 'i& de r$*ine7- g5ndi el- a'roa'e violent.
6a9le- vi+i1il t$l1$rat- se .ntoarse s're 0at, *i3i s'$se=
— Ăsta3i 1a1al5&$l &are a dat .n /intea &o'iilor *i &$ &are tre1$ie
s, /, l$'t. <in 0eri&ire- ne vede/ 0oarte rar. Ni&i /,&ar n$ /5n&,/ la
a&eea*i /as,. 6e ',rere ai des're el"
Data +5/1i i/'ersonal;
— A- .l &$noa*te/ 'e Dara 6larJ. Este 1astion$l ./',r,tesei la
Ala9.
— <a- ri&ana 1,iat$l. Nor/al s, 0i a$+it de el. 6rede &, tr,i/ .n
BH
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
&er *i &, :/',r,teasa este o '$tere divin,. ai r,$ de&5t at5t- n3are ni&i
o *ans, &a &ineva s,3i *tearg, de 'e 0a), aer$l ,sta de/odat.
6ei doi se .nde',rtar,- .n ti/' &e Dara r,/ase lo&$l$i. A/'loarea
&elor .nt5/'late 0,&$ s, i se s&$rg, 0$ria din &a'- de 'ar&, ni&i n3ar 0i
e4istat vreodat,. :n)elesese- .n 0ine- &, a 0,&$t o gre*eal,- dar n$ *tia 'e
de'lin .n &e &onsta a&easta. <e /$lt, vre/e- de &5nd 6a9le re0$+ase s,
l$&re+e .n atelier$l l$i- si/)ise &$/ .n)elegerea a&est$i 0a't atinsese $n
'$n&t &$l/inant.
Toat, +i$a- .n atelier- .n&er&, s,3*i al$nge a&est g5nd o1sedant *i s,
insiste as$'ra ideii= 7Oare toate astea vor /erge /ai de'arte &a *i '5n,
a&$/" 8, stea &$ 6a9le .n a&eea*i &as,- 0,r, /,&ar s, se $ite $n$l la
alt$l &5nd se .nt5lnes&- s, se &$l&e la ore di0erite- s, se s&oale Dara la
H-BL- iar 6a9le la a/ia+," Oare va 0i a*a .n 0ie&are +i *i .n to)i anii &are
vor $r/a"7
6reel- &are .l a*te'ta a&as,- .i &o/$ni&,=
— Dara- dore*te s,3i ./'r$/$)i &in&i s$te de $nit,)i /onetare &a s,
se 'oat, d$&e .n Ora*$l I/'erial.
Dara .n&$viin), din &a' 0,r, o vor1,. A do$a +i di/inea),- .i d,d$
1anii l$i 6reel- &are .i d$se l$i 6a9le .n dor/itor. Ie*i 'este $n /in$t=
— A +is s,3)i s'5n la revedere.
65nd Dara se .ntoarse a&as,- .n seara res'e&tiv,- 6a9le 'le&ase.
BI
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL IV
6ANLE n$ se g5ndi la 'le&area l$i din sat$l Ala9 &a $r/are a $nei
de&i+ii. <orise de /$lt s, evade+e- de at5t de /$lt, vre/e .n&5t a&est
)el ',rea s, 0a&, 'arte integrant, din 0oa/eaO tr$'$l$i s,$- &a *i nevoia
de /5n&are ori de 1,$t$r,. <ar 'ri/$l i/'$ls r,/,sese nedesl$*it. P$s
.n .n&$r&,t$r, de &,tre tat,l s,$- &are n$ i+1$tea s,3l .n)eleag,- .n&e'$se
s, 'riveas&, d$*/,nos tot &eea &e )inea de sat. <ar s0idarea l$i
.n&,',)5nat, se lovise la 0ie&are 'as- '5n, a&$/- de a&east,
ne.nd$r,toare .n&hisoare.
6$/ se des&hisese &$*&a n$ era 'rea li/'ede. Dire*te- intervenise
0ata de la /aga+in$l de ar/e. 8$1)iri&,- &$ o&hi gri3ver+$i- inteligen)i-
&$ o 0a), 0r$/oas,- &$ tr,s,t$ri &e '$rta$ ni/1$l gre$ de de0init al $nei
'ersoane &are l$ase /$lte de&i+ii i+1$tite- .i s'$sese= 7<a- da- vin din
Ora*$l I/'erial *i /, .ntor& a&olo 2oi d$',3a/ia+,7. :i era$ at5t de
'roas'ete a&este &$vinte- de 'ar&, at$n&i le3ar 0i rostit.
Era to&/ai d$',3a/ia+a +ilei .n &are ea se d$&ea .n ora*$l &el
/are- 'e &5nd el r,/5nea tot la Ala9. Ei 1ine- a&est g5nd i se ',r$
ins$'orta1il. Asta- /ai degra1, de&5t &earta &$ tat,l s,$- .l 0,&$ s,
insiste 'e l5ng, /ai&,3sa s,3i dea 1ani. A&$/- &5nd *edea .n
a$toavion$l lo&al &$ destina)ia Derd- .l .nne1$nea 0a't$l &, 0ata n$ se
./1ar&ase *i ea.
La 6entr$l Aerian Derd- a*te't5nd avion$l &,tre Ora*$l I/'erial- se
a*e+, .n diverse lo&$ri &$ vi+i1ilitate /ai 1$n, *i o &,$t, din o&hi 'e
L$&9 Rall. <ar- .n /$l)i/ea &are se .nghes$ia s're *i dins're avioanele
interstatale- &are de&ola$ *i ateri+a$ .n 0l$4 &ontin$$- era 'rea gre$ s3o
+,reas&,- iar i/ens$l a'arat .n &are el tre1$ia s, se ./1ar&e ateri+, 'rea
&$r5nd.
6a9le era &$'rins de o e/o)ie e4traordinar,. A5nd$l la 0at, tre&$
'e 'lan$l al doilea. 8e $r&, .n0rig$rat la 1ord. N$ se /ai g5ndi la L$&9
'5n, &5nd avion$l n$ r$l, 'e 'ista de de&olare. 8e l,s, 'e s'ate .n
s&a$n$l a&ela &on0orta1il *i se .ntre1,= 76e 0el de 'ersoan, era a&east,
0at, de la /aga+in$l de ar/e" Unde lo&$ia" 6are era via)a &a /e/1r, a
$nei organi+a)ii a'roa'e re1ele"7...
BG
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
Pe $n s&a$n sit$at 'e &$loar$l dintre 0otolii- a/ la vreo trei /etri
de el- se a0la $n 1,r1at. 6a9le a1ia .*i st,'5ni i/1old$l de a3i '$ne l$i
toate .ntre1,rile &are .l 0r,/5nta$. <ar 'oate al)i oa/eni n$ i+1$tea$ s,
.n)eleag, la 0el de li/'ede &,- de*i tr,ise toat, via)a la Ala9- n$ era de
0a't $n ),ran. Era /ai 1ine s, n$ ri*te s, 0ie re'e+it.
A$+i $n 1,r1at r5+5nd *i o 0e/eie &are s'$se=
— <rag$l /e$- e*ti sig$r &, ne d, /ina s, 0a&e/ $n t$rne$ 'rin
toate 'lanetele" 8tr,1,t$r, &oridor$l- .n ti/' &e 6a9le &5nt,rea din o&hi
dega2area &$ &are 'orniser, .n a&east, &,l,torie.
La .n&e'$t se si/)i teri1il de inti/idat- dar- .n s&$rt ti/'- deveni
/ai dega2at- l$5nd l$&r$rile /ai $*or. 6iti 1$letin$l de *tiri 'e
telee&ran$l din 0a)a 0otoli$l$i s,$. :n trea&,t se $it, *i la 'eisa2$l &are se
des0,*$ra s$1 el- 'otrivind$3*i /i&a l$net, ata*at, s&a$n$l$i 'entr$ a
/,ri i/aginea. 8e si/)ea .n larg$l s,$- &5nd &ei trei 1,r1a)i se a*e+ar,
vi+avi *i .n&e'$r, s, 2oa&e &,r)i.
Era o 'artid, /,r$nt,- &$ o /i+, 0oarte /i&,. :n tot ti/'$l 2o&$l$i-
doi dintre 1,r1a)i n$ 0$r, n$/i)i. 6el de3al treilea era 78eal7. L$i 6a9le
i se ',r$ $n n$/e neo1i*n$it. <ar *i 1,r1at$l era la 0el de ie*it din
&o/$n &a *i n$/ele l$i. P,rea s, ai1, vreo trei+e&i de ani. Avea o&hi
gal1eni- &a de 'isi&,- ',r$l ond$lat- ne'ie't,nat- &a al $n$i adoles&ent.
Ten$l s,$ g,l1$i- &a/ 'alid- n$ ',rea tot$*i nes,n,tos. Pe degete .i
str,l$&ea$ /ai /$lte inele &are ar$n&a$ v,',i /$lti&olore. 65nd
vor1ea- rostea &$vintele rar *i sig$r. :n &ele din $r/,- se .ntoarse &,tre
6a9le *i3i s'$se=
— Cag de sea/, &, te tot $i)i la noi. Vrei s, 2o&i"
6a9le 0$sese 0oarte atent. A&&e'tase .n /od a$to/at ideea &, 8eal
ar 0i 2$&,tor de 'ro0esie- dar n$3*i '$t$se 0a&e o ',rere &lar, des're
&eilal)i. Oare- &ine era 0raier$l.
— Asta ar /ai da sare *i 'i'er 2o&$l$i nostr$- s$ger, 8eal. 6a9le
',li dintr3odat,. A&$/ reali+a &, &ei trei 0or/a$ o e&hi',.
Iar el era vi&ti/a 'e &are *i3o aleseser,. Instin&tiv- se $it, de 2$r3
./'re2$r s, vad, &5)i oa/eni asist, la r$*inea l$i. <ar- s're /area l$i
$*$rare- n$ se $ita ni/eni .ntr3a&olo. C,r1at$l a*e+at la trei /etri
de',rtare n$ se /ai vedea. O gr,san, 1ine ./1r,&at, se o'ri la intrarea
.n &o/'arti/ent$l res'e&tiv- dar se .nde',rt,. :n&et$l &$ .n&et$l- l$i
6a9le .i reveni &$loarea .n o1ra2i. 7A*adar- ,*tia so&otes& &, a$ g,sit o
'rad, $*oar,- n$"7 8e ridi&,- +5/1ind.
BK
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
— N3a/ ni/i& ./'otriv,- +ise el.
8e a*e+, 'e s&a$n$l li1er din 0a)a 1,r1at$l$i &$ o&hii gal1eni.
8ar&ina de a da &,r)ile .i reveni l$i. 6instit *i 0oarte ra'id .*i '$se de3o
'arte trei rigi. Pro0it, &5t '$t$ de &,r)ile 'e &are le avea *i- .n 'o0ida
/i+ei s&,+$te- '5n, la $r/, i+1$ti s, str5ng, de la adversari /onede .n
valoare de 'atr$ $nit,)i /onetare.
ai &5*tig, .n&, vreo trei 'artide din $r/,toarele o't- &eea &e
re're+enta /ai '$)in de&5t /edia &$ &are era o1i*n$it. Era $n &alideti&
&are '$nea te/'orar a&&ent$l 'e is&$sin)a a$to/at, Ia &,r)i- de*i a&est
ter/en .i era ne&$nos&$t. O dat,- &a/ &$ vreo &in&i ani .n $r/,- &5nd
avea *a'tes're+e&e ani- .n ti/' &e 2$&a 'e gologani /,r$n)i &$ al)i 'atr$
1,ie)i- &5*tigase no$,s're+e&e 'artide din do$,+e&i. ai a'oi- noro&$l
l$i la &,r)i- &are l3ar 0i a2$tat s, evade+e din sat- a2$nse at5t de
s'e&ta&$los .n&5t ni&i $n$l dintre &on&et,)eni n$ /ai vr$ s, 2oa&e &$ el.
<ar a&$/- .n &i$da vi&toriilor o1)in$te- n$ avea tot$*i si/),/5nt$l
s$'eriorit,)ii. 8eal do/ina 2o&$l. 6$ $n aer 'or$n&itor- d,dea i/'resia
$nei 0or)e deose1ite- de*i n$ 0i+i&e. 6a9le .n&e'$ s, 0ie 0as&inat.
— 8'er &, n$ te vei si/)i o0ensat- +ise- .n &ele din $r/,- dar e*ti
gen$l de o/ &are /, interesea+,.
O&hii gal1eni .l st$diar, &$ $n aer /editativ- dar 8eal n$ s'$se
ni/i&.
— Ai $/1lat /$lt- n$3i a*a" .ntre1, 6a9le.
N$ era delo& /$l)$/it de .ntre1area 'e &are o '$sese- &,&i n$ asta
dorise s, .ntre1e. 8eal- &hiar da&, n$ era de&5t $n &arto0or ordinar- se
ridi&a deas$'ra $nei a1ord,ri at5t de naive. <ar de data asta r,s'$nse
0,r, s, se anga2e+e 'rea /$lt=
— de- a*a *i a*a.
Tovar,*ii l$i ',r$r, s, g,seas&, r,s'$ns$l dest$l de a/$+ant *i
i+1$&nir, a/5ndoi .n hohote de r5s. 6a9le se ./1$2ora- dar- .n sinea l$i-
st,r$ia .n&, o dorin), '$terni&, de a a0la *i alte l$&r$ri.
— 8're 'lanete" .ntre1, el.
Ni&i $n r,s'$ns. 8eal st$die &$ gri2, &,r)ile- a'oi ridi&, o /oned,
/,r$nt, de 'e /as, *i 'l$s,. 6a9le l$'ta &$ senti/ent$l &, se va 0a&e
de r5s. Zise &$ aer$l &, *i3ar &ere s&$+e=
— de- a$+i/ *i noi $na- alta- *i $neori e gre$ de *ti$t &e e
adev,rat *i &e n$. E vreo 'lanet, &are /erit, vi+itat,"
A&$/- o&hii gal1eni .l st$diar, a/$+a)i=
EL
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
— As&$lt,3/, 'e /ine 1,iete- .i +ise- i/'resionant de 'o/'os-
8eal. 8, n$ te a'ro'ii de ele. P,/5nt$l este $n adev,rat rai al .ntreg$l$i
siste/- *i da&,3)i va s'$ne vreodat, &ineva &, Ven$s e atr,g,toare-
s'$ne3i s, se d$&, .n iad — adi&, 'e Ven$s. 8, *tii &, Ven$s e dra&$l
gol. D$rt$nile de nisi' te .n,1$*,. Intr3o 1$n, +i- 'e &5nd /, a0la/ la
Ven$s1$rg- te/'erat$ra s3a ridi&at la GE grade 6elsi$s. 6red &, 'rin
re&la/e n$ 'rea )i se s'$n &hestii dintr3astea- n$"
6a9le .n&$viin), .n gra1,- s$r'rins de vol$1ilitatea r,s'$ns$l$i. :i
s$na &a $n 0el de l,$d,ro*enie- dar n$ era 'rea sig$r. <eodat,- o/$l
devenise /ai '$)in interesant.
ai avea o .ntre1are de '$s.
— E*ti &,s,torit"
8eal r5se=
— :ns$rat> As&$lt, 1,iete- /, .nsor 'e ori$nde /, d$&. <ar n$
o0i&ial- 'ri&e'i"
?i iar,*i r5se &$ /$lt s$1.n)eles.
— A/ i/'resia &,3)i da$ tot 0el$l de idei.
6a9le .i r,s'$nse a'roa'e a$to/at=
— Ase/enea idei n$ le 'ri/e*ti de la al)ii.
N$ se a*te'tase &hiar la o de+v,l$ire a adev,rat$l$i &ara&ter al l$i
8eal. D,r, doar *i 'oate- era $n o/ &$ra2os. <ar .ntre ti/' .i dis',r$se
a$ra atr,g,toare. 6a9le re&$nos&$ &,- de 0a't- eti&a l$i s,teas&,-
/oralitatea /a/ei l$i .l &5nt,rea$ a&$/ 'e interlo&$tor.
8eal vor1i din no$- dega2at *i o'ti/ist=
— C,iat$l ,sta o s, a2$ng, &ineva .n glorios$l I/'eri$ Isher- n$3i
a*a 1,ie)i" ?i &red &, n$ e4agere+. <e $nde 0a&i t$ rost de toate &,r)ile
alea 1$ne"
6a9le &5*tigase din no$. 6$r,), 'ot$l- dar e+ita. 65*tigase
'atr$+e&i *i &in&i de $nit,)i *i *tia &, ar 0a&e /ai 1ine s3o lase 1alt,
.nainte de a3i enerva 'rea tare 'e adversari.
— , te/ &a va tre1$i s, /, o'res&. A/ ni*te l$&r$ri de 0,&$t... A
0ost o adev,rat, 'l,...
8e 15l15i *i3*i 'ierd$ r,s$0larea. <e 'e /arginea /esei .l )intea $n
'istolet /i&$) *i s&5nteietor. C,r1at$l &$ o&hii gal1eni .i s'$se 'e $n ton
0,r, relie0=
— ?i3)i dai &$ 'res$'$s$l &, ar 0i &a+$l s3o .ntin+i- eh"
N$ .ntoarse &a'$l- dar se adres, dire&t tovar,*ilor l$i.
E#
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
— C,ie)i- el &rede &3ar 0i ti/'$l s3o .ntind,. 6e +i&e)i- .l l,s,/"
Tre1$ie s, 0i 0ost o .ntre1are '$r retori&,- &,&i a&oli)ii n$
r,s'$nser, de&5t 'rintr3o str5/1,t$r,.
— Personal- &ontin$, individ$l- s$nt de &o/$n a&ord &$ el &,
'oate s3o *tearg,. <ar ia s, vede/- /or/,i a&esta /ai de'arte. <$',
indi&ator$l de trans'aren),- are 'ort/one$l la &,ld$ri&, .n 1$+$nar$l de
la 'ie't din drea'ta *i /ai are &in&i+e&i de 1an&note .ntr3$n 'li& 'rins &$
a&$l de sig$ran), .n 1$+$nar$l de la &,/a*,... A'oi- /ai are- .n
1$+$nar$l de la 'antaloni- *i gologanii 'e &are 03a &i$g$lit de la noi.
8e a'le&, .nainte *i3l 'rivi &$ o&hii larg3des&hi*i- 'lini de ironie=
— Va s, +i&,- t$ &e &redeai- &, noi s$nte/ &arto0ori &are- .ntr3$n
0el sa$ alt$l- o s, te tri*,/- n$" N$. a/i&e- noi n$ l$&r,/ a*a. 8iste/$l
nostr$ e /$lt /ai si/'l$. <a&, ai +i&e &, n$ vrei s, ie*i &$ 1anii la +ar-
ori ai .n&er&a s, atragi aten)ia &$iva- a* des&,r&a dr,&ia asta energeti&,
dre't .n ini/a ta. L$&rea+, &$ o ra+, at5t de .ng$st, .n&5t ni/eni n3ar
o1serva g,$ri&a din hainele tale. T$ ai r,/5ne /ai de'arte .n&o)o'enit
a&olo- o0t5nd 'oate $n 'i& toro'it de so/n- dar 'e nava asta &5t toate
+ilele- &$ to)i ti'ii ,*tia o&$'a)i *i gr,1i)i- &are n$ se g5ndes& de&5t la ei-
&ine ar 1,ga de sea/,"
?i vo&ea i se .n,s'ri.
— Ia- ie*i &$ 'ara$a> Re'ede> 8, n$ &re+i &, gl$/es&> Ai la
dis'o+i)ie +e&e se&$nde.
:i tre1$ir, /ai /$lt de +e&e se&$nde s, le 'redea 1anii- dar a'arent
tot &e i se &erea era doar s, &ontin$e s, 0ie de a&ord. :i 0$ .ng,d$it s,3*i
re'$n, 'ort/one$l gol .n 1$+$nar- dar &5)iva gologani 0$r,- &hi'$rile-
'ierd$)i din vedere.
— :nainte s, ateri+,/ o s, ai nevoie s, ./1$&i *i t$ &eva- +ise &$
/,rini/ie 8eal.
Pistol$l dis',r$ s$1 /as, *i 8eal se. l,s, 'e s'etea+a s&a$n$l$i-
rela45nd$3se $*or=
— A*a- &a &hestie- vrea$ s,3)i s'$n &,- da&,3)i +1oar, &$/va vre$n
g,rg,$ne 'rin &a' *i vrei s, te 'l5ngi &,'itan$l$i- a0l, de la /ine &,3)i
0a&e/ de 'etre&anie &5t ai +i&e 'e*te- 0,r, s, ne g5ndi/ &e3o 0i d$', aia.
Povestea noastr, e 0oarte si/'l,. Ai 0ost 0raier *i )i3ai 'ierd$t toate
'aralele la &,r)i.
R5se *i se ridi&, .n 'i&ioare- redevenind i/'ert$r1a1il *i /isterios.
— Pa- 1,iete> I)i $re+ /ai /$lt noro& data viitoare- da&3o /ai
E@
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
a'$&i.
8e ridi&ar, *i &eilal)i .n 'i&ioare. A'oi se .nde',rtar, &$ 'a*i le2eri
*i- &hiar s$1 o&hii l$i 6a9le- dis',r$r, .n 1ar$l a0lat .n 'artea din 0a), a
navei. 6a9le r,/ase 'e lo&$l l$i- distr$s.
6,$t, &$ 'rivirea orologi$l din de',rtare *i &iti data= #F i$lie- an$l
EIGE- d$', &alendar$l Isher. 8e a0la la do$, ore *i &in&is're+e&e /in$te
de',rtare de Derd- &$ 'ers'e&tiva de a a2$nge .ntr3o or, .n Ora*$l
i/'erial.
:n&hi+5nd o&hii- 6a9le 'ar&, se v,+$ sosind .n ora*$l ve&hi la
l,sarea .nt$neri&$l$i. Pri/a sa noa'te a&olo- &are $r/a s, 0ie at5t de
'al'itant,- tre1$ia s3o 'etrea&, a&$/ 'e str,+i.
EB
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL V
NU3?I AĂ8EA LINI?TEA. <e trei ori- .n ti/' &e ',*ea .n l$ng$l
*i3n lat$l navei- se o'ri .n 0a)a oglin+ilor energeti&e &are te ar,ta$ .n
/,ri/e nat$ral,. <in a&este i/agini re0le&tate .l 'rivea$ &$ as'ri/e
o&hii l$i &ongestiona)i. ?i- /ai 'res$s de .ntre1area dis'erat, 7&e ar
avea de 0,&$t a&$/"7- se g5ndi &$/ de3l aleseser, to&/ai 'e el &a
vi&ti/," 6e an$/e din .n0,)i*area l$i .i 0,&$se 'e a&e*ti trei /e/1ri ai
1andei s, se .ndre'te to&/ai &,tre el"
65nd tre&$ de a treia oglind,- o v,+$ 'e 0ata de la /aga+in$l de
ar/e- dar a&easta se $it, la el 0,r, s,3l re&$noas&,. :n dis'erare- 6a9le
se .nde',rt, din ra+a ei vi+$al, *i se l,s, 'e $n s&a$n.
:n &i$da neaten)iei- 'rivirea .i 0$ tot$*i atras, de o oare&are
agita)ie. Un 1,r1at se l,s, greoi 'e $n s&a$n de la /asa de 'e 'artea
&ealalt, a &$loar$l$i. P$rta $ni0or/, de &olonel .n ar/ata aiest,)ii
sale i/'eriale. Era at5t de 1eat .n&5t ni&i 'e s&a$n n$ '$tea sta *i 0a't$l
&, a2$nsese '5n, a&olo era $n adev,rat /ister- a &,r$i e4'li&a)ie se
'$tea g,si doar .n legile e&hili1r$l$i. :ntoarse .nt5/'l,tor &a'$l *i se
$it, &$ o&hi 0,r, e4'resie la 6a9le.
— 6e 0a&i- /, s'ione+i"
Alas$l .i &o1or. '$)in- dar s'ori &a vol$/.
— 6helner>
A',r$ re'ede $n (te3ar$4
— <a- do/n$le.
— Ad$ &el /ai 1$n vin 'entr$ $/1ra /ea *i 'entr$ /ine.
:n ti/' &e &helner$l se .nde',rt, .n gra1,- o0i)er$l .i 0,&$ se/n l$i
6a9le.
— Po)i s, vii s, *e+i ai&i. N3ave/ de&5t s, &,l,tori/ ./'re$n,-
n$"
6o1or. ton$l a*a &$/ se &$vine 'entr$ /,rt$risiri inti/e.
— :/i 'la&e gro+av vin$l. $lt, vre/e- a/ tot .n&er&at s,3i
as&$nd ./',r,tesei a&est vi&i$- 'entr$ &, ea e ./'otriva 1,$t$rii.
6l,tin, trist din &a'.
EE
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
— N$3i 'la&e delo&. Ei- &e /ai a*te')i" Vino .n&oa&e.
6a9le veni .n gra1,- 1leste/5nd$3l 'e 1e)ivan$l ,sta idiot. <ar-7
totodat,- .i reveni .n s$0let *i s'eran)a. A'roa'e $itase &, 0ata de la
/aga+in$l de ar/e .i s$gerase s, intre .n ar/ata i/'erial,. <a&, '$tea
o1)ine &eva in0or/a)ii de la al&ooli&$l ,sta *i se '$tea anga2a re'ede-
at$n&i 'ierderea 1anilor n$ /ai &onta.
:n&e'$ s, soar1, din vin- /ai .n&ordat de&5t voia s, 0ie-
ar$n&5nd$3i 'e 0$ri* &5te o 'rivire 1,r1at$l$i /ai v5rstni&. 6e era &$ el-
de $nde venea *i a*a /ai de'arte a0l,- .n&et$l &$ .n&et$l- dintr3o
a/este&,t$r, de /,rt$risiri in&oerente. 8e n$/ea La$rel edlon.
6olonel$l La$rel edlon- .i d,d$ el s, .n)eleag, l$i 6a9le- $n &on0ident
al ./',r,tesei- $n o1i*n$it al Palat$l$i- *e0$l $nei 'er&e')ii.
— ?i dest$l de... h5&... 1$n- n$ 'ot s, +i&- s'$se el &$ o satis0a&)ie
&are d,dea /$lt, gre$tate &$vintelor- alt0el nei/'ortante.
:l 'rivi ironi& 'e 6a9le=
— Ai vrea s, intri *i t$... h5&... :n ar/at," Cine- e .n reg$l,... h5&...
vino la /ine la 1iro$... h5&... &hiar /5ine.
Vo&ea .n&e'$ s, i se 'iard,. R,/ase s, /or/,ie &eva .n sinea l$i-
iar &5nd 6a9le .i '$se o .ntre1are 15ig$i &, a venit .n Ora*$l i/'erial
7... &5nd era/ &a/ de v5rsta d$/itale. <oa/ne- &e agea/i$ era/>7
Indignarea a/este&at, &$ vin$l .i d,d$ $n s'as/ *i $n tre/$r=
— Ve+i t$- 1,iete- ./'$)itele astea de /ono'ol$ri ale
./1r,&,/in)ii a$ ti'$ri di0erite de sto0e 'e &are le tri/it la )ar,. Pe $n
s,tean .l re&$no*ti de la distan),. ?i 'e /ine /3a$ /irosit i/ediat...
<e&i asta era= hainele .l tr,daser,.
O ase/enea nedre'tate .l 0,&$ 'e 6a9le s, se &ontorsione+e. Tai&,3
s$ n$3i 'er/isese ni&iodat, s,3*i &$/'ere haine /,&ar din ora*$l
a'ro'iat- Derd. <e 0ie&are dat,- Dara 'rotestase=
— 6$/ /3a* '$tea a*te'ta de la neg$storii lo&ali s,3/i ad$&, /ie
/a*inile la re'arat da&, 0a/ilia /ea n$ &$/',r, de la ei"
?i d$', &e '$sese a&east, .ntre1are Ia &are n$ e4ista r,s'$ns-
1,tr5n$l re0$+ase s, /ai as&$lte alte r$g,/in)i.
7?i- 'o0ti/- iat,3/, ai&i- g5ndi 6a9le- 'rost ./1r,&at- 'entr$ &,
ne1$n$l ,la 1,tr5n...7.
D$ria .i dis',r$ tre'tat. Ora*e /ari- &$/ era Derd- avea$ 'ro1a1il
$n an$/it soi de '5n+et$ri *i sto0e- la 0el de $*or de identi0i&at &a *i
ori&e l$&r$ din Ala9. <ar a&$/ vedea din &e .n &e /ai &lar &, a&east,
EF
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
nedre'tate de',*ea &$ /$lt st$'iditatea $n$i sing$r o/. Ori&$/- era
1ine de *ti$t- &hiar *i .n a&est al $ns're+e&elea &eas.
6olonel$l .n&e'$se s, se agite- dar 6a9le insist, din no$ &$
.ntre1,rile=
— 6$/ a)i intrat .n ar/at," .n 'ri/$l r5nd- &$/ de3a)i a2$ns
o0i)er"
Ce)ivan$l 15ig$i &eva .n sens$l &, :/',r,teasa a av$t neo1r,+area
s, se 'l5ng, de 0el$l .n &are s$nt str5nse i/'o+itele. ?i a'oi .n leg,t$r,
%u ata&$l as$'ra Arsenalelor- &are &onstit$ia$ $n /are 'eri&ol- dar asta
n$ era 'rea &lar. :ntr3$n t5r+i$- veni *i r,s'$ns$l la .ntre1area 1,iat$l$i=
— A/ 'l,tit &in&i /ii de $nit,)i /onetare 'entr$ rang$l /e$ — o
adev,rat, &ri/,. A&$/- :/',r,teasa insist, &a rang$rile s, 0ie date 'e
gratis. <ar n3o s3o 0a&,. O/$l tre1$ie s, 'ri/eas&, &eva /it,. E$ $n$l-
&$ sig$ran),- a/ 'l,tit 'rea /$lt- se indign, &olonel$l.
6a9le insist, *i /ai tare=
— Adi&, vre)i s, s'$ne)i &, a&$/ rang$rile a&estea se 'ot o1)ine *i
0,r, 1ani" Asta s'$ne)i" ?i- .n ner,1darea l$i- .l a'$&, 'e interlo&$tor de
/5ne&,.
O&hii o0i)er$l$i- &are 0$seser, 'e 2$/,tate .n&hi*i de 'leoa'ele
grele- se des&hiser, 1r$s& *i3l 'rivir, &$ s$s'i&i$ne 'e 6a9le=
— <ar &ine /ai e*ti *i t$" Plea&, de l5ng, /ine> Vo&ea i se
.n,s'rise- *i s&$rt, vre/e ',r$ a'roa'e trea+.
— <$/ne+e$le /are- +ise el- .n +ilele noastre n$ /ai 'o)i s,
&,l,tore*ti 0,r, s, dai 'este vreo li'itoare. , 1ate g5nd$l s, '$n s, te
areste+e.
6a9le se ridi&,- ro*$ la 0a), *i se .nde',rt, ./'leti&ind$3se. 8e
si/)i +g$d$it- gata3gata s, intre .n 'ani&,. Pri/ea lovit$ri 'rea /$lte *i
'rea dese.
:n&et$l &$ .n&et$l- /intea i se li/'e+i. 8e o'ri s, is&odeas&, 1ar$l
sit$at .n 'artea din 0a), a navei. 8eal *i tovar,*ii s,i era$ .n&, a&olo.
65nd d,d$ &$ o&hii de ei- .n)e'eni *i .n)elese de &e s3a .ntors s,3i
'riveas&,.
8e r,s$&i 'e &,l&5ie *i se d$se glon) la v5n+,toarea de la /aga+in$l
de ar/e- o 0at, 0r$/$*i&, *i s$1)iri&,- de vreo do$,+e&i de ani- &are
st,tea .ntr3$n &ol) &itind o &arte. O&hii ei .i &er&etar, atent 0a)a &5nd el .i
'ovesti &$/ i s3a$ 0$rat 1anii. :n&heie &$ vor1ele=
— Uite &e a* vrea s, *ti$. , s0,t$ie*ti s, /, 'l5ng &,'itan$l$i"
EH
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
Data &l,tin, din &a'=
— N$- n3a* 0a&e $na &a asta- +ise ea. 6,'itan$l *i e&hi'a2$l
'ri/es& 'atr$+e&i de 'ro&ente red$&ere 'e /a2oritatea a&estor nave. I3ar
a2$ta s, s&a'e de &adavr$l t,$.
6a9le se l,s, 'e s'etea+a s&a$n$l$i. Par&, i se s&$rsese toat,
vitalitatea din tr$'. 6,l,toria- 'ri/a 'e &are o .ntre'rindea /ai de'arte
de Derd- .l o1osea=
— 6$/ se 0a&e &, n$ te3a$ ales 'e tine &a 'rad,- .ntre1, el- .n &ele
din $r/,- .ndre't5nd$3*i s'inarea. A- 'ro1a1il hainele 'e &are le 'or)i
n$ a$ aer$l /e$ r$ral- dar &$/ .*i aleg ei vi&ti/ele"
Data &l,tin, din &a'=
— Oa/enii ,*tia $/1l, &landestin- de &olo '5n, &olo- 0olosind
'ro&ede$l trans'aren)ei. Pri/$l l$&r$ 'e &are3l des&o'er, este da&,
'or)i sa$ n$ o ar/, de la Arsenale. <a&, da- at$n&i te las, .n 'a&e
i/ediat.
Da)a l$i 6a9le se .n,s'ri=
— N3a* '$tea s3o ./'r$/$t 'e a ta" .ntre1, el .n&ordat. Le3a*
ar,ta e$ ti&,lo*ilor>
Data ridi&, din $/eri=
— Ar/ele de la Arsenale s$nt a&ordate di0eren)iat- de la $n individ
la alt$l. A /ea n$ )i3ar '$tea sl$2i )ie. ?i 'e $r/, ni&i n3o 'o)i 0olosi
de&5t .n a',rare. A&$/ e 'rea t5r+i$ s, /ai intri .n de0ensiv,.
6a9le se $it, trist 'rin 'ardoseala trans'arent,. Dr$/$se)ile de
dedes$1t 'ar&,3*i 1,tea$ 2o& de el. 8'lendoarea ora*elor &are se ivea$
din /in$t .n /in$t n$ 0,&ea de&5t s,3i a&&ent$e+e de'ri/area- .n&et$l
&$ .n&et$l .i revenea de+n,de2dea. 8'$se=
— aga+inele astea /ai 0a& *i alt&eva de&5t v5n+are de ar/e"
Data *ov,i '$)in=
— Ave/ $n 6entr$ de in0or/a)ii- +ise ea .n &ele din $r/,.
— 6$/ adi&, de in0or/a)ii" 6e 0el de in0or/a)ii"
— A- de toate= $nde s3a$ n,s&$t oa/enii- &5)i 1ani a$- &e &ri/e a$
&o/is sa$ &o/it. Cine.n)eles- noi n$ ne a/este&,/.
6a9le se .n&r$nt, la ea- 'e de o 'arte ne/$l)$/it- 'e de alta
0as&inat. N$ av$sese inten)ia s, se lase a1,t$t din dr$/- dar de ani de
+ile .l o1sedaser, tot 0el$l de .ntre1,ri 'rivitoare la Arsenale.
?i iat,- .n s05r*it- 'e &ineva &are '$tea r,s'$nde la a&este .ntre1,ri.
— <ar &$ &e se o&$',- insist, el. <a&, a$ ase/enea ar/e
EI
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
/in$nate- de &e n$ 'reia$ ei g$vernarea"
L$&9 Rall +5/1i *i &l,tin, din &a'.
— T$ n$ .n)elegi. Arsenalele a$ 0ost .nte/eiate- a&$/ /ai 1ine de
do$, /ilenii- de &,tre $n o/ &are a sta1ilit &, l$'ta ne.n&etat, 'entr$
'$tere .ntre di0erite gr$',ri este o ne1$nie *i &, r,+1oaiele &ivile *i de
alt, nat$r, tre1$ie s, .n&ete+e de0initiv. Era o e'o&, .n &are l$/ea
to&/ai s&,'ase dintr3$n r,+1oi &e ad$sese /oartea a 'este $n /iliard de
oa/eni- a*a &, *i3a g,sit /ii de s$s)in,tori .n0o&a)i. Ideea l$i era '$r *i
si/'l$ &, ori&e g$vern ar 0i la '$tere n$ tre1$ie s, 0ie r,st$rnat. :n
s&hi/1- s$s)inea .n0iin)area $nei organi+a)ii &are s, ai1, $n sing$r )el
'rin&i'al= s, asig$re l$/ea &, ni&i $n g$vern n$ va o1)ine din no$
'$teri de'line as$'ra 'ro'ri$l$i 'o'or. Ast0el- ori&e o/ &are se si/te
nedre't,)it s, 'oate /erge $ndeva &a s,3*i &$/'ere o ar/, de0ensiv,.
Ni&i n$3)i .n&hi'$i &e $ria* 'as .nainte a .nse/nat asta. 8$1 ve&hile
g$verne des'oti&e- era adeseori o &ri/, &a'ital, s, 'ose+i o ar/, de 0o&
sa$ energeti&, da&, erai 'rins.
Intre ti/'- glas$l ei &,',ta o intensitate a0e&tiv, s'orit,. Era
li/'ede &, ea &rede &$ &onvingere .n &eea &e s'$ne. 6ontin$, &$ *i /ai
/$lt, serio+itate=
— 6eea &e i3a dat a&east, idee .nte/eietor$l$i a 0ost inventarea
$n$i siste/ ele&troni& *i ato/i& de &ontrol &are 0,&ea i/'osi1ile
&onstr$irea $n$i arsenal indestr$&ti1il *i 0a1ri&area $nor ar/e &e n$
'$tea$ 0i 0olosite de&5t .n s&o'$ri de0ensive. Asta a '$s .n s05r*it &a',t
ori&,ror 'osi1ilit,)i de 0olosire a $nor ar/e de 0o& de &,tre gangsteri
&ri/inali *i de&i a 2$sti0i&at 'e de'lin .ntreaga .ntre'rindere 'e 'lan
/oral. :n s&o'$ri de0ensive- o ar/, de la Arsenal este s$'erioar, $nor
ar/e o1i*n$ite sa$ g$verna/entale. Ea a&)ionea+, 'e 1a+a &ontrol$l$i
/intal *i .)i sare dire&t .n /5n, &5nd este ne&esar. I)i o0er, $n e&ran de
'rote&)ie ./'otriva altor ar/e energeti&e- dar n$ *i ./'otriva
gloan)elor. Ins,- .ntr$&5t este /$lt /ai ra'id,- a&est l$&r$ n$ /ai
&ontea+, %se $it, la 6a9le *i 0a)a ei se destinse(. Asta e &eea &e vrei s,
*tii"
— <ar da&, e*ti ./'$*&at dintr3o as&$n+,toare" .ntre1, 6a9le.
Data d,d$ din $/eri=
— Ni&i $n 0el de a',rare %&l,tin, din &a' &$ $n +5/1et sla1(. Z,$
&, n$ .n)elegi. Pe noi n$ ne 'reo&$', individ$l .n sine. 6eea &e
&ontea+, este &a /ilioane de oa/eni s, *tie &, 'ot /erge la $n /aga+in
EG
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
de ar/e da&, vor s,3*i a'ere 0a/iliile *i 'ro'riile 'ersoane. Dor)ele &are
.n /od nor/al ar .n&er&a s, le ro1eas&, s$nt re)in$te *i des&$ra2ate de
&onvingerea &, este 'ri/e2dios s,3i ./'ingi 'e oa/eni 'rea de'arte sa$
s,3i as$'re*ti.
6a9le se hol1, teri1il de de+a/,git la ea.
— Vrei s, s'$i &, o 'ersoan, tre1$ie s, se salve+e sing$r," 6hiar
at$n&i &5nd 0a&i rost de o ar/, *i tre1$ie s,3)i .n&orde+i nervii &a s, 'o)i
re+ista n$ te 'oate a2$ta ni/eni"
Un 2$nghi d$reros .i str,1,t$ &a'$l. Pro1a1il- 0ata i3a de+v,l$it
toate a&estea 'entr$ a3i ar,ta de &e n$3l 'oate a2$ta.
L$&9 vor1i din no$=
— V,d &, &ele &e )i3a/ s'$s .)i 'rod$& o /are de+a/,gire- dar a*a
sta$ l$&r$rile. ?i &red &,3)i dai 'rea 1ine sea/a &, a*a *i tre1$ie s, 0ie.
65nd $n 'o'or .*i 'ierde &$ra2$l de a se ./'otrivi .n&,l&,rii dre't$rilor
sale- at$n&i n$ /ai 'oate 0i salvat de o 0or), e4terioar,. 6onvingerea
noastr, este &, oa/enii a$ .ntotdea$na gen$l de g$vernare 'e &are .l
dores& *i &, indivi+ii tre1$ie s, s$'orte ris&$rile li1ert,)ii &hiar '5n, la
sa&ri0i&i$l 'ro'riilor vie)i.
Pro1a1il- 'e 0a)a l$i se &itea o an$/it, e4'resie &are re0le&ta o
.n&ordare interioar,. <$', o s&$rt, .ntrer$'ere- 0ata s'$se=
— Uite &e este- .l .nde/n, ea. Las,3/, o vre/e s, /, g5ndes& .n
lini*te la &ele &e /i3ai s'$s. N$3)i 0,g,d$ies& ni/i&- dar .)i voi
&o/$ni&a hot,r5rea /ea .nainte de a a2$nge la destina)ie. E .n reg$l,"
I se ',r$ &, a&easta e o 0or/$l, deli&at, de a3l tri/ite la 'li/1are.
8e ridi&, .n 'i&ioare- &$ o gri/as,- *i se a*e+, 'e $n lo& gol din salon$l
al,t$rat.
<in no$ .n&e'$ s,3i &reas&, .n&ordarea. 8e s&$l, *i se .ndre't, s're
1ar$l din 'artea anterioar, a navei.
8e a'ro'ie din s'ate de 8eal *i3i d,d$ o lovit$r, 1r$tal, 'e o 'arte
a 0e)ei. A&esta se si/)i tr5ntit 2os de 'e s&a$n *i ar$n&at la 'odea. 6ei
doi .nso)itori s,rir, .n 'i&ioare. 6a9le .l lovi la vintre 'e &el /ai
a'ro'iat 0,r, 'i& de .nd$rare. Individ$l ge/$- se &l,tin, *i3*i d$se /5na
/ai 2os de 1$rt,.
D,r, s,3l 1age .n sea/,- 6a9le se re'e+i la &el de3al treilea- &are
.n&er&a s,3*i s&oat, 'istol$l dintr3$n to& at5rnat de $/,r. :l i+1i 'e
&arto0or &$ toat, gre$tatea tr$'$l$i *i din /o/ent$l a&ela avanta2$l era
de 'artea l$i. li l$, ar/a *i lovi s,l1ati& &$ ea /5na &$ &are a&esta
EK
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
15215ia '5n, .i )5*ni s5ngele. :i s/$lse $n strig,t de d$rere- &are 0$
$r/at de o l$'t, ne1$n, 'entr$ a se eli1era.
6a9le se r,s$&i 'e 'i&ioare la ti/' 'entr$ a3l vedea 'e 8eal &$/ se
ridi&, de 2os. Individ$l se 0re&, la 0al&, *i3l 'rivi dre't .n o&hi.
— <,3/i 1anii .na'oi- .i s'$se a&esta. Ai gre*it adresa.
8eal ridi&, glas$l.
— Oa/enii 1$ni s$nt 2e0$i)i. E*ti &el /ai ner$*inat...
8e o'ri. Pro1a1il .*i d,d$se sea/a &, n$ era o &hesti$ne de
inteligen), sa$ de ra)i$ne. 6$ sig$ran), &, .n)elesese a&est l$&r$- 'entr$
&, deodat, ridi&, /5inile s$s *i s'$se re'ede=
— N$ trage- 'rost$le- la $r/a3$r/ei noi n$ te3a/ ./'$*&at.
6$ deget$l 'e tr,ga&i- 6a9le se st,'5ni.
— Canii /ei>
Ur/, o 'a$+,. O vo&e '$terni&, s'$se=
— 6e se .nt5/'l, ai&i" 5inile s$s> T$- ,la &$ 'istol$l>
6a9le se .ntoarse *i /erse &$ s'atele &,tre +id$l &el /ai a'ro'iat.
Trei dintre o0i)erii navei tre&$ser, 'rag$l $*ii *i3*i .ndre'ta$ as$'ra l$i
ar/ele energeti&e 'orta1ile. Le s'$se 'e s&$rt 'ovestea *i re0$+, s, se
'redea=
— A/ /otive s, &red &, o0i)erii $nei nave 'e &are se 'ot .nt5/'la
ase/enea in&idente n$ s$nt /ai 'res$s de 1,n$ial,. A&$/- re'ede-
8eal- d,3/i 1anii>
Ni&i $n r,s'$ns.
Tri*or$l dis',r$se. Ni&i &ei doi a&oli)i ai l$i n$ era$ ni&,ieri.
— Uite &e e- s'$se o0i)er$l &are ',rea s, 0ie &o/andant$l. Las, 2os
'istol$l *i s, d,/ $it,rii toat, trea1a.
6a9le n$ se l,s,=
— Ies 'e $*a a&eea- *i 0,&$ $n se/n s're drea'ta. <$', &e tre&
din&olo- vede)i 'istol$l.
Asta .l .nvior, *i 6a9le n$ irosi ni&i o &li',. 6er&et, nava- de la
'rora la '$'a- dar ni&i $r/, de 8eal sa$ de &ei &e3l .nso)ea$. :ntr3$n
a&&es de 0$rie se re'e+i d$', &,'itan *i3i s'$se gla&ial=
— Ti&,los$le- 'or&$le- le3ai dat dr$/$l s, s&a'e &$ o nav, de
salvare.
O0i)er$l .i ar$n&, o 'rivire 0i4,- gla&ial,. :n &ele din $r/, .i s'$se
.n 1,taie de 2o&=
FL
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
— Tinere- v,d &, des&o',r &5t, dre'tate a$ re&la/ele. :ntr3adev,r-
&,l,toriile a$ $n rol ed$&ativ deose1it. <atorit, 0a't$l$i &, e*ti 'e
1ord$l navei noastre te3ai 0,&$t /ai iste) *i /ai &$ra2os. !i3ai des&o'erit
&alit,)i 'e &are ni&i n$ le 1,n$ise*i '5n, a&$/. A*adar- .n de&$rs de
n$/ai &5teva ore- ai &res&$t enor/. Valoarea a&estei &re*teri s$1
ra'ort$l s$'ravie)$irii este in&o/ens$ra1il,. Iar s$1 ra'ort 1,nes&- ai
'l,tit 0oarte '$)in.
6a9le .l a/enin),=
— A/ s, te re&la/ la 0ir/a d$/itale.
O0i)er$l d,d$ din $/eri=
— Dor/$larele de 'l5ngere s$nt la dis'o+i)ie .n hol. <ar- 'entr$
an&het,- va tre1$i s, te de'lase+i 'e so&oteala d$/itale la 1iro$l nostr$
de la Derd.
— Aha- .n)eleg- 0,&$ t$r1at 6a9le. Va s, +i&, asta .)i vine .n a2$tor-
n$"
— N3a/ 0,&$t e$ reg$la/ent$l- s$n, r,s'$ns$l. N$ 0a& de&5t s,
/, s$'$n l$i.
Tre/$r5nd tot- 6a9le se .ntoarse .n salon$l .n &are o v,+$se /ai
.nainte 'e 0ata de la /aga+in. <ar n$ era ni&,ieri. :n&e'$ s, se
.n&orde+e .n vederea ateri+,rii- &are $r/a s, se 'rod$&, d$', vreo
2$/,tate de or,.
La &5teva /in$te d$', &e 6a9le se .nde',rt, de ea- 0ata .*i .n&hise
&artea *i 'orni- &$ $n aer dega2at- s're o &a1in, se&ret, de &o/$ni&a)ie.
<$', &e s&oase din deget $n$l dintre inele- .l /ani'$la 'entr$ a
ada'ta e&ran$l la siste/$l de &o/$ni&are al g$vern$l$i. Pe e&ran se
.n0,)i*, $n &hi' de 0e/eie &are s'$se &$ glas 'ro0esional=
— 6entr$l de in0or/a)ii.
— <,3/i- te rog- leg,t$ra &$ Ro1ert Hedro&J.
— Un /o/ent- v, rog.
6hi'$l 1,r1at$l$i &are a',r$ a'roa'e i/ediat 'e e&ran era /ai
degra1, /as&$lin de&5t 0r$/os- dar ',rea n$ n$/ai '$terni&- &i *i
dest$l de sensi1il- iar 0ie&are .n&ordare a /$*&hilor- 0ie&are /i*&are a
l$i dega2a$ o /5ndrie *i o vitalitate &are te uiea!i* Personalitatea
1,r1at$l$i iradia din i/agine $n &$rent /agneti& &ontin$$. 65nd vor1i-
glas$l l$i s$n, &al/- de*i '$terni&=
— <e'arta/ent$l de &oordonare.
— Ai&i e L$&9 Rall- 'a+ni&a l$i 6a9le 6larJ- 'oten)ial o0i)er al
F#
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
I/'eri$l$i. 6ontin$, a'oi &$ 'ovestea &elor ',)ite de 6a9le *i ad,$g,=
— L3a/ eval$at &a 'oten)ial $ria* &alideti& *i3l s$'raveghe/- .n
&ontin$are- &$ s'eran)a &, evol$)ia l$i va 0i at5t de ra'id, .n&5t .l vo/
'$tea 0olosi .n l$'ta noastr, 'entr$ a o ./'iedi&a 'e :/',r,teas, s,
distr$g, Arsenalele &$ no$a sa ar/, te/'oral,. A&easta &ores'$nde
dire&tivei de a n$ negli2a ni&i o 'osi1ilitate &$ &ondi)ia s, e4iste &ineva
dis'oni1il 'entr$ a o trad$&e .n via),. 6red &, ar tre1$i s, i se dea
1,iat$l$i ni*te 1ani.
— :n)eleg.
Da)a viril, &,+$ 'e g5nd$ri- a'oi se a$+i .ntre1area=
— 6$/ e &otat .n sat$l de 1a*tin,"
— edio&r$. 83ar '$tea &a o vre/e s3o d$&, dest$l de gre$ .n
Ora*$l i/'erial. <ar o s,3*i 'iard, re'ede atit$dinile sale 'rovin&iale.
Ne&a+$l .n &are a &,+$t a&$/ o s,3l .nt,reas&,. Are .ns, nevoie de
a2$tor.
Pe 0a)a l$i Hedro&J se &iti hot,r5rea.
— :n &a+$ri &a a&esta- &$ &5t &antitatea de 1ani e /ai /i&,- &$ at5t
este /ai /are gratit$dinea $lterioar,- sa$ &el '$)in a*a s'er,/. <,3i
&in&is're+e&e $nit,)i /onetare *i 0,3l s, &read, &, este $n ./'r$/$t 'e
&are i3l a&or+i d$/neata 'ersonal. N$3i o0eri ni&i $n 0el de alt,
'rote&)ie. Este a1sol$t 'e &ont$l l$i. ai ai vreo 'ro1le/,"
— N$- /$l)$/es&.
— At$n&i- la revedere.
F@
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL VI
PRIA 8EARĂ 'etre&$t, de 6a9le .n Ora*$l i/'erial 0$sese
.ngro+itoare. <$', o /as, &ostisitoare- la $n 1$0et a$to/at- se .ntoarse
.n &a/era 'e &are o .n&hinase. 8i/)ind$3se teri1il de st5n2enit- dor/i
doar 'e 0$rate *i a do$a +i di/inea), se tre+i o1osit *i ne0eri&it.
Ie*i .n ora* *i se 'li/1, 0,r, )int, 'e str,+i. 65nd se tre+i .n 0a)a
7Palat$l$i Aologanilor7- $n &ele1r$ lo&al de 2o&$ri de noro& de 'e
&ele1r$l 7C$levard$l ?ansei7- v,+$ .n asta 'osi1ilitatea de a3*i /ai
al$nga de'ri/area. 6ed, de&i atra&)iei +go/otoase *i intr, .n lo&al$l
vi$ &olorat.
6on0or/ $nei &la$+e &are vi+a e4&l$siv a&est 1$levard *i 2o&$rile
o0erite- 'ro'rietarii 7Palat$l$i Aologanilor7 a'rinseser, 0ir/ele
l$/inoase- &are .n*tiin)a$ /odest &, 7ori&ine are 'osi1ilitatea s, intre
&$ $n gologan *i s, ias, &$ $n /ilion- adi&,- 1ine.n)eles- &$ $n /ilion
de $nit,)i /onetare7.
<ar 0ir/ele n$ ar,ta$ da&, a&east, s$/, e4traordinar, a 0ost
&5*tigat, vreodat,.
Ahid$l &on&hidea &$ o not, generoas,= 7 PPalat$l AologanilorQ-
&on0or/ rang$l$i s,$- o0er, 'este &in&i+e&i *i &in&i de 2o&$ri di0erite la
0ie&are dintre n$/eroasele /a*ini &e 0$n&)ionea+, — /ai /$lte de&5t
ori&e alt sta1ili/ent de 'e PC$levard$l ?anseiQ7.
Pe 6a9le .l interesa *i 0a't$l &, /i+a era 0oarte /i&,. Plan$rile l$i
i/ediate n$ in&l$dea$ nea',rat *i 'e a&ela de a ie*i 7&$ $n /ilion .n
1$+$nar7. El ar 0i vr$t &in&i s$te de $nit,)i /onetare la .n&e'$t. <$',
a&eea... - /, rog- .*i '$tea 'er/ite s,3*i l,rgeas&, ori+ont$l.
D,&$ 'ri/$l 'ari$ la $n a$to/at &are 'o/'a &$vintele 7'ar7 sa$
7i/'ar7 .ntr3$n 1a+in de l$/in,. <$', &e era$ 'o/'ate +e&e n$/ere
din 0ie&are .n a&est 1a+in- li&hid$l s$0erea o /odi0i&are &hi/i&,- d$',
&are s$s)inea la s$'ra0a), doar $n$l dintre &$vintele 7'ar7 sa$ 7i/'ar7.
Toate &elelalte se s&$rgea$ 'rintr3o sit, *i dis',rea$.
6$vintele &5*tig,toare 'l$tea$ $*or &$ 0a)a .n s$s *t- .ntr3$n 0el-
de&lan*a$ /e&anis/$l de 'lat, sa$ 'e &el de str5ngere a 1anilor. 6ei
FB
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
&are 'aria$ .*i vedea$ 0ie s$/ele 2$&ate dis',r5nd- &$ $n +go/ot de
.n&hidere- 0ie gologanii s&$rg5nd$3se a$to/at 'e ',trat$l .n 0a)a &,r$ia
se a0la$ ei. 6a9le a$+i +go/ot$l .n0r5ngerii.
<$1l, /i+a *i de data asta &5*tig,. :*i retrase s$/a /i+at, ini)ial *i
2$&, din no$ /oneda 'e &are o &5*tigase. L$/inile &o/'li&ate se
a'rinser,- 'o/'a ar$n&, li&hid *i 'e $r/, 'l$ti deas$'ra &$v5nt$l
7'ar7. 8$net$l agrea1il al 1anilor- &$rg5nd $*or &,tre el- .i .n&5nt, l$i
6a9le $re&hile. Era $n s$net 'e &are avea s,3l a$d, deseori .n &$rs$l
&eas$l$i *i 2$/,tate &are $r/, *i- .n &i$da 0a't$l$i &, 2$&a 0oarte
'r$dent *i n$/ai &$ /onede /i&i- tot$*i &5*tig, &eva 'este &in&i $nit,)i
/onetare.
O1osit *i 'li&tisit- .n &ele din $r/,- se retrase la $n resta$rant legat
de &l,direa Palat$l$i. 65nd reveni .n 7&a/era &o/orilor7- &$/ era
den$/it,- o1serv, $n 2o& &are se des0,*$ra de o /anier, .n&, *i /ai
inti/,- a&)ionat 0iind de 2$&,tor$l .ns$*i. Canii intra$ 'rintr3o
des&hi+,t$r,- de&lan*a$ o '5rghie *i &5nd tr,geai de a&easta a',rea o
se&ven), l$/inoas,- &are se 're0,&ea i/ediat .n ro*$ sa$ negr$. A*adar-
2o&$l n$ era de&5t o no$, varia)ie 'e te/a se&ven)ei 7'ar7 3 7i/'ar7-
deoare&e 2$&,tor$l avea a&eea*i *ans, de &5*tig- 2$/,tate32$/,tate.
6a9le stre&$r, o /oned, de o 2$/,tate de $nitate .n ori0i&i$l
&ores'$n+,tor- trase /aneta *i 'ierd$. Are*i o dat, *i .n&, o dat,. <ar a
'atra oar,- &$loarea l$i .n&e'$ s, str,l$&eas&, la lo&$l res'e&tiv *i a*a .i
veni *i 'ri/$l &5*tig. 65*tig, de +e&e ori la r5nd- 'ierd$ de 'atr$ ori- *i
a'oi /ai &5*tig, *a'te 2o&$ri dintr3o serie de +e&e. J$&5nd &$ /$lt,
'r$den),- .n do$, ore — &$rt5nd$3*i /ai degra1, noro&$l de&5t
.n&er&5nd s,3l 0or)e+e — &5*tig, *a'te+e&i *i o't de $nit,)i.
8e retrase la $n$l dintre 1ar$rile al,t$rate s, 1ea &eva *i3*i &5nt,ri
1ine /i*&area $r/,toare. Avea at5tea *i at5tea l$&r$ri de 0,&$t= s,3*i
&$/'ere $n &ost$/ no$- s,3*i 'rote2e+e &5*tig$rile- s, se 'reg,teas&,
'entr$ .n&, o noa'te *i s,3i ret$rne+e l$i L$&9 Rall 1anii ./'r$/$ta)i.
intea .i era a&$/ st5rnit, *i &,$t, s3o e&hili1re+e. 8e si/)ea la
larg$l l$i *i 0oarte sig$r 'e sine. Peste o &li', intr, .n leg,t$r, 'rin
telee&ran &$ 0ata de la /aga+in.
:*i '$tea oare 'er/ite s, /ai a*te'te '5n, 0,&ea al)i 1ani"
Data a',r$ i/ediat 'e e&ran. La r$g,/intea l$i- r,s'$ns$l ei veni
'ro/'t=
— P,i- 'e strad, &hiar *i s$nt.
FE
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
6a9le .n)elese &$r5nd &e vrea s, s'$n,. Da)a ei a'roa'e &, $/'lea
e&ran$l. Era vor1a de ni*te e&rane e4tensive &are /,rea$ o i/agine
/in$s&$l,. Oa/enii le 0olosea$ 'e strad,- ',str5nd ast0el leg,t$ra &$
telee&ran$l de a&as,. Avea *i $n ti' din Ala9 $n ase/enea a'arat-
.nainte s, 'oat, vor1i 6a9le /ai de'arte- 0ata .i s'$se=
— To&/ai era/ .n dr$/ s're a'arta/ent$l /e$. N$ vrei s, /,
.nt5lne*ti a&olo"
Oho- *i .n&, &$/> A'arta/ent$l ei se dovedi a 0i o lo&$in),
s'a)ioas,- &$ 'atr$ &a/ere- $ni&, n$/ai 'rin a1$nden)a de a'arat$r,
a$to/at,. <$', &e ar$n&, re'ede o 'rivire .n 2$r- 6a9le .n)elese 1ine &,
L$&9 Rall n$ 0a&e ni&i &ea /ai /i&, trea1, .n gos'od,rie. <ar .l
ned$/eri 0a't$l &, lo&$in)a ',rea ne'rote2at,. Data ie*i din dor/itor .n
toalet, de strad, *i d,d$ din $/eri &5nd a0l, ',rerea a&est$ia.
— Noi- oa/enii de la Arsenale- tr,i/ &a to)i &eilal)i- dar- de o1i&ei-
.n &artierele de lo&$it &ele /ai 0r$/oase. N$/ai /aga+inele- atelierele
noastre ... &5teva 0a1ri&i *i- 1ine.n)eles- 6entr$l de in0or/a)ii s$nt
'rote2ate ./'otriva a/este&$l$i din a0ar,- s'$se ea &$ oare&are
*ov,ial,. Par&, +i&eai &eva de &$/',rarea $n$i &ost$/" <a&, vrei- te
a2$t s, )i3l alegi. <ar n3a/ de&5t do$, ore la dis'o+i)ie.
:n&5ntat- 6a9le )in$ $*a des&his, '5n, &e ie*i 0ata. Pro1a1il &,
invita)ia av$sese o se/ni0i&a)ie 'ersonal,. Ori&are vor 0i 0ost
.ndatoririle 0a), de Arsenal- ele n$ '$tea$ s, &$'rind, *i invitarea .n
a'arta/ent$l ei a o1s&$r$l$i 6a9le 6larJ- &hiar *i 'entr$ &5teva /in$te.
A2$nse de&i la &on&l$+ia &, o interesa el &a individ.
8e $r&ar, .ntr3$n a$toavion *i L$&9 a',s, 'e 1$ton$l &are 0,&$
/a*ina s, ateri+e+e 'entr$ a3i l$a &$ ei.
— Unde /erge/" .ntre1, 6a9le.
Data +5/1i *i &l,tin, din &a'=
— Las, &3ai s, ve+i.
<e .ndat, &e se instalar, .n avion- ar,t, .n s$s.
— Uite- +ise ea.
<eas$'ra- 'e &er- $n nor arti0i&ial se destra/,- .*i s&hi/1, de /ai
/$lte ori &$loarea *i a'oi se ivir, str,l$&ind a'rins literele &are 0or/a$
ins&ri')ia= PARADISUL GALANTERIEI*
6a9le s'$se=
— Phii- a/ v,+$t asear, re&la/a lor.
Uitase- dar a&$/ .*i a/inti 05*iile de l$/in, &are se .n,l)a$ s're
FF
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
&er .n seara tre&$t,- &5nd 'le&a de la 1$0et$l a$to/at &,tre &a/era
.n&hiriat, de el. PARADISUL RECLAMELOR .i in0or/a 'e 1,r1a)ii de
toate v5rstele &a ai&i era lo&$l ideal 'entr$ &$/',r,t$ri- ai&i era
/aga+in$l de v5n+are &$ a/,n$nt$l &are3i '$tea o0eri ori&,r$i 1,r1at
ori&e arti&ol de ./1r,&,/inte- la ori&e or, din +i sa$ din noa'te- ori$nde
'e P,/5nt- 'e arte- 'e Ven$s *i- 'entr$ o in0i/, s$/, s$'li/entar,-
ori$nde .n .ntreg$l siste/ solar lo&$it.
<ar re&la/a a&easta 0$sese doar $na dintre s$te *i s$te de altele
si/ilare- a*a &,- .n &i$da nevoii de a3*i &$/',ra haine- n$ re)in$se
n$/ele .ntre'rinderii &o/er&iale.
— E $n /aga+in &are /erit, vi+itat- .i s'$se L$&9.
L$i 6a9le i se ',r$ &, 0ata se 1$&$r, ./'re$n, &$ el. Asta3l 0,&ea
s, se si/t, '$)in &a/ naiv- dar n$ &ine *tie &e. A&$/ &onta doar 0a't$l
&, 0ata se o0erise s, vin, &$ el. 8e avent$r, s, s'$n,=
— E*ti tare dr,g$), &, /, a2$)i.
PARADISUL GALANTERIEI se dovedi a 0i .n&, *i /ai i/'re3
sionant de&5t re&la/ele sale> Era o &l,dire &are o&$'a a'ro4i/ativ
s'a)i$l a trei str,+i *i era .nalt de o't+e&i de eta2e. A*a .i s'$se L$&9-
&are ad,$g,=
— Tre&e/ re'ede 'rin raioanele 'rin&i'ale *i a'oi &$/',r,/
&ost$/$l.
Intrarea .n 7Paradis7 avea o s$t, de /etri .n,l)i/e- &5t trei+e&i de
eta2e. Un e&ran energeti& o'rea v5nt$l *i 'loaia- dar- alt0el- .n tot a&el
s'a)i$ vast- 0,r, $*i- n$ .nt5lneai ni&i $n 0el de o'reli*ti. Era $*or s,
tre&i 'rin e&ran$l ino0ensiv .n anti&a/era &$ a&o'eri*$l .n 0or/a $nei
.&$'ole. N$ n$/ai &, 7Paradis$l7 .)i o0erea ./1r,&,/inte de 'la2,- dar
.)i '$nea la dis'o+i)ie *i o 'la2, de 'atr$ s$te /etri l$ngi/e- &$ val$ri
&are se .n,l)a$ *i se 'r,1$*ea$ 'e &5teva he&tare de nisi'- &$ ori+ont$l
a1$rit- &$ stridii- &$ .ns$*i /iros$l ',tr$n+,tor *i 'regnant al /,rii.
7Paradis$l7 n$3)i o0erea n$/ai &ost$/e de s&hi/1- .)i 0$rni+a *i /$n)i-
$l$itor de ase/,n,tori &$ &ei adev,ra)i- *i o 'ant, .n+,'e+it,- &$ o 'ist,
.ntorto&heat, de a'roa'e $n Jilo/etr$.
PARADISUL ESTE UN MAGA5IN COMPLET s$na $na dintre
re&la/ele s&5nteietoare as$'ra &,reia .i atrase aten)ia L$&9. 7<a&, dori)i
$n o1ie&t &are n$ este e4'$s- dar se 'otrive*te lo+in&ii noastre t"tul
&entru ", &ere)i3l. Vi3l o0eri/ &$ $n 're) '$)in /ai ridi&at7.
— Printre a&este 7o1ie&te7 se n$/,r, *i 0e/eile- s'$se L$&9- 'e $n
FH
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
ton ne$tr$. Pentr$ 0e/ei se 'l,te*te a&ela*i 're) &a *i 'entr$ &ost$/e- de
la &in&i $nit,)i /onetare '5n, la &in&i+e&i de /ii. O s, 0ii s$r'rins
v,+5nd &5te 0e/ei de 0a/ilie 1$n, se .ns&ri$ .n &o/'eti)ia a&easta &5nd
a$ nevoie de 1ani. Cine.n)eles- tot$l este 0oarte dis&ret.
6a9le o1serv, &, 0ata .l st$dia+, &$ $n aer g5nditor *i el .n)elese &,
a*tea't, $n &o/entari$. :l 0,&$ at5t de dire&t- .n&5t el .ns$*i r,/ase
s$r'rins=
— N3a/ s, 'l,tes& ni&iodat, 1ani 'entr$ o 0e/eie.
A&est re0$+ ',r$ s3o satis0a&, 'entr$ &, de a&olo /erser, d$',
&ost$/$l de haine. Era$ trei+e&i de eta2e &$ &ost$/e e4'$se- dar 0ie&are
avea nivel$l s,$ de 're)$ri. L$&9 .l d$se la eta2$l &$ 're)$ri .ntre
do$,+e&i *i trei+e&i de $nit,)i *i3i ar,t, di0eren)a de )es,t$r, dintre
sto0ele 7de ora*7 *i &ea a 'ro'ri$l$i &ost$/. Pe $n ton 'ra&ti& .i s'$se=
— N$ &red &,- deo&a/dat,- ar tre1$i s, /erge/ la $n nivel /ai
ridi&at.
:I re0$+, &5nd el se o0eri s,3i .na'oie+e 1anii 'e &are .i datora=
— Po)i s, /i3i dai *i /ai t5r+i$. Pentr$ /o/ent te3a* s0,t$i s,3i
de'$i la 1an&, s, ai *i t$ o re+erv,.
Asta .nse/na &, o s3o /ai revad,. P,rea &hiar &, ea )ine s,3l
re0$+e.
— Ar,1e*te3te s, te s&hi/1i- s'$se L$&9. Te a*te't.
To&/ai a&easta .l hot,r. s3' s,r$te .nainte de a se des',r)i. <ar
&5nd ie*i- 'ri/ele ei &$vinte .i +dr$n&inar, hot,r5rea=
— N$ /i3a/ dat sea/a &5t e de t5r+i$- s'$se ea. E ora trei — 0,&$
o 'a$+,- se $it, la el *i +5/1i. O- dar e*ti $n 1,r1at /are *i voini&- *i
&hi'e*. Ai *ti$t" A&$/ hai s, ne gr,1i/.
8e des',r)ir, la intrarea a&eea *argant$es&,. L$&9 se gr,1i s,
/earg, la o sta)ie de a$toavioane *i .l l,s, 1alt, .n $r/a ei. <ar sen+a)ia
de goli&i$ne .l ',r,si .n&et$l &$ .n&et$l. Porni 'e str,+i &$ 'as din &e .n
&e /ai ra'id.
A2$nse la lo&$l $nde A CINCEA BANCĂ INTERPLANETARĂ se
.n,l)a greoaie de 'e 1a+a de la &are 'ornea$ t$rn$le)ele eteri&e- &a de
1iseri&, goti&,- '5n, la .n,l)i/ea de *ai+e&i *i 'atr$ de eta2e. A&easta
era o 1an&, /are .n &are ',rea a1s$rd s, de'$i s$/e in0i/e- de
&in&is're+e&e $nit,)i- dar 0$n&)ionar$l de la &as, a&&e't,- 0,r, ni&i $n
&o/entari$- s$/a de'$s, de 6a9le- l$5nd$3i .ns, *i a/'rentele.
P,r,si 1an&a /$lt /ai rela4at de&5t 0$sese de la 2e0$irea l$i *i '5n,
FI
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
at$n&i. Avea de&i $n &ont de e&ono/ii. Era ./1r,&at &$/ tre1$ie- /ai
r,/5nea $n sing$r l$&r$ 'entr$ a '$tea '$r&ede la &ea de3a treia 0a+, a
&arierei l$i de 2$&,tor de 2o&$ri de noro&.
<intr3$n a$toavion de trans'ort '$1li& o1servase 0ir/a /$lti3
dire&)ional, a $n$i /aga+in de ar/e &$i1,rit .ntr3$n 'ar& 'arti&$lar- .n
'rea2/a 1,n&ii. erse &$ 'a*i i$)i 'e 'ote&a /,rginit, &$ strat$ri de
0lori *i era a'roa'e de $*, &5nd o1serv, 0ir/a /i&$), 'e &are n3o /ai
v,+$se '5n, at$n&i=
MAGA5INUL METROPOLITAN DE ARME ÎNC6IS TEMPORAR
MAGA5INELE RURALE NOI 7I VEC6I SUNT DESC6ISE CA
DE OBICEI
6a9le se retrase ne'l,&$t s$r'rins. Era o 'osi1ilitate la &are L$&9
n$ se g5ndise- a&eea a .n&hiderii 0a1$loaselor /aga+ine de ar/e. <ar
&5nd se r,s$&i 'e &,l&5ie- .i veni $n g5nd. N$ era ni&i o indi&a)ie &$
'rivire la ora des&hiderii /aga+inelor. Ni&i $n 0el de dat,. Ni/i&
alt&eva de&5t a&est an$n). R,/ase .n&r$ntat- &$ $n senti/ent de
'ierdere- *o&at de t,&erea .n&on2$r,toare. <ar .*i d,d$ sea/a &, n$
t,&erea .l ne&,2ea. La Ala9 era .ntotdea$na lini*te .n 2$r$l /aga+in$l$i
de ar/e.
A&$/- sen+a)ia de 'ierdere 'ersonal,- de ned$/erire- de
de+orientare .i s'ori. 6eva .l .nde/na s, /ai .n&er&e- tot$*i- o dat, $*a.
Era solid, *i i/'osi1il de /i*&at. :n&e'$ a do$a I$i retragere *i de data
a&easta a2$nse '5n, .n strad,. 8e o'ri 'e $n re0$gi$ 'entr$ 'ietoni-
nehot,r5t 'e &e 1$ton s, a'ese. :i venir, .n /inte &ele do$, ore *i
2$/,tate 'etre&$te &$ L$&9 *i asta i se ',r$ $n 0el de eveni/ent &$rios
din s'a)i$3ti/'. 8e si/)i .ngro+it a/intind$3*i &5t de 1anal, 0$sese
&onversa)ia l$i. ?i- tot$*i- ni&i &onversa)ia ei n$3i l,sase a/intiri
$l$itoare- de*i era la o1ie&t *i /ai 0er/,.
7<e&i asta este- g5ndi el- &5nd o 0at, a&&e't, s, 'etrea&, o d$',3
a/ia+, .ntreag, &$ $n individ 'li&ti&os .nsea/n, &, si/te &eva 'entr$
el7.
Presi$nile l$i interioare se a&&ent$ar,- dorin)a de a a&)iona ra'id .i
teles&o', g5nd$rile- .nde/n5nd$3l s,3*i &ont$re+e $n 'lan &on&ret=
/aga+in$l de ar/e- noi 2o&$ri de noro&- a'oi 6o/anda/ent$l
distri&t$al al ar/atei- $nde era *e0 &olonel$l edlon — toate a&estea
FG
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
.ntr3o s,'t,/5n,. aga+in$l 0$sese 'ri/$l- .ntr$&5t ase/enea
/aga+ine n$ se des&hidea$ agen)ilor i/'eriali- indi0erent da&, era$
solda)i sa$ si/'li 0$n&)ionari g$verna/entali.
<ar a&$/ n$ /ai '$tea a*te'ta. A',s, 1$ton$l &are avea s,3i ad$&,
la 'i&ioare 'ri/$l a$toavion &$ destina)ia <istri&t$l #K.
FK
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL VII
8E<IUL <I8TRI6TULUI #K era o &l,dire de/odat,- .n stil
&as&ad,. <ar a&est ti'ar era 0olosit .n /od e4agerat *i se re'eta la
intervale 0re&vente. ?$voaie 'este *$voaie de /ar/$r, &$rgea$ din
&r,',t$ri as&$nse *i se ./1ina$ tre'tat.
N$ era o &l,dire 0oarte /are- dar era s$0i&ient de a/'l, 'entr$ a3i
da l$i 6a9le o sen+a)ie odihnitoare. 6ele &in&is're+e&e eta2e *i 1iro$rile
generale- 'line de /a*ini de &al&$lat- de .ndosariat- *i de 0$n&)ionari-
era$ i/'resionante. N$3*i '$t$se .n&hi'$i &, .nd,r,t$l 1e)ivan$l$i
a&el$ia de 'e nav, se a0la $n &5/' at5t de larg de a$toritate.
:n registr$l &l,dirii g,si lista t$t$ror 0$n&)iilor &ivile *i /ilitare.
Pres$'$se &,3l va g,si 'e &olonel$l edlon la r$1ri&a O8I9ER DE
STAT-MA:OR — ULTIMUL ETA:*
O not, '$s, .ntre 'arante+e s$1 list, s$1linia= 7Per/is$l 'entr$
li0t$l &are d$&e la $lti/$l eta2 'oate 0i o1)in$t de la ghi*e$l a0lat la
eta2$l #F7.
O/$l de la ghi*e$ .i not, n$/ele- dar se &ons$lt, &$ glas s&,+$t-
'rintr3$n rele$- &$ o 'ersoan, nev,+$t,- *i a'oi /ai s$'$se &ererea
&er&et,rii $nei a$torit,)i dintr3$n 1iro$ interior. Pe $*a a&est$ia ie*i $n
1,r1at .ntre do$, v5rste .n $ni0or/, de &,'itan. 8e $it, $r5t la 6a9le=
— 6olonel$l$i n$3i 'la& tinerii- +ise el- *i a'oi ad,$g, dest$l de
)50nos= 76ine e*ti"7
:n&e'$t$l n$ ',rea delo& 'ro/i),tor *i 6a9le si/)i '5n, .n g5tle2
&$/ .i &re*te .n&,',)5narea. <ar l$nga e4'erien), 'e &are o a&$/$lase
s0id5nd$3*i tat,l .l a2$t, s, se adrese+e &$ $n glas &al/=
— L3a/ .nt5lnit ieri 'e do/n$l &olonel edlon .n avion$l &are
venea .ns're Ora*$l i/'erial *i a insistat s, /erg la el. V, rog 0r$/os
s,3l in0or/a)i &, /, a0l$ ai&i.
6,'itan$l .l &er&et, atent 're) de 2$/,tate de /in$t. A'oi- 0,r, o
vor1,- reintr, .n 1iro$l l$i. 65nd ie*i- &l,tin, din &a'- &$ $n aer /ai
'rietenos.
— <o/n$l &olonel s'$ne &, n$3*i a/inte*te de d$/neata- dar .)i
HL
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
va a&orda &$ 'l,&ere $n /in$t.
6o1or5nd$3*i glas$l '5n, la nivel$l $nei *oa'te- .l .ntre1,=
— Era &$/va... ,,... s$1 in0l$en)a...
6a9le a'ro1, &$ $n se/n din &a'- te/5nd$3se s, vor1eas&,.
6,'itan$l s'$se &$ o vo&e 2oas,- 'e $n ton re'e+it=
— <$3te .n,$ntr$ *i 0,3l s, dea tot &e 'oate. Un 'ersona2 0oarte
i/'ortant l3a &,$tat a+i de do$, ori *i el n$ era ai&i. A&$/ e nervos. E
.ns',i/5ntat de &eea &e s'$ne &5nd e 1eat. ?tii- n$ .ndr,+ne*te s, se
ating, ni&i /,&ar de o 'i&,t$r, &5nd iese din ora*.
6a9le .l $r/, 'e 'er0id$l &,'itan- .n vre/e &e .n /intea l$i &,',ta
&ont$r $n alt ta1lo$ al I/'eri$l$i Isher. Iat, $n o0i)er in0erior &are ',rea
s, $nelteas&, 'entr$ a o1)ine 'ost$l s$'erior$l$i s,$.
Uitase a&est g5nd &5nd ie*i a0ar, din li0t. Va 0i oare &a'a1il s,
st,'5neas&, sit$a)ia" 8enti/ent$l s$/1r$ al nere$*itei .i d,d$ o stare de
/a4i/, .n&ordare. Ar$n&, o 'rivire s're 1,r1at$l &are st,tea .n s'atele
1iro$l$i /asiv- a0lat .n &ol)$l .n&,'erii /ari- *i tea/a &, va 0i ar$n&at
a0ar, din 6o/anda/ent$l <istri&t$l$i #K i se risi'i.
Era- .ntr3adev,r- a&ela*i o/ de 'e nav,- dar 'ar&, &eva /ai
s&o05l&it. Da)a l$i- 1$h,it, at$n&i &5nd era 1eat- ',rea a&$/ /ai /i&,.
6$ 'rivirea g5nditoare- 1,tea nervos ta&t$l 'e 1iro$.
— Las,3ne sing$ri- &,'itane. Alas$l .i era lini*tit *i a$toritar.
6,'itan$l 'le&,- 'rivind )int, .naintea sa. 6a9le se a*e+,.
— i se 'are &,3/i a/intes& 0ig$ra d$/itale- s'$se edlon. :/i
'are r,$- at$n&i a/ 1,$t '$)intel- ad,$g, &$ $n r5s dogit.
6a9le se g5ndi &, &eea &e s'$sese3&el,lalt des're :/',r,teas,
'$tea 0i 'eri&$los 'entr$ $n o/ a0lat .n 'o+i)ia l$i. Zise &$ vo&e tare=
— N3a/ av$t i/'resia &, s3ar 0i .nt5/'lat &eva neo1i*n$it-
do/n$le &olonel... Tot$*i- da&, sta$ *i /, g5ndes&- &red &, a)i /ers
&a/ de'arte &$ &on0iden)ele- s'$se d$', o e+itare. A/ &re+$t &, '$te)i
vor1i at5t de tare *i de li1er datorit, 0$n&)iei d$/neavoastr,.
Ur/, o t,&ere. 6a9le av$ o oare&are satis0a&)ie- dar- 'r$dent- n$ se
a/,gi. O/$l n3ar 0i a2$ns .n 'o+i)ia 'e &are o de)inea a&$/ da&, ar 0i
0ost la* sa$ li'sit de inteligen),.
— H/... 0,&$- .n &ele din $r/,- &olonel$l edlon- .n &e 'rivin),...
,... a/ &,+$t de a&ord"
— Printre altele- do/n$le &olonel- a)i a0ir/at &, g$vern$l are
nevoie de o0i)eri *i /i3a)i o0erit $n grad.
H#
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
— N$3/i a/intes& s,3)i 0i o0erit &eva- +ise &olonel$l edlon-
',r5nd &,3*i 0a&e &$ra2. Ori&$/- da&, a/ a2$ns s, n$ /, /ai 'ot
st,'5ni .n&5t s,3)i 0a& o ase/enea o0ert,- tre1$ie s,3)i ad$& la
&$no*tin),- &$ $n /are regret- &, n$ a/ a$toritatea de a te n$/i o0i)er.
E4ist, o 'ro&ed$r, 1ine sta1ilit, 'rivitoare la 0$n&)ii &are de',*e*te
total 'osi1ilit,)ile /ele. ?i &5t, vre/e 0$n&)iile a&estea s$nt at5t de /$lt
a're&iate- g$vern$l le 'rive*te &a 'e o s$rs, de venit$ri. <e e4e/'l$-
grad$l de lo&otenent te3ar &osta &in&i /ii de $nit,)i /onetare &hiar da&,
te3a* a2$ta e$. E'ole)ii de &,'itan te3ar &osta &in&is're+e&e /ii de
$nit,)i- &eea &e re're+int, o s$/, .nse/nat, 'entr$ $n t5n,r.
6a9le .l as&$ltase &$ o .n&ordare &res&5nd,. A/intind$3*i &eea &e
s'$sese '5n, at$n&i- i se ',r$ &, 0,&$se tot 'osi1il$l- &hiar da&, n$ era
.n 'ost$ra de a se 0olosi de indis&re)iile l$i edlon. Z5/1ind str5/1-
.ndr,+ni=
— 65t &ost, grad$l de &olonel"
O0i)er$l i+1$&ni .n r5s.
— Dl,&,$le- s'$se el 2ovial- n$ se 'oate 'l,ti &$ 1ani. Pre)$l e tras
din s$0let$l t,$- 0ot$l dintr3o dat, %deveni grav(. A&$/ as&$lt,. Regret
da&, ieri a/ dovedit 'rea /are larghe)e 'rivind 1revetele de o0i)er
a&ordate de aiestatea sa- dar &red &, .n)elegi &$/ vine asta. ?i &a s,3)i
ar,t &, n$ r,/5n dator- &hiar *i at$n&i &5nd n$ s$nt 'rea &on*tient de
a&tele /ele- iat, &e voi 0a&e. :/i ad$&i /ie &in&i /ii de $nit,)i- &5nd .)i
vine la .nde/5n,- s, +i&e/ .n do$, s,'t,/5ni- *i .)i garante+ " ;un%!ie*
6e ',rere ai"
Pentr$ &ineva &are avea /ai '$)in de 'atr$+e&i de $nit,)i .n
1$+$nar era o 'ro'$nere ;#r# ("r!i $e iz<+n$#* <a&, :/',r,teasa
ordonase &a 1revetele de o0i)er s, n$ /ai 0ie v5nd$te- a&east, ordonan),
n$ 0$sese l$at, .n sea/, de 'oliti&ienii &or$')i. 6a9le av$ o a do$a
revela)ie 'rivitoare la sit$a)ia ./',r,tesei Innelda.
Ea *i &onsilierii s,i n$ era$ atot'$terni&i- &$/ &re+$se 6a9le. N$
n$/ai Arsenalele .i li/ita$ '$terea- &i 0$sese 'rins, .ntr3o 'las, /$lt
/ai &uterni%#* Indivi+ii &are tre1$ia$ s,3i .nde'lineas&, 'or$n&ile
avea$ *i ei dorin)ele lor- /od$rile lor de &o/'orta/ent- 'e &are le
res'e&ta$ &$ /ai /$lt, ardoare de&5t &ea de'$s, 'entr$ a o sl$2i 'e
0e/eia &,reia .i 2$raser, s$'$nere.
6olonel$l .n&e'$ s,3*i aran2e+e h5rtiile de 'e 1iro$- de&i
.ntrevederea l$ase s05r*it. 6a9le era to&/ai 'e '$n&t$l de a rosti o
H@
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
0or/$l, de des',r)ire &5nd telee&ran$l de 'e 'eretele din s'atele l$i
edlon .n&e'$ s, &li'eas&,. Pe e&ran a',r$ 0a)a $nei 0e/ei tinere.
— 6olonele- +ise ea t,ios- $nde nai1a ai 0ost"
O0i)er$l .nle/ni- a'oi se .ntoarse .n&et. <ar 6a9le n$ avea nevoie
s, o1serve rea&)ia de nelini*te a o0i)er$l$i 'entr$ a .n)elege &ine era
0e/eia.
O 'rivea 'e :/',r,teasa Isher$l$i.
HB
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL VIII
6ANLE- &are '5n, at$n&i st,t$se 2os- se ridi&,- deodat,- .n
'i&ioare. D,&$se o /i*&are a$to/at,- /otivat, de &on*tiin)a 0a't$l$i &,
era doar $n intr$s a&olo. 8e a0la la 2$/,tatea dr$/$l$i s're $*, &5nd
si/)i 'rivirea 0e/eii a)intit, as$'ra l$i.
— <o/n$le &olonel- /or/,i el- v, /$l)$/es& 'entr$ onoarea...
Alas$l s,$ s$na de+g$st,tor &hiar *i 'entr$ 'ro'riile3i $re&hi. 8e
.ntrer$'se- r$*inat. :l in$nd, $n val de nesig$ran),- nevenind$3i s,
&read, &, a*a &eva i se .nt5/'lase to&/ai l$i. Ar$n&, 0e/eii o 'rivire &a
*i &$/- ti/' de o &li',- i3ar 0i '$s la .ndoial, identitatea. edlon vor1i
.n a&ela*i /o/ent.
— Asta3i tot- do/n$le 6larJ- s'$se el /$lt 'rea tare.
A&$/ era sig$r. La &ei do$,+e&i *i &in&i de ani ai s,i- :/',r,teasa
Innelda n$ tre&ea dre't &ea /ai 0r$/oas, 0e/eie din l$/e. <ar-
'rivind$3i 0a)a 'rel$ng,- distins, *i o&hii ver+i- re/e/ora &hi'$l
./',ra)ilor *i ./',r,teselor din dinastia Johes. Alas$l ei- &5nd vor1i din
no$- ado't, ton$l o0i&ial- 0a/iliar ori&$i asistase vreodat, la
&ere/oniile de aniversare — tot$*i at5t de di0erit a&$/- &5nd i se adresa
l$i=
— 6$/ te n$/e*ti tinere"
edlon interveni re'ede- &$ vo&ea .n&ordat,- dar &al/,.
— E o &$no*tin), de3a /ea- aiestate. %8e .ntoarse s're 6a9le.( La
revedere- do/n$le 6larJ. i3a 0,&$t 'l,&ere s, vor1es& &$ d$/neata.
— A/ .ntre1at &are3i n$/ele t,$... %:/',r,teasa n$ l$, .n sea/,
.ntrer$'erea(.
I se vor1ise at5t de dire&t .n&5t 6a9le r,s'$nse &ris'at.
— ... ?i de &e te a0li .n 1iro$l l$i edlon"
6a9le 'rinse 'rivirea .n&ordat, a l$i edlon .n&er&5nd s,3l '$n, .n
gard,. O z"n# 'n$e&#rtat# a /in)ii sale ad/irase a1ilitatea &olonel$l$i-
dar a&$/ o1serv, &, o/$l intrase .n 'ani&,. Undeva- ad5n&- .n s$0let$l
l$i 6a9le- li&,ri o s'eran),.
— , interesa/ de 'osi1ilitatea de a o1)ine $n grad .n ar/ata
HE
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
aiest,)ii voastre- s'$se el.
— :/i .n&hi'$ia/- +ise :/',r,teasa &$ glas lini*tit.
D,&$ o 'a$+,- /$t5nd$3*i g5nditoare 'rivirea de la 6a9le la
edlon- a'oi iar,*i la 6a9le. Pielea ei era neted, *i 1ron+at,. Î-i !inea
%a&ul $re&t, %u +n$rie* Era 'lin, de tinere)e- de via), *i de o
/agni0i&, .n&redere .n sine. 6eva din e4'erien)a ei .n a /5n$i oa/enii
ie*i la iveal, &hiar at$n&i= .n lo& s,3i '$n, l$i 6a9le $r/,toarea
.ntre1are- .i o0eri l$i edlon o 'orti), de ie*ire=
— :/i este 'er/is- &olonele- s, a0l$ &are a 0ost r,s'$ns$l
d$/itale"
O0i)er$l- ne/i*&at- as$dase. R,s'$nse &$ o vo&e lini*tit,- .n &are se
ghi&ea &hiar o n$an), de 2ovialitate=
— aiestatea voastr,- l3a/ in0or/at &, o n$/ire d$rea+, do$,
s,'t,/5ni. %R5se dis're)$itor.( A*a &$/ *ti)i- ave/ o &antitate li/itat,
de 'angli&, ro*ie- 'entr$ do&$/entele o0i&iale.
6a9le av$ sen+a)ia &, se a0l, 'e &oa/a $n$i val- &are3l ridi&, tot
/ai s$s. 8i/)i o ad/ira)ie i/ens, 'entr$ :/',r,teas, — era at5t de
deose1it, 0a), de &$/ se a*te'tase el s, 0ie. :l $i/ea 0a't$l &, Innelda
re$*ise s, se st,'5neas&, 'entr$ a n$3l '$ne .n .n&$r&,t$r, 'e $n$l
dintre o0i)erii ei- 'rins 'e 'i&ior gre*it.
Tot$*i- st,'5nirea de sine n$ di/in$, sar&as/$l din vo&ea ei at$n&i
&5nd s'$se=
— 6$nos& e$ 'rea 1ine 'alavrele astea- &olonele.
Pati/a .nlo&$i sar&as/$l.
— :ntr3$n 0el sa$ alt$l- n$ *ti$ &$/ se 0a&e- dar tinerii &are .n /od
nor/al .*i &$/',r, $n grad .n ar/at, a$ a$+it &, &eva n$ e .n reg$l, *i
0oarte /$l)i r,/5n deo'arte. :n&e' s, &red &, e4ist, o &ons'ira)ie .n
0avoarea Arsenalelor &are3i al$ng, &hiar *i 'e '$)inii a/atori 'oten)iali.
O&hii :/',r,tesei ar$n&a$ v,',i ver+i. 8e vedea 1ine &, e 0$rioas,
*i &, n$ /ai i+1$te*te s, se .n0r5ne+e. 8e .ntoarse &,tre 6a9le=
— 6a9le 6larJ- +ise ea- &$ glas t$n,tor- &5t )i s3a &er$t s, 'l,te*ti
'entr$ $n rang .n ar/at,"
6a9le *ov,i. O&hi$l l$i edlon era &eva .ngro+itor- se .nt$ne&ase
de tot. 6a'$l l$i v,+$t din 'ro0il era r,s$&it .ntr3$n &hi' de3a dre't$l
ne0ires&. ?i /esa2$l 'e &are3l trans/itea o&hi$l a&ela anor/al n$ avea
nevoie de &$vinte 'entr$ a 0i .n)eles. 6olonel$l regreta tot &e3i s'$sese
're+$/tiv$l$i lo&otenent din ar/ata i/'erial, a aiest,)ii sale.
HF
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
R$g,/intea era at5t de $/il, .n&5t .i 'rod$se re'$lsie l$i 6a9le.
Ni&iodat, n$ /ai &$nos&$se sen+a)ia de a avea 'e &ineva .n 'al/,- .ntr$
tot$l la dis&re)ia l$i. 8e d,d$- '$r *i si/'l$- .na'oi .n0iorat. Ni&i n$ /ai
voia s,3l 'riveas&,. R,s'$nse=
— aiestate- l3a/ &$nos&$t ieri 'e &olonel$l edlon la 1ord$l
$nei nave inter'lanetare *i s3a o0erit s, /, anga2e+e 0,r, ni&i $n 0el de
&ondi)ii.
8e si/)i /ai 1ine d$', &e rosti a&este &$vinte. :l v,+$ 'e o0i)er
destin+5nd$3se *i 'e 0e/eie +5/1ind .n&5ntat,.
— Ei- &olonele- /, 1$&$r &5nd a$d ase/enea l$&r$ri- .i +ise ea. ?i-
.ntr$&5t re're+int, $n r,s'$ns satis0,&,tor la 'ro1le/a 'e &are voia/ s3
o dis&$t &$ d$/neata- te 0eli&it. Asta e tot.
Un de&li& goli telee&ran$l. 6olonel$l edlon se l,s, .n&et 'e
s'etea+a s&a$n$l$i- .n ti/' &e 6a9le .naint, s're el &$ +5/1et$l 'e
1$+e. 6olonel$l .i s'$se 0ran&=
— i3a 0,&$t 'l,&ere s, te &$nos&- tinere. <ar a&$/ s$nt tare
o&$'at. Dire*te- n,d,2d$ies& &, voi avea ve*ti de la tine .n $r/,toarele
do$, s,'t,/5ni- ./'re$n, &$ &ele &in&i /ii de $nit,)i /onetare. La
revedere.
6a9le n$ se /i*&, i/ediat- dar de2a .l &$'rinsese a/,r,&i$nea
.n0r5ngerii. <in 1e+na g5nd$rilor sale 'rinse &ont$r &on*tiin)a 0a't$l$i
&, i se o0erise $n 'rile2 in&redi1il- iar el .l ratase 'rin sl,1i&i$ne. 8e $it,
&$/ &olonel$l- &$ o .n0,)i*are 'er0e&t dega2at,- .l 'rivea a&$/ a/$+at=
— :/',r,teasa n$ .n)elege '$r *i si/'l$ &e 'ro1le/, /are este s,
'$i &a',t $n$i siste/ de 'ro/ov,ri 'l,tite .n ar/at, — *i edlon d,d$
din $/eri. Personal n3a/ ni&i o leg,t$r, &$ a&est siste/. N$3l 'ot
/odi0i&a- d$', &$/ n$ 'ot ni&i s,3/i tai sing$r 1eregata. 6ine i se
./'otrive*te se a$todistr$ge.
<$', $n /o/ent de *ov,ial,- 'e 0a), i se ivi $n +5/1et
1at2o&oritor.
— Prietene- s'er &, ai 'ri/it o le&)ie 0olositoare .n &eea &e 'rive*te
e&ono/ia 'oliti&, a 'ro/ov,rii 'ersonale. 8, a$+i/ de 1ine- s05r*i el
tran*ant.
6a9le se a1)in$ s, se n,'$steas&, as$'ra individ$l$i. 8e a0la .ntr3o
&l,dire /ilitar, *i n3avea &5t$*i de '$)in inten)ia de a 0a&e s, 0ie arestat
'entr$ agresi$ne .ntr3$n lo& .n &are n$ se '$tea a',ra &a l$/ea. <ar .n
/intea l$i- .l tre&$ 'e &olonel 'e lista 'ersoanelor de &are se va o&$'a
HH
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
$lterior.
65nd ie*i- .n s05r*it- din sedi$l <istri&t$l$i #K- se l,sase .nt$neri&$l
'este &a'itala I/'eri$l$i Isher. Ridi&, o&hii s're stelele .nghe)ate &e
li&,rea$ 'rintre toate re&la/ele l$/inoase *i se si/)i /ai .n larg$l s,$
de&5t .n seara 're&edent,. :ntre+,rea- .n&et$l &$ .n&et$l- 'osi1ilitatea de
a3*i desl$*i &alea 'rin la1irint$l e4isten)ei .n l$/ea asta. I se ',r$ &, s3a
des&$r&at dest$l de 1ine- da&, )ine/ sea/a de ignoran)a l$i. erg5nd-
&,',t, tot /ai /$lt, .n&redere. Av$sese dre'tate s,3l ata&e 'e 8eal-
indi0erent de ris&$ri- *i iar,*i av$sese dre'tate s, se re)in, .n 0a)a l$i
edlon. 8eal era $n individ a0lat &a *i el .ntr3$n lo& des&his *i- .n
'rin&i'i$- n$3i ',sa ni/,n$i &e i se .nt5/'l,. :n s&hi/1- &olonel$l
'$tea re&$rge la a$toritatea legilor din I/'eri$l Isher.
N3av$sese inten)ia s, se .ntoar&, '5n, di/inea)a 'e 7C$levard$l
?ansei7. <ar a&$/- &5nd i se ',rea &, *i3a l,/$rit .ndoielile din ini/,-
se r,+g5ndi. <a&, ar &5*tiga &in&i /ii de $nit,)i /onetare 'entr$ a
&$/',ra a&el rang .n ar/at,- at$n&i &o/orile ./',r,)iei ar '$tea .n&e'e
s, &$rg, .ns're el. ?i L$&9 Rall... n$ tre1$ia s, $ite de L$&9.
P5n, *i o +i de a*te'tare era 'rea /$lt.
HI
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL IX
6ANLE se v,+$ silit s,3*i 0a&, lo& &$ &oatele 'rin /$l)i/e 'entr$ a
intra .n 7Palat$l Aologanilor7. Aloata i/ens, .i d,dea &$ra2. :n /i2lo&$l
a&estei /ase de oa/eni .nseta)i de 1ani avea s, 0ie &a $n 1e)i*or ar$n&at
.ntr3o 'arte *i .ntr3alta de val$rile o&ean$l$i.
N$ /ai *ov,i. Tre&$se /ai devre/e .n revist, lista 2o&$rilor o0erite
*i se d$se )int, la &el dorit 'entr$ .n&er&area 0inal, de a 0a&e avere. I se
',rea i/'ortant s, g,seas&, $n lo& .n &are s, 2oa&e *i s, *i3l ',stre+e.
No$l 2o& d,dea &ote de 're/ii /erg5nd de la &in&i la $n$- '5n, la
o s$t, la $n$. Era relativ si/'l$- de*i 6a9le- &are se 'ri&e'ea '$)in la
a&)ionarea diverselor energii- .ntr$&5t l$&rase .n atelier$l tat,l$i s,$ .n&,
de la &in&is're+e&e ani- .*i d,d$ sea/a &, .n s'atele si/'lit,)ii a'arente
se as&$ndea de 0a't o /are *i ra0inat, &o/'li&a)ie ele&troni&,. N$&le$l
.l &onstit$ia $n glo1 energeti&- &$ $n dia/etr$ de a'roa'e trei
&enti/etri- &are se rostogolea la .nt5/'lare .n,$ntr$l $nei s0ere /ari de
'lasti&. Re'ede- /ai re'ede- tot /ai re'ede alerga 'e s$'ra0a)a
interioar,- '5n, &5nd vite+a l$i de',*ea re+isten)a /ateriei. At$n&i-
0iind o 0or), '$r,- des0idea li/itele .n&hisorii sale. 8tr,1,tea 'rin 'lasti&
de 'ar&, a&esta ni&i n3ar 0i e4istat- de 'ar&, el .ns$*i n3ar 0i 0ost de&5t o
ra+, de l$/in, .n&,t$*at, de o lege 0i+i&, ne0ireas&, .ntr3o &$*&,
a'roa'e invi+i1il,.
?i- tot$*i- .n /o/ent$l .n &are era li1er- glo1$l ',rea &$'rins de
0ri&,. :*i s&hi/1a &$loarea- s$1til- ra'id- a'oi .*i .n&etinea /i*&area.
Vite+a de eva+i$ne tre1$ie s, 0i 0ost de &5)iva Jilo/etri 'e se&$nd,- dar
0ri&a era at5t de /are .n&5t se o'rea &$ tot$l d$', &e str,1,tea /ai '$)in
de $n /etr$.
?i .n&e'ea s, &ad,. P5n, .n /o/ent$l a&ela al &,derii- &5nd
a'roa'e &, atingea /asa- .)i d,dea il$+ia &, se a0l, 'ret$tindeni. A&east,
il$+ie se 'rod$&ea total .nl,$ntr$l /in)ii 2$&,torilor- $n 'rod$s al vite+ei
enor/e *i al hal$&ina)iei /intale. Die&are 2$&,tor avea &onvingerea &,
glo1$l +1oar, dire&t &,tre el *i &, va &,dea 'e &anal$l a&tivat de 2$&,tor
'rintr3$n n$/,r. :n /od inevita1il- /a2oritatea 2$&,torilor era$ sorti)i
de+a/,girii &5nd glo1$l- d$', &e3*i .nde'linea /isi$nea- &,dea .ntr3$n
HG
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
&anal *i a&tiv, /e&anis/$l de 2o&.
Pri/$l 2o& .n &are intr, 6a9le .i ad$se trei+e&i *i *a'te de $nit,)i
/onetare la $na. :*i str5nse &5*tig$l- 're0,&5nd$3se ne',s,tor- dar *o&$l
vi&toriei .i str,1,t$ nervii .ntr3$n adev,rat s'as/ al e4&ita)iei. P$se &5te
o /oned, .n 'atr$ &anale- 'ierd$- a'oi 'arie din no$ a&elea*i n$/ere *i
&5*tig, no$,+e&i de $nit,)i. :n &eas$l $r/,tor &5*tig, .n /edie $n 2o&
din &in&i. 6hiar *i l$i i se ',rea &, avea $n noro& 0eno/enal *i- s're
s05r*it$l interval$l$i- .n&e'$ s, ri*te &5te +e&e $nit,)i la 0ie&are &anal 'e
&are 2$&a.
N$ av$ ni&iodat, ti/' s,3*i n$/ere 1anii. <in &5nd .n &5nd ar$n&a
$n '$/n de gologani .n a$to/at$l de s&hi/1at 1ani *i 'ri/ea 1an&note
/ari- 'e &are le .ndesa .n 1$+$nar$l interior. N$ 0$ silit ni&iodat, s, /ai
s&oat, din re+erve. <$', o vre/e- &$'rins de o 'ani&, &i$dat,- g5ndi=
7Pro1a1il &, a/ vreo trei sa$ 'atr$ /ii de $nit,)i. Ar 0i ti/'$l s,
ren$n). N$ e nevoie s, &5*tig toate &ele &in&i /ii .ntr3o sing$r, sear,.
ai 'ot reveni /5ine *i 'oi/5ine- *i r,s'oi/5ine7.
6eea &e3l +,',&ea .ns, era vite+a 2o&$l$i. <e 0ie&are dat, &5nd
a',rea i/'$ls$l- ar 0i tre1$it &a el s, .n&ete+e 2o&$l- dar 1ila .n&e'ea s,
se .nv5rteas&, ne1$ne*te *i at$n&i se re'e+ea s, toarne gologani 'e /ai
/$lte &anale. 65nd 'ierdea- era st,'5nit de nervo+itate- a'oi de
hot,r5rea la&o/, de a n$ l,sa .n $r/, ni&i /,&ar $n 'enn9 din a&el
&5*tig.
65nd &5*tig,- i se ',rea ridi&ol s, se o'reas&, to&/ai .n /i2lo&$l
&elei /ai $l$itoare *anse 'e &are s'era s3o ai1, vreodat,. 7ai
a*tea't,7- .*i s'$nea .n sinea l$i- dar a'oi 'ierdea de +e&e ori la r5nd...
de +e&e ori... *i d$', a&eea 'ar&, +,rea $n tean& de 'atr$+e&i sa$
&in&i+e&i de 1an&note de o /ie 'e &are le '$tea 1,ga .n 1$+$nar. ai
avea 1ani *i .n alte 1$+$nare- *i at$n&i- a'roa'e in&on*tient- 1,ga la
.nt5/'lare 1an&notele .n di0erite &anale. 65t de /$lte n$3*i /ai
a/intea. N$ /ai &onta. A$to/at$l so&otea .ntotdea$na &ore&t *i 'l,tea
&otele &ores'$n+,toare.
A&$/ .n&e'$ s, se &latine de 'ar&, ar 0i 0ost 1eat. Tot tr$'$l 'ar&,3
i 'l$tea 'e $ndeva 'rin aer. J$&a &$ $n 0el de e/o)ie &e)oas,- $it5nd
a'roa'e &$ tot$l de &eilal)i. :*i d,d$ sea/a .ns, &, din &e .n &e /ai
/$l)i 2$&,tori /i+a$ 'e noro&$l l$i- 0olosind n$/erele &$ &are &5*tigase
el 'e &analele lor. <ar asta n3avea ni&i o i/'ortan), *i ni&i $n 0el de
se/ni0i&a)ie 'ersonal,. N$3*i reveni din n,$&eal, de&5t at$n&i &5nd 1ila
HK
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
se .n)e'eni- &a o 2ivin, /oart,- .n &$*&a ei. R,/ase ne&lintit- a*te't5nd
&a 2o&$l s, re.n&ea',- 0,r, /,&ar a 1,n$i &, o'rirea i se datora l$i- '5n,
&5nd n$ veni s're el $n 1,r1at negri&ios.
Ne&$nos&$t$l .i s'$se &$ $n +5/1et li1idinos=
— Deli&it,ri tinere- s$nte/ 1$&$ro*i &, ne 0re&vente+i. 8$nte/
0eri&i)i 'entr$ d$/neata- dar ave/ ve*ti 'roaste 'entr$ &elelalte
doa/ne *i &eilal)i do/ni. Reg$lile sta1ili/ent$l$i nostr$- a0i*ate la
vedere 'este tot- n$ .ng,d$ie 'ro0itori de noro&$l alt$ia- &$/ .i n$/i/
noi. 83a sta1ilit &lar &, d$/neata e*ti $n t5n,r noro&os *i ai o *ans,
e4traordinar,. <e ai&i .nainte- toate &elelalte 'ari$ri tre1$ie de&larate
.nainte de a3*i 0a&e alegerea 7&5*tig,tor$l7. A'arat$l a 0ost ada'tat
'entr$ a rea&)iona .n &onse&in),. A*adar- v, rog s, n$ v, a$tode+a/,gi)i
0,&5nd 'ari$ri de $lti/, &li',. Iar a&$/- v, $r,/ t$t$rora noro&- *i .n
s'e&ial d$/itale- tinere.
8e .nde',rt, +5/1ind. Peste $n /in$t- 1ila se .nv5rtea din no$.
:n &$rs$l &elei de3a treia r$nde- l$i 6a9le .i veni din senin $n g5nd=
7<oa/ne- v,d &, s$nt .n &entr$l aten)iei t$t$rora7. Era $l$it. 8e tre+ise
din $itarea 'e &are /i+ase 'entr$ a3*i asig$ra se&$ritatea 'ersonal,.
A5ndi= 76red &, n3ar 0i r,$ s3o *terg 'e neo1servate7.
P,r,si 1r$s& /asa de 2o&- dar o 0at, dr,g$), .l .n&ol,&i &$ 1ra)ele-
se li'i de el *i3l s,r$t,=
— Vai- te rog- te rog 0r$/os- ./'r$/$t,3/i '$)in din noro&$l
d$/itale. Te rog /$lt>
8e eli1er, din str5nsoare- &$ $n gol .n &reier- $it5nd de i/'$ls$l
ini)ial. 7, 'reg,tea/ s, 0a& &eva7- .*i a/inti el *i si/)i &, /e/oria .i
2oa&, 0este. ai 'arie de vreo &5teva ori. No$3veni)ii d,dea$ din &oate
&a s, 'oat, a2$nge '5n, la /asa l$i- $neori ./'ing5nd$3i- 0,r, &r$)are-
la o 'arte 'e &ei /ai '$)in noro&o*i- dar .n&,',)5na)i- &are 0$seser,
a&olo 'ri/ii. O dat,- &5nd o1serv, o i+1$&nire deose1it de violent, a
$n$i 2$&,tor- &are 'rotesta vo&i0er5nd tot ti/'$l- .i reveni .n /inte- &a
$n se/nal re'etat- avertis/ent$l &, el *i /asa la &are 2$&a a&$/
&on&entrea+, aten)ia a /ii de o&hi la&o/i.
N$3*i '$tea a/inti &e voia s, 0a&, .n 'rivin)a asta. Par&, era
.n&on2$rat de $n roi de 0e/ei &are3l ./'$ngea$ &$ degetele- .l
/5ng5ia$- .l s,r$ta$ da&, .ntor&ea &a'$l- a/e)it '$r *i si/'l$ de
'ar0$/$l lor 'rea a1$ndent. Ni&i n$3*i '$tea /i*&a /5inile 0,r, s,
ating, 'ielea vre$nei 0e/ei- 1ra)e goale- s'in,ri goale *i de&olte$ri at5t
IL
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
de /ari .n&5t tot ti/'$l nas$l .i era atras de s5ni vol$'to*i *i deli&at
'ar0$/a)i. <a&, se a'le&a &5)iva &enti/etri .n &$rs$l 2o&$l$i- /5ini
o/ni're+ente .l tr,gea$ &5nd .ntr3o 'arte- &5nd .ntr3alta.
?i- tot$*i- noa'tea *i noro&$l l$i n$ se s05r*iser,. Avea $n sen3
ti/ent al e4&es$l$i de 'l,&ere. Prea /$lte a'la$+e la 0ie&are .nv5rtire a
1ilei- la 0ie&are no$ &5*tig. ?i- indi0erent de &5*tig- 0e/eile se re'e+ea$
s,3l ./1r,)i*e+e *i3l s,r$ta$ 0ie &o/',ti/itor- 0ie .ntr3$n a&&es de
ad/ira)ie.
Pe 0$ndal se a$+ea /ere$ /$+i&,. <$', &e &5*tig, nen$/,rate /ii
de $nit,)i /onetare- $*ile 7Palat$l$i Aologanilor7 se .n&hiser, *i veni
s're el dolo0an$l- &are3i s'$se se&=
— E3n reg$l,- a2$nge> 8tr,inii tre1$ie s, ',r,seas&, lo&al$l &a s,
'$te/ '$ne &a',t 'rostiilor ,stora.
6a9le se $it, l$ng la ne&$nos&$t *i &eas$l de alar/, al 'ri/e2diei
ti&,ia at5t de tare .n &a'$l l$i .n&5t .i r,s$na 'rin tot &reier$l.
76red &, a/ s, /, d$& a&as,7- /$r/$r, el.
6ineva .l 'o&ni 'este 0a), dest$l de tare.
— ai love*te3l> strig, dolo0an$l. Este .n&, 'rad, $n$i a&&es
a0e&tiv.
A do$a lovit$r, 0$ *i /ai '$terni&,. 6a9le se tre+i din &ea)a a&eea
a/e)itoare- .n)eleg5nd 1r$s& &, e .ntr3o 'ri/e2die de /oarte.
— <ar &e se .nt5/'l, ai&i- se 15l15i el- iar o&hii i se .ndre'tar,
r$g,tori s're oa/enii &are- doar &$ &5teva /in$te .nainte- .l
ova)ionaser,. Oa/eni a &,ror 're+en), .l .n&5ntase *i3l leg,nase .n
il$+ii... Era i/'osi1il s, se 0a&, &eva ./'otriva l$i &5t, vre/e se a0la$
ei .n 'rea2/,.
8e .ntoarse gata s, se re'ead, la gr,san- dar- deodat,- r,/ase
)ea',n &5nd .l .n*0,&ar, ni*te /5ini violente- .n ti/' &e altele- .n&, *i
/ai h$ligani&e- .i s&oto&ir, 1$+$narele- $*$r5nd$3l de tot &5*tig$l. 6a
de la o /are distan),- .l a$+i din no$ 'e gr,san=
— N$ 0i naiv. N$ e ni/i& neo1i*n$it .n &eea &e s3a .nt5/'lat. To)i
2$&,torii a$ 0ost stor*i. A$ 0ost al$nga)i n$ n$/ai de la 2o&- &i *i din
&l,dire. ia de oa/eni a0la)i a&$/ ai&i a$ 0ost anga2a)i 'entr$
ase/enea o&a+ii *i ne &ost, &5te +e&e $nit,)i 0ie&are. Asta n$ 0a&e .n
total de&5t +e&e /ii- dar t$ ai &5*tigat de &in&i+e&i '5n, la o s$t, de ori
/ai /$lt. Oa/enii ni&i n$3*i da$ sea/a de ra)i$nile e&ono/i&e ale $nor
ase/enea l$&r$ri. <ata viitoare s, n$ /ai 0i at5t de la&o/. Asta .n &a+$l
I#
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
.n &are va /ai 0i *i o dat, viitoare- .i s'$se- +5/1ind$3i li1idinos.
6a9le .*i reg,si glas$l=
— 6e ave)i de g5nd s, 0a&e)i"
— O s, ve+i.
?i vo&ea n,'5rsto&$l$i deveni 0er/,=
— E3n reg$l, 1,ie)i- d$&e)i3l la avion$l de trans'ort *i 'e $r/,
redes&hide/ 2o&$l.
6a9le se si/)i t5r5t- 0,r, '$tin), de ./'otrivire- a0ar, din sal,- 'e
$n &oridor .nt$ne&at. 8e g5ndi &$ dis'erare &, din no$ s3a '$s .ntr3o
sit$a)ie .n &are al)ii .i de&id soarta.
I@
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
INTERLUDIU
M%Alli(ter '-i $#$u (eaa %# za%e &e un tr"tuar* Se ri$i%# 'n
&i%i"are, %u "are%are $i;i%ultate* Un )ru& $e %uri"-i (e ,"l<au la el, iar
&ar%ul -i "ra-ul a)i% al 1iit"rului $i(&#ru(er#* În (%,i<, un -ir $e
a)azine %u eta2, ;"arte unite, al%#tuiau un ti&ar "n"t"n $e " &arte -i
$e alta a (tr#zii*
A2un(e la el un )la( $e <#r<at, $eta-+n$u-(e $intr-un 1#l#-a) $e
alte (unete4
= Sunt (i)ur %# e(te re&"rterul %are a intrat 'n a)azinul a%ela $e
are*
De%i re1eni(e 'n e&"%a lui* P"ate %,iar 'n a%eea-i zi*
În ti& %e (e 'n$e&#rta 'n%et, auzi a%ela-i )la( &#trunz#t"r4
= Pare %a <"lna1* M# 'ntre< %e***
Nu ai auzi alt%e1a* Dar (e )+n$i la %u1+ntul 0<"lna10 -i--i zi(e
%# "aenii a%e-tia n-au (# 'n!elea)# ni%i"$at# %+t $e <"lna1 e* 7i
t"tu-i, un$e1a &e P#+nt, tre<uia (# e>i(te 1reun " $e -tiin!# %are (#-
l 1in$e%e*
A%u er)ea re&e$e, ;erin$u-(e $e ul!ie* O $at# 'nt"ar(e
%a&ul -i 1#zu %# "aenii (e $e&la(eaz# intr-" &arte -i 'ntr-alta,
'&r#-tiin$u-(e %a "ri%e )l"at# %are -i-a &ier$ut &un%tul $e atra%!ie -i
$e intere(* M%Alli(ter $#$u %"l!ul -i uit# $e ei*
0Tre<uie (# iau " ,"t#r+re0 (e )+n$i el*
Dar auzi a%e(te 1"r<e un$e1a 'n a&r"&iere* Îi tre<ui un inut
'ntre) &entru a--i $a (eaa %# el le r"(ti(e*
S# ia " ,"t#r+re. Dar ni%i"$at# nu ("%"ti(e %# (itua!ia lui
ne%e(it# " ,"t#r+re* Iat# un$e a2un(e(e* S# )#(ea(%# un " $e -tiin!#*
Da%# a(ta %"n(tituia " ,"t#r+re, 'n(ena %# " lua(e $e2a* Dar
'ntre<area era &e %ine (# %aute. Î-i ainti $e ;"-tii (#i &r";e("ri $e
;izi%# $e la C"le)iu* Cu un )e(t aut"at, intr# 'ntr-" %a<in# tele;"ni%#
-i %#ut# 'n <uzunar " ;i(#* Dar, %u (entientul alarant al $eza(trului
iinent, '-i ainti %# e '<r#%at 'ntr-un %"(tu tran(&arent %a $e
%"("naut -i %# <anii (unt un$e1a 'n#untru* Se tra(e 'na&"i, &e ur#
IB
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
(e "&ri, &r";un$ z)u$uit* Oare %e i (e 'nt+&la.
Era n"a&te 'ntr-un "ra- &lin $e luini, ;eeri%* St#tea 'n &i%i"are
&e un <ule1ar$ %are (e 'ntin$ea %a " (uit# $e &ietre &re!i"a(e &+n# 'n
$e&#rtare* Stra$a &#rea 'n;l#%#rat# $e luini (tr#lu%it"are i1ite $in
'n(#-i (u&ra;a!a ei = un $ru al luinii, %a un r+u %are %ur)ea (u< un
("are ne1#zut, un r+u $re&t -i nete$*
Mer(e 'nainte un nu#r ne-tiut $e inute, (;+-iat 'ntre $eza#)ire
-i " (&eran!# ne<unea(%#, $ar 1in# la ur# (e 1#zu (ilit (# a%%e&te un
)+n$4 Era "are $in n"u e&"%a Î&#r#!iei I(,er -i a ;#urit"ril"r $e
are. P"(i<il* De%i l-au a$u( 'na&"i/ La ura-urei nu erau %,iar
at+t $e r#i -i a1eau (#-l (al1eze $a%# &uteau* Du&# %+te -tia el,
tre%u(er# (#&t#+ni 'ntre)i $in ti&ul l"r*
O lu# ai re&e$e la &i%i"r* Tre<uia (# )#(ea(%# a)azinul $e
are* Tre%u &e Un)# el un " -i M%Alli(ter (e 'nt"ar(e -i-l (tri)#*
Oul (e "&ri, %uri"(, (e uit# 'na&"i, $ar, ;#r# a (e )r#<i, er(e ai
$e&arte* M%Alli(ter 'ntrez#ri, &entru (%urt# 1ree, ni-te "%,i ne)ri,
'n1#&#ia!i, ia)inea unei &er("ane %are (e 'n$re&ta (&re un inunat
%#in al 1iit"rului* T"%ai a(ta 'i %ur# i<"l$ul $e a aler)a $u&#
a%e(t "* Î-i $#$u (eaa ai t+rziu %# a-a ar ;i tre<uit (# ;a%#*
Era ultia &er("an# &e %are " 1#zu &e (tr#zile a%elea t#%ute -i
&u(tii* Tre<uie (# ;i ;"(t "ra $inaintea ;al(el"r z"ri -i nu era nieni &e-
a;ar#* Ciu$at 'n(#, nu a<(en!a ania!iei "ene-ti 'l tul<ura, %i ai
$e)ra<# ;a&tul %# nu 1e$ea ni%i un a)azin $e are*
7i t"tu-i (&eran!a nu-l &#r#(ea* Cur+n$ a1ea (# (e %ra&e $e ziu#*
Oaenii 1"r ie-i $in %a(ele a%e(tea %iu$ate, (la< luinate* Mari
(a1an!i ai unei e&"%i 'n %are "aenii $e -tiin!# (unt 1r#2it"ri 'l 1"r
e>aina, nu %u )ra<a un"r $"%t"ri, %are te %"n(ult# (u&er;i%ial, %i %u
;ri%a %ata(tr";ei %are-i aenin!a* Lini-ti!i, 'n at"(;era %al#,
(#n#t"a(#, a (u&er-la<"rat"arel"r, 1"r a%!i"na, &"ate, %u 'n!ele&%iune*
G+n$ul i (e (;+r-i* Si!i (%,i<area*
Era 'n t"iul unui 1i(%"l "r<it"r* Se %l#tin# &e &i%i"are $in &ri%ina
(u;lului &uterni%, nea-te&tat al 1+ntului a%eluia ne'<l+nzit* A&"i,
'n%"r$+n$u-(e, (e lu&t# (#--i re)#(ea(%# lini-tea intal# -i ;izi%#*
At"(;era %ita$in# a n"&!ii (tr#lu%it"are, $e <a(, $i(&#ru(e*
Di(&#ru(e %,iar -i $ruul ;ru"( luinat* T"ate (e &re;#%u(er# 'ntr-"
lue &u(tie, a "r!ii* Se (tr#$ui (# (tr#&un)# 1+rte2ul 1i(%"lului* Se
;#%u(e ziu# -i t"tu-i a<ia $i(tin)ea u<rele ne$e(lu-ite ale %"&a%il"r
IE
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
%are (e 'n#l!au &rin %ea!a a%eea a 1i(%"lului la ai &u!in $e $"u#ze%i
$e etri $e&#rtare* In(tin%ti1 %#ut# un re;u)iu 'n u<ra l"r -i, 'n
(;+r-it, (e a$#&"(ti lin)# un trun%,i, a&#r+n$u-(e $e 1+ntul n#&ra(ni%*
Se )+n$i4 0Un inut 'n 1iit"rul 'n$e&#rtat? $ar 'n inutul ur#t"r =
un$e.0
8#r# 'n$"ial#, nu e>i(ta ni%i un "ra-* Nuai %"&a%i, " &#$ure
nel"%uit# -i " iarn# a(&r# $e la 'n%e&ut $e ;iin!#* Cit# 1ree (t#tu(e
a%"l", 'n ti& %e 1+ntul <#tea -i urla 'n 2urul lui, n-a1ea i$ee* A1ea
ti& &entru " ie $e )+n$uri* A1ea ti& (#--i $ea (eaa %# ,ainele $e
&e el 'l a&#rau $e ;ri) %a -i %u a%e(ta ni%i n-ar ;i e>i(tat, iar a&"i***
Vi(%"lul $i(&#ru* 7i %"&a%ii* Se a;la &e " &la2# %u ni(i&* Dinaintea
lui (e 'ntin$ea " are al<a(tr#, luinat# $e ("are, %are ;#%ea 1#lurele
&e(te %l#$irile al<e, (;#r+ate* De 2ur-'&re2ur, r#(&+n$ite &+n#
$e&arte &e area a%eea ;ru"a(#, &rea &u!in a$+n%#, $e&arte $e t"t?
(&re %"linele n#&#$ite $e ier<uri, (e a;lau r##-i!ele unui "ra- %+n$1a
i&re(i"nant* Pe(te t"t &lutea ni<ul unei e&"%i in%re$i<ile, iar
t#%erea %i1iliza!iei "arte $eult era 'ntreru&t# $"ar $e %li&"%itul
<l+n$, ate&"ral al 1aluril"r*
7i $in n"u 1eni a%ea tranzi!ie in(tantanee* De-i $e $ata a(ta era
ai <ine &re)#tit, t"tu-i (e %u;un$# $e $"u# "ri 'n a%el ;lu1iu are -i
re&e$e %are-l $u%ea t"t ai $e&arte* Nu 'n"ta &rea u-"r, $ar %"(tuul
iz"lat"r 'l !inea la (u&ra;a!#, ;a<ri%+n$ 'n ;ie%are (e%un$# " %antitate
$e aer* Du&# " %li&#, 'n%e&u (# (e z<at# anue &entru a a2un)e la
alul <r#z$at $e %"&a%i, a;lat la 1re" treize%i $e etri (&re $rea&ta lui*
Îi 1eni un )+n$ -i 'n%et# (# ai 'n"ate4 0Ce r"(t are.0 A$e1#rul era &e
at+t $e (i&lu &e %it era $e 'n)r"zit"r* 8u(e(e $e1iat &e " linie "art#
$in(&re tre%ut %#tre 1iit"r* Era 0)reutatea $e e%,ili<ru &e a%ea <alan!#
ne(;+r-it# $e ener)ie* 7i, 'ntr-un ;el (au altul, alune%a $e ;ie%are $at#
t"t ai $e&arte, 'nainte -i 'na&"i* Nuai a(ta &utea e>&li%a
tran(;"r#rile %ata(tr";ale la %are a(i(ta(e $e2a* Pe(te un %ea( a1ea (#
(e &r"$u%# " n"u# (%,i<are*
7i (e &r"$u(e* 5#%ea %u ;a!a 'n 2"( &e iar<a 1er$e* C+n$ ri$i%#
"%,ii, 1#zu 1re" %in%i--a(e %l#$iri (%un$e &e "riz"ntul $e iar<#* P#reau
ne;ire-ti, ne"ene-ti* Dar %uri"zitatea lui nu (e 'n$re&ta %#tre a(ta* Îl
;ul)er# un )+n$* De ;a&t %it# 1ree a r#a( el 'ntr-un anuit (&a!iu
te&"ral.
St#tea %u "%,ii &e %ea(4 tre%u(er# $"u# "re -i &atruze%i $e inute*
IF
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
A(ta ;ii ultia lui %uri"zitate* La inter1ale re)ulate, &e #(ur# %e
<alan!a (e le)#na, el (e a;la 'ntr-"&"zi!ie n"u#, ;ie &e a&#, ;ie &e u(%at,
nu ai a1ea i&"rtan!#* Nu 'n%er%# (# (e '&"tri1ea(%#* Ni%i nu
er(e, ni%i nu aler)#, ni%i nu 'n"t#, ni%i #%ar nu (e ri$i%# 'n %a&ul
"a(el"r*** tre%ut*, 1iit"r*** tre%ut*** 1iit"r***
Mintea 'i era 'nt"ar(# (&re 'nl#untrul ;iin!ei (ale* A1ea (entientul
%iu$at %# ar tre<ui (# ;a%# %e1a $in interi"r -i nu $in a;ar#* Ce1a 'n
le)#tur# %u " ,"t#r+re &e %are %rezu(e %# tre<uie (-" ia* Ciu$at, $ar
nu--i aintea %e anue*
8#r# 'n$"ial#, ;a<ri%an!ii $e are %+-ti)a(er# r#)azul $"rit, %#%i
la %a&#tul %el#lalt ai a%e(tui ti%#it ae!it"r al <alan!ei (e a;la a&aratul
&e %are-l ;"l"(i(er# ("l$a!ii I&eriului I(,er %a " ;"r!# $e a%ti1are* 7i
a%e(ta ti%#ia (&re tre%ut, a&"i (&re 1iit"r 'n a%e(t 2"% ne<une(% al
lea)#nului*
Dar ,"t#r+rea a%eea*** A%u %,iar %# tre<uia nea&#rat (# (e
)+n$ea(%# la ea***
IH
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL X
6U ZE6E INUTE .nainte de /ie+$l no')ii- la #H i$lie- an$l
Isher EIGE- se des&hise $*a <e'arta/ent$l$i de &oordonare al
Arsenalelor- de la hotel$l Ro9al Aaneel. Ro1ert Hedro&J ie*i- ',*ind
de3a l$ng$l $n$i &oridor lat *i 1ine l$/inat &e se .ntindea .n de',rtare .n
0a)a l$i. 8e de'lasa &$ o vioi&i$ne a'roa'e 0elin,- dar- de 0a't- aten)ia i
se &on&entra as$'ra altor l$&r$ri de&5t &ele din 2$r.
6$ /ai '$)in de $n an .n $r/, &er$se s, se .ns&rie la Arsenale-
/otiv$l de&larat 0iind a&ela &, se a*te'ta Ia o .n0r$ntare .ntre 0or)ele
g$verna/entale *i &ele ale Arsenalelor *i &, el dorea s, se a0le de 'artea
a&estora din $r/,. Avea a&tele .n reg$l,- /a*ina de eval$are a
&oe0i&ient$l$i s,$ P' .i d,d$se o not, at5t de /are- din toate '$n&tele
de vedere — /intal- 0i+i& *i /oral — - .n&5t dosar$l l$i 0$ ad$s i/ediat
.n aten)ia 6onsili$l$i e4e&$tiv al Arsenalelor. <e la .n&e'$t se a0la .ntr3
o /isi$ne s'e&ial,- iar deta*area l$i la <e'arta/ent$l de &oordonare
.ntr3o atare sit$a)ie ie*it, din &o/$n era '$r *i si/'l$ $n 'as a1sol$t
nor/al .n as&ensi$nea l$i 1ine /,s$rat, &,tre o1)inerea '$terii .n &adr$l
Arsenalelor.
Hedro&J *tia 'rea 1ine &, $nii /e/1ri ai 6onsili$l$i *i &5)iva
dintre 0$n&)ionarii s$'eriori .i &onsidera$ as&ensi$nea 'rea ra'id, *i
&5t$*i de '$)in .n interes$l Arsenalelor. Era so&otit de &,tre $nii $n
'ersona2 /isterios- &hiar da&, &ei &e3l &riti&a$ n$ se g5ndea$ la ni&i $n
0el de &onota)ii sinistre. Ni/eni n$ '$nea de 0a't la .ndoial, verdi&t$l
0avora1il 'e &are i3l d,d$se /a*ina de eval$are P'- &eea &e- $neori- .l
&a/ ned$/erea. 8e hot,r. &a la o dat, $lterioar, s, &er&ete+e /ai 1ine
a&east, /a*in, *i s, des&o'ere de &e oa/eni .n /od 0ires& s&e'ti&i .i
a&&e'ta$- 0,r, &r5&neal,- 2$de&,)ile.
:i venise nea*te'tat de $*or s3o ',&,leas&,- s3o /int,- s,3i
trans/it, 'ovestea l$i 0alsi0i&at, &$ gri2,.
E adev,rat &, .*i st,'5nea .n /od deose1it 'ro'ria /inte *i avea
&$no*tin)e tehni&e ie*ite din &o/$n as$'ra rea&)iilor /a*inii la
'ro&esele 1iologi&e- dar &o'le*itoare era realitatea do/inant, a
'rieteniei l$i 0a), de Arsenale- &are- 0,r, .ndoial,- av$sese o &ontri1$)ie
II
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
'o+itiv,. I se s'$sese &, /a*ina P' avea sensi1ilitatea $ni&, a $*ii
Arsenalelor dea re&$noa*te ostilitatea taini&,. Iar str$&t$ra ei
0$nda/ental, in&l$dea *i &a'a&itatea- .n&or'orat, .n 0ie&are ar/,- de a
re&$noa*te *i rea&)iona .n &adr$l $nor li/ite. 6a *i ar/ele &are n$
$&idea$ de&5t .n a$to3a',rare sa$ s$1 alte restri&)ii- si/)$rile ei
ele&troni&e- de $n ra0ina/ent a&$t- 'er&e'ea$ di0eren)e /ini/e .n
rea&)iile 0ie&,rei ',r)i a &or'$l$i e4a/inat. Era o inven)ie &are se
'er0e&)ionase de &5nd 0$sese el $lti/a dat, /e/1r$ al Arsenalelor- &$
'este o s$t, de ani .n $r/,. Pentr$ el era o no$tate. Iar 0a't$l &,
oa/enii Arsenalelor se 1a+a$ 'e ea .i i/'$nea l$i Ro1ert Hedro&J-
sing$r$l ne/$ritor de 'e P,/5nt- 'rieten al Arsenalelor- s, se asig$re
&, este o 'av,+, .ntr3adev,r at5t de e0i&a&e &$/ o so&otea$ ei.
<ar asta era o trea1, 'entr$ /ai t5r+i$- a&$/ 0iind doar o 'ro1le/,
/inor,. Tre1$ia s, ia o hot,r5re- &5t de ra'id, n$ era &lar deo&a/dat,-
dar ori&$/ l$i i se ',rea &, ar 0i 'rea devre/e. Pri/$l /are ata& al
tinerei ./',r,tese deter/inase de2a .n&hiderea /aga+inelor de ar/e din
toate ora*ele /ari de 'e P,/5nt. <ar '5n, *i asta avea o i/'ortan),
se&$ndar, 0a), de 'ro1le/a 1alan)ei nes05r*ite. N$ '$tea s&,'a de
&onvingerea &, n$/ai el- dintre toate 0iin)ele $/ane de 'e P,/5nt- era
&ali0i&at s, ia hot,r5ri .n 'rivin)a a(ta* ?i tot$*i .n&, n3avea idee &e ar
tre1$i s, 0a&,.
A5nd$rile l$i a2$nseser, la a&est '$n&t .n /o/ent$l .n &are se a0la
.n 0a)a destina)iei sale — $*a 'e &are s&ria INTRAREA PERMISĂ
DOAR CONDUCERII* C,t$ la $*,- a*te't, &ele &5teva se&$nde
ne&esare- a'oi intr, 0,r, alte 'reli/inarii.
8e tre+i .ntr3o .n&,'ere &$ $n aran2a/ent 0oarte &i$dat. N$ era 'rea
/are- da&, o 2$de&ai d$', etaloanele din Isher- *i tot$*i era dest$l de
s'a)ioas,. 8e a'ro'ia de vol$/$l de do$, s$te 'i&ioare &$1i- a*a &,
o&hii l$i Hedro&J n$ i+1$tir, s, o1serve di0eren)a. Prin&i'ala &i$d,)enie
o &onstit$ia 0a't$l &, $*a 'rin &are intrase se a0la la vreo trei+e&i de
/etri deas$'ra 'ardoselii- iar tavan$l la a&eea*i .n,l)i/e.
:n &entr$l .n&,'erii %de&i era &entr$ n$ n$/ai 'e ori+ontal,- &a
l,)i/e *i l$ngi/e- &i *i 'e verti&al,- &a .n,l)i/e *i ad5n&i/e(- *a'te
&onsilieri ai Arsenalelor st,tea$ .n 'i&ioare .n 2$r$l $nei /a*ini &are
'l$tea .n aer- .nvelit, .ntr3$n 'lasti& trans'arent. :l sal$tar, 0,r, /$lt,
&ere/onie 'e Hedro&J- a'oi aten)ia li se &on&entra din no$ as$'ra
/a*inii. Hedro&J .i o1serv, .n t,&ere- &on*tient de de'ri/area lor
IG
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
intens,- anor/al,. L5ng, el se a0la Peter 6adron- &are3i *o'ti=
— A'roa'e &, a venit ti/'$l $n$i no$ 1alans.
Hedro&J d,d$ din &a' *i- .n&et- .n ti/' &e $r/,rea &$ 'rivirea
/e&anis/$l vr,2itores& &are 'l$tea ./'re$n, &$ .nveli*$l s,$
va&$$/ati&- a1sor1)ia a&eea i se &o/$ni&, *i l$i. Era o hart, a ti/'$l$i.
O hart, de linii .ntre)es$te at5t de 0in .n&5t ',rea$ s, se ond$le+e &a
val$rile de &,ld$r, .ntr3o +i torid,.
Teoreti&- liniile se .ntindea$ de la $n '$n&t &entral &,tre tre&$t$l
in0init *i &,tre viitor$l in0init %&$ &ore&)ia &, .n /ate/ati&a 0olosit,-
in0initatea era a'roa'e de +ero(. <ar d$', /ai /$lte trilioane de ani-
li/itarea o'era .n sens$l &re,rii $n$i e0e&t nedesl$*it- &are s'orea
./'otrivirea o&hilor 0a), de a&&e'tarea i/aginii. :n a&el $ria* o&ean al
ti/'$l$i- 0or/ele &a ni*te $/1re- $na 0oarte /are *i 0oarte a'roa'e de
&entr$- alta doar $n /i& 0iri&el 'e &$r1$ra vast, a h,r)ii- +,&ea$
ne/i*&ate. Hedro&J *tia &, a&el 0iri&el re're+int, o versi$ne /,rit, a
realit,)ii- &are era 'rea /i&, 'entr$ &a s3o 'o)i distinge &$ o&hi$l li1er.
I/aginea 0$sese organi+at, .n a*a 0el .n&5t 0ie&are /i*&are a ei era
$r/,rit, de o serie de a$g/entatoare. A&este instr$/ente- ast0el
a&ordate .n&5t s, se'are energiile sensi1ile- se ada'ta$ a$to/at la
're+en)a altor 'rivitori.
:n ti/' &e Hedro&J se $ita .nd$io*at- a/1ele $/1re se /i*&ar,-
/o/ent 0,r, 're&edent .n s'a)i$l /a&ro&os/i& — o /i*&are at5t de
str,in, *i &i$dat, .n&5t vederea n$ '$tea distinge o i/agine a&&e'ta1il,.
N$ era $n 'ro&es deose1it de ra'id- dar- .n &i$da a&est$i 70a't- a/1ele
$/1re se retr,gea$. Unde" Ni&i /,&ar savan)ii Arsenalelor n$
sta1iliser, .ntr$ tot$l a&est l$&r$. <$', &e se retraser,- rea',r$r, .n&et-
dar a&$/ 'o+i)iile lor era$ inversate- &$ varia)ii. Ie*iser, /$lt .n a0ar,.
U/1ra &ea /are- &are se leg,nase .nde',rt5nd$3se &$ o l$n, *i trei +ile
de &entr$l din tre%ut, se a0la 1r$s& &$ o l$n,- trei +ile *i &5teva ore .n
1iit"r* Pata /,r$nt, &5t $n 0iri&el- &are &,l,torise no$,+e&i *i *a'te de
/iliarde de ani .n viitor- se .ntorsese la &ir&a o s$t, *ase /iliarde de ani
.n tre&$t. <istan)a .n ti/' era at5t de i/ens, .n&5t Hedro&J se
&$tre/$r, .n toat, 0iin)a l$i *i se .ntoarse 'e 2$/,tate s're 6adron=
— <ar ei a$ anti&i'at a&est 'oten)ial energeti&"
6adron .n&$viin), din &a' o1osit.
— 8$0i&ient 'entr$ a distr$ge 'laneta. :n&e'$ s, gea/,. :n n$/ele
.ntreg$l$i s'a)i$ interastral- o s,3l '$te/ des&,t$*a"
IK
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
Hedro&J .n&er&, s,3*i i/agine+e a&est l$&r$. N$ se n$/,rase
'rintre &ei &are vor1iser, &$ &Allister- re'orter$l din se&ol$l al RR3
lea. El .*i al&,t$ise din relat,ri 0rag/entare o i/agine 'enetrant, a &eea
&e se .nt5/'lase. Iar $n$l dintre s&o'$rile &are3l ad$seser,- to&/ai
a&$/- .n a&east, .n&,'ere era a0larea a/,n$ntelor.
:l trase la o 'arte 'e 6adron *i3i &er$ .n /od des&his in0or/a)ii.
6adron .l 'rivi- +5/1ind str5/1.
— Cine- e .n reg$l,- a/ s,3)i s'$n. :n realitate- ne e t$t$rora r$*ine
de &eea &e a/ 0,&$t.
Hedro&J insist,=
— Va s, +i&, ave)i *i voi senti/ent$l &, &Allister n$ tre1$ia
sa&ri0i&at"
6adron &l,tin, din &a'=
— N$- n3a/ vr$t s, s'$n &hiar asta — se .n&r$nt, *i /ai tare.
Pres$'$n &, /etoda &ea /ai 1$n, ar 0i s,3)i relate+ toat, 'ovestea-
1ine.n)eles 'e s&$rt.
<$', &e .n&heie- se a*tern$r, &5teva /o/ente de t,&ere.
— 6re+i &, &Allister /ai tr,ie*te" .ntre1, grav Hedro&J.
— A- da> 6ost$/$l &$ &are l3a/ ./1r,&at era $n$l dintre
&ost$/ele noastre &ele /ai 1$ne. Era &o/'let- &$'rindea *i $n
dis'o+itiv de 'rod$&ere a ali/entelor- &$ o't inele- o &ea*&, .ntotdea$na
'lin, &$ a',- iar &elelalte instala)ii *i 0a&ilit,)i era$ a$to/ate.
Z5/1i &$ g$ra 'e 2$/,tate r,s$&it,.
— A/ av$t noi o idee- &are s3a dovedit total 0als,- *i an$/e &, l3
a/ '$tea salva la o dat, $lterioar,.
— :n)eleg- s'$se Hedro&J- de'ri/at. Era o nenoro&ire- dar toate
hot,r5rile 0$seser, l$ate .nainte &a el s, 0i a0lat /,&ar de a&east,
'ri/e2die.
Aa+etar$l devenise a&$/ o 0or), i/'la&a1il,. :n .ntreg$l Univers
n$ e4istase ni&iodat, &eva si/ilar &$ energia &are se a&$/$la .n tr$'$l
l$i la 0ie&are 1alans. Odat, de&lan*at,- e4'lo+ia ar '$tea +dr$n&ina
)es,t$ra s'a)i$l$i. :ntreg$l s'a)i$3ti/' ar s$s'ina din &a$+a e&o$rilor *i
a tensi$nilor energeti&e &are &rea$ il$+ia &, /ateria s3ar '$tea 'r,1$*i
.n 0a)a a&est$i e0ort.
— ?i &are s$nt $lti/ele ve*ti .n 'rivin)a &onstr$&)iei" .ntre1,
Hedro&J.
6adron se ar,t, &eva /ai vesel=
GL
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
— 8e a0l, tot$*i .ntre li/itele &riti&e. Tre1$ie s, l$,/ o hot,r5re
.nainte de a intra .n stadi$l 'ri/e2dios.
Hedro&J t,&$. 6hesti$nea &ara&ter$l$i de&i+iei &e tre1$ia l$at, era
d$reroas, 'entr$ el- &are- evident- n$ va 0i &ons$ltat. :n &ele din $r/,-
s'$se=
— <ar &e se .nt5/'l, &$ oa/enii &are l$&rea+, la 'ro1le/a
.n&etinirii os&ila)iilor *i a ad$&erii 1alansoar$l$i .ns're noi"
:i r,s'$nse alt&ineva.
— 6er&et,rile a$ 0ost a1andonate. ?tiin)a din an$l EIGE n$ are ni&i
$n r,s'$ns. 8$nte/ dest$l de noro&o*i &, ne3a/ instalat $n$l dintre
ateliere &hiar .n 'ivot. P$te/ de&lan*a e4'lo+ia .n ori&e /o/ent din
tre&$t ori din viitor. <ar &are an$/e /o/ent" ?i &5nd" 65nd an$/e"
U/1rele de 'e &artogra0ie r,/aser, ne/i*&ate. N$ sosise .n&,
/o/ent$l a&)i$nii.
G#
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL XI
:N6OR<AREA legat, de $r/,rirea $n$i no$ 1alans se /ai
aten$,. :ntor&5nd o&hii de la hart,- oa/enii .n&e'$r, s, /$r/$re.
6ineva s'$se &eva .n leg,t$r, &$ 0olosirea a&est$i 'rile2 'entr$ a o1)ine
toate datele 'osi1ile 'rivitoare la &,l,toria .n ti/'. 6onsilier$l Sendlon
o1serv, &, a&$/$larea de energie .n tr$' re're+int, o dovad, dest$l de
&onving,toare &, ni&iodat, n3a$ s, devin, 'rea 'o'$lare &,l,toriile .n
ti/'.
<resle9- &el 're&is *i ordonat- re/ar&,- .n &ele din $r/,=
— <o/nilor- ne a0l,/ ai&i &a delega)i ai 6onsili$l$i 'entr$ a a$dia
ra'ort$l do/n$l$i Hedro&J des're &ontraata&$l ./'otriva ./',r,tesei.
Ra'ort$l s,$ de a&$/ &5teva s,'t,/5ni ne3a '$t$t 0$rni+a detalii
ad/inistrative. V, a/inti)i &, noi a/ g,sit siste/$l l$i organi+a)ional
e4tre/ de e0i&ient. <o/n$le Hedro&J- vrei s, ne '$i la &$rent &$ &e s3a
/ai .nt5/'lat"
Hedro&J .*i 'li/1, g5nditor 'rivirea de la $n$l la alt$l. :n&e'$ o
relatare s$&&int,.
— <e &5nd /i s3a$ dat 'ri/ele dire&tive- a/ .nte/eiat o /ie do$,
s$te 'atr$+e&i *i do$, de noi /aga+ine- .n 'ri/$l r5nd .n a*e+,rile /i&i-
*i a/ sta1ilit trei /ii o't s$te no$, &onta&te — .n $nele &a+$ri dest$l de
0irave — &$ 'ersonal$l g$vern$l$i i/'erial- at5t &$ &el /ilitar &5t *i &$
&el &ivil.
E4'li&, 'e s&$rt siste/$l l$i de &lasi0i&are 'e gr$'e a diver*ilor
indivi+i d$', $r/,toarele &riterii= vo&a)ia- grad$l de i/'ortan), *i
nivel$l ent$+ias/$l$i 'entr$ avent$ra .n &are .*i ar$n&ase :/',r,teasa
s$s)in,torii.
— <e la trei oa/eni de *tiin),- &ontin$, Hedro&J- &are &onsider,
Arsenalele 'arte integrant, a &ivili+a)iei Isher- a/ o1)in$t- .n 'ri/ele
+e&e +ile- se&ret$l *tiin)ei din s'atele /a*inii energiei te/'orale .n
/,s$ra .n &are a&east, *tiin), este &$nos&$t, g$vern$l$i. A/ des&o'erit
ast0el &, dintre &ei 'atr$ generali .ns,r&ina)i &$ a&east, a&)i$ne doi i se
o'$nea$ din &a'$l lo&$l$i- $n al treilea a 0ost &onvins a1ia &5nd a
G@
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
dis',r$t &l,direa- iar al 'atr$lea- general$l <oo&ar- &el &are r,s'$nde de
toat, a&)i$nea- din ne0eri&ire- n$ va ren$n)a la ata& de&5t din ordin$l
./',r,tesei. Loialitatea l$i 0a), de a&easta /erge din&olo de 'ro'riile
senti/ente *i o'inii.
D,&$ o 'a$+,- a*te't5nd &o/entarii din 'artea lor. <ar ni/eni n$
s'$se ni/i&. Ăsta era de 0a't r,s'$ns$l &el /ai 0avora1il. Hedro&J
&ontin$,=
— ai /$lte /ii de o0i)eri a$ de+ertat din 0or)ele i/'eriale- dar $n
sing$r /e/1r$ al 6onsili$l$i i/'erial- 'rin)$l <el 6$rtin- s3a o'$s .n
/od des&his ata&$l$i d$', e4e&$tarea l$i Canton Vi&Jers- &are- d$',
&$/ *ti)i- a &riti&at .ntreg$l 'lan. etoda 'rin)$l$i a &onstat .n
retragerea din Palat .n ti/'$l des0,*$r,rii ata&$l$i- &eea &e- ad,$g,
Hedro&J- ne d$&e la .ns,*i 'ersoana :/',r,tesei.
?i le 're+ent, re+$/ativ $n 'ortret al ei. Alorioasa Innelda- or0an,
din +i$a .n &are ./'linise $ns're+e&e ani- 0$sese .n&oronat, la
o'ts're+e&e ani- iar a&$/ avea do$,+e&i *i &in&i. Hedro&J ad,$g, &$
glas s$/1r$=
— O v5rst, &are re're+int, $n nivel inter/ediar .n de+voltarea
o/$l$i de la stadi$l de ani/al la &el de 0iin), $/an,.
:i v,+$ ned$/eri)i de 0a't$l &, re'etase l$&r$ri de2a &$nos&$te. <ar
n$ avea &5t$*i de '$)in inten)ia de a3*i &ondensa relatarea.
— La v5rsta de do$,+e&i *i &in&i de ani- s'$se el- Innelda noastr,
este e/otiv,- insta1il,- str,l$&itoare- i/'la&a1il,- s$',rat, 'e ori&e
restri&)ie i/'$s, dorin)elor ei *i doar $n 'i& dorni&, s,3*i ',stre+e
2$venilitatea. Pe /,s$r, &e sosea$ /ii de relat,ri *i ra'oarte- /i se
',rea din &e .n &e /ai &lar &, &ea /ai 1$n, &ale de a trata &$ o
ase/enea 'ersoan, era s,3i l,s,/ des&hise &5teva &anale 'e &are s, se
'oat, retrage &$ gra)ie at$n&i &5nd se 'rod$& &ri+ele.
Privi .n 2$r &$ o&hi .ntre1,tori. A&estor oa/eni n$ avea &$ra2$l s,
le trans/it, ideile .ntr3o 0or/, deghi+at,. Le s'$se 0ran&=
— 8'er &a /e/1rii 6onsili$l$i s, n$ /, inter'rete+e gre*it da&, le
voi re&o/anda $r/,toarea ta&ti&, 0$nda/ental,= /, 1i+$i 'e a'ari)ia
$n$i 'rile2 de &are a/ '$tea 'ro0ita &$ to)ii 'entr$ a st,vili .ntreaga ei
/a*in,rie de r,+1oi. Pres$'$n &,- de .ndat, &e a&easta va 0i o'rit,-
:/',r,teasa se va o&$'a de &$ tot$l alte &hesti$ni *i- .ntr3$n /od 0oarte
&onvena1il- va $ita de r,+1oi$l 'e &are l3a de&lan*at.
Hedro&J 0,&$ o 'a$+, 'entr$ a da /ai /$lt, gre$tate &$vintelor &e
GB
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
$r/a$.
— E$ *i 'ersonal$l /e$ vo/ a*te'ta &$ r,1dare 'rile2$l *i vo/
atrage aten)ia as$'ra ori&,r$i l$&r$ &are 'are s, o0ere an$/ite
'osi1ilit,)i. ?i a&$/- ave)i .ntre1,ri"
Pri/ele .ntre1,ri 0$r, ne.nse/nate. <ar a'oi $n$l dintre 1,r1a)i
s'$se=
— Ave)i vreo idee &a/ &e ar '$tea 0i a&est a*a3+is 'rile2"
Hedro&J r,s'$nse &$ /$lt, 'r$den),=
— E /ai gre$ s, intr,/ .n detalii &$ 'rivire la toate &,ile 'e &are le
e4'lor,/. 8$'$s, 'resi$nilor *i interven)iilor 'e /ai /$lte 0ront$ri-
t5n,ra :/',r,teas, are di0i&$lt,)i &$ re&r$tarea o0i)erilor *i solda)ilor-
0iind .n&, vi&ti/a /a*ina)iilor *i intrigilor $n$i gr$' /ai v5rstni& &are
n$ vrea s3o a&&e'te &a 'e o 'ersoan, ad$lt,. A&e*ti oa/eni- 0ire*te- .i
as&$nd an$/ite in0or/a)ii *i- .n &i$da e0ort$rilor de a 0i la &$rent &$
&eea &e se .nt5/'l,- &o/$ni&a)iile ei &$ l$/ea real, n$ /ai s$nt a&t$ale
*i- ase/enea $nei 'lase $+ate- s$nt 0oarte .ntorto&heate. :ntr3$n 0el sa$
alt$l- ne str,d$i/ s, 'ro0it,/ de toate a&este sl,1i&i$ni- .n&heie
Hedro&J.
6el &are /ai vor1ise de2a &ontin$,=
— Cine- dar asta e doar o 0or/$l,.
— E o 0or/$l, 1a+at, 'e st$diile 'e &are le3a/ 0,&$t as$'ra
&ara&ter$l$i ./',r,tesei- re'li&, Hedro&J.
— N$ &re+i &, ar 0i /ai 1ine s, la*i ase/enea st$dii .n sea/a
e4'er)ilor /a*inii P' *i a negati*tilor"
— A/ &er&etat toate datele Arsenalelor- e4'eri/ent5nd$3le 'e
a&east, lad9- .nainte de a3/i 're+enta s$gestiile.
— ?i- tot$*i- rel$, individ$l- de&i+iile .n ast0el de &hesti$ni s$nt de
&o/'eten)a &onsili$l$i ales.
Hedro&J n$ vr$ s, dea .na'oi=
— A/ o0erit o s$gestie- n$ o hot,r5re.
Adversar$l n$ /ai s'$se ni/i&. <ar Hedro&J .*i &ont$rase de2a
ta1lo$l $n$i &onsili$ &$ /e/1ri 0oarte $/ani- 0ideli 'rerogativelor lor.
Oa/enii a&e*tia n$ vor a&&e'ta $*or de&i+ia l$i- at$n&i &5nd o va l$a- .n
s05r*it- .n 'ro1le/a dra/ei 1alans$l$i- &are se 2$&a '5n, la 0inal$l s,$
.n&, ne're&i+at- 'ierd$t .n /eandrele din &e .n &e /ai .nde',rtate ale
ti/'$l$i.
V,+$ &, as&$lt,torii .*i &a/ 'ierd r,1darea. O&hii se .ntor&ea$
GE
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
invol$ntar &,tre harta ti/'$l$i *i /ai /$l)i oa/eni .*i 'rivea$
nelini*ti)i &eas$rile. :n /are gra1,- Hedro&J se retrase din &a/era &$
'ardoseala ei energeti&, a'roa'e invi+i1il,. Vederea a&elei 'end$le
'$tea avea e0e&t$l $n$i adev,rat drog. N$ era 'rea 'l,&$t s, *tii &, o/$l
*i &l,direa se leag,n, ne.n&etat- .nainte *i .na'oi.
8e .ntoarse la 1iro$ to&/ai la ti/' &a s, 'rind, o &o/$ni&are 'rin
telee&ran de la L$&9=
— ... :n &i$da e0ort$rilor /ele- s'$nea ea- a/ 0ost s&oas, &$ sila
din 7Palat$l Aologanilor7. 65nd s3a$ .n&his $*ile a/ *ti$t &e $r/ea+,.
, te/ &, a 0ost d$s la $na dintre 7&asele il$+iilor7- da&, *tii &e
.nsea/n, asta.
Hedro&J d,d$ g5nditor din &a'. O1serv, &, 0ata ',rea intens
t$l1$rat, de eveni/entele 'rin &are tre&$se.
— Printre altele- +ise el .n&et- energiile il$+iei a$ $n e0e&t de
aten$are a &alidit,)ii. Nat$ra /odi0i&,rilor n$ 'oate 0i sta1ilit, 0,r,
/,s$r,tori $lterioare- dar se 'oate s'$ne- &$ oare&are &ertit$dine- &,
noro&$l l$i la 2o&$ri n$ va l$a din no$ 0or/a &5*tig$rilor.
:*i .nt5r+iase .nadins r,s'$ns$l- 'entr$ a &er&eta /ai 1ine 0a)a 0etei.
A'oi s'$se 0oarte hot,r5t=
— are ',&at &, a&est 6larJ a &,+$t at5t de $*or 'rad, t$t$ror
&a'&anelor ora*$l$i. <ar- .ntr$&5t n3a 0ost ni&iodat, alt&eva de&5t o
'osi1ilitate .nde',rtat,- .l '$te/ l,sa li1er 0,r, regret- &$ at5t /ai /$lt
&$ &5t '5n, *i &el /ai $*or a/este& .n 'rogresia nat$ral, a vie)ii l$i ar
'$tea st5rni s$s'i&i$ni $lterioare &are s, an$le+e tot 1inele 'e &are
a&esta ni3l 'oate 0a&e. 6a atare- te 'o)i so&oti deta*at, de el. Vei 'ri/i la
ti/' noi instr$&)i$ni... 6e se .nt5/'l,- L$&9" Ai 0,&$t o 0i4a)ie a0e&tiv,
as$'ra l$i"
E4'resia ei n$ l,sa ni&i o .ndoial, .n a&east, 'rivin),. Hedro&J
vor1i /ai de'arte- dar 'e $n ton /ai 1l5nd.
— 65nd ai des&o'erit3o"
Toat, ./'otrivirea s$0let$l$i ei- tea/a de a se des&ons'ira
dis',r$ser,=
— 65nd .l s,r$ta$ 0e/eile a&elea. 8, n$ &rede)i &, a/ 0ost 'rea
t$l1$rat,- se gr,1i ea s, ada$ge. O s, /ai trea&, 'rin /$lte sit$a)ii
dintr3astea .nainte de a deveni $n o/ a*e+at.
— N$ nea',rat- +ise serios Hedro&J. Va tre1$i s, te ./'a&i &$
ideea 7&asei il$+iilor7- dar e$ a/ o1servat &, $n 'ro&ent dest$l de /are
GF
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
de oa/eni ies o)eli)i dintr3o ase/enea e4'erien),- &el '$)in 'e an$/ite
'lan$ri- dar &a/ 'li&tisi)i de &ele l$/e*ti.
6iti 'e &hi'$l ei &, vor1ise .ndea2$ns. A&$/- 1a+a a&)i$nilor ei
viitoare 0$sese sta1ilit,. Re+$ltatele avea$ s, $r/e+e &$rs$l 0ires& al
eveni/entelor. Z5/1i 'rietene*te=
— <eo&a/dat, asta3i tot- L$&9. N$ 0i a1,t$t,.
I/ediat- i/aginea ei dis',r$ de 'e e&ran.
:n $r/,toarea or,- Ro1ert Hedro&J se $it, de /ai /$lte ori a0ar,.
La .n&e'$t- 'e &oridoare- era 0oarte /$lt, agita)ie. Tre'tat- .ns,-
a&tivitatea di/in$, *i- .n &ele din $r/,- n$ /ai r,/ase ni/eni .n
&l,dire.
A&)ion, &$ hot,r5re- dar 0,r, gra1,. <intr3$n sei0 as&$ns .n 'erete
s&oase /i&ro0il/ele 'lan$rilor /a*inii de st,'5nire a ti/'$l$i — &ea
din .n&,'erea $nde Ie vor1ise &$ doar do$, ore .n $r/, &onsilierilor
Arsenalelor. 6er$se 6entr$l$i de in0or/a)ii s, i le tri/it,- iar oa/enii
de a&olo se &on0or/aser, 0,r, &o/entarii. N$ era ni/i& neo1i*n$it .n
asta. :n &alitate de *e0 al <e'arta/ent$l$i de &oordonare- avea a&&es la3
toate &$no*tin)ele *tiin)i0i&e ale Arsenalelor. Ca &hiar avea 'reg,tit, *i o
e4'li&a)ie — .n &a+$l .n &are ar 0i 0ost .ntre1at — &$ 'rivire la /otivele
'entr$ &are .i tre1$ia$ 'lan$rile. P$tea a0ir/a &, voia s, le st$die+e .n
s'eran)a g,sirii $nei sol$)ii. <ar- de 0a't- /otiva)ia l$i era taini&,- iar
)el$rile era$ 'ersonale.
6$ 0il/ele .n 1$+$nar- se .ndre't, 'e &oridor &,tre s&ara &ea /ai
a'ro'iat,. 6o1or. &in&i 'aliere *i a2$nse .n 'artea hotel$l$i Ro9al
Aaneel &are n$ era o&$'at, de Arsenale. <es&$ie $*a $n$i a'arta/ent-
intr, *i .n&$ie .n $r/a l$i.
:ndre't, re'ede $n$l dintre inelele de 'e deget ./'otriva $nei
'ri+e a'arent o1i*n$ite. 8e ivi $n inel /etali& /ai /are. Introd$se $n
deget .n el *i trase. 6eea &e se .nt5/'l, .n /o/ent$l a&ela 0$ $n
0eno/en relativ nor/al 'entr$ Arsenale. Un trans'ortor de /ateriale al
Arsenalelor .l d$se &ale de vreo do$, s$te de Jilo/etri .ntr3$n$i dintre
n$/eroasele l$i la1oratoare. L$&r$l neo1i*n$it .l &onstit$ia .ns,
're+en)a trans'ortor$l$i- ne&$nos&$t 6onsili$l$i Arsenalelor. <e se&ole-
la1orator$l 0$sese $n$l dintre lo&$rile sale de retragere se&rete- /$lte
dintre ele 1ine ',+ite.
Hot,r. s, r,/5n, a&olo o or,- *tiind 1ine &, n$3l a/enin), ni&i o
'ri/e2die. <ar .ntr3o sing$r, noa'te n$ '$tea s'era s, 0a&, alt&eva
GH
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
de&5t s, &o'ie+e /i&ro0il/$l. 6onstr$&)ia $nei /a*ini si/ilare ar 0i
ne&esitat- desig$r- /$lte vi+ite de a&est 0el. <$', &$/ se dovedi- avea
ti/' s, 0a&, o &o'ie .n 'l$s a 'lan$rilor. 6$ /$lt, gri2,- o '$se 'e
a&easta .ntr3o arhiv, a0lat, .ntr3o ni*,- ./'re$n, &$ +e&ile de /ii de
diagra/e *i 'lan$ri &,rora le d,d$se 'rioritate /a4i/, .ntr3o 'erioad,
de &5teva /ilenii.
La s05r*it$l a&elei ore- sing$r$l ne/$ritor dintre to)i ',/5ntenii-
.nte/eietor$l Arsenalelor- st,'5n$l $nor se&rete ne&$nos&$te vre$nei
alte 0iin)e o/ene*ti- se .ntoarse .n 1i1liote&a a'arta/ent$l$i s,$ din
hotel$l Ro9al Aaneel.
GI
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL XII
LU6N RALL ie*i din &a1ina de &o/$ni&are 'rin telee&ran a
g$vern$l$i *i travers, re'ede $n al&ov- &5nd- deodat,- se +,ri re0le&tat,
.ntr3o oglind, energeti&,. 8e o'ri instantane$. L$/inile e4terioare
&li'ea$ atr,g,tor. Trot$arele str,l$&ea$ &$ " l$/ino+itate &are s0ida
noa'tea. R,/ase o vre/e .n 0a)a i/aginii ei inversate.
:ntotdea$na se so&otise atr,g,toare- dar &hi'$l a0lat dinaintea ei era
&a/ 'alid *i ine4'resiv. 6$/ st,tea a*a- &$ 'rivirea .n&ordat,- se g5ndi=
7Oare a(ta a v,+$t do/n$l Hedro&J 'e telee&ran"7
ergea 'e strad, &$ 'a*i nesig$ri. 6onvor1irea av$sese lo& .ntr3o
&a1in, a $n$ia dintre 'alatele3&a+ino$. 8tr,l$&irea &a de 0$lger a
&ele1r$l$i 7C$levard$l ?ansei7 era la 0el de intens, &a .ntotdea$na.
Tre1$ia s, a2$ng, a&as,. ?i- tot$*i- /ai +,1ovi 'e a&olo- nehot,r5t,-
*tiind &, n3are ni/i& de 0,&$t- .ntre15nd$3se &$/ s,3*i o/oare ti/'$l.
6on0li&t$l interior .i se&,t$ia 0or)ele *i- de do$, ori .n de&$rs$l $nei ore-
se o'ri s, soar1, o 1,$t$r, energi+ant,.
O &$'rinse $n si/),/5nt al de+astr$l$i 'ersonal. :ntotdea$na l$ase
dre't 1$n, ideea &,- '5n, la $r/,- se va /,rita &$ $n o/ de la
Arsenale. :n &$rs$l *&olii *i al st$diilor la 6olegi$- &5nd &ererea de
'ri/ire .i 0$sese de2a a'ro1at,- .i so&otise 'e to)i &eilal)i — oa/enii de
r5nd — &a 'e ni*te intr$*i. 7A 0ost /o/ent$l a&ela de 'e nav, &5nd era
.n 'eri&ol. L3a/ &o/',ti/it7- g5ndea ea- &$ o /are .n)elegere.
A&$/ d,d$se de $n alt ne&a+. <a&, ar 0i '$t$t- event$al- s,
des&o'ere .n &e &as, 0$sese d$s- ar 0i... &e3ar 0i 0,&$t ea" A5nd$rile i se
o'rir,. 8e /ir, sing$r, de intensitatea ideii &are3i venise. 8e si/)ea
ridi&ol,. <a&, a2$ngea .n vre$n$l dintre lo&$rile a&elea- tre1$ia s, d$&,
'5n, la &a',t o il$+ie — /intal, *i 0i+i&,.
Av$ i/'resia in&ert, &, Arsenalele o vor i+ola- '$r *i si/'l$-
'entr$ &, l$ase .n &onsiderare $n ase/enea l$&r$. intea o d$se
0$lger,tor .na'oi- la &o'iile do&$/entelor 'e &are le se/nase- dar n$3*i
a/intea ni&i $n 0el de interdi&)ie. <e 0a't- $nele dintre 'ro'o+i)ii- a*a
&$/ le re)in$se- era$ de3a dre't$l sen+a)ionale- anali+ate 0iind .n
sit$a)ia ei a&t$al,=
GG
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
7... Oa/enii Arsenalelor se 'ot &,s,tori d$', dorin)a lor... 'ot s,
./',rt,*eas&, ori&e vi&i$ *i s, sav$re+e ori&e 'l,&ere din Isher 'entr$
/otive 'ersonale... N$ e4ist, ni&i $n 0el de restri&)ii .n 'rivin)a 0olosirii
de &,tre ori&e /e/1r$ a ti/'$l$i s,$ li1er...
...Dire*te- se &onsider, de la sine .n)eles &, ni&i $n /e/1r$ n$ va
dori s, 0a&, vre$n l$&r$ &are s, d,$ne+e stat$t$l$i s,$ 0a), de a$to/at$l
P'... <$', &$/ i s3a s'$s li/'ede 0ie&,r$i /e/1r$... E4a/in,rile
'eriodi&e de &,tre /a*ina P' vor deter/ina stat$t$l $n$i /e/1r$ *i
'rel$ngirea anga2,rii sale .n &adr$l Arsenalelor...
...:n &a+$l .n &are se des&o'er, &, $n /e/1r$ a &o1or5t s$1
&erin)ele s'e&i0i&e .ntr3o /,s$r, vital,- Arsenalele .l vor eli1era 'e
individ de toate a/intirile legate de a&estea *i de in0or/a)iile a &,ror
de)inere de &,tre 'ersoane nea$tori+ate ar '$tea deveni o 'ri/e2die
'entr$ Arsenale...
...Ur/,toarele vi&ii *i des0,t,ri- &5nd s$nt 'ra&ti&ate &$ 'rea /$lt,
ardoare- s3a$ dovedit .n tre&$t a &onstit$i 'ri/ii 'a*i &,tre .n&etarea
rela)iilor...7
Printre a&estea din $r/,- .*i a/intea ea- era$ 'ri/e2dioase 'entr$
0e/ei 7&asele il$+iilor7. N$3*i a/intea 'rea li/'ede- dar i se ',rea &,
e4ista o not, de s$1sol legat, de a&east, list,. 6eva .n sens$l &,
'ri/e2dia n$ &onsta .n des0,tarea .n sine- &i .n &$noa*terea 0a't$l$i &,
1,r1a)ii din ase/enea lo&$ri era$ a'roa'e .ntotdea$na s&lavi- ./'otriva
voin)ei lor. E4'erien)ele re'etate deter/ina$ 'enetrarea ego3$l$i &are
.n&e'ea &a o &,$tare a $nei avent$ri sen+$ale nor/ale *i s05r*ea &$
'arti&i'area l$i din &e .n &e /ai intens,.
Ie*i din starea de reverie- .n &are3*i de'anase a/intirile- *i reali+,
&, se .ndrea't, &$ 'a*i gr,1i)i &,tre 0ir/a deose1it de str,l$&itoare a
$nei sta)ii a telee&ranelor. Intr3$n /in$t sta1ili leg,t$ra &$ 6entr$l de
in0or/a)ii al Arsenalelor. 65teva se&$nde /ai t5r+i$ avea &o'ia &elor
do$, /ii o s$t, o't adrese ale 7&aselor il$+iilor7 *i se gr,1i s're
7Palat$l Aologanilor7.
L$ase de2a o hot,r5re *i- din /o/ent$l a&ela- ni&i n$3i /ai tre&$
'rin &a' s, dea .na'oi.
:n interior$l 'alat$l$i desl$*i an$/ite l$&r$ri 'e &are 6a9le n$ le3
ar 0i '$t$t o1serva .ntr$&5t n$ de)inea &$no*tin)ele 'e &are le avea ea.
Jo&$rile reveniser, a'roa'e la nor/al. 65)iva dintre anga2a)ii 'l,ti)i /ai
2$&a$ ostentativ la a'arate &are alt0el n3ar 0i 0ost 0re&ventate de 2$&,torii
GK
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
de r5nd. :n /o/ent$l .n &are la $n a'arat .*i ris&a$ 1anii dest$i a/atori
de 'l,&eri- anga2a)ii &a+ino$l$i se retr,gea$ a*a- &a din .nt5/'lare. L$&9
se d$se s're 'artea din s'ate a s,lii 'rin&i'ale- o'rind$3se de /ai /$lte
ori 'e i&i- 'e &olo *i 're0,&5nd$3se &, $r/,re*te /ers$l 2o&$rilor la
diverse a'arate. Avea .n 'o*et, o ar/, de an$lare de la Arsenale. 6a
atare- des&hidea *i .n&hidea $*ile s're 1iro$l dire&tor$l$i 0,r, a de&lan*a
dis'o+itivele i/'eriale de alar/,.
:n,$ntr$ se '$tea 1i+$i n$/ai 'e inel$l ei de alar/,- &are o
averti+a de a'ro'ierea &$iva. 6al/- dar &$ /i*&,ri i$)i- 'er&he+i)iona
1iro$l. ai .nt5i a',s, 'e 1$ton$l de a&tivare a /a*inii &are )inea
eviden)a- 0olosind &$v5nt$l3indi&e 7il$+ie7. E&ran$l a'arat$l$i r,/ase
gol. A',s, 'e 1$ton$l 'e &are s&ria 7&as,7. Ni&i $n r,s'$ns.
Dire*te avea adresa &asei sa$ &aselor legate de a&est &a+ino$.
D$rioas,- s/$lse registr$l telee&ranelor *i3i de&lan*a 1$toanele de
a&tivare. Ni&i ai&i &$vintele 7&as,7 *i 7il$+ie7 n$ 'rod$ser, ni&i o
rea&)ie. Era oare 'osi1il &a a&est individ artin — .i g,sise n$/ele 'e
diverse do&$/ente — s, ai1, leg,t$r, doar &$ &5teva &ase *i s, ',stre+e
.n /e/orie n$/erele lor de tele0on" Un g5nd s$/1r$ &, l$&r$rile ar
'$tea s, stea ast0el .i veni .n /inte.
N$ inten)iona s, 'le&e 0,r, s, 0i e'$i+at toate 'osi1ilit,)ile sa$- /ai
1ine3+is- *ansele 'e &are le avea la dis'o+i)ie. 6er&et, re'ede &on)in$t$l
1iro$l$i. Neg,sind ni/i&- se instal, 'e s&a$n$l &o/od *i a*te't,. <ar n$
d$', /$lt, vre/e- &$ $n 'i$it- se de&lan*, inel$l de alar/,. :l r,s$&i
/ai .nt5i &,tre o $*,- a'oi &,tre &ealalt,. Rea&)ia a&tiv, veni de la
a&eea*i $*, 'rin &are intrase ea &$ &in&is're+e&e /in$te /ai devre/e.
Ori&ine va 0i venit .ntr3a&olo se a0la a&$/ 'e &oridor- .ntin+5nd /5na
s're $*a 1iro$l$i.
8e des&hise $*a *i intr, 71ondo&$l7 &are 0redona .n&eti*or- &a
'entr$ sine- o /elodie. Ciro$l &el /are *i s&a$n$l 'e &are *edea era$
ast0el 'lasate .n&5t individ$l a',r$ .nainte &a ea s, vad, &, are $n
vi+itator. O 'rivea- &$ o&hii s,i al1a*tri- $n individ gr,s$li$ &are- .ntr3$n
0el sa$ alt$l- i+1$tise de /$lt s,3*i .n0r5ng, 0ri&a. O&hii l$i /i&i-
ase/,n,tori &elor ai $n$i 'or&- se .ntoarser, &,tre ar/a dintre degetele
ei- a'oi revenir, &$ $n aer 'o0ti&ios s're &hi'$l ei.
— <r,g$), 0at,- +ise el- .n &ele din $r/,.
Evident- rea&)ia l$i n$ era &o/'let,. L$&9 a*te't,. Intr3$n t5r+i$
veni *i .ntre1area '$s, 'e $n ton &a o s0or,it$r, de /otan &are toar&e-
KL
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
dar *i &$ '$)in, as'ri/e=
— 6e &,$ta)i"
— Pe so)$l /e$.
L$i L$&9 i se ',rea &, asta ar 0i &ea /ai 1$n, identitate 'e &are ar
'$tea s3o 0oloseas&,. Era 0ires& s, e4iste 'e $ndeva *i o doa/n, 6a9le
6larJ.
— 8o)$l- re'et,- 0,r, s, 'ri&ea',- ne&$nos&$t$l. P,rea sin&er
ned$/erit.
L$&9 vor1i &$ $n glas li'sit de e4'resie=
— 65*tiga la 2o&. E$ a*te'ta/ $ndeva /ai .n s'ate *i n$3l s&,'a/
din o&hi. A'oi /3a ./'ins a0ar, o gloat, &are se ./1$l+ea. 65nd a/
.n&er&at s, intr$ din no$- a/ g,sit $*ile .n&$iate. Iar &5nd s3a$ des&his-
el dis',r$se. A/ '$s l$&r$rile &a' la &a' *i iat,3/, ai&i.
<is&$rs$l a 0ost &a/ l$ng- dar a a&o'erit .ntreg$l s$1ie&t. ?i-
ori&$/- o0erea ta1lo$l $nei so)ii ne&,2ite *i hot,r5te- &eea &e era 0oarte
i/'ortant. <a&, individ$l ar 0i 1,n$it &, Arsenalele se interesea+, de
6a9le 6larJ- &a+$l ar 0i 0ost ne0eri&it. O1serv, &, '5n, la $r/, gr,san$l
se l$/in,=
— A- la el te g5nde*ti" %R5se s&$rt 0,r, s3o s&a'e din o&hi.( :/i
'are r,$- t5n,ra /ea doa/n,- e$ n3a/ 0,&$t de&5t s, a'ele+ la $n
servi&i$ de avioane de trans'ort &are avea toate &onta&tele. 6e 0a& ei &$
oa/enii 'e &are3i trans'ort, ha1ar n3a/.
L$&9 &ontin$, &$ /$lt, 're&i+ie=
— Vrei s, +i&i &, n$ &$no*ti adresa la &are l3a$ d$s- dar &$no*ti
gen$l de lo&al. A*a este"
O 'rivi g5nditor- de 'ar&, ar 0i .n&er&at s, ia o hot,r5re .ntr3o
an$/it, 'rivin),. :n &ele din $r/, d,d$ din $/eri=
— O 7&as, a il$+iilor7- +ise.
Da't$l &, ea ghi&ise a&est l$&r$ n$ 0,&ea /ai '$)in 're)ioas,
&on0ir/area. <$', &$/ ni&i a'arenta l$i sin&eritate n$ .nse/na
nea',rat &, s'$ne adev,r$l. L$&9 +ise=
— O1serv &, .n &ol)$l de a&olo ai $n La/1eth. Ad$3l .n&oa&e.
Individ$l se &on0or/, i/ediat *i /en)ion,=
— <$', &$/ o1serva)i- n$ o'$n ni&i o re+isten),.
L$&9 n$ r,s'$nse. L$, &on$l La/1eth *i3l .ndre't, s're gr,san.
— 6$/ te n$/e*ti"
K#
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
— Har2 artin.
A&ele a'arat$l$i r,/aser, ne/i*&ate. <e&i .ntr3adev,r .l &he/a
artin.
:nainte &a ea s, 'oat, s'$ne &eva- individ$l ad,$g,=
— 8$nt gata s, v, da$ toate in0or/a)iile de &are ave)i nevoie. %?i
d,d$ din $/eri.( Pentr$ /ine asta n$ .nsea/n, ni/i&. 8$nte/ o&roti)i.
<a&, '$te)i lo&ali+a &asa $nde a 0ost d$s so)$l d$/neavoastr,- da)i3i
.nainte. <ar ar tre1$i s, *ti)i &, a&este &ase a$ /etodele lor de a s&,'a
de &ei 'e &are3i re)in- ori de &5te ori e &he/at, 'oli)ia.
Pe L$&9 o 0ra', o an$/it, nelini*te 'e &are o tr,da /aniera l$i. :l
'rivi &$ o&hi l$/ino*i=
— Pro1a1il .)i $/1l, 'rin /inte tot 0el$l de 'lan$ri. Ai vrea s,
invers,/ lo&$rile.
6l,tin, din &a' &a s,3l des&$ra2e+e=
— 8, n$ .n&er&i ni/i& &, trag.
— V,d &, ai $n 'istol de la Arsenale- +ise artin- s$r'rins.
— E4a&t> 0,&$ L$&9. N$ se des&ar&, de&5t da&, /, ata&i.
N$ era .ntr$ tot$l adev,rat. e/1rii *i 0$n&)ionarii Arsenalelor
avea$ *i ar/e s'e&iale gata s, trag, *i &$ restri&)ii /ai /i&i de&5t
'istoalele v5nd$te &ons$/atorilor.
artin o0t,.
— , rog- 0ir/a de avioane se &hea/, 7Trans'ort$rile Aeriene
LoTer97.
A&ele a'arat$l$i ar,ta$ &, n$/ele era &ore&t. L$&9 se .ntoarse &$
s'atele s're $*,- averti+5nd$3l=
— Ai s&,'at $*or. 8'er &,3)i dai sea/a de asta.
Ar,san$l .n&$viin), din &a'- ling5nd$3*i 1$+ele. L$&9 r,/ase &$ o
$lti/, i/agine /intal, a o&hilor l$i al1a*tri &are o s$'raveghea$ &$
'r$den),- de 'ar&, tot ar /ai 0i s'erat s3o 'rind, &$ garda des&o'erit,.
N$ se /ai rostir, alte &$vinte. L$&9 des&hise $*a- se stre&$r, a0ar,
*i- o 2$/,tate de /in$t /ai t5r+i$- se a0la .n sig$ran), 'e strad,.
Anton LoTer9 era $n 1lond $ria* &are se s&$l, so/noros de 'e
'ern, *i se hol1, 'roste*te la L$&9. <ar n$ se deran2, s, se ridi&e. Intr3
$n t5r+i$ r,s'$nse=
— N$ *ti$ $nde I3or 0i d$s. Noi le asig$r,/ doar trans'ort$l-
.n)elege)i" ?o0er$l se d$&e a*a- la .nt5/'lare- 'e la diverse &ase-
K@
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
&,$t5nd 'e &ineva &are are nevoie de servi&iile l$i. N$ )ine/ ni&i $n 0el
de eviden),.
P,rea vag indignat. 6a $n &a/ionagi$ &instit a &,r$i eti&, era-
'entr$ 'ri/a oar,- '$s, la .ndoial,. L$&9 n$ /ai 'ierd$ vre/ea &$
dis&$)ii in$tile *i .ntre1,=
— Unde3l 'ot g,si 'e *o0er"
Clond$l o in0or/, &, *o0er$l ie*ise din servi&i$ la ora do$, d$',
/ie+$l no')ii *i n$ /ai revenea de&5t 'este *ai+e&i *i *ase de ore.
— ?ti)i- &$ sindi&atele astea... +ise do/n$l LoTer9. Zi$a de l$&r$
&5t /ai s&$rt,- 'lat, 1$n, *i ti/' li1er 1ere&het.
Da't$l &,3i o0erise a&este in0or/a)ii .i 'rod$se o /are satis0a&)ie-
$n si/),/5nt al vi&toriei as$'ra ei- &eea &e3i red$se &onsidera1il
indignarea ton$l$i.
— <ar $nde st," .ntre1, L$&9.
N3avea ni&i &ea /ai /i&, idee- dar s$ger,=
— Poate a0la)i asta de la sindi&at. No$, n$ ne 0$rni+ea+, adrese.
P5n, la $r/, reie*i &, n$3*i a/inte*te n$/ele sindi&at$l$i. A'a3
rat$l La/1eth 'e &are3l ad$sese &$ ea de la 7Palat$l Aologanilor7 .i
veri0i&a 'e r5nd toate de&lara)iile. L$&9 se de+$/0l,. :n trei +ile- 6a9le
a2$ngea de2a s, 0ie ini)iat .n via)a sordid, a 7&aselor il$+iilor7. A&est
g5nd s$/1r$ .i st5rni- deodat,- 0$ria.
— L$a3te3ar dra&$M> strig, ea s,l1ati&. 65nd revine la l$&r$ *o0er$l-
ai gri2, s,3i &eri adresa &asei. I)i tele0one+ 'este +e&e /in$te d$', ora la
&are e a*te'tat la l$&r$ *i &red &, n3ar 0i r,$ da&, ai o1)ine in0or/a)ia
res'e&tiv,.
Pro1a1il &, ton$l *i &o/'ortarea ei 0$r, dest$l de &onving,toare-
&,&i Anton LoTer9 se gr,1i s3o asig$re &, n3are ni/i& ./'otriv, &a ea
s, &a'ete in0or/a)ia *i &, o s, ai1, 'ersonal gri2, s, i3o trans/it,. 65nd
L$&9 ie*i din dor/itor$l l$i- .n&, /ai 'rotesta.
A0ar,- /ai sor1i de la $n a$to/at o 1,$t$r, energi+ant,- dar .*i
d,d$ sea/a &, n$3i e s$0i&ient,. 6eas$l ar,ta &5teva /in$te d$', ora
&in&i di/inea)a- iar .n&ordarea din tr$' o 0,&ea s, si/t, &, ar 0i ti/'$l
s, /earg, a&as, s, se &$l&e
=
A2$nse 0,r, ni&i $n in&ident .n a'arta/ent$l ei. O1osit,- se
de+1r,&, *i se stre&$r, &$ /i*&,ri greoaie .n a*tern$t. :nainte de a
ador/i- av$ $n g5nd= 7Trei +ile... Oare vor tre&e /ai .n&et 'entr$
1,r1at$l &are este s$'$s ne.n&etat des0,t,rilor sa$ 'entr$ ea &are *tia &,
KB
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
'l,&erile 'rel$ngite &onstit$ie &ea /ai /are d$rere"7
Ador/i .ndat,- &a $n &o'il istovit.
KE
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL XIII
<UPĂ 6E &,',t, adresa 7&asei il$+iilor7- .l s$n, 'e Hedro&J.
A&esta .i as&$lt, g5nditor relatarea *i &l,tin, a'ro1ator din &a'=
— C$n, trea1,. O s, te s$s)ine/. A/ s, tri/it o nav, de r,+1oi Ia
o .n,l)i/e 0oarte /are. <a&, n$ ave/ ve*ti de la tine .ntr3$n ter/en
re+ona1il- .n&e'e/ $n raid. :)i dai sea/a- s'er- &, sing$r$l /od .n &are
'$te/ 2$sti0i&a o ase/enea a&)i$ne este a&ela de a3l &onvinge 'e 6larJ-
0,r, a3l l,sa s, se .ndoias&, &5t$*i de '$)in- &, /otivele &are te3a$
.nde/nat s$nt stri&t 'ersonale. E*ti gata s, /ergi '5n, a&olo"
Ni&i n$ era nevoie s,3i '$n, o ase/enea .ntre1are. Da)a tras, *i
r,v,*it, &are3l 'rivea din telee&ran e4'ri/a ne.ndoielni& intensitatea
0i4a)iei ei. A&east, 0at, era .n&ordat, la /a4i/$/ din '$n&t de vedere
e/o)ional. 8i/)i re/$*&,ri- &hiar '$)in, /il,- dar .*i d,d$ sea/a &, n$
e .n ni&i $n 0el res'onsa1il 'entr$ senti/entele ei. N$ 0,&$se de&5t s, le
re&$noas&, *i3*i 0olosea &$no*tin)ele de 'sihologie 'entr$ a3i s$s)ine
&,$t,rile. O &alideti&, a /,s$r,torilor as$'ra l$i 6a9le 6larJ era .n&,
ne&esar, la Isher. ?ansa &a i/'a&t$l s, a0e&te+e .ns$*i r,+1oi$l n$ era
delo& i/'osi1il,. Odat, 'ornit 'e &alea &ea 1$n,- rit/$l a&tivit,)ii-
ti'ar$l &alidit,)ii avea s, 0ie $n &$1 &$ /i*&are dire&t,- &$ a&$/$l,ri
at5t de ra'ide .n&5t ni&i $n &reier $/an n3avea s, s$r'rind, /,s$ra
e4a&t, a &elor &e se .nt5/'l, de&5t $lterior.
<a&, ar 0i e4istat vre$n /i2lo& de a des&o'eri &e 0or/, avea s,
'rind,... Hedro&J .n&e'$ s, se &$tre/$re. N$ era delo& .n&linat s, se
a$toil$+ione+e. Tre1$ia$ '$r *i si/'l$ s, s$'raveghe+e /i*&,rile l$i
6larJ *i 8, s'ere &, vor identi0i&a /o/ent$l .n &are se 'rod$&e
0eno/en$l. V,+$ &, 0ata a*tea't, de la el s,3i /ai s'$n, &eva.
A5nd$rile i se as&$)ir, 1r$s&. :ntre1,=
— La &e or, ai .nt5lnirea" Ast,3noa'te sa$ /5ine"
— Ast,3sear, la +e&e *i 2$/,tate — i+1$ti s, +5/1eas&,- de*i &a/
s$/1r$. Re&e')ioner$l a insistat s, 0i$ '$n&t$al,. 83ar ',rea &, n$ 'ot
0a&e 0a), la at5tea soli&it,ri.
— ?i da&, se .nt5/'l, s, n$ se a0le 'rintre &ei dis'oni1ili .n
KF
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
/o/ent$l a&ela- &e3ai s, s'$i"
— Pres$'$n &, .n /o/ent$l a&ela se 'rod$&e o r$'t$r, &o/'let, a
il$+iilor. At$n&i li se 'er/ite 1,r1a)ilor *i 0e/eilor s,3*i aleag,
'artenerii. <ar da&, el n$ va 0i dis'oni1il- n$ voi 0i ni&i e$. A/ s, 0a&
&5t /ai /$lte /o0t$ri &$ '$tin),.
— ?i3)i .n&hi'$i &, 6larJ te va re&$noa*te"
V,+$ &, 0ata n$3l .n)elege *i3i e4'li&,.
— Per&e')ia il$+iilor.
L$&9 r,s'$nse=
— A/ s,3l 0a& s, /, re&$noas&,.
?i des&rise /ai /$lte /etode 'e &are avea de g5nd s, le
0oloseas&,. Hedro&J le anali+,- a'oi &l,tin, din &a'=
— 8e vede &, n3ai 0ost ni&iodat, .ntr3o ase/enea &as,. Oa/enii
a&e*tia s$it s$s'i&io*i la nes05r*it. P5n, &5nd n$ te a0li &$ adev,rat .ntr3
o stare de il$+ie- s$nt 'rea '$)ine *anse de a s'$ne vre$n l$&r$ &are s,
n$ 0ie a$+it *i de al)ii. <e .ndat, &e /a*inile a$to/ate .n&e'3s, iradie+e
sti/$li- n$ se /ai 'reo&$', de tine. !ine /inte l$&r$l ,sta *i ada'tea+,3
te la ori&e sit$a)ie &are s3ar '$tea ivi.
L$&9 .*i reveni din *o&. :n $r/a d$',3a/ie+ii 'e &are o 'etre&$se
./'re$n, &$ 6a9le se si/)ea .n sig$ran), .n 'rivin)a l$i.
— D,r, doar *i 'oate /, va re&$noa*te- +ise ea &$ 0er/itate.
Hedro&J n$ rea&)iona .n ni&i $n 0el. N$ dorise de&5t s, s$1linie+e &are e
'ro1le/a. Trei +ile *i trei no')i de il$+ii &onstit$ia$ o 'erioad, 0oarte
.ndel$ngat,. 6hiar da&, n$ era$ *i i/agini re/anente- &reier$l era
a1r$ti+at- &a'a&itatea vital, a tr$'$l$i era red$s, te/'orar la &el /ai
s&,+$t nivel- n$ r,/5nea 'i& de energie dis'oni1il, 'entr$ /e/orie.
L$&9 vor1i din no$=
— 6red &, ar 0i /ai 1ine s, /, 'reg,tes&. La revedere- do/n$le
Hedro&J.
— :)i $re+ *ans, /a4i/,- L$&9. <ar n$ ne &he/a .n a2$tor de&5t
da&, e a1sol$t ne&esar.
Hedro&J n$ ',r,si telee&ran$l i/ediat &e se .ntrer$'se leg,t$ra.
:n 'erioada de alar/, lo&$ia .ntr3$n a'arta/ent ve&in &$ 1iro$l de
&oordonare. $n&a era via)a l$i. ai toate &eas$rile de tre+ie *i le
'etre&ea la 1iro$. A&$/ &he/, 6o/anda/ent$l 6entral al Dor)elor
Navale ale Arsenalelor *i 'or$n&i s, se tri/it, o nav, de r,+1oi &a
'rote&)ie. <ar tot n$ era /$l)$/it. :n&r$nt5nd$3se- tre&$ .n revist, toate
KH
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
event$alit,)ile i/'li&ate de sit$a)ia l$i L$&9 *i- .n &ele din $r/,- &er$
dosar$l ei se&ret. Peste do$, /in$te- 'rin siste/$l de trans'ort
inters'a)ial al Arsenalelor- .nde',rtat$l 6entr$ de in0or/a)ii .i ad$se
'la&a sensi1il, 'e /as,. ai .nt5i veri0i&, ele/entele 0a'ti&e=
&oe0i&ient$l de .n)elegere — ##L- ori+ont$l — ##G- 'letora — #LF-
do/inanta — #F#- ego3$l — #@L- indi&ele e/o)ional — #FL...
Hedro&J se o'ri ai&i. :n &o/'ara)ie &$ standard$l de #LL de '$n&te
*i 0,r, a $ita /edia de GF- L$&9 era o 0at, re/ar&a1il,- inteligent,- &$ o
&a'a&itate a0e&tiv, de $n nivel 0oarte ridi&at. To&/ai asta o i/'li&ase
.ntr3o ase/enea intrig, a/oroas,. <$', &e 6a9le 6larJ 0$ identi0i&at
dre't $n $ria* &alideti& %'rintr3o veri0i&are o1i*n$it, .ntre'rins, as$'ra
/$l)i/ii ad$nate .n 0a)a $n$i no$ /aga+in de ar/e(- se l$ase de&i+ia de
a3l &onta&ta 'rintr3o 0e/eie ne&,s,torit, &$ $n indi&e e/o)ional ridi&at.
:n /od inten)ionat- 6onsili$l 0,$ritorilor de ar/e 'rev,+$se &,
a&east, 'ersonalitate &alideti&, va st5rni la L$&9 o 0i4a)ie e/o)ional,.
ai e4ista$ *i al)i 0a&tori r,s'$n+,tori 'entr$ alegerea ei- .n s'e&ial
/,s$rile de 're&a$)ie sanitar, 'entr$ o t5n,r, &are $r/a s, 0ie s$'$s,
$nor stres$ri ne0ire*ti. Pe de o 'arte era de dorit — 'entr$ 0eri&irea 0etei
— &a atra&)ia s, 0ie- deo&a/dat,- re&i'ro&,. Cine.n)eles &, .ntr3o l$/e
.n 'er/anent, s&hi/1are n$ i se '$tea garanta tr,ini&ia.
Hedro&J e4a/ina 'e r5nd 0a&torii &are avea$ a'li&a1ilitate la
sit$a)ia de 0a),. :n &ele din $r/, o0t,. :i ',rea r,$ 'entr$ L$&9. :n /od
nor/al- Arsenalele n$ se a/este&a$ .n via)a 'arti&$lar, a /e/1rilor
dire&)i *i ni&i a ori&,rei alte 'ersoane. N$/ai o sit$a)ie &$ tot$l
'ri/e2dioas, 2$sti0i&a 0olosirea $nei 0iin)e o/ene*ti dre't 'ion.
:l 'reo&$'a i'ote+a 'ri/e2diei. Ret$rn, dosar$l la 6entr$l de
in0or/a)ii- a'oi de&lan*, din no$ )elee&ran$l. :l /ani'$la &$ /$lt,
aten)ie- res'inse /ai /$lte i/agini re+$ltate din 70l$4$l7 de energie din
.n&,'erea as$'ra &,reia se &on&entra *i- .n s05r*it- o1)in$ &eea &e dorise-
harta te/'oral,. Lo&ali+, 0,r, di0i&$ltate $/1ra &ea /are la *ase
s,'t,/5ni *i o +i .n viitor. U/1ra /in$s&$l, era /ai gre$ de g,sit. O
v,+$ .ntr3$n t5r+i$ &a $n /i& '$n&t negr$ 'e &$r1$ra vast, a h,r)ii.
P,rea s, se a0le la a'ro4i/ativ $n /ilion de /ilioane de ani .n tre&$t.
Hedro&J .n&hise o&hii *i se str,d$i s, vi+$ali+e+e ar&$l 'este ti/'- dar
n$ i+1$ti= energia .n&,t$*at, .n &Allister era a&$/ 'rea /are 'entr$
&o/'ara)ii 'lanetare. Pro1le/a de&lan*,rii ei 'rin e4'lo+ie devenise $n
&o*/ar logi&.
KI
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
65nd- .n &ele din $r/,- .n&hise telee&ran$l- si/)i o o1oseal,
&o'le*itoare *i se /ir,- ne.n&re+,tor- &,- d$', tot a&est interval- .n&, n$
g,sise o event$al, sol$)ie la 'ri/e2dia 0atal, &e a/enin)ase vreodat,
.ntreg$l siste/ solar.
:n $r/,toarea or, st$die sinte+a ra'oartelor 'ri/ite .n tot &$rs$l
+ilei de la al)i agen)i. L$&9 n$ *tia &, se n$/,r, 'rintre &ei &5)iva +e&i
de agen)i &are o1)inea$ a&&es i/ediat *i dire&t la el .n ori&e /o/ent din
+i *i din noa'te. 6ei /ai '$)in 0avori+a)i vor1ea$ &$ ni*te a$to/ate sa$
&$ vre$n alt$l din &ei dois're+e&e 0$n&)ionari s$'eriori- &are l$&ra$ &5te
trei .ntr3$n s&hi/1.
:n re'etate r5nd$ri- ra'oartele sinteti&e ne&esita$ investiga)ii /ai
a/'le. Ni&iodat, el n$3*i &r$)a ti/'$l. Ni&iodat, n$ se l,sa gr,1it.
6er&eta 0ie&are ra'ort .n a/,n$nt- da&, i se ',rea ne&esar.
8e 0,&$ +e&e *i 2$/,tate. 6$ toate &, .*i d,dea sea/a &, L$&9
tre1$ie s, 0i sosit .ntre ti/' la &asa a&eea- .*i o0eri $n s&$rt r,ga+- a'oi
&he/, nava de r,+1oi a Arsenalelor &are 'l$tea .n aer- la o /are
.n,l)i/e deas$'ra lo&$l$i res'e&tiv.
O &li', &er&et, &asa .n sine- a*a &$/ i se .n0,)i*a 'rin teles&o'= o
&l,dire &a o 2$&,rie- .ntr3o +on, $r1an, &are ',rea toat, o gr,din,. A'oi-
',str5nd .n /inte o i/agine &lar,- se .ntoarse la /$n&a l$i &$rent,.
KG
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL XIV
<E :N<ATĂ &e ./'inse 'oarta- L$&9 si/)i o l$/in, &ald, &are3i
',tr$nse .n tr$'. 8e o'ri la /i2lo&$l $n$i 'as- e+it5nd s,3l /ai 0a&,.
?tia &, sen+a)ia de &,ld$r, 0$sese 'rovo&at, arti0i&ial. Era 'ri/$l
'as al vol$'t,)ii &are d$&ea &,tre .n,l)i/ile a/e)itoare ale 1$&$riilor
si/)$rilor o0erite de o 7&as, a il$+iilor7. <e3a&$/ *i '5n, &5nd va ',r,si
lo&al$l a&ela n$ avea s, /ai trea&, ni&i $n /o/ent 0,r, vreo
/ani'$lare no$,- 'oate &hiar insidioas, *i ne1,n$it,- a siste/$l$i ei
nervos.
8&$rta &li', de nehot,r5re dis',r$ s$1 'resi$nea 0inalit,)ii ei.
:n&et- .n&et- /erse .nainte- st$diind totodat, &asa .n &are ',tr$nsese. Era
retras, de la strad,- 'e $n teren 0oarte 0r$/os aran2at. Dlorile *i ar1$*tii
se ivea$ .n /od is&$sit dintr3o serie de intr5nd$ri .n a1$nden)a de st5n&i
&are al&,t$ia$ &ea /ai /are 'arte a ./'re2/$irii. Un e&ran /asiv din
'lante &$ 0r$n+i* verde l$4$riant 'ornea &a/ de la trei+e&i de /etri de
intrarea &l,dirii- as&$n+5nd3o &$ tot$l vederii.
Tre&5nd 'e s$1 1ol)ile de verdea),- a2$nse &$r5nd la o intrare &are
se 0or/a grad$al- .n&e'5nd &a $n gard n$ 'rea .nalt- &e se ridi&a tre'tat
'5n, 'este &a'$l ei- la o .n,l)i/e do/inant, *i &are- .n &ele din $r/,- se
ar&$ia deas$'ra- .ntr3$n a&o'eri* str,l$&itor- li vedea &a',t$l la vreo
&in&i+e&i de /etri /ai de'arte.
D,r, s, vrea- .n&etini de do$, ori 'a*ii. Pri/a dat, 'entr$ &, &eva
/oale ',r$ s,3i /5ng5ie 0a)a. Era &a *i &$/ s3ar 0i .ntins &,tre ea o
/5n, i$1itoare *i ar 0i atins3o deli&at- &$ degete 'line de a0e&)i$ne. A
do$a oar,- re+$ltat$l a 0ost /ai dra/ati&. A i&nit 1r$s& 'entr$ &, i3a ars
0a)a $n 0el de ./1$2orare &are i s3a r,s'5ndit 'rin tot tr$'$l- .n&,l+ind$3
i3l. 8e si/)i 2enat, *i tot$*i 0eri&it,- '$)in s0ioas,- dar e4&itat,. N$ '$t$
s, n$ se .ntre1e da&, n$ era &hiar sen+a)ia 'e &are ar 0i av$t3o o t5n,r,
.n noa'tea n$n)ii.
To&/ai .n ase/enea n$an)e e4&ela$ 7&asele il$+iilor7. Ai&i- oa/eni
./1,tr5ni)i .n rele — at5t 1,r1a)i &5t *i 0e/ei — /ai '$tea$ re&,',ta- .n
s&hi/1$l $nei ta4e- e/o)ii alt0el 'ierd$te de tr$'$rile lor s$'rasat$rate
de 'l,&eri.
KK
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
A2$nse la $n &ot al &oridor$l$i *i se tre+i .n 0a)a $n$i al&ov &$ +e&i
de oglin+i. 8e a'ro'ie *ov,ielni&, de ele- .ntre15nd$3se da&, ar '$tea 0i
$*i- *i 0$ t$l1$rat, de event$alitatea de a o des&hide 'e &ea &are n$
tre1$ia. :n &ele din $r/, se o'ri *i a*te't, &a vre$na dintre $*i s, se
des&hid, de la sine. <ar- d$', vreo do$, /in$te de a*te'tare- tot n$ se
.nt5/'l, ni/i&- a*a &, .n&e'$ s, ./'ing, /ai .nt5i o oglind,- a'oi alta.
Pri/ele *ase se dovedir, .n)e'enite- de 'ar&, .nd,r,t$l lor s3ar 0i
a0lat $n +id i/'osi1il de $rnit din lo&. 6ea de3a *a'tea se des&hise $*or-
dovedind$3se a 0i o $*, t$rnant,. Tre&$ 'rin ea .ntr3$n &oridor .ng$st-
n$/ai $n 'i& /ai lat de&5t tr$'$l ei. ?tergea /ere$ 'ere)ii &$ $/erii *i
avea $n senti/ent t$l1$r,tor de &la$strare- o sen+a)ie &lar, &, se a0l,
.ntr3$n s'a)i$ 'rea stri/t 'entr$ a 0i &on0orta1il. ?i n$ era vor1a n$/ai
de o sen+a)ie 0i+i&,. A&easta se a0la *i .n /intea ei- legat, de tea/a de
s'a)ii .n&hise- .ntr3$n 0el aso&iat, &$ toate l$&r$rile ne&$nos&$te &are i
se '$tea$ .nt5/'l, $nei 'ersoane a0lat, .n i/'osi1ilitatea de a se /i*&a
alt0el de&5t .nainte sa$ .na'oi- .n &a+$l .n &are s3ar 0i .nt5/'lat &eva r,$.
8e .ntre1, da&, sen+a)ia de st5n2eneal, ar '$tea 'roveni &$/va din
'ro'ria3i .n&ordare- din &$noa*terea 0a't$l$i &, se g,se*te ai&i 'entr$ $n
s&o' &are n$ are ni/i& de3a 0a&e &$ a&tivitatea nor/al, a instit$)iei
res'e&tive. Ea- 'ersonal- era ./'otriva l$&r$rilor &are se 'etre&ea$ .ntr3
$n ase/enea lo& *i avea inten)ia de a t$l1$ra &el '$)in o 'arte din
organi+area res'e&tiv,. Nelini*tea ei '$tea 'roveni 'er0e&t din tea/a &a
/otivele &are o ./1oldea$ s, n$ 0ie &$/va des&o'erite .nainte de a3*i
atinge s&o'$l 'ro'$s. I se ',rea re+ona1il &a o1i*n$i)ii a&est$i lo&al s,
n$ 0ie s'eria)i de $n &oridor .ng$st deoare&e- 0,r, .ndoial,- ei *tia$ $nde
se ter/in, a&esta.
<ar te/erile i se s'$l1erar, tot at5t de re'ede &$/ se st5rniser,. Le
l$, lo&$l senti/ent$l 1r$s& al a*te't,rii- al 'ers'e&tivei $nei 1$&$rii
i/ense 'e &are avea s3o si/t,. A2$nse la &a',t$l &oridor$l$i a'roa'e
0,r, s$0lare *i ./'inse 'eretele .ng$st &are3l .n&hidea. A&esta se
des&hise $*or *i- de ast,dat,- s're /area ei $*$rare- v,+$ &, a a2$ns .ntr3
o &a/er, /i&,- dar 0oarte 'l,&$t /o1ilat,. <e &$/ intr,- d,d$ &$ o&hii
de o 0e/eie a*e+at, la $n 1iro$ &hiar .n st5nga $*ii. L$&9 se o'ri *i
0e/eia .i s'$se=
— Te rog- ia lo&. Dire*te &, ori&ine ne vi+itea+, 'ri/a dat,
sta1ili/ent$l $r/ea+, s, ai1, o .ntrevedere.
De/eia avea vreo 'atr$+e&i de ani- o 0a), 0r$/oas, &$ tr,s,t$ri
#LL
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
&lasi&e- doar o&hii .i era$ &a/ /i&i *i 1$+ele 'rea str5nse. O 'o0ti &$ $n
gest s, se a*e+e 'e s&a$n *i L$&9 se &on0or/, 0,r, o vor1,. De/eia
rel$,=
— :n)elegi- de 1$n,3sea/,- &, tot &e3/i vei s'$ne va r,/5ne
&on0iden)ial. <e 0a't... *i 1$+ele ei .n&er&ar, s, +5/1eas&, .n ti/' &e3*i
atingea 0r$ntea &$ deget$l 1ine .ngri2it... tre1$ie s,3)i s'$n &, a/ o
/e/orie des,v5r*it,.
L$&9 t,&$. :nt5lnise .n via)a ei /$l)i indivi+i .n+estra)i &$ /e/orie
eideti&, *i a&&e't, &a atare de&lara)ia 0e/eii &$ o ase/enea /e/orie.
<$', toate relat,rile 'e &are le a$+ise 'rivitoare la 7&asele il$+iilor7- n$
se g,sise ni&iodat,- .n vre$na din ele- $n registr$ al &lien)ilor. 83ar ',rea
&, a&east, &as, .*i ',strea+, registrele *i arhiva .n /intea $nei 'ersoane
&a'a1ile s, &onserve .n /e/orie ase/enea l$&r$ri.
De/eia &ontin$,=
— Asta .nsea/n,- 0ire*te- &, n$ o'er,/ de&5t &$ 1ani3ghea),. 6e
venit an$al ai"
— 6in&i /ii de $nit,)i /onetare- s'$se 0,r, *ov,ial, L$&9.
— Unde l$&re+i"
L$&9 'o/eni o 0ir/, 1ine&$nos&$t, .n ora*. Toate a&estea era$
l$&r$ri si/'le- 'reg,tite de /$lt de Arsenale. To)i /e/1rii era$
.nregistra)i &a salaria)i ai $nei organi+a)ii- 0ie s$1ordonat, .n se&ret lor-
0ie 'ro'rietatea $n$i s$s)in,tor al lor. A*adar- da&, vre$n$l dintre
/e/1ri era s$'$s $n$i interogatori$ de r$tin, .n Isher- a&esta '$tea
0$rni+a r,s'$ns$ri nor/ale *i veri0i&a1ile.
— 6e &hirie 'l,te*ti" .ntre1, 0e/eia.
— O s$t, de $nit,)i 'e l$n,.
— ?i &a/ &5t &helt$ie*ti 'e /5n&are"
— 6in&i+e&i3*ai+e&i- &eva .n gen$l ,sta.
6$ $n aer g5nditor- 0e/eia s'$se- /ai /$lt 'entr$ sine=
— Trans'ort$l — +e&e- ./1r,&,/intea — do$,+e&i *i &in&i- di3
verse — +e&e. :nsea/n, &,3)i r,/5n do$, /ii &in&i s$te 1ani3ghea),
'entr$ alte &helt$ieli. <a&, ai vrea s, vii ai&i o dat, 'e s,'t,/5n,- te3ar
&osta &5te &in&i+e&i de $nit,)i. <ar .)i '$te/ 0a&e o red$&ere 'entr$
sit$a)ii e4&e')ionale. Trei+e&i *i &in&i de $nit,)i- te rog.
L$&9 .i n$/,r, 1anii- s$r'rins, de &ara&ter$l ne&r$),tor al
&al&$lelor 0,&$te. <e 0a't- venit$l ei /ai era grevat *i de alte 'l,)i- de
'ild, i/'o+it$l 'e venit- de o /ie de $nit,)i. Iar ./1r,&,/intea o &osta
#L#
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
/$lt /ai /$lt de do$,+e&i *i &in&i. ?i tot$*i- la nevoie- da&, 'o0ta ei de
'l,&eri i3ar 0i de',*it 'r$den)a- ar 0i '$t$t s3o s&oat, la &a',t &$ /ai
'$)in de&5t s'$sese 0e/eia. Un 0a't evident- i/'li&at .n &al&$lele 0,&$te
de a&easta- era dorin)a 'ro1a1il, a $nei 'ersoane &are al$ne&a 'e 'anta
'ier+aniei de a veni de /ai /$lte ori 'e s,'t,/5n,. :ntr3o ase/enea
event$alitate- s3ar 0i '$t$t /$ta la o ga+d, /ai ie0tin,- *i3ar 0i &$/',rat
haine /ai '$)in &ostisitoare- ar 0i /5n&at /ai '$)in — era$ 'osi1ile
/$lte red$&eri *i toate la 0el de ve&hi &a *i .ntreaga istorie a &or$')iei
oa/enilor.
De/eia '$se 1anii .ntr3$n sertar *i se ridi&,=
— $l)$/es&- draga /ea. N,d,2d$ies& &, vo/ 0i legate 'rintr3o
aso&iere .ndel$ngat, *i re&i'ro& satis0,&,toare. Po0ti/ 'e $*a asta.
Era tot o $*, se&ret, *i d,dea 'e $n &oridor larg- la &a',t$l &,r$ia
se des&hidea o ar&ad, a/'l,. A'ro'iind$3se de ea- L$&9 v,+$ &, a&easta
era- de 0a't- intrarea .ntr3$n dor/itor /are *i l$4os. 8esi+, /,ri/ea
dor/itor$l$i &hiar .nainte de a a2$nge .n 'rag$l l$i. <ar /$lte l$&r$ri
din,$ntr$ .i st5rnir, s$s'i&i$ne- a*a &, n$ intr, i/ediat- &i se o'ri .n
'rag *i &er&et, interior$l. :*i rea/inti &, tre1$ie s, n$ $ite ni&i o &li',
&, se a0l, .ntr3o 7&as, a il$+iilor7. Ai&i- tot &eea &e .n /od nor/al ar
',rea real- ar '$tea 0i n$/ai 0ante+ie. N$ $itase de s0at$rile 'e &are i le
d,d$se Hedro&J= /i2loa&e de a dete&ta a/,girile 'rod$se 'e &ale
/e&ani&,. ?i 0oarte &$r5nd v,+$ &,- da&,3*i .ng,d$ie s, 'riveas&,
.n&,'erea &$ &oada o&hi$l$i- toat, s&ena se .n&e)o*ea+, .n /od &i$dat-
.n s'e&ial la /arginile &5/'$l$i ei vi+$al. I se ',r$ &, vede sil$eta $nei
0e/ei *i s$gestia general, 0,&ea &a .n&,'erea s, i se 'ar, /ai /are
de&5t i se .n0,)i*ase la .n&e'$t.
L$&9 +5/1i- /erse &,tre 'eretele o'$s- tre&$ 'rin el — &$ toate &,
',r$se &o/'a&t — *i se tre+i .ntr3o sal, i/ens, str,l$&ind toat, de
oglin+ile &are &,'t$*ea$ trei dintre 'ere)i. 8e gr,1i s3o .nt5/'ine o
t5n,r, salariat, &are3i 0,&$ o 'le&,&i$ne &a *i &$/ i3ar 0i &er$t s&$+e=
— V, rog s, ne ierta)i- do/ni*oar,- dar- .ntr$&5t este 'ri/a
d$/neavoastr, vi+it, .n sta1ili/ent$l nostr$- a 0ost ne&esar s,
'res$'$ne/ &, n$ &$noa*te)i ni/i& din 7sa&$l7 nostr$ &$ tr$&$ri. A)i
a0lat des're a&east, il$+ie de la vre$n 'rieten sa$ a)i /ai 0ost 'rin alte
7&ase7" Era o .ntre1are 0oarte 're&is, *i L$&9 .*i d,d$ sea/a &, n$
tre1$ie s3o o&oleas&,=
— i3a des&ris3o o 'rieten,- s'$se ea &$ toat, sin&eritatea.
#L@
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
R,s'$ns$l ',r$ satis0,&,tor. De/eia- o 1lond, /i&$), *i vioaie-
o &ond$se &,tre &eea &e se dovedi a 0i o $*, &$ oglind,=
— V, rog s, v, s&hi/1a)i hainele *i a'oi s, tre&e)i 'e $*a din
&a',t$l &el,lalt.
L$&9 se tre+i .ntr3$n /i& vestiar. Pe $n 'erete era a*e+at,- 'e
'ort/anto$- o ro&hie al1, 0oarte atr,g,toare- iar 'e 'odea se a0la o
'ere&he de sandale. Alt&eva ni/i&. 8e de+1r,&, .n&et- dar se si/)i 1r$s&
i/'li&at,. :ntr3adev,r- n3avea s, 0ie delo& $*or s, ias, din sit$a)ia asta.
<a&, n$ i+1$tea s,3l &onta&te+e 'e 6a9le .n ti/'$l 'e &are3l avea la
dis'o+i)ie .nse/na &, ar '$tea 0i s$'$s,- &$ sa$ 0,r, voia ei- t$t$ror
e4'erien)elor 'e &are le o0erea a&east, 7&as,7.
Ro&hia al1, era /in$nat de /oale &5nd o atingea *i- ./1r,&5nd3o-
sen+a)ia 'e &are i3o 'rod$se 'e 'iele .i s/$lse de 'e 1$+e o e4&la/a)ie
de .n&5ntare. Era 0,&$t, dintr3o )es,t$r, s'e&ial,- 0oarte s&$/',- /enit,
s, a0e&te+e doar &or'$s&$lii de vol$'tate din tr$'. 6osta &el '$)in o s$t,
de $nit,)i /onetare /etr$l.
R,/ase o vre/e lo&$l$i- l,s5nd sen+a)ia de 'l,&ere s,3i .nv,l$ie
tot tr$'$l. Cr$s&- o &$'rinse o adev,rat, stare de e4&ita)ie. 8e leg,n, &a
a/e)it,- g5ndind= 7<e 0a't n$ &ontea+,- ori&e s3ar .nt5/'la ai&i... ast,3
sear, o s, /, distre+ 'e r$'te7.
:*i '$se sandalele &o/ode *i iar,*i se &l,tin, 15215ind d$',
.n&$ietoarea $*ii; a'oi- revenind$3*i- o des&hise *i se tre+i- &li'ind des-
.ntr3o .n&,'ere &a $n 'avilion al oglin+ilor- $nde 1,r1a)ii st,tea$ la
/esele .n*irate de3a l$ng$l 'eretel$i din st5nga- iar 0e/eile de3a l$ng$l
&el$i din drea'ta. Peste tot- desene vi$ &olorate- str,l$&itoare. <e3a
&$r/e+i*$l- la &a',t$l o'$s- $n 1ar- &$ 1,$t$ri. L$&9 .n&er&, a*a- &a/
0,r, voie- s, teste+e il$+ia 'rivind s&ena &$ &oada o&hi$l$i. <ar n$3*i
0,&$ 'rea /$lte gri2i. Asta era de&i sala de .nt5lnire. Peste &5teva /in$te
tre1$ia s, i se o0ere 'rile2$l de a3l g,si 'e 6a9le. <a&, n$ sta1ilea
&onta&t$l... /, rog- n3avea /are i/'ortan),- /ai r,/5nea$ *i alte no')i.
8a$ &el '$)in a*a .*i s'$se nedesl$*it .n sinea ei.
Porni 'rin .n&,'eri- d5nd$3*i aere. 8e $it, dis're)$itoare la &elelalte
0e/ei- a*e+ate 'e la /ese- sor1ind din 'ahare. a2oritatea era$ /ai .n
v5rst, de&5t ea- &hiar /$lt /ai 1,tr5ne. Pli&tisit, deodat, de a&east,
&o/'eti)ie- se $it, la 1,r1a)ii de 'e &ealalt, 'arte. O1serv, a1ia at$n&i
&, &eea &e i se ',r$se a 0i o sal,- .n realitate era o 'ere&he de s,li. O
1arier, trans'arent, des'i&a s'a)i$l .n do$,- din tavan '5n, la
#LB
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
'ardoseal,- des',r)ind$3i 'e 1,r1a)i de 0e/ei. Cine.n)eles- *i a&east,
1arier, '$tea 0i- *i ea- tot o il$+ie. L$&9- *tiind &5te &eva des're
energiile i/'li&ate .n 'ro&esele 'rin &are a&este 7&ase7 .*i reali+a$
e0e&tele s&ontate- 1,n$ia &,- '5n, la $r/,- avea s, se 'rod$&, o
./1inare a &elor do$, des',r)it$ri.
A5nd$l .i 'ieri din /inte .n ti/' &e tre&ea re'ede .n revist, *ir$l
1,r1a)ilor. Era$- a'roa'e 0,r, e4&e')ie- relativ tineri. Tre&$ &$ 'rivirea
'este 6a9le .nainte de a3l re&$noa*te. 8i/)i nevoia de a3l /ai 'rivi o
dat,- dar 'r$den)a .i 1lo&, gest$l. :n&er&5nd s, se tre+eas&, d$', s&$rta
a/e)eal, 'rod$s, de e/o)ii- se .ndre't, &,tre $na dintre /ese '$rt5nd
i/aginea l$i ./intal,.
8e a*e+, *i toat, s$res&itarea .i dis',r$. 8e si/)i .ngro+itor
a/intind$3*i 0a)a l$i r,v,*it, din /o/ent$l a&ela al de+astr$l$i. Un
6a9le 6larJ istovit- ne0eri&it- &$ o&hii s&o*i din or1ite... ,sta era &hi'$l
'e &are3l )inea /inte. 8e .ntre1, a*a- .ntr3o doar,- da&, o&hii l$i sti&lo*i
a$ o1servat3o &$/va. :n &ele din $r/, g5ndi= 78,3l /ai 'rives& o dat,
'este $n /in$t. <e data asta a/ s, .n&er& s,3i atrag aten)ia7.
8e $it, /ere$ la &eas- hot,r5t, s, n$ se lase 7gr,1it,. ai era$ .n&,
&in&i se&$nde '5n, la s05r*it$l /in$t$l$i &5nd- din ni*,- a',r$ $n
individ &are ridi&, /5na .n s$s. L$&9 .i ar$n&, re'ede o 'rivire l$i
6a9le *i v,+$- 1r$s& e/o)ionat,- o&hii l$i s$'raveghind3o intens- d$',
&are .l a$+i vor1ind 'e $n ton 2ovial=
— Ei- oa/eni 1$ni- a&$/ &ade 1ariera. Iat, /o/ent$l 'otrivit
'entr$ a 0a&e &$no*tin),.
Rea&)iile la a&est se/nal 0$r, di0erite. a2oritatea 0e/eilor
r,/aser, la lo&$rile lor. <ar /$lte dintre ele se ridi&ar, .n gra1, *i tot .n
gra1, traversar, sala. V,+5nd$3l 'e 6a9le &, vine s're ea- L$&9 n$ se
s&$l,. El se l,s, greoi 'e s&a$n$l din 0a)a ei *i3i s'$se &$ toat,
serio+itatea=
— 8$nte)i 0oarte atr,g,toare- do/ni*oar,.
<,d$ din &a'- a&&e't5nd &o/'li/ent$l- dar n$ av$ t,ria s,
vor1eas&,. Un 0el de &helner al lo&al$l$i se a'le&, s're $re&hea ei *i o
.ntre1, .n *oa't,=
— V, 'la&e- do/ni*oar,"
L$&9 .n&lin, iar,*i din &a' *i 0$n&)ionar$l .i s'$se=
— Po0ti)i 'e3ai&i.
L$&9 se ridi&,- so&otind .n /intea ei= 7<e3ndat, &e s$nte/ sing$ri
#LE
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
'$te/ s, ne 0,$ri/ $n 'lan7.
La $na din $*i se 'rod$se n$ n$/ai .nv,l/,*eal,- dar *i agita)ie.
De/eia &are o interogase ini)ial 'e L$&9 se re'e+i .n,$ntr$ *i3i vor1i &$
glas s&,+$t 7&helner$l$i7. Peste o &li', se a$+i o sonerie. L$&9 se
.ntoarse 'e 2$/,tate *i- .ntr3$n /od dest$l de &i$dat- .*i 'ierd$
e&hili1r$l. 8i/)i &$/ &ade .n .nt$neri&...
Hedro&J se /ai a0la .n 1iro$l l$i- la $ns're+e&e *i $n s0ert- &5nd
15+5i telee&ran$l- 'e &are a',r$ &hi'$l l$i L$&9- &l,tin5nd ned$/erit,
din &a'=
— N$ *ti$ &e s3a .nt5/'lat. L$&r$rile ',rea$ s, /earg, 1ine. 3a
re&$nos&$t 0,r, s, se tr,de+e *i se 'are &, to&/ai $r/a s, 0i/ &ond$*i
.ntr3o &a/er, inti/,- &5nd tot$l s3a .nt$ne&at. 3a/ tre+it a1ia ai&i- .n
a'arta/ent$l /e$.
— O &li', n$/ai- +ise Hedro&J.
:ntrer$'se leg,t$ra *i &he/, nava de 'rote&)ie. 6o/andant$l
&l,tin, din &a'=
— To&/ai voia/ s, v, s$n. A 0ost o ra+ie a 'oli)iei- 'ro1a1il &$ $n
r,ga+ 0oarte s&$rt 'entr$ alar/,- 'entr$ &, le3a$ .n&,r&at 'e 0e/ei .n
a$toavioane — &5te *ase .n 0ie&are a'arat — *i le3a$ e4'ediat re'ede
a&as,.
— <ar &$ 1,r1a)ii &e s3a .nt5/'lat"
Hedro&J era 0oarte .n&ordat. :n &a+$ri grave sa$ de 'ri/e2die-
7&asele7 a&estea avea$ ni*te o1i&ei$ri dest$l de &i$date.
— P,i to&/ai d3asta n$ v3a/ s$nat i/ediat. A/ v,+$t &$/ i3a$
.n&,r&at 'e 1,r1a)i .ntr3$n avion de trans'ort *i i3a$ tri/is de3a&olo. 3
a/ )in$t d$', ei- dar a$ 0olosit /etoda o1i*n$it,.
— Aha- .n)eleg- s'$se Hedro&J. :*i a&o'eri o&hii *i ge/$ .n sinea
l$i. Pro1le/a l$i 6a9le 6larJ se &o/'li&a iar,*i *i n$ era ni/i& de 0,&$t
de&5t s,3*i ia /5na de 'e el.
— Cine- &,'itane- +ise el &$ $n aer .nt$ne&ai. 8$&&es la trea1,>
:n&hise a'arat$l- o &he/, din no$ 'e L$&9 *i3i ./',rt,*i ve*tile.
— :/i 'are r,$- dar asta .nsea/n, eli/inarea l$i din s&en,. N$
.ndr,+ni/ s, ne a/este&,/.
— ?i e$ &e s, 0a&" .ntre1, ea.
— A*tea't,> At5ta doar. A*tea't,.
Alt&eva n$ era de s'$s.
#LF
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
#LH
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL XV
DARA l$&ra- g5ndind$3se adesea &, tot asta va 0a&e '5n, .n 'rag$l
/or)ii. Era $n 'rost — de o /ie de ori .*i s'$sese &, e $n 'rost 0,r,3
'ere&he — - dar tot /ai s'era &,- .ntr3o 1$n, +i- 6a9le va intra .n atelier
*i3i va /,rt$risi=
— Tat,- /i3a/ 'ri/it le&)ia. <a&, /, 'o)i ierta- .nva),3/, /eseria
*i retrage3te 'entr$ o odihn, 1ine/eritat,.
La @H a$g$st- telee&ran$l se de&lan*a e4a&t d$', &e ter/inase Dara
'r5n+$l=
— A'el 'entr$ 1ani- o0t, a'arat$l. A'el 'entr$ 1ani>
Dara *i 6reel se $itar, $n$l la alt$l.
— Ei- s'$se .ntr3$n t5r+i$ Dara- a'el &,tre noi 'entr$ 1ani.
<$', .n0,)i*area trist, a so)iei- .*i d,d$ sea/a &e se 'etre&e .n
/intea ei. :l 1leste/, 'rintre din)i 'e 1,iat.
<ar- l$&r$ $i/itor- .ntr3$n 0el- si/)ea o $*$rare> <e&i 6a9le
.n&e'ea s, a're&ie+e valoarea ',rin)ilor. <es&inse 'la&a video *i s'$se=
— Veni)i s, l$a)i 1anii.
I/aginea &are a',r$ 'e e&ran era a $nei 0e)e &i$date- &$ 0,l&i late *i
s'r5n&ene st$0oase. Individ$l s'$se=
— V, vor1e*te 6lerJ Pearton de la BANCA A CINCEA din Derd.
A/ 'ri/it o &a/1ie vi+$al, de +e&e /ii de $nit,)i .n &ont$l
d$/neavoastr,. 6$ &o/ision *i i/'o+it- s$/a ne&esar, va 0i de
do$,s're+e&e /ii o s$t, de $nit,)i. O 'l,ti)i a&$/ sa$ tre&e)i d$',3
a/ia+, 'e la noi"
— C111ine...1111ine...- dar... .n&e'$ Dara- &ine... &ine"
8e o'ri din no$ &on*tient de 0a't$l &, individ$l &$ 0a)a grosolan,
s'$ne &eva .n sens$l &, a&e*ti 1ani i3a$ 0ost 'l,ti)i .n di/inea)a
res'e&tiv, l$i 6a9le 6larJ- .n $r/a $n$i a'el $rgent. :ntr3$n t5r+i$- Dara
.*i re&,',t, glas$l=
— Cine- dar 1an&a n3avea ni&i $n dre't s, 'l,teas&, 1anii 0,r, a 0i
a$tori+at, de /ine- 'rotest, el.
Alas$l .l .ntrer$'se &$ r,&eal,=
#LI
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
— At$n&i s, in0or/,/ &entrala noastr, &, 1anii a$ 0ost o1)in$)i
'rin 0ra$d," Dire*te- se3va e/ite i/ediat $n /andat de arestare
./'otriva 0i$l$i d$/neavoastr,.
— 8ta)i... sta)i '$)in...
Dara vor1i &$ o&hii .n&hi*i- 0,r, s, /ai )in, &ont de ni/i&. O si/)ea
'e 6reel l5ng, el &l,tin5nd din &a'. Era al1, &a var$l *i &$ $n glas
1oln,vi&ios- dis'erat- s'$se=
— Dara- las,3l 1alt,> A ter/inat &$ noi. Tre1$ie s,3i ar,t,/ a&eea*i
ne.nd$rare. Las,3l 1alt,>
6$vintele r,s$na$ .n $re&hile l$i Dara- dar 'ar&, n$ avea$ ni&i $n
sens. N$ ',rea$ s, intre .n ni&i $n ti'ar nor/al. Vor1ea 0,r, *ir=
— N3a/... n3a/... &$/ 'ot 'l,ti... .n rate"
— <a&, dori)i $n ./'r$/$t- s'$se 6lerJ Pearton- 0ire*te &, vo/ 0i
1$&$ro*i s, anali+,/ &hesti$nea. A* '$tea s'$ne &,- at$n&i &5nd a sosit
&a/1ia- v3a/ veri0i&at sit$a)ia 0inan&iar, *i s$nte/ gata s, v,
./'r$/$t,/ 'e ti/' neli/itat $ns're+e&e /ii de $nit,)i- &$ i'ote&,
as$'ra atelier$l$i. A/ ai&i 0or/$lar$l de &ontra&t *i- da&, s$nte)i de
a&ord- introd$&e/ a'el$l nostr$ 'rin &ir&$it$l de .nregistrare *i '$te)i
se/na i/ediat.
— N$- Dara> strig, 6reel.
D$n&)ionar$l &ontin$,=
— Rest$l de o /ie o s$t, de $nit,)i se va 'l,ti .n 1ani3ghea),. V,
&onvine"
— <a- da- 1ine.n)eles. A/ do$, /ii &in&i...
:*i st,'5ni li/1a .n&linat, s, tr,n&,neas&, *i &ontin$,=
— <a- da- e &onvena1il.
Odat, tran+a&)ia .n&heiat,- Dara se .ntoarse &$ dest$l de /$lt,
as'ri/e &,tre nevast,3sa. <in ad5n&$rile 0iin)ei l$i r,nite *i .nd$rerate-
$rl,=
— 6e tot s'$i s, n$ 'l,ti/" <e n$ *ti$ &5te ori /3ai a&$+at &,
1,iat$l a a2$ns &e a a2$ns din vina /ea. ?i 'e $r/, ni&i n$ *ti/ 'entr$
&e3i tre1$ie 1anii. A +is &, e $n &a+ $rgent.
6reel rosti &$ glas$l a'roa'e *o'tit=
— :ntr3$n &eas ne3a stors toate e&ono/iile. Pro1a1il &, a 0,&$t3o
inten)ionat- so&otind$3ne doi gogo/ani 1,tr5ni &are n$ s$nte/ &a'a1ili
de&5t s,3i 'l,ti/ datoriile.
— E$ n$ v,d alt&eva- o .ntrer$'se Dara- de&5t &, ne3a/ salvat
#LG
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
n$/ele de la o r$*ine.
:nalt$l s,$ si/) al datoriei ./'linite &$/ se &$vine .i d,d$ o stare
'l,&$t, '5n, s're /i2lo&$l d$',3a/ie+ii- &5nd veni 'ort,rel$l de la Derd
s, 'reia atelier$l.
— Cine- dar... 15ig$i Dara.
Port,rel$l 're&i+a=
— 6o/'ania Atelierelor de Re'ara)ii Ato/i&e A$to/ate a 'rel$at
./'r$/$t$l d$/neavoastr, de la 1an&, *i e4e&$t, i'ote&a.
— Cine- dar e nedre't- s'$se Dara. O s, /, adrese+ 2$sti)iei. 8e
g5ndea n,$&it= 7<a&, a0l, vreodat, :/',r,teasa o s,... o s,...7
J$de&,toria era o &l,dire /are- &en$*ie *i Dara se si/)ea tot /ai
golit *i /ai .n0rig$rat- de la o &li', la alta- .n ti/' &e str,1,tea
&oridoarele s$/1re. La Ala9- hot,r5rea l$i de a n$ se 'reda .n /5inile
$n$i avo&at ',r$se $n a&t de .n)ele'&i$ne. Ai&i .ns,- .n a&este s,li
enor/e *i &a/ere &a de 'alat- a&est l$&r$ i se ',rea- '$r *i si/'l$- o
'rostie .ngro+itoare.
?i tot$*i i+1$ti s, 're+inte 6$r)ii o relatare a a&)i$nii &ri/inale
.ntre'rinse de 1an&,- /ai .nt5i d5nd$3i 1ani I$i 6a9le- a'oi 'red5nd
&ontra&t$l de ./'r$/$t 'rin&i'al$l$i s,$ &on&$rent- &hiar la &5teva
/in$te de la se/narea l$i. ?i .n&heie &$ vor1ele=
— Onorat, instan),- s$nt sig$r &, :/',r,teasa n$ va a'ro1a
ase/enea a&)i$ni .ntre'rinse ./'otriva $nor &et,)eni &insti)i.
— <ar &$/ .ndr,+ne*ti — s'$se gla&ial 'ersoana de 'e 0otoli$l
2$de&,tor$l$i — s, 0olose*ti n$/ele sa&r$ al aiest,)ii sale .n
s$s)inerea intereselor d$/itale /es&hine"
Dara si/)i 0iori 'rin tot tr$'$l. 8enti/ent$l taini& &, este $n
/e/1r$ al /arii 0a/ilii a :/',r,tesei .i s$ger, 1r$s& i/aginea a +e&e
/ilioane de tri1$nale .nghe)ate &a a&esta *i a /iliarde de oa/eni
r,$voitori *i ./'ietri)i &a a&est 2$de&,tor &are se inter'$nea$ .ntre
:/',r,teas, *i s$'$s$l ei loial- Dara 6larJ. :l &hin$ia $n g5nd ',ti/a*=
7<a&, :/',r,teasa ar *ti &e se .nt5/'l, ai&i *i &5t de nedre't s$nt tratat-
ar... <ar oare &hiar a*a ar 0a&e"7
:*i al$ng, din /inte &$/'lita .ndoial, to&/ai &5nd vo&ea &adi$l$i
.l tre+i din a&east, reverie.
— A'el$l re&la/ant$l$i se res'inge- &$ &onda/nare la 'lata a
*a'te s$te de $nit,)i &helt$ieli de 2$de&at,- $r/5nd &a a&estea s, 0ie
./',r)ite .ntre tri1$nal *i avo&at$l a',r,rii .n 'ro'or)ie de &in&i la doi.
#LK
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
8, se ia /,s$ri &a re&la/ant$l s, n$ ',r,seas&, lo&al$l '5n, &5nd n$
'l,te*te da$nele. Pro&es$l $r/,tor de 'e rol>
A do$a +i- Dara se d$se sing$r la /a/a l$i 6reel. 8e o'ri /ai .nt5i
la 7Resta$rant$l 0er/ierilor7 de la /arginea sat$l$i. O1serv, &$
satis0a&)ie — g5ndind$3se la 1anii &are vin .n 0l$4 &ontin$$ — &,
resta$rant$l este 'e 2$/,tate 'lin- .n&, .nainte de a/ia+,. <ar 'atroana
n$ era a&olo. I se s'$se s, o &a$te la de'o+it$l de ali/ente.
O g,si .n s'atele resta$rant$l$i- s$'raveghind &5nt,rirea $nor
&ereale. C,tr5na .i as&$lt, 'ovestea &$ 0a)a ./'ietrit,- 0,r, s, s&oat, o
vor1,. :n &ele din $r/, s'$se dest$l de se&=
— N$ e ni/i& de 0,&$t- Dara. , n$/,r 'rintre &ei &are tre1$ie s,
a'ele+e dest$l de des la ./'r$/$t$ri de la 1an&, 'entr$ a3/i s$s)ine
a0a&erile. <a&, a* .n&er&a s, te lanse+ *i 'e tine .n a0a&eri- a* st5rni
d$*/,nia ,lora de la 6o/'ania de Re'ara)ii Ato/i&e A$to/ate. ?i- 'e
l5ng, asta- ar .nse/na s, 0i$ +ev+ea&, da&, i3a* da 1ani $n$i o/ &are
las, 'e ti&,los$l de 0i$3s,$ s, stoar&, de la el o avere. Un ase/enea o/
n$ se 'ri&e'e &5t$*i de '$)in la tre1$rile l$/e*ti. ?i re0$+ s,3)i da$ o
sl$21, 'entr$ &, n$ anga2e+ ni&iodat, r$1edenii... 8'$ne3i l$i 6reel s,
vin, s, stea la /ine. <ar $n 1,r1at n$ vrea$ s, .ntre)in. Asta3i tot-
.n&heie ea.
O 'rivi o vre/e de+n,d,2d$it- o1serv5nd3o &$/ .i s$'raveghea
&al/, 'e salaria)ii &are /ani'$la$ a'aratele de /,s$r,- ve&hi *i de /$lt
ti/' ine4a&te. <e do$, ori r,s$n, glas$l ei .n interior$l .n&,r&at de 'ra0
*i de 0ie&are dat, &$ o not, a&$t,=
— Are$tatea e de',*it, &$ &el '$)in $n gra/. Di)i aten)i la &5ntar>
6$ toate &, st,tea &$ s'atele la el- d$', atit$dinea 'e &are o ado'tase-
Dara o si/)i .n&, &on*tient, de 're+en)a l$i. Intr3$n t5r+i$ se r,s$&i 'e
&,l&5ie- &$ o /i*&are 1r$s&,- *i3l a'ostro0,=
— <e &e n$ te d$&i la /aga+in$l de ar/e" N3ai ni/i& de 'ierd$t-
ori&$/ n$ /ai 'o)i /erge /ai de'arte.
Dara ie*i- 'ar&, or1e*te. La .n&e'$t- s$gestia &, ar tre1$i s,
&$/'ere $n 'istol *i s, se sin$&id, n$ ',rea s, 0ie o al$+ie la 'ersoana
sa. <ar se si/)i .ngro+itor de 2ignit &, o 0,&$se to&/ai soa&r,3sa. 8, se
o/oare" Era ridi&ol. Era .n&, t5n,r- a1ia se a'ro'ia de &in&i+e&i de ani.
<a&, i se o0erea o *ans, &ores'$n+,toare- &$ /5inile l$i at5t de a1ile
'$tea s,3*i &5*tige e4isten)a onora1il &hiar *i .ntr3o l$/e .n &are
/a*inile a$to/ate te &o'le*ea$. <ar 'entr$ $n o/ &are *tie s,3*i 0a&,
##L
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
/eseria e lo& 'ret$tindeni. Toat, via)a l$i *i3o .nte/eiase 'e a&est &re+.
:ntors a&as,- o g,si 'e 6reel 0,&5nd$3*i 1aga2ele=
— 6red &, e l$&r$l &el /ai .n)ele't s, .n&hirie/ &asa *i s, ne
/$t,/ .n &a/ere /o1ilate.
:i vor1i de o0erta /a/ei ei de a o .ntre)ine- &er&et5nd$3i atent 0a)a
.n tot a&est ti/'. 6reel d,d$ din $/eri=
— I3a/ s'$s 7n$7 .n&, de ieri- relat, ea g5nditoare. , .ntre1 de
&e )i3a 'o/enit *i )ie de &hestia asta.
Dara se gr,1i &,tre vitrina &ea /are &are d,dea .ns're gr,dina &$
0lori- &$ 'is&in, *i &$ aran2a/ent$l a&ela de st5n&i. :n&er&, s, *i3o
i/agine+e 'e 6reel de'arte de gr,dina ei- de &asa a&easta .n &are .*i
'etre&$se do$, trei/i din via),- 'e 6reel lo&$ind .n &a/ere /o1ilate.
?tia &e voise s, s'$n, /a/a ei. ai avea o s'eran),. A*te't, '5n, &e
6reel $r&,- a'oi .l &he/, 'rin telee&ran 'e ei <ale. Da)a roto0eie a
'ri/ar$l$i &,',t, o e4'resie de nelini*te &5nd v,+$ &ine3l &hea/,. <ar
as&$lt, &$ $n aer de 'onti0 *i- .n &ele din $r/,- r,s'$nse=
— :/i 'are r,$- dar 6onsili$l /$ni&i'al n$ a&ord, ./'r$/$t$ri. ?i
a* '$tea s,3)i /ai s'$n- Dara- dar- 1ag, de sea/,- n3a/ ni&i $n a/este&
.n trea1a asta- &, n$ /ai 'o)i o1)ine a$tori+a)ie 'entr$ a des&hide $n
atelier.
— 6$/" se 0isti&i Dara.
— :/i 'are 0oarte r,$> Uite &e este- Dara- as&$lt,3/i s0at$l *i d$3te
la /aga+in$l de ar/e- .i s$ger, 'ri/ar$l- &$ glas as'r$. A$ *i lo&$rile
astea rost$l lor.
8e a$+i $n de&li& *i Dara se tre+i 'rivind 'la&a nel$/inat, a
telee&ran$l$i.
<e&i /oartea era sing$ra sol$)ie>
###
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL XVI
:I TRECUIRĂ <OUĂ LUNI de *edere .ntr3o sing$r, &a/er,
'entr$ a a2$nge s, ia o hot,r5re. A*te't, '5n, se goli strada- a'oi
travers,- tre&$ 'e l5ng, $n aran2a/ent 0loral *i a2$nse la $*a
/aga+in$l$i de ar/e. O &li', .l &$'rinse tea/a &, $*a n3o s, se
des&hid,- dar ea se des&hise a'roa'e de la sine. 65nd tre&$ din antre$l
n$ 'rea 1ine l$/inat .n /aga+in$l 'ro'ri$3+is .l v,+$ 'e 1,tr5nel$l &$
',r$l arginti$ a*e+at 'e $n s&a$n- .ntr3$n &ol)- &itind la l$/ina 1l5nd, a
$nei veio+e. A&esta .n,l), o&hii de 'e &arte- o l,s, 2os *i se ridi&, .n
'i&ioare=
— Ah- do/n$l 6larJ- s'$se el lini*tit. 6$ &e v, '$te/ servi"
Dara si/)i o $*oar, ./1$2orare. 8'erase &, n$ va s$0eri $/ilin)a de
a 0i re&$nos&$t. <ar a&$/- a&east, tea/, tre&$se *i el r,/ase /ai
de'arte d5r+. L$&r$l &el /ai i/'ortant .n 'ro1le/a sin$&iderii era &a
.n/or/5ntarea s, n3o &oste 'rea /$lt 'e 6reel. Ni&i &$)it$l- ni&i otrava
n$ '$tea$ satis0a&e a&east, &erin), 0$nda/ental,.
— A* vrea o ar/,- s'$se Dara- &are s, 'oat, 0i ada'tat, .n a*a 0el
.n&5t s, de+integre+e dintr3o sing$r, ./'$*&,t$r, $n &or' &$ dia/etr$l-
de $n /etr$ o't+e&i. Ave)i a*a &eva"
C,tr5n$l se .ntoarse &,tre o vitrin,- de $nde s&oase $n revolver
solid- &are str,l$&ea .n toate &$lorile 1l5nde ale ini/ita1il$l$i 'lasti&
7Ordin7. A'oi rosti &$ /$lt, 're&i+ie .n glas=
— O1serva)i &, 0lan*ele a&estei )evi n$ s$nt ni*te si/'le
1$l1$&,t$ri. Este /odel$l ideal 'entr$ a 0i '$rtat .ntr3$n to& la
s$1)ioar,- 'e s$1 hain,. Poate 0i s&os 0oarte re'ede- deoare&e- da&, este
a&ordat &$/ tre1$ie- sare dire&t .n /ina 'ro'rietar$l$i la si/'la ei
a'ro'iere. :n /o/ent$l de 0a), este a&ordat la 'ersoana /ea. C,ga)i de
sea/, &5nd .l re'$n .n to& *i...
Vite+a /i*&,rii revolver$l$i 0$ $i/itoare. Ni&i n$ .ntinsese
1,tr5n$l degetele- &, revolver$l s,ri .ntre ele de la distan)a de 'este $n
/etr$. i*&are de o 're&i+ie des,v5r*it,. 6a $*a .n noa'tea a&eea &5nd
.i s&,'ase din /5n, l$i Dara *i se tr5ntise 0,r, +go/ot .n nas$l
##@
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
'oli)ist$l$i Jor. In(tantaneu/
Dara- &are des&hisese g$ra- .n ti/' &e 1,tr5n$l .i d,dea a&este
e4'li&a)ii- 'entr$ a 'rotesta- ar,t5nd in$tilitatea il$str,rii vre$nei alte
&alit,)i a ar/ei .n a0ar, de &ea de &are .ntre1ase el- str5nse 1$+ele la lo&.
8e hol1, 0as&inat. ?i &eva din /in$nea 'e &are o vedea .i 'arali+a *i
/intea- *i tr$'$l. V,+$se *i /5n$ise *i el ar/ele solda)ilor- &are n$ era$
de&5t ni*te o1ie&te o1i*n$ite din /etal ori din 'lasti&- 0olosite dest$l de
st5nga&i- &a *i ori&e alt, s$1stan), /aterial,- &5t$*i de '$)in
ase/,n,toare &$ a&est revolver- 0,r, o via), 'ro'rie $l$itoare- s,rind &$
o vioi&i$ne intrinse&, 'entr$ a s$s)ine &$ toat, '$terea lor s$'er1,
voin)a st,'5n$l$i.
Tres,rind- Dara .*i a/inti de s&o'$l venirii l$i .n a&est /aga+in.
Z5/1i &a/ str5/1 *i +ise=
— Toate a&estea s$nt 0oarte interesante. <ar &$/ r,/5ne &$ ra+a
&are se 'oate des0a&e"
C,tr5n$l s'$se &al/=
— La grosi/ea $n$i &reion- ra+a a&easta 'oate str,1ate ori&e &or'-
&$ e4&e')ia an$/itor alia2e de 'l$/1- '5n, la o distan), de 'atr$ s$te de
/etri. <a&, g$ra )evii este a2$stat, &$/ tre1$ie- '$te)i de+integra $n
o1ie&t de $n /etr$ o't+e&i dia/etr$ '5n, la &in&i+e&i de /etri
de',rtare. ?$r$1$l a&esta sl$2e*te la ada'tare.
?i ar,t, $n dis'o+itiv /in$s&$l instalat &hiar 'e )eav,=
— R,s$&i)i3l s're st5nga 'entr$ a ./'r,*tia ra+ele *i s're drea'ta
'entr$ a le &on&entra.
— Cine- &$/',r 'istol$l- s'$se Dara. 65t &ost,"
:l v,+$ 'e 1,tr5n &$/ .l 'rive*te g5nditor- *o'tind$3i=
— V3a/ /ai e4'li&at *i alt,dat, reg$lile noastre- do/n$le 6larJ.
8'er &, le /ai )ine)i /inte- n$"
— A- +ise Dara *i se o'ri- hol15nd$3se. Adi&, vre)i s, s'$ne)i — .*i
trase &$ gre$ r,s$0larea — &, l$&r$rile astea &hiar se a'li&,. Va s, +i&,
n$ s$nt... :n&ordat- a'roa'e )ea',n- .*i ter/in, g5nd$l... N$ vrea$
alt&eva de&5t o ar/, &are s, trag, .n a$toa',rare- dar 'e &are s3o 'ot
.ndre'ta ./'otriva /ea da&, tre1$ie... sa$ da&, vrea$ s3o 0a&.
— A- sin$&idere- +ise 1,tr5n$l *i 0,&$ o /$tr, de 'ar&, a1ia at$n&i
s3ar 0i d$/irit. <rag$l /e$ do/n- n3ave/ ni/i& ./'otriva sin$&iderii.
Este 'rivilegi$l d$/neavoastr, 'ersonal .ntr3o l$/e .n &are- de la $n an
la alt$l- ave/ tot /ai '$)ine 'rivilegii. 65t des're 're)$l a&est$i
##B
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
revolver- el &ost, 'atr$ $nit,)i.
— Patr$... n$/ai 'atr$ $nit,)i> se /in$n, Dara.
R,/ase $i/it. 7Vai de /ine- dar n$/ai 'lasti&$l... *i tot 'istol$l &$
/e&anis/$l s,$ 0in *i &o/'li&at ar 0i 0ost ie0tin *i la 're)$l de do$,+e&i
*i &in&i de $nit,)i7. Un 0ior de interes .i str,1,t$ tr$'$l.
<eodat,- /ister$l Arsenalelor i se de+v,l$i la 0el de vast *i de
i/'ortant &a *i s$/1r$l s,$ destin. <ar 1,tr5n$l .i vor1i din no$=
— ?i a&$/- da&, ave)i a/a1ilitatea s, v, s&oate)i veston$l- vi3l
'$te/ '$ne dire&t .n to&.
Dara se s$'$se /a*inal. Era 'rea $l$it s,3*i dea sea/a &, 'este
doar &5teva se&$nde avea s, ias, din /aga+in e&hi'at 'entr$ sin$&idere
*i &, a&$/ dis',r$se ori&e o1sta&ol din &alea /or)ii l$i. L$&r$ &i$dat-
era dest$l de de+a/,git. N3avea &$/ s, e4'li&e- dar- .ntr3$n 0el sa$
alt$l- .n 0$nd$l ini/ii l$i st,r$ise s'eran)a &, a&este /aga+ine ar '$tea...
ar '$tea... &e s, 0a&," .ntr3adev,r- &e s, 0a&," Dara o0t, *i si/)i &,
1,tr5n$l vor1e*te iar=
— Poate &, 're0era)i s, ie*i)i 'e $*a lateral,. E /ai '$)in vi+i1il,
de&5t &ea din 0a),.
Dara n$ /ai era .n stare de ni&i $n 0el de ./'otrivire. 8i/)ea
degetele neg$stor$l$i 'e 1ra)$l s,$- a'roa'e &,l,$+ind$3l. A'oi-
1,tr5n$l a&)ion, $n$l dintre 1$toanele de 'e 'erete — de&i a*a se
'etre&ea$ l$&r$rile> — *i se ivi $*a. <in&olo de des&hi+,t$ra ei vedea
0lorile. D,r, o vor1,- se .ndre't, s're ele. A2$nse a0ar, a'roa'e 0,r, s,3
*i dea sea/a.
##E
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL XVII
DARA RAA8E o &li', 'e 'ote&a &$rat,- str,d$ind$3se s,
.n)eleag, 'e de'lin 0inalitatea 'ro'riei sit$a)ii. <ar- .n a0ar, de sen+a)ia
&, e .n&on2$rat de /$l)i oa/eni- n$ a',rea ni/i& alt&eva. intea .i era
&a o 'l$tire 'e $n *$voi de a', .n toi$l no')ii. ?i- tot$*i- &on*tiin)a
0a't$l$i &, $ndeva e4ista o gre*eal, str,'$nse .nt$neri&$l din &a'$l s,$.
Are*eala .i /ai st,r$ia .n&, .n 0$nd$l /in)ii &5nd &oti s're st5nga 'entr$
a a2$nge .n 0a)a /aga+in$l$i de ar/e. 8enti/ent$l a&ela vag se
trans0or/, 1r$s& .ntr3$n adev,rat *o&= el n$ se /ai a0la la Ala9 *i
/aga+in$l de ar/e n$ /ai era a&olo $nde 0$sese.
Vreo +e&e oa/eni tre&$r, 'e l5ng, Dara 'entr$ a se al,t$ra $nei
&o+i 0oarte l$ngi- &eva /ai de'arte de el. <ar Dara se si/)ea i/$n la
're+en)a lor- la stranietatea lor. :ntreaga3i 0iin), se &on&entra a&$/
as$'ra /a*inii a0late 'e lo&$l $nde 0$sese /ai .nainte /aga+in$l.
6reier$l 'ar&, i se ./'r,*tia .n e0ort$l l$i de a &$'rinde i/ensitatea
.ns',i/5nt,toare a a&el$i &olos de /etal 0,r, l$&i$ &are se .ntindea ai&i-
s$1 ra+ele soarel$i str,l$&itor de var,. 6in&i eta2e i/ense de /etal-
0ie&are de &5te trei+e&i de /etri .n,l)i/e. a*ina 'ar&, do/ina &er$l.
8$'er1$l 'roie&t al &elor o s$t, &in&i+e&i de /etri se s05r*ea &$ $n &on
de l$/in,- o adev,rat, t$rl, de 1iseri&, 'rel$ngit, .n s$s &$ vreo *ai+e&i
de /etri- rivali+5nd .n str,l$&ire &$ soarele.
?i era &hiar o /a*in,- n$ o &l,dire- &,&i .ntreg$l eta2 in0erior
/i*$na de l$/ini li&,ritoare- .n &$lori vii- /a2oritatea ver+i- dar
./'estri)ate &$ ro*$- iar 'e i&i- 'e &olo &$ al1astr$ *i gal1en. <e do$,
ori- &hiar s$1 'rivirile l$i Dara- l$/inile a0late dre't .n 0a)a l$i se
.nro*ir, 0,r, ni&i $n 0el de s&5nteie.
6el de3al doilea eta2 str,l$&ea de l$/ini al1e *i ro*ii- de*i a&estea
n$ era$ de&5t o 0ra&)i$ne a &elor /$lt /ai n$/eroase a0late la eta2$l
in0erior. A treia se&)i$ne avea 'e s$'ra0a)a ei /etali&,- nestr,l$&itoare-
l$/ini al1astre *i gal1ene &are &li'ea$ i&i3&olo 'e vastitatea ei.
Al 'atr$lea eta2 era al&,t$it dintr3o serie de 0ir/e l$/inoase /ai
/i&i- &are &ond$&ea$ s're .n&e'$t$l $nei .n)elegeri. :ntreaga 0ir/, ar,ta
ast0el=
##F
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
ALB-NA7TERI
RO7U-MOR9I
VERDE-VII
ALBASTRU-IMIGRARE PE PĂM@NT
GALBEN-EMIGRARE
Al &in&ilea eta2 era tot doar o 0ir/,- &$ e4'li&a)iile 0inale=
POPULA9II
SISTEMUL SOLAR AA*BCB*BDE*CBC
PĂM@NT AA*AFE*GBC*EDA
MARTE FC*GFH*DIB
VENUS ABA*IJE*HAA
LUNILE BG*HDE*FCA
6hiar .n ti/' &e le 'rivea- &i0rele se /odi0i&ar,- s,rind .n s$s *i .n
2os- /$t5nd$3se dedes$1t *i deas$'ra- 0a), de &ele ini)iale. Oa/enii
/$rea$- se n,*tea$- se de'lasa$ 'e arte sa$ 'e Ven$s- 'e l$nile3satelit
ale l$i J$'iter- 'e l$na3satelit a P,/5nt$l$i- iar al)ii se .ntor&ea$-
ateri+5nd .n 0ie&are /in$t- 'e +e&ile de &os/odroa/e. Via)a &ontin$a la
'ro'or)iile ei giganti&e- iar ai&i se a0la eviden)a.
— ai 1ine tre&i la &oad,- i se adres, o vo&e 'rietenoas, l$i Dara.
<$', &5te .n)eleg- d$rea+, dest$l de /$lt 'ro&esarea $n$i &a+
individ$al.
Dara se hol1, la ne&$nos&$t. Av$ i/'resia &, i s3a$ ar$n&at ni*te
vor1e 0,r, sens.
— La &oad,"....n&e'$ el- dar se o'ri- si/)ind$3se g5t$it de d$rere.
Avansa or1e*te- &$ g5nd$rile .nv,l/,*ite- tre&5nd .naintea
t5n,r$l$i &are3i vor1ise. 7<e&i 'e &alea a&easta 0$sese trans'ortat
'oli)ist$l Jor 'e arte7- .*i s'$se el- &5nd .i ',tr$nse .n /inte $n alt
&$v5nt de3al ne&$nos&$t$l$i=
— 6a+" .ntre1, &$ vehe/en), Dara. 6a+ individ$al"
T5n,r$l &$ 0a)a grosolan, *i o&hi al1a*tri- de vreo trei+e&i *i &in&i
de ani- .i ar$n&, o 'rivire &$rioas,.
##H
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
— <esig$r- *ti)i de &e v, a0la)i ai&i. <a&, n$ a)i 0i av$t o 'ro1le/,
de $n 0el sa$ alt$l 'e &are $r/ea+, s, v3o re+olve tri1$nalele
Arsenalelor- n3a)i 0i 0ost tri/is '5n, ai&i; n$ e4ist, ni&i $n alt /otiv de a
veni la 6entr$l de in0or/a)ii.
Dara &ontin$, s, .nainte+e- 'entr$ &, a&$/ se a0la la a&east, &oad,-
o &oad, .n &ontin$, /i*&are .n 2$r$l /a*inii- &are3l '$rta- 0,r, '$tin),
de s&,'are- s're o $*, &e d$&ea .n interior$l /arii &onstr$&)ii /etali&e.
<e&i era o &l,dire- n$ n$/ai o /a*in,.
O 'ro1le/,... se g5ndi el- da... desig$r- avea o 'ro1le/,. O
'ro1le/, dis'erat,- de nere+olvat- at5t de &o/'li&at, *i at5t de 'ro0$nd
.nr,d,&inat, .n str$&t$ra de 1a+, a &ivili+a)iei i/'eriale .n&5t ar 0i
tre1$it r,st$rnat, .ntreaga l$/e 'entr$ a o sol$)iona.
Tres,ri &5nd v,+$ &, se a0la la intrare. 8e g5ndi &$ s'ai/, &,- 'este
&5teva se&$nde- avea s, 0ie destinat .n /od irevo&a1il... destinat s,
a2$ng, $nde"
##I
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL XVIII
:N IN6INTA 6entr$l$i de in0or/a)ii al Arsenalelor- Dara se
de'las, 'e $n &oridor larg *i l$/inos. T5n,r$l &are se a0la .n s'atele l$i
s'$se=
— E4ist, *i $n &oridor lateral- a'roa'e gol. 8, /erge/>
Dara intr, 'e a&est &oridor tre/$r5nd. O1serv, &, la &a',t$l
hol$l$i era$ vreo &5teva tinere a*e+ate la 1iro$ri &are .ntre)inea$
&onversa)ii 'reli/inare &$ 1,r1a)ii. 8e o'ri .n 0a)a $neia dintre 0ete. Era
/ai '$)in t5n,r, de&5t ',r$se de la distan),- 'ro1a1il tre&$se de trei+e&i
de ani- dar ar,ta 1ine *i era 0oarte vioaie. Z5/1i &$ a/a1ilitate- dar
i/'ersonal- .nainte de a3l &hestiona=
— N$/ele- v, rog"
:*i s'$se n$/ele *i /or/,i &eva... &, vine din sat$l Ala9. De/eia
.i /$l)$/i- d$', &are &ontin$,=
— E nevoie de &5teva /in$te &a s, v, g,si/ dosar$l. N$ vre)i s,
l$a)i lo&"
Ni&i n$ o1servase s&a$n$l. 8e l,s, /oale 'e el *i ini/a .i 1,tea
at5t de tare .n&5t a'roa'e &, se s$0o&a. intea i se golise de g5nd$ri *i3i
dis',r$se ori&e s'eran),; si/)ea doar o t$l1$rare intens,- a'roa'e
&o'le*itoare. :*i d,d$ 1r$s& sea/a &, 0ata i se adresea+,- dar 'rin a&el
e&ran 'e &are starea de .n&ordare i3l &rease .n /inte n$ str,1,tea$ de&5t
&r5/'eie din &eea &e s'$nea ea=
— ... 6entr$l de in0or/a)ii este... :ntr3adev,r... $n 1iro$ de
statisti&,. Toate 'ersoanele n,s&$te... se .nregistrea+, ai&i...
:nv,),/5nt$l- s&hi/1,rile de adres,... o&$'a)iile... *i eveni/entele
/a2ore din via),. Tot$l este s$s)in$t de... o &o/1ina)ie de... leg,t$ri
nea$tori+ate *i ne1,n$ite &$... 6a/era i/'erial, de statisti&, *i... 'rin
inter/edi$l $nor agen)i... toate &o/$nit,)ile...
Dara &re+$ &,3i s&a', ni*te in0or/a)ii vitale *i &,... da&, ar i+1$ti
/,&ar s, se &on&entre+e *i s, a$d, /ai /$lte... 8e str,d$i- dar degea1a.
Era 'rea agitat &a s,3*i /ai 'oat, &on&entra aten)ia as$'ra l$&r$rilor 'e
&are le a$+ea. :n&er&, s, vor1eas&,- dar- .nainte de a3*i sili 1$+ele s,
##G
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
0or/e+e &$vinte- se a$+i $n +go/ot *i a'oi- 'e 1iro$l 0e/eii- al$ne&, o
'la&, s$1)ire de &$loare .n&his,. De/eia o ridi&, *i o st$die. <$', o
&li',- rosti &5teva vor1e .ntr3$n /i&ro0on dis&ret *i- .n s&$rt ti/'- /ai
&,+$r, de s$s 'e 1iro$l ei .n&, do$, 'l,&i. Le st$die i/'asi1il, *i- .n
&ele din $r/,- ridi&, o&hii s're Dara.
— Poate v, interesea+, s, a0la)i &, 0i$l d$/neavoastr, 6a9le este
'e arte.
— 6$/" .ntre1, Dara. 8e ridi&, 'e 2$/,tate de 'e s&a$n- dar-
.nainte de a '$tea s&oate vreo vor1,- t5n,ra i se adres, 0er/=
— Tre1$ie s, v, in0or/e+ &, Arsenalele n$ .ntre'rind ni&i o
a&)i$ne ./'otriva an$/itor indivi+i. N$ ne 'reo&$', &5t$*i de '$)in
&ori2area /orav$rilor. 6hesti$nile eti&e n$ ne 'rives&. ?i a&$/- da&, n$
v, s$',ra)i- relata)i3/i 'e s&$rt 'ro1le/a d$/neavoastr, 'entr$ a o
tre&e .n registr$ *i a o 're+enta tri1$nal$l$i.
Dara se l,s, 'e s'etea+a s&a$n$l$i leoar&, de a',. Avea nevoie
a1sol$t,- dis'erat, de in0or/a)ii s$'li/entare des're 6a9le. Vor1ea-
1,l/,2ind &$vintele=
— Cine- dar... dar &e... &$/...
:*i reveni &$ oare&are di0i&$ltate *i- &$ $n glas sla1- 'ovesti tot &e
s3a .nt5/'lat. 65nd ter/in,- 0ata .i s'$se=
— A&$/ v, rog s, /erge)i la 76a/era n$/elor7. 65nd .l g,si)i 'e
al d$/neavoastr,- $r&a)i dire&t la &a/era EIE. N$ $ita)i- EIE... ?i a&$/-
da&, n$ v, s$',ra)i- v,d &, /, &hea/, alt&ineva...
Z5/1i 'oliti&os *i Dara se tre+i .nde',rt5nd$3se a'roa'e 'e
nesi/)ite. 8e /ai .ntoarse o dat,- d5nd s, /ai '$n, o .ntre1are- dar 'e
s&a$n$l ',r,sit de el to&/ai se a*e+a $n 1,tr5n. Dara se gr,1i de3a
l$ng$l $n$i &oridor larg- t$l1$rat de s$netele &i$date &e i+1$&nea$ de
'este tot.
<es&hise ner,1d,tor $*a- *i +go/ot$l .l i+1i &a o lovit$r, de 1aros.
Era at5t de intens- .n&5t se o'ri .n 'rag- retr,g5nd$3se s'eriat. <ar
re+ist,- &li'ind &ontin$$ din o&hi- *i .n&er&, s,3*i ordone+e v,l/,*ag$l
de i/agini vi+$ale &are rivali+a$ &a /agnit$dine &$ a&el torent de
s$nete.
C,r1a)i- 1,r1a)i- 1,r1a)i 'ret$tindeni. ii de 1,r1a)i .ntr3o sal, de
s'e&ta&ole l$ng, *i lat,- &$ +e&i de *ir$ri de s&a$ne- 1,r1a)i nelini*ti)i
&are $/1la$- .n s$s *i3n 2os- 'e &$loar$l dintre s&a$ne. Privea$ &$ to)ii-
.ngri2ora)i- $n e&ran l$ng- ./',r)it .n ',trate- 0ie&are ',trat '$rt5nd o
##K
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
liter, a al0a1et$l$i. Listele &$ n$/e alerga$ &ontin$$ 'e toat, l$ngi/ea
s,lii. 76a/era n$/elor7- se g5ndi Dara- &$ oare&are s'ai/,- l,s5nd$3se
/oale 'e $n s&a$n. <e&i n$/ele 'e &are3l &,$ta el avea s, a'ar, 'e
&oloana 6.
Par&, se a0la la o 'artid, de 'o&her &$ /i+, neli/itat,- a*te't5nd
ner,1d,tor s, se iveas&, de $ndeva &,r)ile &ele /ai 're)ioase. Par&, ar 0i
2$&at la o 1$rs, /ondial, .ntr3$n /o/ent de &ri+,- de 'r,1$*ire a
valorilor. Era $n adev,rat &hin 'entr$ nervii s,i- era $l$itor- istovitor-
0as&inant- teri1il.
Noi *i noi n$/e a',rea$ 'rin ni*te i+1$&niri l$/inoase 'e &ele
do$,+e&i *i *ase de ',trate. C,r1a)i din drea'ta *i din sting, s,lii
.n&e'ea$ s, strige &a ni*te de/en)i- iar $nii dintre ei &hiar le*ina$.
Zarva a2$nsese '5n, la Urnita 'e &are o '$tea s$'orta &ineva= era $n
adev,rat iad &are se de+l,n)$ise sa$- /ai 1ine3+is- &ontin$a .ntr3$n $ni&
+go/ot- de o intensitate in&redi1il,. ?i- din /in$t .n /in$t- 0$lgera de3a
&$r/e+i*$l e&ran$l$i $n an$n) 'entr$ toat, l$/ea=
URMĂRI9I-VĂ INI9IALELE/
Dara se $ita &$ aten)ie. <e la o se&$nd, la alta- si/)ea &, n$ /ai
'oate re+ista. :i venea s, )i'e la to)i 1,r1a)ii a&eia +go/oto*i s, ta&,
dra&$l$i odat,. Ar 0i vr$t s, sar, *i s, alerge *i el &a ne1$n$l dintr3o
'arte .ntr3alta- dar &ei &are 'ro&eda$ ast0el era$ asalta)i de )i'etele
isteri&e ale &elorlal)i. 8,l1,ti&ia oar1, a a&est$i s'e&ta&ol .l .ns',i/5nt,
'e Dara. 8e g5ndi- nesig$r= 7N3a/ de g5nd s, /, 0a& de r5s. E$ $n$l... 7
76larJ Dara...7 — &li'i e&ran$l. 76larJ Dara...7
8,ri .n 'i&ioare strig5nd=
— Ăsta3s e$>... E$ s$nt>
Ni/eni n$ .ntoarse &a'$l. Ni/eni n$3i d,d$ ni&i &ea /ai /i&,
aten)ie. R$*inat- se stre&$r, de3a &$r/e+i*$l s,lii '5n, la lo&$l $nde 1
gloat, de 1,r1a)i asalta $n &oridor din&olo de $*,. Lini*tea &e do/nea
'e a&el &oridor era a'roa'e la 0el de &o'le*itoare &a *i +go/ot$l &,r$ia
.i l$ase lo&$l. Era gre$ s, se &on&entre+e as$'ra $n$i n$/,r... EIE> Era
a1sol$t i/'osi1il s,3*i .n&hi'$ie &e '$tea s, se a0le din&olo — la EIE.
:n&,'erea &$ a&est n$/,r era /i&,- /o1ilat, &$ o /,s$), de ti'$l
1iro$l$i 'entr$ &onvor1iri de a0a&eri *i &$ do$, s&a$ne. Pe /as, se
a0la$ *a'te tean&$ri de dosare- 0ie&are tean& av5nd o &$loare di0erit,-
#@L
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
r5nd$ite .n 0a)a $n$i glo1 /are- al13l,'tos- &are ar$n&a o l$/in, 1l5nd,.
<in ad5n&$rile a&est$i o1ie&t se a$+i o vo&e 1aritonal,=
— Dara 6larJ"
— <a.
— :nainte de a se 'ron$n)a verdi&t$l .n &a+$l d$/itale- &ontin$,
lini*tit, vo&ea- vrei s, s&o)i $n dosar din tean&$l al1astr$" Lista .)i va
indi&a A CINCEA BANCĂ INTERPLANETARĂ .n rela)ia ei 'ro'rie &$
d$/neata *i &$ l$/ea .ntreag,- &eea &e )i se va e4'li&a la /o/ent$l
'otrivit.
Dara v,+$ &, lista n$ &$'rinde de&5t so&iet,)i. N$/ele /ergea$ de
la A '5n, la Z *i era$ &a/ &in&i s$te la n$/,r. <osar$l n$ '$rta ni&i $n
0el de titl$ sa$ e4'li&a)ie. Dara .l .ndoi &$ $n gest a$to/at *i .n&er&, s,3l
.ndese .n 1$+$nar- .n ti/' &e din glo1$l str,l$&itor r,s$n, din no$
glas$l a&ela 'ro0$nd=
— 83a sta1ilit &, A CINCEA BANCĂ INTERPLANETARA a &o/is
.n &a+$l d$/itale o es&ro&herie grosolan, *i &, se 0a&e vinovat, *i de
alte 'ra&ti&i ne&instite- &$/ ar 0i .n*el,toria- *anta2$l *i 'arti&i'area la
$n &o/'lot &ri/inal. Can&a a sta1ilit &onta&t$l &$ 0i$l d$/itale- 6a9le-
'rintr3o 'ersoan, &$nos&$t, s$1 den$/irea de 7g$noier7- adi&, $n agent
a &,r$i /isi$ne este s, g,seas&, tineri *i tinere &$ o sit$a)ie 0inan&iar,
di0i&il,- dar &are a$ ',rin)i 1oga)i. Pentr$ .nde'linirea a&est$i servi&i$-
7g$noier$l7 'ri/e*te .ntotdea$na $n &o/ision de o't la s$t, de la &el &e
./'r$/$t,- .n &a+$l de 0at, de la 0i$l d$/itale. Can&a a 0olosit /i2loa&e
ne&instite 'rin a&eea &, agen)ii a$tori+a)i de ea te3a$ ',&,lit s$s)in5nd
&, i3a$ 'l,tit de2a 0i$l$i d$/itale +e&e /ii de $nit,)i /onetare- 'e &5nd
.n realitate n$ i s3a$ 'l,tit de&5t o /ie- *i asta a1ia d$', &e a$ o1)in$t
'oli)a d$/itale. 6$l'a de *anta2 se na*te din a/enin)area &,3)i vor
aresta 0i$l 'entr$ o1)inerea 'rin 0als a $n$i ./'r$/$t- a/enin)are 'e
&are a$ 0,&$t3d .ntr3$n /o/ent .n &are n$ se e0e&t$ase .n&, ni&i o 'lat,.
6o/'lot$l &onst, .n a&)i$nea 'rin &are 'oli)a a 0ost 'redat, i/ediat
&on&$rent$l$i d$/itale. 6a atare- 1an&a este a/endat, &$ o s$/, tri'l,-
*i an$/e &$ trei+e&i *i *ase de /ii trei s$te de $nit,)i. Dara 6larJ- n$ e
.n interes$l nostr$ s, a0li &$/. se o1)in a&e*ti 1ani. E s$0i&ient s, *tii &,
1anii se 'l,tes& *i &, din a&east, a/end, Arsenalele alo&, 2$/,tate
'ro'riilor tre+orerii. 6ealalt, 2$/,tate...
8e a$+i $n 'o&net *i 'e /as, &,+$r, 1an&note a*e+ate .ntr3$n tean&
0r$/os ./'a&hetat.
#@#
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
— E 'entr$ d$/neata- &ontin$, vo&ea.
6$ degete tre/$r,toare- Dara .*i stre&$r, .n 1$+$nar$l interior
tean&$l de 1an&note. Tre1$ia s, 0a&, $n /are e0ort- /intal *i 0i+i&-
'entr$ a se &on&entra as$'ra $r/,toarelor &$vinte &e se rostir,=
— N$ tre1$ie s, 'res$'$i &, ai s&,'at de ne&a+$ri. Pentr$ a3)i
re&,',ta atelier$l de re'ara)ii din Ala9 ai nevoie de 0or), *i &$ra2. Dii
.n)ele't- vitea+ *i hot,r5t *i n$ vei da gre*. N$ *ov,ii s, re&$rgi la
'istol$l 'e &are l3ai &$/',rat 'entr$ a3)i a',ra dre't$rile. Plan$l de
a&)i$ne )i se va e4'li&a $lterior. ?i a&$/ tre&i 'e $*a din 0a)a d$/itale.
Dara se .n&ord,- 'entr$ a3*i ad$na toate '$terile- des&hise $*a *i
tre&$ 'rag$l. P,*i .ntr3o &a/er, n$ 'rea l$/inoas,- dar &$ $n aer
0a/iliar- $nde d,d$ 'este $n 1,r1at &,r$nt- &$ al$r, de o/ ra0inat- &are
se ridi&, de 'e $n s&a$n de 1i1liote&,- .nt5/'in5nd$3l &$ $n +5/1et
grav.
<e&i a&east, avent$r, $l$itoare- 0antasti&,- ent$+ias/ant, se
.n&heiase. 8e a0la din no$ .n /aga+in$l de ar/e din Ala9.
#@@
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL XIX
NU :N6ETA s, se /ire de tot &e i se .nt5/'lase. A&east,
organi+a)ie /are *i 0as&inant, 0$sese .nte/eiat, ai&i- .n .ns,*i ini/a
$nei &ivili+a)ii ne&r$),toare- o &ivili+a)ie &are- doar .n &5teva s,'t,/5ni-
.l des'$iase de tot &e 'oseda. 6$ $n e0ort de voin), .*i o'ri a&est no$
*$voi de g5nd$ri. Da)a l$i viril, se .n&re)i &5nd s'$se=
— J$de... 2$de&,tor$l... Dara *ov,i .n 'rivin)a n$/el$i. 8e .n&r$nt,
din no$ s$',rat 'e sine .ns$*i- a'oi &ontin$,... J$de&,tor$l &onsider, &,-
'entr$ a /, re0a&e- va tre1$i s,...
— P5n, &e a2$nge/ la a&est s$1ie&t- .l .ntrer$'se 1,tr5n$l- a* vrea
s, te $i)i la dosar$l al1astr$ 'e &are l3ai ad$s.
— <osar$l" .ntre1,- a'roa'e 0,r, s, .n)eleag,- Dara.
<$', $n /in$t- .*i a/inti &, l$ase $n dosar de 'e /asa din &a/era
EIE. 6er&et, ned$/erit listele n$/elor de so&iet,)i *i o1serv, &,
Atelierele de Re'ara)ii Ato/i&e A$to/ate de /otoare era$ la litera A-
a*a &, A CINCEA BANCĂ INTERPLANETARĂ era doar $na dintre
/arile 1,n&i. Intr3$n t5r+i$- .*i ridi&, 'rivirea=
— :n)eleg. A&estea s$nt so&iet,)ile ./'otriva &,rora tre1$ie s,
a&)ione+"
C,r1at$l &$ ',r$l arginti$ .i +5/1i dest$l de as'r$ *i &l,tin, din
&a'.
— N$ asta vrea$ s, s'$n. A&este 0ir/e re're+int, doar o 0ra&)i$ne
in0i/, din &ele o't /ilioane de so&iet,)i a0late .n /od &onstant .n
registrele noastre. %Z5/1i din no$- dar n$ 'rea vesel.( Toate a&este
so&iet,)i *ti$ &,- din 'ri&ina noastr,- 'ro0it$rile de 'e h5rtie n$ a$ ni&i o
leg,t$r, &$ 0ond$rile lor 0i4e. N$ &$nos& .ns, di0eren)a adev,rat,.
:ntr$&5t noi dori/ o a/eliorare general, a eti&ii 0inan&iare *i
e&ono/i&e- n$ n$/ai 'lan$ri *i /ai is&$site- *i /ai dia1oli&e- 'entr$ a
ne &ontra&ara- 're0er,/ s, le .ntre)ine/ a&east, ignoran),.
D,&$ o 'a$+,. <e data asta .l &er&et, &$ o&hi s&r$t,tori 'e Dara-
&ontin$5nd s,3i vor1eas&,=
— Tr,s,t$ra de3a dre't$l $ni&, a so&iet,)ilor de 'e a&east, list,- .n
#@B
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
s'e),- este &,- a1sol$t toate- s$nt 'ro'rietatea ./',r,tesei din Isher.
<ate 0iind ',rerile d$/itale /ai ve&hi .n a&east, 'rivin),- n$ /, a*te't
s, /, &re+i- .n&heie el 1r$s&.
Dara .n&e'$ s, gea/,=
— A/ 0ost &a ne1$n. Tot &e 0,&ea$ :/',r,teasa *i 0$n&)ionarii ei
era &ore&t. Ni&i o 'rietenie- ni&i o rela)ie 'ersonal, din toate &5te le3a/
av$t n$ ar 0i re+istat da&, n3a* 0i l$at l$&r$rile a*a &$/ era$. Pres$'$n
&,- da&, a* vor1i ./'otriva ./',r,tesei- a* 0i li&hidat ra'id.
— :n ni&i o ./'re2$rare *i .n ni&i $n &a+ n$ tre1$ie s, s'$i ni/i&
./'otriva aiest,)ii sale- .l s0,t$i 1,tr5n$l. aga+inele de ar/e n$ vor
.n&$viin)a ase/enea &$vinte *i n$ vor /ai o0eri ni&i $n 0el de a2$tor
vre$nei 'ersoane &are s3ar dovedi at5t de li'sit, de .n)ele'&i$ne.
Personal- :/',r,teasa n$ e r,s'$n+,toare .n /,s$ra .n &are )i se 'are
d$/itale. 6a *i d$/neata- *i ea este '$rtat, .n drea'ta *i3n st5nga de
val$rile &ivili+a)iei noastre. <ar n3a* vrea s, intr$ .n a/,n$nte 'rivind
'oliti&a Arsenalelor. 6ea /ai di0i&il, 'erioad, din rela)iile &$ '$terea
i/'erial, a 0ost .n $r/, &$ 'atr$+e&i de ani- &5nd toate 'ersoanele
s$s'e&tate de a 0i 'ri/it a2$tor din 'artea noastr, a$ 0ost asasinate .ntr3
$n 0el sa$ alt$l. P5n, la $r/,- a/ i+1$tit s, '$ne/ &a',t a&estor
o/or$ri li&hid5nd trei oa/eni din v5r0$l 'ira/idei — e>%luz+n$ 0a/ilia
regal, — &are d,d$ser, ordin$l 'entr$ o e4e&$)ie .n /as,. <ar n$ /ai
vre/ s, se re'ete a&est gen de asasinate s5ngeroase *i ni&i n$ ne
interesea+, &riti&ile ad$se toleran)ei 'e &are o /ani0est,/ 0a), de at5tea
*i at5tea l$&r$ri rele. Este i/'ortant s, .n)elegi &, n"i nu ne ae(te%#
'n %urentele &rin%i&ale ale e>i(ten!ei uane* Noi .ndre't,/ relele-
a&)ion5nd .&a o 1arier, .ntre oa/eni *i e4'loatatorii lor &ei /ai
ne.nd$r,tori. :n &ei 'atr$ /ii de ani- de &5nd geni$l str,l$&itor n$/it
Ualter 8. <e Lan9 a inventat 'ro&es$l vi1rator- &are a 0,&$t 'osi1il,
&rearea Arsenalelor- *i a sta1ilit &el dint5i 'rin&i'i$ al 0iloso0iei 'oliti&e
a a&estora- a/ $r/,rit &reasta val$l$i '$terii /i*&5nd$3se .nainte *i
.na'oi .ntre de/o&ra)ia s$'$s, $nei /onarhii &onstit$)ionale- li/itat,-
*i tirania total,. A/ a2$ns s, 0a&e/ $r/,toarea des&o'erire= Oaenii
au 'nt"t$eauna ti&ul $e )u1ernare &e %are 'l $"re(%* 65nd vor o
s&hi/1are- o 0a&. ?i a&$/ a2$nge/ *i la... la 'ro1le/a d$/itale. <e
0a't este 0oarte si/'l,. Tre1$ie s, l$')i a*a &$/ a$ l$'tat- de la
.n&e'$t$ri- to)i 1,r1a)ii- 'entr$ ori&e l$&r$ la &are )inea$- 'entr$
dre't$rile lor legiti/e. <$', &$/ *tii- oa/enii de la Atelierele de
#@E
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
Re'ara)ii Ato/i&e A$to/ate )i3a$ &on0is&at instala)iile *i $neltele la /ai
'$)in de o or, d$', &e s3a '$s se&hestr$l 'e atelier$l d$/itale. A&este
/ateriale a$ 0ost d$se la Derd *i a'oi e4'ediate la $n de'o+it $ria* de 'e
&oasta O&ean$l$i. Noi le3a/ re&$'erat *i- &$ /i2loa&ele noastre s'e&iale
de trans'ort- )i le3a/ ret$rnat. 6a atare- te vei d$&e la atelier *i...
Dara as&$lt, ./'ietrit instr$&)i$nile- a'oi d,d$ din &a' *i 0,l&ile i se
.n&le*tar,. :ntr3$n t5r+i$- r,s'$nse 'oliti&os- dar s&$rt=
— V, '$te)i 1i+$i 'e /ine. La vre/ea /ea a/ 0ost $n o/
.n&,',)5nat. 6$ toate &, a/ tre&$t dintr3o ta1,r, .ntr3alta- n$ /i3a/
s&hi/1at 'rin&i'iile.
#@F
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL XX
POLI!IA 6UNO?TEA /a2oritatea 7&aselor7 *i &$ 'rivire la ele
0$n&)iona &hiar o lege nes&ris,. 65nd $r/a s, se 0a&, o ra+ie-
'ro'rietar$l era .ntotdea$na averti+at- dar n$/ele &elor .nte/ni)a)i
a&olo tre1$ia$ nea',rat s, r,/5n, la dis'o+i)ia 'oli)iei .ntr3$n sertar de
1iro$ $*or a&&esi1il. 6hiar .n +ilele $r/,toare avea s, se .ntre'rind, o
veri0i&are a listelor de 'asageri- .nregistr5nd$3se n$/ele lo&atarilor *i al
delin&ven)ilor tri/i*i 'e arte- Ven$s *i 'e di0eritele L$ni.
Antre'renorii g$verna/entali avea$ nevoie 'er/anent, de /5n, de
l$&r$ 'e alte 'lanete. Iar 7&asele7 a&estea- 0iind 0re&ventate de 0e/ei
1ogate- &,rora n$ le &onvenea s, 0ie i/'li&ate .n s&andal$ri- 0$rni+a$ $n
*$voi &ontin$$ de l$&r,tori &are n$ '$nea$ ni&i $n 0el de .ntre1,ri.
6a9le ',*i de 'e 'asarel, 'e sol$l 'lanetei arte *i se o'ri
invol$ntar. P,/5nt$l era tare &a 'iatra. R,&eala l$i de ghea), .i
',tr$ndea 'rin t,l'i- str,1,t5nd$3i 'ar&, *i /,d$va s'in,rii. Privea
.n/,r/$rit sinistr$l ora* 8hardl. :l &$'rinse deodat, o $r, at5t de
'$terni&, .n&5t 'ar&, si/)ea ghea)a dinl,$ntr$> s,$ 're0,&5nd$3se .n
o)el.
— Hai- /i*&,3te /ai re'ede- a$+i el- *i $n 1aston .l .n)e', .n $/,r.
Un$l dintre solda)ii &are &ond$&ea$ de1ar&area l$ng$l$i *ir de
1,r1a)i .n&,r$n)i)i $r/, a&este .nde/n$ri *i glas$l s$na strani$ de se&
.n aer$l a&ela rare0iat.
6a9le ni&i /,&ar n$ .ntoarse &a'$l. 8e /i*&,... asta 0$ rea&)ia l$i la
ins$lta *i in0a/ia la &are 0$sese s$'$s. ergea /ai de'arte- ',str5nd$3
*i lo&$l .n *ir$l res'e&tiv- *i- &$ 0ie&are 'as 'e &are3l t,&ea- 0rig$l .i
in$nda .ntreaga 0iin),. :n 'l,/5ni .i ',tr$ndea aer$l re&e. <inaintea l$i-
al)i oa/eni si/)ea$ a&eea*i &onstr5ngere. :n&e'$r, s, 0$g,. Tre&ea$
ra'id 'e l5ng, el- r,s$0l5nd +go/otos- r,g$*it- &$ o&hii s&o*i din or1ite-
&$ tr$'$rile rea&)ion5nd dest$l de st5nga&i la gravita)ia /$lt /ai /i&,
de&5t &ea de 'e P,/5nt. Teren$l era as'r$ *i denivelat- iar &ei &are
&,dea$ )i'a$ de d$rere &5nd &ol)$rile de st5n&, le s05*ia$ &arnea.
85ngele o/enes& ',ta sol$l .nghe)at t$n al gla&ialei 'lanete arte.
6a9le /erse /ai de'arte- ne',s,tor- dis're)$ind$3i 'e &ei &are3*i
#@H
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
'ierd$ser, &a'$l. D$seser, doar averti+a)i &, li'se*te gravita)ia- iar
ta1,ra din 1ar,&i de 'lasti&- .n&on2$rat, &$ gard- se a0la to&/ai la &in&i
s$te de /etri de',rtare. Aer$l &are3i des',r)ea de ea .i i+1ea .n 'lin- dar
era s$'orta1il. A2$nse *i el a&olo- &$ &arnea a/or)it,- &$ 'i&ioarele
)e'ene. :n,$ntr$ era &ald *i 6a9le .*i &roi .n&et dr$/ &,tre 'artea
lateral, a &l,dirii- de $nde se vedea &artier$l 'rin&i'al al ora*$l$i.
8hardl era $n ora* /inier. 8e .n,l)a 'e o &5/'ie 'lat,- &are- iat,-
a1ia .n&e'ea s, .n0loreas&,- *i i&i3&olo se +,rea verdele &aldelor gr,dini
ato/i&e. Par&$l &$ ar1$*ti — ni*te 'ete &$ o .n0,)i*are &i$dat, — n$
0,&ea de&5t s, s$1linie+e aer$l de+olant al t$t$ror ori+ont$rilor 0i+i&e.
V,+$ &, oa/enii st$dia+, ni*te avi+iere de 'e $n$l dintre 'ere)i. 8e
a'ro'ie *i &iti &eea &e '$tea s, desl$*eas&,... &$v5nt$l=
7ANSE
6a9le i+1$ti a'oi s, des&i0re+e *i &elelalte &$vinte. Z5/1i *i se
.nde',rt,. A*adar- li se &erea oa/enilor s, se anga2e+e 'rin &ontra&t *i
s, l$&re+e la 0er/ele de 'e arte. <a&, a&&e'ta$ s, r,/5n, a&olo
&in&is're+e&e ani- Ara)ioasa 8a aiestate Innelda de Isher le o0erea o
0er/, &o/'let e&hi'at,- .n&,l+it, ato/i&. N$ era nevoie de ni&i $n 0el
de avans- tot$l se a/orti+a .n de&$rs de 'atr$+e&i de ani.
?i o0erta se .n&heia 'e $n ton insin$ant= 7erge)i i/ediat la 1iro$l
Teren$ri- se/na)i3v, &ererile *i n$ va /ai tre1$i s, e0e&t$a)i ni&i $n
/in$t de /$n&, .n /ine7.
6a9le r,/ase i/$n .n 0a)a a&est$i a'el. A$+ise de $n 0el de
&oloni+are a .nghe)atei 'lanete arte *i a .n0ier15ntatei 'lanete Ven$s.
P5n, la $r/, avea s, se o&$'e *i $lti/$l 'ogon de teren- iar 'laneta
avea s, 0ie s$'$s, in0l$en)ei 1ene0i&e a energiei ato/i&e. ?i a*a- 'este
/ilenii- oa/enii avea$- .n 0ine- s, to'eas&, toate l$/ile .nghe)ate- dar
lo&$i1ile- ale siste/$l$i solar *i avea$ s, r,&oreas&, '$sti$rile ar+,toare
de 'e Ven$s *i er&$r. C,r1a)ii &are3*i istovea$ vie)ile 'e 7odraslele7
/ai '$)in atr,g,toare ale 8oarel$i avea$ s, &ree+e 0a&si/ile re+ona1ile
ale .nde',rtat$l$i P,/5nt verde de 'e &are veniser,.
A&easta era teoria. :n +ilele de tr5nd,vie din anii de li&e$- &5nd
&itise *i as&$ltase relat,rile re0eritoare la &oloni+are- ni&i n$ visase
/,&ar &,- .ntr3o 1$n, +i- avea s, se a0le .n a&est lo&- 'rivind s're l$/ea
'e 2$/,tate l$/inat, a 'lanetei arte. St+n$ ai%i, 'rins .ntr3$n .ntreg
#@I
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
'ro&es /$lt 'rea ne.nd$r,tor 'entr$ ori&e 1,r1at &res&$t &a *i el 'entr$
a re+ista- n$3l /ai $ra a&$/ 'e tai&,3s$. A&est resenti/ent se to'ise
.ntr3$n tre&$t .nt$ne&at- .n a&ea l$/e a neant$l$i- $nde se d$seser, *i
il$+iile l$i. Ciet 'rostovan 0,r, /inte> ai 1ine &, $nii oa/eni n$
.n)elegea$ ni&iodat, realit,)ile vie)ii din I/'eri$l Isher.
Pro1le/a l$i 'ersonal, 0$sese re+olvat, de o /anier, si/'l, dar
e0i&a&e. Ini)ial se te/$se- dar a&$/ 0ri&a3i dis',r$se. :n /od dest$l de
$l$itor 0$sese &hiar onest. A&$/ n$ /ai era. Ei 1ine- .ntr3$n 0el n$ era.
<e 0a't- tot$l de'indea de &on&e')ia individ$al, as$'ra vie)ii- de
/,s$ra .n &are a&&e'ta teoria &, o 0iin), o/eneas&, tre1$ie s, 0ie dest$l
de vig$roas, 'entr$ a 0a&e 0a), ne&esit,)ilor e'o&ii res'e&tive. 6a9le
6larJ inten)iona s, le .n0r$nte .ntotdea$na. A*a &$/ se si/)ea el .n
a&est /o/ent- n$ /ai '$tea r,/5ne /$lt, vre/e 'e arte. :ntre ti/'
n$ tre1$ia s, se/ne+e ni&i $n a&t &are s,3i li/ite+e- .ntr3$n 0el sa$ alt$l-
&a'a&itatea de de'lasare. Tre1$ia s, 0ie 'r$dent- dar s, 'ro0ite i/ediat
de ori&e 'rile2 .n &adr$l $nei a1ord,ri glo1ale.
:nd,r,t$l l$i &ineva insin$a=
— Oare /, adrese+ do/n$l$i 6a9le 6larJ- &5ndva s,tean din
Ala9"
6a9le se .ntoarse .n&et. N$ se a*te'tase s, i se iveas&, at5t de i$te
o *ans,. O/$l de l5ng, el- /i&$) de stat$r,- '$rta $n 'alton dintr3o
sto0, 0oarte 1$n, *i s&$/',. Evident- n$ era o 'ersoan, dintre a&elea
venite &$ el 'e nav,- .n &i$da .n0,)i*,rii sale insigni0iante.
— 8$nt... re're+entant$l... ,,... lo&al al BĂNCII A CINCEA* 83ar
'$tea s, v, a2$t,/ s, ie*i)i din sit$a)ia a&easta neo1i*n$it,.
Era li'i&ios &a o 1roas&, r5ioas,- &$ 0a)a s$'t,- 'ar&, ie*it dintr3o
galerie .nalt,. O&hii- &a ni*te s5/1$ri negri- 'rivea$ la&o/- dar 0,r,
str,l$&ire.
6a9le se .ntoarse- invol$ntar- &$ g5nd$l .na'oi. La 7&asa il$+iilor7
venise o 0e/eie- o 0e/eie .n&,r&at, de 1i2$terii *i 1l,n$ri- &$ o 0a), &a
a&easta *i &$ o&hi 0oarte ase/,n,tori. Toate lovit$rile de 1i&i &are .i
0$seser, ad/inistrate 'e s'inarea goal,- .n ti/' &e .l 'rivea &$ o&hi
la&o/i- n$3i 0r5nseser, dorin)a de a o evita &$ ori&e 're). Printr3$n e0ort
/intal reali+, &, n$ e &a+$l s, &o/'are &ele do$, 'ersoane- &a *i &$/ ar
avea &eva .n &o/$n.
— V, interesea+," .ntre1, 0iin)a a&eea de+g$st,toare.
6a9le .n&$viin), din &a'. <e3a1ia d$', a&eea &on*tienti+, $n
#@G
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
&$v5nt al &,r$i sens n$3l ',tr$nsese '5n, at$n&i.
— 6e 1an&, s'$ne)i"
6ari&at$ra $/an, +5/1i &$ aer$l $nei 'ersoane &are .n&e'ea s,
.n)eleag, &5t de 're)ioase s$nt dar$rile 'e &are le ad$&e.
= BANCA A CINCEA, s'$se el. A)i 0,&$t o de'$nere- a&$/ vreo
l$n,- la &entrala noastr, din Ora*$l i/'erial. :n &$rs$l $nei &er&et,ri de
r$tin, a sit$a)iei 0ie&,r$i no$3de'$n,tor a/ av$t 'l,&erea s, des&o'eri/
&, s$nte)i .n dr$/ s're arte- dar n$ ne3a$ 1$&$rat delo& &ondi)iile .n
&are a)i 'ornit .n a&east, &,l,torie. A*adar- vre/ s, v, '$ne/ la
dis'o+i)ie se&)ia noastr, de &redit.
— Aha- .n)eleg- +ise &$ /$lt, 'r$den), 6a9le-
O&hii l$i ageri .l &er&etar, .n&, o dat,- &$ /$lt, aten)ie- 'e a&est
agerit al 1,n&ii &elei /ari. <ar n$ era ni/i& no$- ni/i& &are s,3i ins'ire
.n&redere. ?i tot$*i n$3i tre&$ 'rin /inte s, '$n, &a',t &onversa)iei.
— ?i &e an$/e ar '$tea 0a&e 'entr$ /ine 1an&a" .ntre1, el lini*tit.
C,r1at$l .*i drese glas$l=
— 8$nte)i 0i$l l$i Dara *i 6reel 6larJ" .ntre1, el &$ $n aer 'o/'os.
<$', o &li', de e+itare- 6a9le re&$nos&$ grad$l de r$denie.
— ?i dori)i s, v, .ntoar&e)i 'e P,/5nt"
R,s'$ns$l la a&east, .ntre1are n$3i l,s, ni&i o &li', de *ov,ial,.
— <a.
— 6ost$l &,l,toriei este de *ase s$te de $nit,)i &5nd distan)a dintre
arte *i P,/5nt 'er/ite e0e&t$area ei .n do$,+e&i *i 'atr$ de ore. 65nd
distan)a este /ai /are- &ost$l se /a2orea+, &$ +e&e $nit,)i 'e +i.
Pro1a1il *tia)i toate astea.
6a9le n$ 0$sese a*a 1ine in0or/at. <ar .*i .n&hi'$ise &, salari$l de
/iner- de do$,+e&i *i &in&i de $nit,)i 'e s,'t,/5n,- n$ i3ar 0i '$t$t
0$rni+a .n ni&i $n &a+ $n /i2lo& de revenire ra'id, 'e P,/5nt. 8e si/)i
dest$l de .n&ordat- &on*tient de 0a't$l &, Un o/ li'sit de res$rse '$tea
0i .nte/ni)at 'entr$ totdea$na 'e o 'lanet,. A1ia a&$/ reali+, &e '$tea
s, se .nt5/'le.
= BANCA A CINCEA, s'$se- 'e $n ton grandilo&vent- ne&$3
nos&$t$l- v, va ./'r$/$ta s$/a de o /ie de $nit,)i da&, tat,l
d$/neavoastr, garantea+, datoria *i da&, se/na)i o not, .n sens$l &,
s$nte)i de a&ord s, ret$rna)i +e&e /ii de $nit,)i.
6a9le se a*e+, &$ gre$. I se s05r*ise ori&e s'eran), /$lt /ai re'ede
de&5t se a*te'tase.
#@K
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
— Tat,l /e$- +ise &$ o1oseal, .n glas- n$ /i3ar garanta ni&iodat,
+e&e /ii de $nit,)i.
— Tat,l$i d$/neavoastr, i se va &ere s, garante+e doar /ia.
Rest$l de +e&e /ii le ve)i 'l,ti d$/neavoastr, din &5*tig$rile viitoare.
6a9le .l st$die &on&entr5nd$3*i 'rivirea=
— ?i &$/ /i se vor 'l,ti a&e*ti 1ani"
Da)a s$'t, deveni +5/1itoare=
— <e .ndat, &e se/na)i- vi3i d,/. <e tat,l d$/neavoastr, ave/
noi gri2,. Can&a dis'$ne de 'sihologi &are se o&$', de se/natarii *i
&ose/natarii h5rtiilor. As$'ra $nora 0olosi/ tehni&a do/in,rii- as$'ra
altora...
6a9le .l .ntrer$'se=
— :n &eea &e /, 'rive*te- soli&it &a 1anii s, /i se 'l,teas&, .nainte
de a se/na.
Interlo&$tor$l d,d$ din $/eri *i r5se=
— 6$/ dori)i. V,d &, v, 'la&e s, v, to&/i)i. Po0ti)i .n 1iro$l
dire&tor$l$i /inei.
?i se .nde',rt,. 6a9le .l $r/, &$ $n aer g5nditor. Tot$l ',rea 'rea
$*or- &eea &e n$3i 'l,&ea delo&. Tot$l se .nt5/'la 'rea re'ede &a *i
&$/...- /, rog- &a *i &$/ ar 0i 0,&$t 'arte din o'era)iile o1i*n$ite de la
s05r*it$l $nei &,l,torii. :n&etini 'as$l *i se $it, &$ aten)ie s'orit, de 2$r3
./'re2$r. V,+$ $n *ir nes05r*it de 1iro$ri .n &are al)i 1,r1a)i era$ l$a)i .n
'ri/ire de indivi+i 1ine ./1r,&a)i.
I se ',r$ at$n&i &, ta1lo$l se li/'e+e*te. Pri/a o0ert, 'e avi+ier.
Vol$ntari &are s, /earg, la o 0er/,. <a&, n$ te 'rindea$ .n 0el$l a&esta-
at$n&i venea $n individ- &are- &$ vor1e /ieroase- .)i o0erea $n
./'r$/$t 'e 1a+a &redit$l$i de &are se 1$&$ra 0a/ilia ta. :/'r$/$t$l
0ie n$3)i era avansat delo&- 0ie .)i era 0$rat a'roa'e i/ediat d$', a&eea.
A*adar- d$', &e )i se e'$i+a$ toate res$rsele dis'oni1ile- 're+ente
*i viitoare- te a0lai de0initiv 'e arte- 0,r, *ansa de a /ai ',r,si 'laneta.
7Vor 0i &5)iva a/atori — se g5ndi 6larJ. Indivi+i I. voini&i- .nar/a)i &$
'istoale &are s, se asig$re &, n$3)i 'ri/e*ti 1anii7.
Era $n /i2lo& 1$n de a &oloni+a o 'lanet, ne'rietenoas,- 'oate
&hiar sing$r$l /i2lo& 'osi1il- )in5nd sea/a de 0a't$l &, 'e oa/eni n$3i
/ai interesa$ 'rea /$lt /$n&a de 'ionierat.
Intr5nd .n 1iro$- .i g,si a&olo 'e &ei doi 1,r1a)i elegan)i- +5/1itori-
'rieteno*i. 8e 're+entar,= 7dire&tor$l /inei7 *i $n 70$n&)ionar7 de la
#BL
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
Can&,. 6larJ se .ntre1, &$ &inis/ &5tor 'ersoane- /o/ite sa$ r,'ite &a
*i el- le era 're+entat .n /o/ent$l a&esta 7dire&tor$l /inei7. Tre1$ie s,
0i 0ost &hiar i/'resionant s, ai *ansa de a vor1i a*a- de la o/ la o/- &$
o 'ersoan, at5t de i/'ortant,. 6a9le .i str5nse /5na- d$', &are .n&er&,
s, eval$e+e .ntreaga sit$a)ie. Tre1$ia s, o1)in, 1ani 'e &,i legale. <e&i-
s, se/ne+e e0e&tiv do&$/ent$l *i s, &a'ete o &o'ie. Cine — *i asta
'$tea s, 0ie $n l$&r$ &$ tot$l nese/ni0i&ativ — - dar- la $r/a3$r/ei- 'e
toate 'lanetele 0$n&)iona$ an$/ite legi. Era 'ri/e2dios s, se tre+eas&,
0,r, 1ani *i s, a2$ng, .n 0a)a tri1$nal$l$i- $nde al)ii '$tea$ s, nege
0oarte $*or .ntreaga 'oveste.
Intr, .ntr3o .n&,'ere /are- /o1ilat, l$4os. P$tea 0i &hiar *i 1iro$l
$n$i dire&tor de /in,. Avea do$, $*i= a&eea 'rin &are intrase *i &ea-
e4a&t din 0a)a ei- 'e $nde 'ro1a1il individ$l s'oliat ie*ea 0,r, a avea
vreo *ans, de a vor1i &$ oa/enii din sala /are de $nde venise. 6larJ se
.ndre't, s're $*a a do$a- o des&hise *i v,+$ &, d, a0ar,. 8e a0la$ .n
a'ro'iere- 0oarte vi+i1ile- +e&i de 1ar,&i *i- de 2$r3./'re2$r- gr$'$ri de
solda)i. :i 'rivi o &li',- dar &onstat, &, i3ar 0i 0ost &$ ne'$tin), s, alerge
'5n, a&olo 'entr$ a s&,'a &$ via), da&, i+1$tea &$/va s, o1)in, 1anii.
6$ tr$'$l s,$ 1lo&a /$l)i/ea. 6$ degete gr,1ite .n&er&, $*a s,
vad, da&, n$ e .n&$iat, 'e dina0ar,- &eea &e &hiar a*a *i era. :n&hise
.n&et $*a *i- +5/1ind- reveni .n a&ela*i lo&. :n&e'$ s, tre/$re de3a
1inelea=
— D,r, doar *i 'oate e $n 0rig /ortal. A* 0i 1$&$ros s, 'ot s, /,
.ntor& 'e P,/5nt.
6ei trei 1,r1a)i .i +5/1ir, &$ /$lt, .n)elegere *i agent$l 1an&ar- &$
as'e&t de re'til,- .i .ntinse $n do&$/ent de &are era$ 'rinse &$ o &la/,
+e&e 1an&note de o s$t,. 6larJ n$/,r, 1anii *i3i '$se .n 1$+$nar. A'oi
&iti &ontra&t$l. Era 0oarte si/'l$. A'arent- destinat s,3i lini*teas&, 'e
oa/enii &are devenea$ s$s'i&io*i .n 0a)a $nor 0or/$le &o/'li&ate. Era$
trei e4e/'lare- $n$l de tri/is 'e Terra- $n$l 'entr$ 0iliala de 'e arte
*i $n$l 'entr$ el. Era se/nat *i *ta/'ilat &ores'$n+,tor *i se a*te'ta
doar se/n,t$ra l$i. 6larJ s/$lse al treilea e4e/'lar *i3l 1,g, .n
1$+$nar. 6elelalte intrar, .n &ir&$it$l o0i&ial. Pe 'ri/$l e4e/'lar
a*tern$ o se/n,t$r, &$ .n0lorit$ri- a'oi se d,d$ .na'oi *i ar$n&, to&$l
&$ v5r0$l .nainte dre't .n 0a)a 7dire&tor$l$i7.
C,r1at$l )i', *i3*i d$se /5na la o1ra+$l r,nit.
<oar at5t a'$&, 6larJ s, /ai vad,. <intr3$n salt a2$nse l5ng,
#B#
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
individ$l &e se/,na &$ o 1roas&, r5ioas,- .l .n*0a&, de g5t *i3l str5nse
&$ toat, '$terea. Individ$l g$i),- in&a'a1il de a se l$'ta.
O &li',- 6larJ 0$ &$'rins de tea/a a&$t, &, 'lan$l l$i de ata&
av$sese o 1a+, 0als,. Pres$'$sese &, &el,lalt are *i el $n 'istol *i &,-
'ani&at- va .n&er&a s,3l 0oloseas&,. <egete l$ngi *i des&,rnate 15215ir,
'rin haina vol$/inoas,. A'$&, $n detonator /i& *i str,l$&itor 'e &are
6larJ i3l s/$lse din /5n,- de 0a't &$ /5n, &$ tot- *i3l strivi .n 'al/a
l$i.
V,+$ &, 70$n&)ionar$l7 voini& *i3a s&os 'istol$l *i se stre&oar, .n
'artea &ealalt, .n&er&5nd s, trag, 0,r, s, r,neas&, *i re'tila. 6larJ .l
./'$*&, .n 'i&ior. Dla&,ra str,l$&itoare se &on&entra .ntr3o ra+, s$1)ire-
&$ o l$/in, or1itoare. 8e st5rnir, $n /iros de 'iele ar+5nd, *i $n *$voi
de 0$/ al1astr$. 6$ $n )i',t- individ$l s&,', 'istol$l din /5n, *i se
tr5nti la ',/5nt. :n&e'$ s, se +v5r&oleas&,- a'$&5nd$3*i &$ a/5ndo$,
/5inile 'i&ior$l. La .nde/n$l l$i 6larJ- 7dire&tor$l7 ridi&, /5inile .n
s$s- 0,r, 'rea /$lt, 1$&$rie. 6larJ .i .nh,), re'ede ar/a- o ridi&, *i 'e
&ea &,+$t, 'e 'odea- retr,g5nd$3se &$ s'atele &,tre $*,.
A'oi le e4'li&, 'e s&$rt 'lan$l. Cros&oi$l avea s,3l .nso)eas&, .n
&alitate de ostati&. Avea s, se .ndre'te &,tre &ea /ai a'ro'iat, 1a+, a
$nei linii aeriene *i s, +1oare '5n, .n Ora*$l /are 6i//eri$/- $nde
avea s, 'rind, o nav, &$ +1or$ri reg$late s're Terra.
— ?i da&, &$/va se .nt5/'l, &eva r,$- &el '$)in o 'ersoan, va
/$ri .naintea /ea- .n&heie 6a9le 6larJ.
<ar tot$l 0$ .n 'er0e&t, reg$l,. ?i +i$a a&eea era @H a$g$st- an$l
Isher EIGF- &$ do$, l$ni *i do$,+e&i *i trei de +ile d$', &e :/',r,teasa
Innelda .*i lansase ata&$l ./'otriva 0,$ritorilor de ar/e.
#B@
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL XXI
6ANLE 6LARS .*i 0,&$ /$lte 'lan$ri *i 'roie&te. Zilele &,l,toriei
de 'e arte 'e P,/5nt se des0,*$rar, &$ /ers$l $n$i &easorni&. Ti/'$l
se s&$rse tre'tat de la "ra zilei %ieriene la "ra Ora-ului i&erial*
Noa'tea de3a0ar,- &$ soarele ei str,l$&itor .ntr3o 'arte *i .n rest &$ $n
.nt$neri& de ne',tr$ns- era a&eea*i- nes&hi/1at,. esele se servea$ la
ore 0i4e. 6larJ dor/ea- visa *i se /i*&a nor/al. A5nd$rile .i devenir,
/ai dire&te *i /ai hot,r5te. N$ avea ni&i $n 0el de .ndoial,. Un o/ &are
i+1$tise s,3*i al$nge s'ai/a de /oarte n$ '$tea da gre*.
8oarele str,'$ngea din &e .n &e /ai '$terni& 1e+na- ar$n&5nd ra+e
.n s'iral,. arte ',rea &, se retrage- devenind a'oi doar $n '$n&t- $n
'$n&t ro*iati& .ntr3o /are a no')ii — gre$ de identi0i&at 'rintre
/iriadele de stele &$ str,l$&iri de 1riliant. Tre'tat3tre'tat- P,/5nt$l
a',r$ &a o i/agine l$/inoas,- din &e .n &e /ai /are- a'oi &a &eva
/onstr$os- in&redi1il- .n&e)o*at- &are $/'lea 2$/,tate de &er. :n&e'$r,
s, se desl$*eas&, &ontinentele- iar 'e 'artea no')ii terestre- 'ar)ial
vi+i1il, 'e /,s$r, &e nava str,1,tea ve&in,tatea L$nii- se +,rea$-
s&5nteind &$ $n li&,r inter/itent- ora*ele.
6larJ a1ia 'er&e'$ a&east, vi+i$ne a P,/5nt$l$i. La &in&i +ile
de',rtare de destina)ie- el des&o'erise .ntr3$na din &alele navei $n 2o&
de 'o&her st$d. <e la .n&e'$t 'ierd$. <ar n$ toate 'artidele. 65te $n
&5*tig o&a+ional .l a2$ta s, re&$'ere+e &5teva /onede. <ar .n a treia +i a
a&est$i 2o& nes05r*it- 'en$lti/a +i a &,l,toriei- noro&$l i se s&hi/1, at5t
de tare .n&5t .l a1andon, i/ediat- alar/at.
:n &a1in, .*i n$/,r, 1anii &are3i r,/,seser, — o't+e&i *i $na de
$nit,)i. Pl,tise re're+entant$l$i 1,n&ii &o/ision$l de o't la s$t, la &ele
o /ie de $nit,)i. Rest$l se d$sese 'e 1ilet$l de &,l,torie- 'e 2o&$l de
'o&her *i 'e $n 'istol .n 7stil i/'erial7. 76el '$)in- se g5ndi 6larJ-
&$r5nd /, voi a0la din no$ .n Ora*$l i/'erial *i &$ &eva /ai /$l)i 1ani
de&5t data tre&$t,7.
8e l,s, 'e s'ate- 0oarte dega2at. Pierderile de la 'o&her n$3l
t$l1$ra$. N$ av$sese inten)ia de a se dedi&a din no$ a&est$i 2o&. A&$/
.l o1seda alt&eva. Dire*te- avea s,3*i as$/e an$/ite ris&$ri- dar la $n
#BB
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
nivel s$'erior= s, &5*tige &in&i s$te de /ii de $nit,)i — &el '$)in — .n
a&el 7Palat al Aologanilor7. ?tia &, va 0i gre$ s, le re&a'ete- dar n$
*ov,ia s, .n&er&e- &$ s'eran)a de a i+1$ti. 8e si/)ea a&$/ &a'a1il *i
r,1d,tor- 'reg,tit 'entr$ ori&e event$alitate.
<e .ndat, &e va '$ne /5na 'e 1ani- va o1)ine de la &olonel$l
edlon $n grad .n ar/at,. Poate &, va tre1$i s, 'l,teas&,- 'oate &, n$.
Tot$l de'indea de /o/ent$l res'e&tiv. A&$/- n$ se /ai g5ndea la
r,+1$nare. N$3i /ai ',sa &e se va .nt5/'la &$ &ele do$, &reat$ri
venale= gr,san$l *i &olonel$l. I se ',r$r, doar ni*te verigi ale 'lan$l$i
s,$- &el /ai a/1i)ios 0,$rit vreodat, de &ineva .n I/'eri$l Isher. A&est
'lan .*i avea r,d,&inile .ntr3$n 0a't &e ',rea s, li s&,'at aten)iei t$t$ror
indivi+ilor &e a2$nseser, s, o&$'e rang$ri .nalte .n servi&i$l i/'erial.
Innelda de Isher /ani0estase inten)ii 1$ne 'entr$ )ara sa. A&est
$ni& &onta&t 'e &are l3a av$t &$ ea i3a de+v,l$it l$i 6a9le o 'ersonalitate
neatins, de &or$')ie. :n &i$da t$t$ror &elor &e se s'$nea$ ./'otriva ei-
:/',r,teasa era &instit,- dar avea &eva /a&hiaveli&. 6larJ n$ se .ndoia
&, e .n stare ori&5nd s, dea $n ordin de e4&e')ie. <ar asta 0,&ea 'arte
din 0$n&)ia ei de &ond$&,tor. 6a *i el- a&easta tre1$ia s, se ridi&e la
.n,l)i/ea 'o+i)iei 'e &are o de)inea.
Diind at5t de &instit,- :/',r,teasa avea s, 'ri/eas&, &$ drag,
ini/, .n garda sa $n 1,r1at &are- sl$2ind$3se- 0,r, doar *i 'oate- de
a$toritatea ei neli/itat,- va 0a&e &$r,)enie .n 2$r. <e do$, l$ni *i
2$/,tate- 6a9le se tot g5ndea la &e s'$sese :/',r,teasa at$n&i .n 1iro$l
l$i edlon *i r,s'$ns$rile ei- 'e &are *i le a/intea &lar- de/onstra$ &,
era la &$rent &$ tot &e se 'etre&ea. 8e re0erise la 0a't$l &, /$l)i dintre
&andida)ii la rang$l de o0i)er ren$n)aser,- deoare&e a$+iser, &, &eva n3ar
0i .n reg$l,. Iar o 'res$'$s, &ons'ira)ie .n 0avoarea Arsenalelor era- 0,r,
doar *i 'oate- legat, de .n&hiderea ine4'li&a1il, a /aga+inelor. 6eva se
'$nea la &ale- *i 'entr$ 6a9le a',r$se o o&a+ie $ni&, de a3*i /ani0esta
loialitatea.
<ar toate 'roie&tele sale era$ &ondi)ionate= tre1$ia s3a &a$te 'e
L$&9 Rall *i s3o &ear, de nevast,.
Nava ateri+, .ntr3o +i 0,r, nori- .n re&e'ta&$l$l &are o a*te'ta &$
&5teva /in$te .naintea a/ie+ii. 8e 0,&$se de2a ora do$,- &5nd 6a9le
6larJ se v,+$ &$ h5rtiile *ta/'ilate. Ie*i .n aer li1er. Cri+a .i atinse
o1ra2ii *i de 'e a&el 'is& de /etal- &are era aero'ort$l- vedea- s're a'$s-
ora*$l l$/inat or1itor.
#BE
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
Priveli*tea .)i t,ia- '$r *i si/'l$- res'ira)ia- dar 6larJ n$ irosi ni&i
o &li',. <intr3o &a1in, &$ telee&ran 0or/, n$/,r$l l$i L$&9. <$', o
'a$+,- 'e e&ran se ivi 0a)a $n$i t5n,r=
— 8$nt so)$l l$i L$&9- +ise a&esta. A ie*it o &li',- dar d$/neata n$
vrei s,3i vor1e*ti. Uit,3te 1ine Ia /ine *i ai s, 0ii de a&ord- ad,$g, el 'e
$n ton &onving,tor.
6larJ se hol1, 'roste*te. ?i- tot$*i- &hi'$l 0a/iliar al &el$ilalt n$
str,1,tea 'rin *$voi$l vor1elor 'e &are le rostise.
— Uit,3te 1ine- .l .nde/n,- i/aginea de 'e telee&ran.
6larJ .n&e'$=
— N$ &red &,...
<eodat, .n)elese.
8e trase .na'oi &a *i &$/ ar 0i 0ost ',l/$it. :ntinse /ina s,3*i a'ere
o&hii de o i/agine 'rea str,l$&itoare. 8i/)ea &$/ i se goles& o1ra2ii de
s5nge *i se &l,tin, 'e 'i&ioare &a de o sl,1i&i$ne. Vo&ea- devenit, .ntre
ti/' 0a/iliar,- .l read$se la nor/al=
— Revino3)i- .i s'$se vo&ea- *i as&$lt,. Vrei s, te .nt5lne*ti &$
/ine /5ine3sear, 'e 'la2a din 7Paradis$l Aalanteriei7" Uit,3te .n&, o
dat, la /ine- &onvinge3te *i s, n$ li'se*ti de la .nt5lnire.
6larJ n$ avea nevoie s, se /ai $ite- dar o&hii l$i &,$tar, tot$*i 0a)a
din i/agine. N$ /ai .n&,'ea ni&i o .ndoial,. Da)a &are .l 'rivea din
telee&ran era &hiar a l$i.
6a9le 6larJ se $ita la 6a9le 6larJ — la E o&to/1rie- an$l Isher
EIGE- ora do$, *i +e&e 'ost3/eridian.
#BF
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL XXII
ZIUA de H o&to/1rie. :/',r,teasa se tre+i din so/n agitat, *i se
r,s$&i .n 'at. O o1seda o a/intire. <e &$ sear, .*i s'$sese &, '5n,
di/inea), va l$a o hot,r5re. Tre+ind$3se- .*i d,d$ sea/a &, o /ai a'as,
.n&, nesig$ran)a. <es&hise o&hii- 'ornit, ./'otriva +ilei &e avea s,
$r/e+e.
8e ridi&, .n &a'$l oaselor *i .n&er&, s,3*i /ai rela4e+e 0a)a
.n&ordat,- .n a&est /o/ent- vreo &in&i3*ase &a/eriste- &are st,tea$ /ai
/$lt sa$ /ai '$)in la '5nd, .n s'atele $n$i 'aravan insonori+at- se
re'e+ir, s're ea- o0erind$3i o 1,$t$r, energi+ant,. Ada'tar, l$/ina
solar, *i dor/itor$l &el /are se l$/in, 'entr$ o no$, di/inea),. asa2-
d$*- /a&hia2- 'ie't,nat- &oa0at — *i /ere$- .n ti/' &e tre&ea 'rin toate
a&este o'era)ii &otidiene- ea se g5ndea= 7Tre1$ie s, 'ornes& la a&)i$ne-
&,&i alt0el ata&$l va &$l/ina 'rintr3o $/ilin), 'ersonal,. Este sig$r &,
d$', 'atr$ l$ni n$ o s, /ai .nt5r+ie 'rea /$lt7.
<e .ndat, &e se ./1r,&,- .n&e'$ s, 'ri/eas&, dreg,torii de la
6$rte. ai .nt5i 'e Aerritt- ad/inistrator$l3*e0 al Palat$l$i- &are avea o
'ro1le/,- de 0a't /ai /$lte- *i- &a de o1i&ei- dintre &ele /ai
'li&ti&oase. Era *i vina ei. 6$ /$lt ti/' .n $r/, insistase &a ea s,
de&id, .n 'rivin)a t$t$ror 'ede'selor a'li&ate 'ersonal$l$i Palat$l$i-
$nde 'redo/ina insolen)a. 8l$2itorii .*i .n0r$nta$ s$'eriorii *i n$ voia$
s, /$n&eas&,- iar deli&tele se r,s'5ndea$ tot /ai /$lt.
— Pentr$ n$/ele l$i <$/ne+e$- s'$se )50noas, Innelda. <a&, n$
le 'la& restri&)iile i/'$se de stat$t$l lor de &e n$ 'lea&," 8l$2itorii
ed$&a)i la Palat 'ot o1)ine .ntotdea$na 'ost$ri 1$ne &hiar *i 'entr$
si/'l$l /otiv &, se &rede des're ei &, /i3ar &$noa*te via)a 'arti&$lar,.
— <ar de &e n$ /, las, aiestatea voastr, s, re+olv 'ersonal
a&este &hesti$ni" .ntre1, Aerritt.
A&easta era o1serva)ia 'e &are o 0,&ea .ntotdea$na &$ .n&,',)5na3
re. :/',r,teasa *tia &, '5n, la $r/, va i+1$ti s3o &onving,- o1osind3o-
dar asta n$ va 0i .n avanta2$l l$i. Ea n$ voia &a vre$n &onservator I
1,tr5n *i .n&,',)5nat s, ai1, &ontrol$l de'lin as$'ra $ria*$l$i 'ersonal
de sl$2itori ai Palat$l$i. o*tenire din 'erioada regen)ei- Aerritt *i to)i
#BH
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
&ei de tea'a l$i- era$ a/enin)a)i &$ 'resi$ni 'entr$ a3i deter/ina s,
de/isione+e. O0t,- *i3l tri/ise Ia 'li/1are- revenind la 'ro'riile3i
'ro1le/e. 6e '$tea s, 0a&," 8, &o/ande ata&$ri ori$nde era 'osi1il" 8,
a*te'te- &$ s'eran)a &, vor a',rea noi in0or/a)ii" Ne&a+$l era &, a*te'ta
de 'rea /$lte s,'t,/5ni.
Intr, general$l <oo&ar- $n 1,r1at .nalt *i sla1- &$ o&hi &en$*ii &a de
gresie. O sal$t, &$ gest$ri rigide *i s'$se=
— <oa/n,- &l,direa a rea',r$t ast,3noa'te &a/ la $n /in$t de la
/o/ent$l .n &are era a*te'tat,- *i i/aginea a st,r$it do$, ore *i
'atr$+e&i de /in$te.
Innelda .n&$viin), din &a'. 8e o1i*n$ise &$ a&east, veste. Ti'ar$l
a&ela al rea'ari)iei 0$sese sta1ilit &a/ la o s,'t,/5n, de la 'ri/a
dis'ari)ie. <ar ea tot /ai insista s, 0ie )in$t, la &$rent &$ /i*&,rile
&l,dirii- de*i n$ ar 0i '$t$t s'$ne de &e an$/e.
78$nt &a $n &o'il7- .*i /,rt$risi ea- a$to&riti&- 7n$ vrea$ s, las
ni/i& s,3/i s&a'e de s$1 &ontrol7. A5nd$l a&esta o .nt$ne&a *i o
.ntrista. D,&$ vreo &5teva o1serva)ii as're &$ 'rivire la e0i&a&itatea
savan)ilor /ilitari de s$1 &o/anda general$l$i- *i '$se a'oi .ntre1area
vital,. Aeneral$l &l,tin, din &a'=
— <oa/n,- .n /o/ent$l de 0a), ni&i n$ se '$ne 'ro1le/a $n$i
ata&. Ave/ o /a*in, energeti&, &e do/in, /aga+inele de ar/e din
toate ora*ele /ari de 'e 'lanet,. <ar .n $lti/ele do$, l$ni *i 2$/,tate
a$ de+ertat $ns're+e&e /ii de o0i)eri. a*inile energeti&e s$nt deservite
de ni*te 'a+ni&i- &are n$ *ti$ s, le /5n$ias&,.
De/eia .l 0$lger, &$ o no$, o1serva)ie=
— a*ina hi'noti&, ar 0i '$t$t s,3i instr$ias&, 'e to)i .n n$/ai o
or,.
— <a.
Alas$l as'r$ n$ se s&hi/1,. C$+ele s$1)iri se s$1)iar, *i /ai tare.
Aeneral$l rel$,.
— aiestate- da&, s$nte/ gata s, d,/ ase/enea in0or/a)ii
solda)ilor o1i*n$i)i- a&esta este 'rivilegi$l d$/neavoastr,. Este
s$0i&ient. <a)i ordin$l *i /, voi s$'$ne.
Innelda .*i /$*&, 1$+ele s$',rat,. C,tr5n$l ,sta sever o 'rinsese .n
&a'&an,. Era s$',r,tor s, &onstate &,- '5n, la $r/,- a dat .n vileag $n
g5nd 'e &are de at5tea ori *i3l re'ri/ase .n tre&$t. Vor1i .n 'ro'ria
a',rare=
#BI
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
— 83ar ',rea &, solda)ii de r5nd s$nt /ai loiali *i /ai 1ravi &hiar
de&5t o0i)erii /ei.
Aeneral$l d,d$ din $/eri.
— <$/neavoastr, le 'er/ite)i a&estor 'er&e'tori s, v5nd, gradele
din ar/at,- 0,&5nd din asta $n 'rivilegi$ e4&l$siv al lor. Ast0el- v,
'ro&$ra)i oa/eni .nv,)a)i- dar s, n$ v, a*te'ta)i &a $n o/ &are a 'l,tit
+e&e /ii de $nit,)i /onetare 'entr$ grad$l de &,'itan s,3*i as$/e *i
ris&$l de a 0i $&is .n l$'t,.
<is&$)ia .n&e'$ s3o &a/ o1oseas&,. O /ai a$+ise s$1 o alt, 0or/,
de n$ *ti$ &5te ori. A&elea*i sens$ri ve&hi- &$ a&elea*i a&&ente
dra/ati&e- de*i tre&$ser, &5teva s,'t,/5ni de &5nd se &o/entase
'ro1le/a o1)inerii gradelor .n ar/at,. N$ era delo& $n s$1ie&t 'l,&$t.
A&$/ .i a/intea de $n l$&r$ 'e &are a'roa'e &,3l $itase=
— Ulti/a dat, &5nd a/ dis&$tat a&east, 'ro1le/,- +ise ea- vor1ind
rar- )i3a/ &er$t s,3l &onta&te+i 'e &olonel$l edlon *i s,3l .ntre1i &e s3a
.nt5/'lat &$ o0i)er$l 'e &are $r/a s,3l anga2e+e to&/ai &5nd i3a/ vor1it
e$ de$n,+i 'rin telee&ran" N$ /i se .nt5/'l, des s, sta1iles& &onta&te
'ersonale &$ rang$rile in0erioare.
8e .n0$rie 1r$s&.
— 8$nt 'ri+oniera $nei gr$',ri de 1,tr5ni &are n$ s$nt .n stare s,
/o1ili+e+e o ar/at,.
8t,'5nind$3*i '$)in 0$ria- ad,$g,=
— <ar s, l,s,/ asta. 6e e &$ el"
Aeneral$l <oo&ar rosti vor1e 0oarte t,ioase=
— 6olonel$l edlon /, in0or/ea+, &, t5n,r$l &andidat la rang$l
de o0i)er n$ a revenit la ora sta1ilit,. 6olonel$l 'res$'$ne &, a&esta a
a0lat &e se '$ne la &ale *i- 'ro1a1il- s3a r,+g5ndit.
:/',r,teasa /edit, $n ti/' .n t,&ere. E4'li&a)ia ',rea gre*it,.
C,iat$l n$3i 0,&$se a&east, i/'resie. ?i 'e $r/, .i vor1ise &hiar ea
'ersonal.
:/',r,teasa n$ s$1esti/a '$terea $nor ase/enea &onta&te dire&te.
Oa/enii &are o &$no*tea$ 'e :/',r,teasa din Isher .i si/)ea$ n$ n$/ai
0ar/e&$l 'ersonal- &i *i a$ra ei ie*it, din &o/$n.
:n &ele din $r/,- vor1i &al/ *i hot,r5t=
— <o/n$le general- in0or/ea+,3l %,iar a(t#zi 'e &olonel &,
tre1$ie ori s,3l ad$&, 'e a&est t5n,r o0i)er- ori el s, 0ie s$'$s di/inea)a
&ontrol$l$i 'rin a'arat$l La/1eth.
#BG
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
Aeneral$l $s&,)iv se .n&lin,- dar 'e 0a), .i 2$&a $n +5/1et &ini&=
— <oa/n,- da&, dori)i s, distr$ge)i &or$')ia- de la individ la
individ- v, a*tea't, o sar&in, de3o via),.
:/',r,tesei n$3i 'rea 'l,&$r, a&este vor1e. 8i/)ea .n ele o
1r$talitate &are o r,nea .n ad5n&$l ini/ii. 8e trase .na'oi=
— Tre1$ie tot$*i s, 'ornes& de $ndeva. D,&$ $n gest 'e 2$/,tate
de a/enin)are- 'e 2$/,tate de de+a/,gire. A'oi s'$se &$ $ri glas
a'roa'e 'l5ng,re).
— N$ te /ai .n)eleg- do/n$le general. A&$/ &5)iva ani- erai de
a&ord &, tre1$ie 0,&$t &eva.
— N$3de &,tre d$/neavoastr,- &l,tin, el din &a'. Da/ilia
i/'erial, tre1$ie s, san&)ione+e- dar n$ s, &ond$&, 'ersonal o o'era)ie
de asanare /oral,. %<,d$ din $/eri.( <e 0a't- /3a/ raliat- /ai /$lt
sa$ /ai '$)in- la ideea Arsenalelor &, tr,i/ .ntr3o e'o&, .n &are oa/enii
se las, 'rad, &or$')iei ori de &5te ori li se neag, 'osi1ilitatea de
e4'ri/are nor/al, a instin&telor lor avent$roase. O&hii ver+i ai
./',r,tesei s&5nteiar,=
— N$ /, interesea+, 0iloso0ia Arsenalelor.
:n)e'eni de $i/ire v,+5nd &, a vor1it ast0el des're Arsenale. :i
ar$n&, general$l$i a&$+a)ia- dar 1,tr5n$l ',rea i/$n=
— <oa/n,- &5nd voi .n&eta s, st$die+ ideile *i &on&e')iile
0iloso0i&e ale $nei '$teri &are d,in$ie de trei /ii *a'te s$te de ani- ./i
voi 're+enta de/isia.
De/eia .n&et, s, se /ai &erte. Pret$tindeni $nde se .ntor&ea d,dea
'este $n soi de se/iadora)ie 0a), de Arsenale. ai /$lt de&5t at5t-
e4ista $n 0el de a&&e'tare a /aga+inelor de ar/e &a o 0a)et, legiti/, a
&ivili+a)iei Isher. 7Tre1$ie s, /, des&otoroses& de 1,tr5nii ,*tia7- g5ndi
ea- *i n$ 'entr$ 'ri/a dat,. 7, tratea+, &a 'e $n &o'il *i a*a o s, 0a&,
.ntotdea$na7.
A'oi rosti &$ glas tare- gla&ial=
— <o/n$le general- n$ /, interesea+, s, a$d 're&e'tele /orale
ale $nei organi+a)ii &are st, la 1a+a .ntregii i/oralit,)i din siste/$l
solar. Tr,i/ .ntr3o e'o&, .n &are &a'a&itatea 'rod$&tiv, este at5t de
/are .n&5t ni/eni n$ va tre1$i- vreodat,- s, /oar, de 0oa/e. 6ri/,
din&olo de /otiva)iile e&ono/i&e n$ e4ist,. Pro1le/a &ri/ei din '$n&t
de vedere 'sihiatri& 'oate 0i re+olvat, ori de &5te ori de'ist,/ o
'ersoan, a0e&tat, de o /aladie 'sihi&,. <ar &are este sol$)ia"
#BK
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
:ntre ti/' se .n0ier15ntase de a/intirea 0$riei ei tre&$te.
— <es&o'eri/ &, $n$i 'siho'at i s3a v5nd$t $n 'istol de la
/aga+in. Tot a*a este 'rote2at, *i 'ro'rietatea $nei 7&ase a il$+iilor7. E
adev,rat &, .n &a+$l a&esta e4ist, o .n)elegere .ntre 'oli)ie *i a&este
7&ase7 'rin &are s$nt a$tori+ate ra+iile. <ar da&, vre$n 'ro'rietar
individ$al s3ar hot,r. s, se ./'otriveas&,- ar tre1$i s, '$ne/ .n a&)i$ne-
'entr$ a3l .n0r5nge- $n t$n de trei+e&i de /ii de &i&li.
D,&$ o 'a$+, 'entr$ a ins'e&ta .n oglind, talent$l &oa0e+ei. 8e
de&lar, satis0,&$t, *i o tri/ise Ia 'li/1are &$ $n gest. A'oi &ontin$,=
— Ridi&ol *i &ri/inal> <in toate ',r)ile s$nte/ 0r$stra)i .n dorin)a
noastr, de a '$ne &a',t a&estei ti&,lo*ii eterne a /ilioane de indivi+i
&are3i r5d .n nas legii 'entr$ &, a$ ar/e de Ia Arsenale. Ar 0i &$ tot$l
alt0el da&, a&e*tia — 0a1ri&an)ii de ar/e — *i3ar vinde 'rod$sele n$/ai
$nor 'ersoane onora1ile. <ar &5nd tot soi$l de ti&,lo*i 'ot &$/',ra
'istoale...
— Ar/e de0ensive... o .ntrer$'se &$ 1l5nde)e general$l. N$/ai de
a',rare.
— E4a&t- s'$se Innelda. Un o/ 'oate &o/ite ori&e &ri/, *i a'oi se
'oate a',ra ./'otriva 2$sti)iei. Ah> <e &e /, /ai o1oses& s,3)i vor1es&
d$/itale" <o/n$le general- as&$lt,3/,. Ave/ ar/e &are 'ot distr$ge
de0initiv a&este Arsenale. N$ e nevoie s,3i o/ori 'e /e/1rii
organi+a)iei- &i doar s, '$i ar/ata s, distr$g, /aga+inele. A/ +is .ns,
&, tre1$ie organi+at, ar/ata 'entr$ $n ata& .n ter/en de &5t" Trei +ile"
O s,'t,/5n,"
8e $it, l$ng la el.
— 8'$ne- do/n$le general- de &5t ti/' e nevoie"
A&esta vor1i &$ glas a'roa'e r$g,tor=
— <oa/n,- a&orda)i3/i r,ga+ /,&ar '5n, la s05r*it$l an$l$i. J$r
&, starea de &on0$+ie generat, de de+ert,ri ne3a ad$s .n 'rag$l
'r,'astiei.
o/entan- ea $itase de de+ert,ri=
— ?i i3a)i &a't$rat 'e $nii dintre a&e*ti o0i)eri"
— Pe $nii da- s'$se *ov,ielni& general$l.
— Vrea$ s, /i se '$n, la dis'o+i)ie $n$l 'entr$ a3l interoga &hiar
.n &$rs$l a&estei di/ine)i.
Aeneral$l <oo&ar se .n&lin,.
— 65t des're &eilal)i- &ontin$, Innelda- )ine)i 'oli)ia /ilitar, 'e
#EL
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
$r/ele lor. <e .ndat, &e se ter/in, +,',&eala asta- a/ s, .n0iin)e+ &$r)i
/ar)iale s'e&iale *i o s,3i .nv,) 'e tr,d,torii ,*tia sens$l adev,rat al
2$r,/intelor lor de s$'$nere.
— <ar da&, a$ &$/va /aga+ine de ar/e- s'$se <oo&ar din no$ &$
glas 0oarte 1l5nd.
Rea&)ia ./',r,tesei 0$ at5t de violent, .n&5t &$ 0oarte /ar&
gre$tate .*i /ai st,'5ni 0$ria. Rosti &$ gravitate =
— Prietene- &5nd dis&i'lina 0or)elor ar/ate 'oate 0i anihilat, de
&,tre o organi+a)ie s$1versiv,- at$n&i '5n, *i generalii tre1$ie s,3*i dea
sea/a &, e ti/'$l s, distr$g, s$1versi$nea. %D,&$ $n gest &$ 1ra)$l
dre't — $n gest &are se/ni0i&a l$area $nei hot,r5ri.( <o/n$le general-
a+i d$',3a/ia+, voi vi+ita la1oratoarele din 65/'$l Oli/'i&. Vrea$ s,
v,d &e 'rogrese s3a$ 0,&$t .n 'ro1le/a de'ist,rii o'era)iilor e4e&$tate
de 0,$ritorii de ar/e ./'otriva a&estei &l,diri. 5ine3di/inea),- &el /ai
t5r+i$- &olonel$l edlon tre1$ie s, /i3l ad$&, 'e t5n,r$l &are $r/a s,
0ie anga2at .n ar/at,. <a&, n3o 'oate 0a&e- at$n&i va &,dea &el '$)in
$n$l dintre &a'etele &or$')iei. Poate /, vei so&oti &o'il,roas, 'entr$ &,
/, 'reo&$' de $n sing$r individ. <e $ndeva tre1$ie s, .n&e'- tot$*i. ?i
'e t5n,r$l a&ela .l &$nos&. :n 'rivin)a l$i 'ot .ntre'rinde veri0i&,rile
ne&esare. A&$/ .ns,- d$/neata- ad/irator$l Arsenalelor- dis'ari de ai&i
'5n, n$ ia$ o /,s$r, drasti&,.
— <oa/n,- 'rotest, 0,r, 'rea /$lt, &onvingere <oo&ar- s$nt
s$'$s loial al 6asei Isher.
— :/i 'are 1ine &, o s'$i- .l ironi+a Innelda.
6$ $n aer /aiest$os- tre&$ 'e l5ng, el 0,r, a /ai .ntoar&e &a'$l.
#E#
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL XXIII
6VN< :PĂRĂTEA8A INTRĂ .n sal,- .i a$+i 'e &ei ad$na)i
de2a a&olo o0t5nd $*$ra)i. Le +5/1i 0,r, 'rea /$lt, str,l$&ire. Oa/enii
&are voia$ s, /,n5n&e .n salon$l i/'erial tre1$ia$ s, a*te'te '5n, &e
0r5ngea ea '5inea ori- di/'otriv,- '5n, le tri/itea vor1, &, n$ vine. :n
general- &ei &are avea$ a&&es la a&est salon &,$ta$ s, 'ro0ite de
'rivilegi$. Innelda le s'$se 71$n,3di/inea)a7 *i se a*e+, .n &a'$l /esei.
8or1i dintr3$n 'ahar &$ a',- a&esta 0iind se/nal$l 'rin &are3i &he/a 'e
&helneri. <$', &e le d,d$ &o/en+ile- se $it, 'rin .n&,'ere. Pret$tindeni-
doar &a'ete &,r$nte= 1,r1a)i *i 0e/ei de 'este &in&i+e&i de ani- reli&ve
din 'erioada regen)ei.
Vreo &in&i3*ase tineri *i vreo do$, dintre se&retare *edea$ &hiar la
/asa ei. <ar a&e*tia r,/,seser, doar &5)iva- d$', e/igrarea tinerilor .n
$r/a 'le&,rii Prin)$l$i <el 6$rtin.
— Toat, l$/ea a dor/it 1ine ast,3noa'te" +ise Innelda &$
d$l&ea),- .ntrer$'5nd t,&erea. To)i se gr,1ir, s3o asig$re &, a*a 0$sese.
7Vai &e dr,g$)7- /$r/$r, ea- *i a'oi &,+$ .ntr3o t,&ere /oro&,noas,.
N$ era 'rea sig$r, &e dore*te de la .nso)itorii ei. Pro1a1il- oare&are
0rivolitate. <ar &5t de /$lt," 6$ $n an .n $r/,- $n t5n,r a1ia 're+entat
&elor de 0a),- o .ntre1ase da&, /ai e virgin,. ?i .ntr$&5t era- in&ident$l o
/ai enerva *i a&$/.
Vor1irea 'e *lea$ n$ era a&&e'tat,. Avea senti/ent$l instin&tiv- &,
o &o/'ortare i/oral, din 'artea ei s3ar re0le&ta negativ as$'ra
re'$ta)iei 0a/iliei Isher. ?i &e3i &$ asta" 6i$g$li dintr3$n 0el de '5ine
'r,2it,. 6e voia" O a1ordare 'o+itiv, — &redin)a .n 'rin&i'ii &$
&a'a&itatea de a vedea lat$ra $/oristi&, a vie)ii. Ed$&a)ia sever, *i
si/'l, 'e &are o 'ri/ise .i a&&ent$ase de'rinderile 'o+itive ale /in)ii.
7Tre1$ie s, s&a' de indivi+ii ,*tia 0,r, $/or- ni*te 'ierde3var,- ni*te
las,3/,3s,3te3las- ni*te s'eria)i- gri2$lii- &are se g5ndes& de do$, ori
.nainte de a 0a&e $n 'as *i a'oi se o'res&7.
:nd$io*at, de 'ro'ria3i soart,- se r$g, +eilor s,i inti/i= 7<a)i3/i
.ntr3o 1$n, +i o gl$/, &a s, /, 0a&e)i s, rid *i $n 1,r1at &are s, 'oat,
&ond$&e tre1$rile stat$l$i *i &are- 'e deas$'ra- s, /, *i a/$+e. Ah- de3
#E@
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
ar 0i ai&i <el7. 8e .n&r$nt, s$',rat, de &alea 'e &are .i 'orniser,
g5nd$rile. V,r$l ei- Prin)$l <el 6$rtin- de+a'ro1ase ata&$l ./'otriva
Arsenalelor. 6e *o& av$sese &5nd des&o'erise 'ri/a dat, a&est l$&r$> ?i
&e $/ilin),- &5nd to)i tinerii din &li&a l$i ',r,siser, Palat$l ./'re$n, &$
el- re0$+5nd s, 'arti&i'e la avent$r,> <$', &e3l $&isese 'e Canton
Vi&Jers- &are a/enin)ase &, in0or/ea+, Arsenalele des're 'lan$rile ei
— a0ir/a)ie tr,d,toare &are- l,sat, .n voia ei- i3ar 0i distr$s 'restigi$l —
- n$ /ai '$tea tre&e &$ vederea o'o+i)ia. 6$ 1$+ele str5nse- .*i a/intea
$lti/a lor &onversa)ie. Prin)$l- re&e *i o0i&ial- /in$nat de &hi'e* .n
/5nia l$i- iar ea nesig$r,- *i tot$*i .n&,',)5nat,- &5nd el .i s'$sese=
7Innelda- &5nd o s,3)i trea&, ne1$nia asta- 'o)i s, /, re&he/i7. N$ se
'oate &a el s, n$ 0i *ti$t &, e $n 'rile2 'entr$ ea s, s'$n, 7asta .nsea/n,
ni&iodat,7- dar- de 0a't- n$ .ndr,+nise s, rosteas&, a&este vor1e. 8e
&o/'ortase &a o nevast, — g5ndi ea &$ a/,r,&i$ne — nedre't,)it, *i
tot$*i e+it5nd s, s'$n, 'rea /$lt de tea/, &a n$ &$/va so)$l ei s,3i ia
dre't 1$ne &$vintele. N$ &, ar /ai 0i '$t$t s, se /,rite vreodat, &$
Prin)$l d$', o ast0el de &o/'ortare din 'artea l$i- dar7 ar 0i 0ost tot$*i
'l,&$t s,3l ai1, din no$ al,t$ri... /ai t5r+i$- d$', distr$gerea
Arsenalelor. :*i ter/in, /i&$l3de2$n *i se $it, la &eas. Era no$, *i
trei+e&i de /in$te. 8e str5nse 0,r, voie .n ea .ns,*i. Zi$a &ea l$ng, a1ia
.n&e'ea. La +e&e *i 2$/,tate- d$', &e re+olvase &ores'onden)a $rgent,-
&er$ s, 0ie ad$s .n 0a)a ei o0i)er$l de+ertor. 8e n$/ea Aile 8anders.
Innelda .l s&r$t, &$ $n aer 'oso/orit. <in dosar$l l$i reie*ea &, avea
trei a/ante *i &, 0,&$se o adev,rat, avere din a0a&eri d$1ioase 'rivind
a&hi+i)iile 'entr$ ar/at,. Poveste a1sol$t ti'i&,. N$ re$*ea .ns, s,
'ri&ea', &$/ de ',r,sise toate a&estea *i de+ertase. La .ntre1area ei-
o0i)er$l ridi&, din $/eri=
— Pro1a1il- a/ 0ost nerod.
:/',r,teasa .l &er&et, &$ aten)ie- /$*&5nd$3*i 1$+ele.
— Prietene- +ise ea- .n &ele din $r/,- &$ 1l5nde)e- st, .n '$terea
/ea s, te 'ede'ses& .n /$lte 0el$ri= &$ /oartea- &$ s$rghi$n$l... <ar- .n
a&ela*i ti/'- 'ot s,3)i &o/$t 'edea'sa — *ov,i — sa$ s, te re'$n .n
dre't$ri.
aior$l 8anders o0t, o1osit.
— ?ti$- a&easta este i/aginea 'e &are /i3a/ 0,&$t3o i/ediat.
— N$ .n)eleg- +ise ea ned$/erit,. <a&, ai &$nos&$t ele/entele
'oten)iale ale a&)i$nii d$/itale- at$n&i ai 0ost a1sol$t +ev+e&.
#EB
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
— I/aginea — +ise el- &$ glas /onoton- &a *i &$/ ni&i n$ ar 0i
sesi+at .ntrer$'erea — $nei 'erioade .n &are &ineva- n$ nea',rat
d$/neavoastr,- ar avea a&east, '$tere 0,r, ni&i $n 0el de .ngr,dire- 0,r,
s, e4iste vre$n lo& &,tre &are s, se .ntoar&,- 0,r, alte res$rse- 0,r,
$*$rare- 0,r,... s'eran),.
Innelda vor1i e4'lod5nd de /5nie=
— <oa/ne- &5te t5/'enii>
8e l,s,- &o'le*it,- 'e s'etea+a s&a$n$l$i- r,s$0l, ad5n&- a'oi d,d$
s$',rat, din &a'.
— <o/n$le /aior- +ise ea- &$ as'ri/e .n glas- ./i 'are r,$ 'entr$
d$/neata. D,r, .ndoial,- &eea &e *tii des're istoria 0a/iliei /ele )i3a
s$gerat &, 'eri&ol$l a1$+$l$i de '$tere n$ e4ist,.
O1serv, &$ $i/ire &, vor1ele ei n$ l3a$ atins .n ni&i $n 0el. Rel$,=
— <o/n$le /aior- da&, ne des&otorosi/ de /aga+inele de ar/e-
a/ '$tea introd$&e legi 'a&i0i&atoare- &are s, n$ /ai 0ie &,l&ate .n
'i&ioare.
— E4a&t- +ise 8anders. <oar at5t.
:/',r,teasa &ontin$, &$ a/,r,&i$ne=
— <a&, &re+i &$ at5ta 0er/itate .n /aga+inele de ar/e- de &e n$
te3ai a',rat &$/',r5nd de la ele $n 'istol de0ensiv"
— Ca a/ &$/',rat.
Innelda *ov,i- a'oi .l .ntre1, &$ r,&eal,=
— At$n&i &are a 0ost &hesti$nea" Te3a ',r,sit &$ra2$l .n /o/ent$l
.n &are tre1$ia s,3l 0olose*ti 'entr$ a te a',ra de arestare"
:l s$'raveghea atent,- d5nd$3*i sea/a &, n3ar 0i tre1$it s, rosteas&,
a&este vor1e.
— N$- aiestate- a/ 0,&$t e4a&t &eea &e a$ 0,&$t *i al)i... ,,...
de+ertori. i3a/ s&os $ni0or/a *i /3a/ d$s la $n /aga+in de ar/e &$
g5nd$l s, &$/',r $n 'istol. <ar $*a n3a vr$t s, se des&hid,.
:n ti/' &e vor1ea- o&hii i se l$/inar,- dar .n s&$rt ti/' se .ntristar,
din no$=
— 8$nt e4a&t .n sit$a)ia .n &are vre)i s,3i ad$&e)i 'e to)i. N3a/
.n&otro. Tre1$ie s, /, s$'$n legilor d$/neavoastr,. Tre1$ie s, a&&e't
de&lara)ia se&ret, de r,+1oi ./'otriva $nei instit$)ii &are- .n egal,
/,s$r, &$ 6asa i/'erial,- 0a&e 'arte din &ivili+a)ia Isher- ter/in, el
&al/.
<$', &e3l e4'edie- :/',r,teasa .i tre&$ n$/ele .n agend,- dorind
#EE
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
&$ insisten), s, a$d, verdi&t$l 6$r)ii ar)iale &are3l 2$de&a. Totodat,-
.*i a/inti de t5n,r$l 'e &are $r/a s,3l ad$&,- .n &$rs$l di/ine)ii-
&olonel$l edlon. R,s0oi 'aginile agendei *i3i g,si i/ediat n$/ele=
— 6a9le 6larJ- +ise ea- &$ glas tare. El e> .
#EF
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL XXIV
7NE3A 6Ă8ĂTORIT .ntr3o vineri 'e la 'r5n+ — s&ria L$&9 .n
ra'ort$l- ei dest$l de haoti&- 're+entat 8e&)iei de &oordonare a
Arsenalelor — - .n +i$a .n &are el a de1ar&at de 'e arte. N$ *ti$ &$/
se e4'li&, 0a't$l &, o veri0i&are $lterioar, a ar,tat &, a ateri+at a1ia la
ora do$,; *i ni&i n$ i3a/ &er$t a&east, in0or/a)ie. O s,3l .ntre1 n$/ai
da&, /i se &ere an$/e s3o 0a&. N$ a/ &he0 s, ghi&es& &$/ de a i+1$tit
s, /, ia de nevast, .nainte de ora sosirii navei. :n /in)ea /ea n$
st,r$ie ni&i $n 0el de .ntre1,ri. C,r1at$l &$ &are /3a/ /,ritat este
6a9le 6larJ. Este i/'osi1il s, 0i 0ost tras, 'e s0oar, de &ineva &are se
d,dea dre't el. To&/ai /i3a trans/is a'el$l +ilni& 'rin telee&ran- dar n$
*tie &, a*tern a&$/ 'e h5rtie a&est ra'ort- .n&e' s, si/t &, 0a& o gre*eal,
're+ent5nd ra'oarte- de $n 0el sa$ alt$l- des're 'ersoana l$i. Tot$*i-
date 0iind ./'re2$r,rile generale- .n&er&- a*a &$/ /i s3a &er$t- s,3/i
a/intes& .n a/,n$nt &ele .nt5/'late. Voi .n&e'e &$ /o/ent$l .n &are
a/ 'ri/it a'el$l l$i 'rin telee&ran .n di/inea)a sosirii de 'e arte.
!in /inte &, era 'e la +e&e *i 2$/,tate. 6onversa)ia a&eea a 0ost
e4tre/ de s&$rt,. Ne3a/ dat 1ine)e *i 'e $r/, /3a &er$t de nevast,.
8enti/entele /ele 'entr$ 6a9le 6larJ s$nt 1ine&$nos&$te *e0$l$i
<e'arta/ent$l$i de &oordonare *i s$nt sig$r, &, do/n$l Hedro&J n$ va
0i s$r'rins &, a/ &,+$t i/ediat la .nvoial, &5nd /i s3a 0,&$t a&east,
'ro'$nere *i &, ne3a/ se/nat de&lara)iile de &,s,torie 'e &ir&$it$l
.nregistrat &$ &5teva /in$te .nainte de a/ia+,- &hiar .n a&eea*i
di/inea),. A'oi a/ 'le&at ./'re$n, s're a'arta/ent$l /e$- .n &are- &$
o sing$r, .ntrer$'ere- a/ r,/as .n tot &$rs$l +ilei *i no')ii res'e&tive.
:ntrer$'erea s3a 'rod$s la do$, 0,r, $n s0ert- &5nd /3a .ntre1at da&, n3
a* vrea s, 0a& o 'li/1are .n 2$r$l &l,dirii- .n ti/' &e $r/a s, 0oloseas&,
telee&ran$l /e$ 'entr$ o &onversa)ie. N$ /i3a s'$s da&, va s$na el sa$
va 0i s$nat- dar- .ntor&5nd$3/,- a/ o1servat d$', &ontor &, n$ el 0,&$se
a'el$l.
N$3/i &er s&$+e 'entr$ &, a/ ',r,sit a'arta/ent$l la &ererea l$i-
.ntr$&5t /i se 'are nor/al 0a't$l &, a/ a&&e'tat. :n &$rs$l +ilei *i serii
n3a/ /ai 0,&$t ni&i $n 0el de re0erire la a&east, &onversa)ie. :n s&hi/1-
#EH
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
/i3a 'ovestit tot &e i s3a .nt5/'lat de &5nd .l v,+$se/ $lti/a oar, .n
a&ea P&as, a il$+iilorQ. ,rt$rises& &, 'e alo&$ri relatarea l$i n$ era
&hiar at5t de &lar, *i &,- de /ai /$lte ori- /i3a dat i/'resia &,
'oveste*te l$&r$ri &are i se .nt5/'laser, &$ 0oarte /$lt, vre/e /ai
.nainte.
:n di/inea)a de d$', &,s,torie s3a s&$lat devre/e *i /i3a s'$s &,
are /$lte l$&r$ri de 0,&$t. :ntr$&5t era/ ner,1d,toare s,3l &he/ 'e
do/n$l Hedro&J- l3a/ l,sat s, 'le&e 0,r, ni&i $n 0el de o1ie&)ie.
Ra'ort$l $lterior al $n$i alt agent al Arsenalelor- .n sens$l &, $n avion
'arti&$lar 0oarte l$4os l3a &$les din 'rea2/a a'arta/ent$l$i /e$-
.nainte &a agent$l s, 'oat, &he/a 'e &ineva .n a2$tor- /, ned$/ere*te.
8in&er vor1ind- n$ i+1$tes& s, .n)eleg. <e at$n&i- 6a9le n$ /3a /ai
vi+itat- dar /3a &he/at .n 0ie&are di/inea), 'rin telee&ran- s'$n5nd$3/i
&,- deo&a/dat,- n$3/i 'oate o0eri a/,n$nte des're &eea &e 0a&e *i &,
/, i$1e*te la 0el &a .ntotdea$na. N$ a/ &5t de &5t &$no*tin), des're
relatarea d$', &are- de o l$n, .n&oa&e- este &,'itan .n ar/ata aiest,)ii
sale. N$ *ti$ &$/ a i+1$tit s, o1)in, a&est rang *i ni&i 'rin &e /i2loa&e
.*i 'ro/ovea+, intereseleQ <a&, este- .ntr3adev,r- ata*at 6or'$l$i de
servi&ii 'ersonale al :/',r,tesei- at$n&i n$ 'ot de&5t s,3/i e4'ri/
$i/irea *i s, 0a& ori&e s'e&$la)ii 'rivind 0el$l .n &are a i+1$tit s, a2$ng,
a&olo.
:n &on&l$+ie- s,3/i 0ie .ng,d$it a3/i a0ir/a .n&rederea .n 6a9le.
N$3/i 'ot e4'li&a a&)i$nile l$i- dar &red &, re+$ltat$l 0inal va 0i
onora1il.
%8e/nat(
Lu%K Rall ClarL, #E noie/1rie
an$l Isher EIGE7
#EI
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL XXV
<E6I A8TA ERA. <e o l$n,- Hedro&J .*i tot a/5nase re0le&)iile-
a*te't5nd noi. *i noi dove+i. <ar a&$/- &itind ra'ort$l .nto&/it de L$&9-
.*i 0or/, o &onvingere. Av$sese lo&- .n s05r*it- o .ntors,t$r,
s'e&ta&$loas, a eveni/entelor. :n &e an$/e &onsta a&easta ha1ar n3
avea. Era alar/at de tea/a &, ar '$tea 'ierde ni*te at$$ri de i/'ortan),
vital,.
:n&r$ntat- re&iti de&lara)ia 'ri/it, *i i se ',r$ &, L$&9 are o
atit$dine negativ, 0a), de /aga+inele de ar/e. Asta n$ se vedea din
&eea &e 0,&$se- &i din 0a't$l &, si/)ea 'eri&ol$l inter'ret,rii gre*ite a
a&estor a&)i$ni. Era o atit$dine devansat,- *i de&i gre*it,. Arsenalele
e4er&ita$ o '$tere 'sihologi&, as$'ra /e/1rilor lor. <e o1i&ei- &5nd
&ineva dorea s, se des'rind,- i se r,'ea$ a/intirile vitale- i se d,dea o
'ri/, .n 0$n&)ie de ve&hi/ea .n /$n&, *i era al$ngat &$ 1ine&$v5nt,rile
organi+a)iei. <ar L$&9 re're+enta $n &onta&t3&heie- /ai ales .n
vre/$rile a&estea- de /are &ri+,. 6on0li&t$l dintre .ndatoririle ei 0a), de
/aga+ine *i sit$a)ia 'ersonal, n$ tre1$ia l,sat s, &ree+e 'ro1le/e 'rea
/ari.
Hedro&J se .n&r$nt, din no$- .n&er&5nd s, re+olve dile/a- a'oi
0or/, $n n$/,r de a'el 'rin telee&ran. A',r$ 0a)a l$i L$&9 *i Hedro&J
.i s'$se 0oarte serios=
— L$&9- )i3a/ &itit de&lara)ia *i vrea$ s,3)i /$l)$/es& 'entr$
a2$tor$l a&ordat. A're&ie/ 0oarte e4a&t 'o+i)ia .n &are te a/ *i /i s3a
&er$t — 0or/$l, &$ /$lt, gri2, a0ir/a)ia de 'ar&, .nd,r,t$l vor1elor l$i
s3ar 0i a0lat o &ond$&ere &ole&tiv, — n$ s3a &er$t s, te rog s, r,/5i
'reg,tit, 'entr$ o &he/are din 'artea noastr,- +i *i noa'te- '5n, &e tre&e
'erioada &riti&,. :n s&hi/1- Arsenalele vor 0a&e tot &e le st, .n '$tin),
'entr$ a3)i o&roti so)$l de ori&e rea&)ie 'ri/e2dioas, &e ar '$tea re+$lta
din a&)i$nile l$i.
N$ era o 'ro/isi$ne $*$rati&,. :n&redin)ase de2a a&east, /isi$ne
Dilialei de 'rote&)ie- &are a&)iona .n /,s$ra .n &are era 'osi1il s,
'rote2e+e $n o/ .n s0era i/'erial,. 8e $it, .n trea&,t- dar &$ /$lt,
intensitate- la 0a)a l$i L$&9. <e*i era inteligent,- n3avea s, .n)eleag,
#EG
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
ni&iodat, 'e de'lin r,+1oi$l dintre Arsenale *i I/'eri$l Isher. A&esta
ni&i n$ era- de alt0el- 0oarte vi+i1il. N$ se tr,gea &$ ar/e de 0o&- ni/eni
n$ era $&is *i- &hiar da&, Arsenalele ar 0i 0ost distr$se- L$&9 n3ar 0i
o1servat i/ediat- iar via)a n3ar 0i 0ost a0e&tat, .n ni&i $n 0el. Ni&i /,&ar
Ne/$ritor$l n3ar '$tea s'$ne &are avea s, 0ie ti'ar$l e4isten)ei &5nd se
va eli/ina $na dintre &ele do$, 0a)ete energeti&e ale &l,dirii. V,+$ &,
L$&9 n$ e /$l)$/it, de e4'li&a)iile sale. ?ov,i .nainte de a ad,$ga=
— <oa/n, 6larJ- .n +i$a .n &are v3a)i /,ritat- a)i l$at /,s$r,torile
&alideti&e ale so)$l$i d$/neavoastr, *i ni le3a)i dat no$,. N$ v3a/ '$s
ni&iodat, la &$rent &$ re+$ltat$l integral 'entr$ &, n3a/ vr$t s, v,
alar/,/. 6red- tot$*i- &, ve)i 0i /ai degra1, interesat, de&5t
.ngri2orat,.
— <ar e vor1a de &eva deose1it" .ntre1, L$&9.
— 6eva deose1it" %Hedro&J 15215i '$)in- &,$t5nd$3*i e'itetele.(
6aliditatea so)$l$i d$/neavoastr, .n /o/ent$l .n &are l3a)i s$'$s
/,s$r,torilor era &ea /ai ridi&at, 'e &are a .nregistrat3o vreodat, istoria
6entr$l$i de in0or/a)ii. Indi&ele n$ are ni&i o leg,t$r, &$ 2o&$rile de
noro& *i n$ '$te/ ni&i /,&ar s, ne .n&hi'$i/ &e 0or/, va l$a- at5ta
doar &, va a0e&ta .ntreaga l$/e a Isher$l$i — .n 'rivin)a asta n$ ave/
ni&i o .ndoial,.
O 'rivi l$ng- &$ o&hii t$l1$ra)i. :ngro+itor .n .ntreaga 'oveste era
&, a&est 6a9le 6larJ n$ 0,&ea a1sol$t ni/i&. Iat,3l a&olo- ata*at 'e
l5ng, 'ersonal$l de servi&i$ al ./',r,tesei. Die&are /i*&are a l$i era
relatat, de o ar/at, de s'ioni — /, rog- a'roa'e toate /i*&,rile l$i.
A'el$rile 'e &are le 0,&$se- 'rin telee&rane- din Palat se dovediser, a
avea $n &ara&ter 'rea inti/ 'entr$ a s$'orta $n a/este& din a0ar,. <oar
de do$, ori re$*ise (, ',r,seas&, Palat$l- s&,'5nd de $r/,ritori.
In&identele /inore n$ i+1$tea$ s, e4'li&e 0a't$l &,- .n &on0or/itate &$
/,s$r,torile &alideti&e- &eea &e se .nt5/'la- se .nt5/'la a%u* arele
eveni/ent- &are va 0i 0ost a&ela- to&/ai se 'etre&ea. ?i ni&i /,&ar
negati*tii de la Arsenale n$ i+1$tea$ s, ghi&eas&, des're &e e vor1a.
Hedro&J e4'li&, at$n&i sit$a)ia=
— L$&9- e*ti sig$r, &, n$ ne as&$n+i ni/i&" I)i 2$r &, e o &hesti$ne
de via), *i de /oarte- .n s'e&ial .n leg,t$r, &$ via)a l$i.
Data &l,tin, din &a' *i- &$ toate &, Hedro&J o )inea s$1 o o1serva)ie
sever,- o&hii ei n$ /ani0estar, ni&i o s&hi/1are *i ni&i n$ ',rea$ s, 0ie
/io'i. 8e /,rir,- dar a&esta era alt 0eno/en. A$ra .i r,/ase 0er/,-
#EK
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
&eea &e re're+enta $n se/n 1$n. Era- 0ire*te- i/'osi1il s, s'$n, &eva
're&is- $r/,rind doar rea&)iile ei 0i+i&e — a0ar, doar de 0a't$l &,- d$',
&5te se *tia- L$&9 Rall n$ 0,&$se ni&iodat, instr$&)ie de el$dare. :n ti/'
&e Ro1ert Hedro&J .nv,)ase s, /int, 0,r, a se tr,da 'rin vre$na dintre
rea&)iile &$nos&$te dete&tor$l$i de /in&i$ni- L$&9- '$r *i si/'l$- n$
avea e4'erien)a ne&esar,= st,'5nirea nervilor 'entr$ a .n,1$*i se/nalele
in&on*tiente ale /$*&hilor.
— <o/n$le Hedro&J- +ise ea- *ti)i 1ine &, '$te)i &onta 'e /ine
.ntotdea$na.
Asta era o vi&torie 'entr$ )el$rile l$i i/ediate. <ar .ntrer$'se
leg,t$ra- ne/$l)$/it- n$ de L$&9 sa$ de &eilal)i agen)i- &i de el .ns$*i- .i
li'sea &eva. intea l$i n$ ',tr$ndea dest$l de 'ro0$nd realitatea.
To&/ai a&$/ .i s&,'a 'rintre degete sol$)ia 'ro1le/ei 'end$l,rii- tot
a*a &$/ .l ned$/erea &eea &e .n realitate ar 0i tre1$it s, 0ie doar
a'aren),. ?e+5nd ai&i- .n 1iro$l l$i- a'le&at as$'ra $nor 0a'te *i &i0re- se
a0la 'rea de'arte de s&ena a&)i$nilor.
:n /od li/'ede- sosise ti/'$l &a Ro1ert Hedro&J s, 0a&, 'ersonal
o &er&etare la 0a)a lo&$l$i.
#FL
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL XXVI
HE<RO6S /erse agale 'e 7C$levard$l ?ansei7- .n&5ntat de
.n0,)i*area s&hi/1at, a a&estei artere de &ir&$la)ie. Ni&i n$ /ai )inea
1ine /inte &5nd 0$sese $lti/a dat, 'e ai&i- dar i se ',r$ &, tre&$se
0oarte- 0oarte /$lt, vre/e. 8ta1ili/entele se .n/$l)iser, 0a), de &e3*i
a/intea- dar alt0el s&hi/1,rile n$ era$ 0oarte evidente. O s$t, de ani n$
a0e&taser, /etal$l str$&t$ral *i /aterialele de &onstr$&)ii 0a1ri&ate d$',
reg$lile stri&te ale I/'eri$l$i Isher. Liniile arhite&toni&e generale
r,/,seser, a&elea*i. N$/ai de&ora)ia era s&hi/1at,. Alte 0a)ade
l$/inoase /enite s, atrag, 'rivirile .l .nt5/'ina$ din toate ',r)ile.
?tiin)a renov,rii n$ 0$sese negli2at,.
Intr, .n 7Palat$l Aologanilor7 0,r, s, 0i l$at vreo hot,r5re .n
'rivin)a gen$l$i de a&)i$ne 'e &are avea s3o .ntre'rind,. Era 'entr$
/etoda a1ord,rii ire+isti1ile. 8e g5ndea &, e /ai 1ine s, a/ine 'entr$
/o/ent hot,r5rea .n a&east, 'rivin),. 65nd intr, .n 78ala &o/orilor7-
si/)i " 0$rni&,t$r, de la inel$l de 'e deget$l &el /i&. O trans'aren), .l
veri0i&a din drea'ta. erse /ai de'arte- a'oi se .ntoarse a*a- .n trea&,t-
*terg5nd$3i &$ 'rivirea 'e &ei doi 1,r1a)i din dire&)ia &,rora venise
i/'$ls$l. Era$ oare anga2a)i sa$ a/atori" .ntr$&5t avea la el .ntotdea$na
vreo &in&i+e&i de /ii de $nit,)i /onetare- 'entr$ tri*orii a/atori
ne'l,&erea ar 0i 0ost dest$l de /are. Z5/1i 1l5nd- a'ro'iind$3se de ei.
— , te/ &, n$- +ise el. A)i $itat 'lan$rile 'e &are le avea)i" 6el
/ai greoi dintre ei 1,g, /5na .ntr3$n 1$+$nar al hainei *i
a'oi d,d$ din $/eri=
— V,d &, n$ ave)i vre$n 'istol de la /aga+inele de ar/e- +ise el-
&$ /$lt s$1.n)eles. N$ s$nte)i delo& .nar/at.
Hedro&J .i r,s'$nse=
— Vre)i s, /, s$'$ne)i $n$i test" .l 'rivi 'e individ dre't .n o&hi.
6arto0or$l 0$ 'ri/$l &are &o1or. 'rivirea=
— Haide- Ja9- n$ e sen$l de trea1, la &are /, a*te'ta/.
Hedro&J .l o'ri .n ti/' &e d,dea s, 'le&e=
— L$&re+i ai&i"
#F#
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
C,r1at$l &l,tin, din &a'=
— N$- da&, ave)i &eva ./'otriv,- +ise el 0oarte sin&er.
Hedro&J r5se=
— Vrea$ s, vor1es& &$ *e0$l.
— A*a /3a/ g5ndit *i e$- r,s'$nse 1,r1at$l. Ei- trea1a a 0ost 1$n,
at5ta vre/e &5t a )in$t.
<e data asta- Hedro&J .i l,s, s, 'le&e. N$ 0$ delo& s$r'rins de
rea&)ia lor. 8e&ret$l 0or)ei $/ane este .n&rederea .n sine *i .n&rederea 'e
&are o &itiser, ei .n o&hii l$i .*i avea r,d,&inile .n &ertit$dini 'e &are
/a2oritatea 1,r1a)ilor ni&i n$ le av$seser, vreodat,. :n l$/ea .ntreag,-
n$ e4istase ni&iodat, vre$n 1,r1at .nar/at &a el &$ siste/e de a',rare
/entale- 0i+i&e- a0e&tive- ne$rale *i /ole&$lare.
<at, 0iind des&rierea 1iro$l$i l$i artin- 'e &are i3o o0erise L$&9-
0$ s&$tit de ori&e e4'lor,ri. Intr, 'e &oridor$l din s'atele s,lii de 2o&$ri.
65nd .n&hise $*, .n $r/a l$i- &,+$ 'este el o 'las, &are3l .n0,*$r, din
&a' '5n,3n 'i&ioare. 8e str5nse 1r$s& *i .l .n,l), la a'roa'e $n /etr$ de
la 'odea. Hedro&J n$ 0,&$ ni&i $n e0ort de a se eli1era. Era dest$l,
l$/in, 'entr$ a vedea d$*$/ea$a de s$1 el *i 'o+i)ia nede/n, .n &are
se a0la n$3l t$l1$ra &5t$*i de '$)in. Av$ r,ga+ 'entr$ &5teva g5nd$ri. ?i
Har2 artin .n&e'$se s, 0ie /ai 'r$dent .n 'rivin)a /$sa0irilor
ne'o0ti)i. Asta dovedea &eva. 6e an$/e- avea s, a0le /ai t5r+i$- .n
/o/ent$l .nt5lnirii.
N3a tre1$it s, a*te'te 'rea /$lt. 83a$ a$+it ni*te 'a*i. 83a des&his
$*a *i a intrat gr,san$l. A a'rins l$/ina '$terni&, *i- &$ $n +5/1et vesel
'e 0a),- a r,/as &$ o&hii )int, la de)in$t=
— Ei- s'$se el- .n &ele din $r/,- 'e &ine ave/ noi ai&i"
8e o'ri &5nd si/)i 'rivirea l$i Hedro&J a)intit, as$'ra l$i. O 'arte
din veselie .i dis',r$ i/ediat.
— 6ine e*ti d$/neata" s'$se el re'e+it.
Hedro&J .i r,s'$nse=
— :n seara +ilei de F o&to/1rie- sa$ &a/ a*a &eva- ai 0ost vi+itat
ai&i de $n t5n,r n$/it 6a9le 6larJ. 6e s3a .nt5/'lat"
— :ntre1,rile le '$n e$- re'li&, artin- *i din no$ .n0r$nt, 'rivirea
l$i Hedro&J. Ia s'$ne- d$/neata &ine e*ti" <e data asta- .ntre1ase 'e $n
ton /ai $/il.
Hedro&J 0,&$ $n gest- 1ine st$diat &a ti/' *i valoare. Un$l dintre
inelele de 'e degetele l$i di+olv, /aterial$l din &are era 0,&$t, 'lasa. 8e
#F@
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
des0,&$ s$1 el &a o $*, &are se des&hide. 65nd ateri+a 'e 'i&ioare- +ise=
— Hai- vor1e*te- 'rietene- /, gr,1es&.
D,r, s, ia .n sea/, 'istol$l 'e &are .l a'$&, .n gra1, artin- tre&$
'e l5ng, el. 65nd vor1i din no$- i se si/)ea de'lina sig$ran), .n glas.
ai 0ii nevoie doar de &5teva /o/ente 'entr$ &a- rese/nat- o'erator$l
de la &a+ino$ s, se hot,ras&, s, &ola1ore+e &$ el.
— <a&, n$ dori)i de&5t in0or/a)ii- e3n reg$l,. %A'oi ad,$g,.( <ata
este &ore&t,. Pe la /ie+$l no')ii- .n seara- +ilei de F o&to/1rie- a venit
ai&i individ$l a&ela- 6larJ. Era .nso)it de 0ratele s,$ gea/,n. Hedro&J
d,d$ din &a'- dar n$ s'$se ni/i&. N$ venise ai&i 'entr$ o dis&$)ie.
— Vai- &ontin$, artin- era$ &ei /ai hot,r5)i ge/eni 'e &are i3a/
v,+$t vreodat, *i l$&ra$ ./'re$n, &a o e&hi',. Un$l dintre ei tre1$ie s,
0i av$t &eva e4'erien), .n ar/at, 'entr$ &, st,tea )ea',n — /de- *tii *i
d$/neata- aer$l 'e &are .l de'rind a&olo... 'ar&, s$nt hi'noti+a)i. El era
&el &are *tia tot$l *i- <oa/ne- &e di0i&il s3a /ai dovedit> A/ .n&e'$t s,3
i s'$n &, n$ s$nt 0raier *i /3a/ tre+it &, /, 'o&ne*te 'este 'i&ioare.
A/ 0,&$t o /i*&are &a/ 'rea ra'id, &5nd /3a/ .ntors s, s&ot 1anii din
sei0 *i o no$, e4'lo+ie /i3a rete+at o 'arte din ',r.
?i ar,t, o 'or)i$ne de &helie .n &re*tet$l &a'$l$i. Hedro&J o &er&et,
&5teva se&$nde. :n /od evident era vor1a de o ./'$*&,t$r, tras, de
a'roa'e. O ar/, de la Arsenale ori din ar/at,. Pro&ed5nd 'rin
eli/inare- hot,r. &, e vor1a de ar/at,.
— <ar v,d &, n3ai ni/i&- &o/ent, el.
artin se .nvior,=
— Pe individ$l ,la n$3l 'reo&$'a da&, a/ ',)it sa$ n$ &eva. Via)a
0iind tot /ai as'r,- 'e +i &e tre&e- ha1ar n3avea/ &, dis'o+itivele
nor/ale de a',rare din Isher 'ot 0i an$late at5t de $*or- se la/enta el.
A2$ns a0ar,- Hedro&J se .ndre't, g5nditor &,tre o sta)ie de
a$toavioane. Intre ti/' se sta1ilise de&i e4isten)a &elor doi 6a9le. Iar
$n$l dintre ei sl$2ise dest$l, vre/e .n ar/at,- 'ri/ind instr$&)ia
'reli/inar, &a o0i)er. A&east, instr$&)ie i se 0,&$se la F o&to/1rie- doar
la o +i d$', sosirea l$i 6a9le 6larJ de 'e arte. P5n, .n di/inea)a +ilei
de H- &5nd intrase 6larJ .n ar/at,- d$', s&ri'te- reie*ea &, o1)in$se de2a
s$/a de &in&i s$te de /ii de $nit,)i /onetare.
Era o /i+, 0oarte 0r$/oas, &$ &are ori&e t5n,r '$tea s, 'rogrese+e.
<ar asta n$ e4'li&a an$/ite l$&r$ri &are se .nt5/'la$. ?i &hiar da&,
',rea at5t de /are- era tot$*i o s$/, 0oarte /i&,- da&, o &o/'arai &$
#FB
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
indi&ele &alideti& al l$i 6a9le 6larJ — .n &a+$l .n &are &aliditatea
tre1$ia s, $r/e+e $n ti'ar /onetar. A$toavion$l sosi *i .i .ntrer$'se
g5nd$rile. ai avea de 0,&$t o vi+it, .n di/inea)a res'e&tiv, — la
&olonel$l edlon.
#FE
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL XXVII
ROCERT HE<RO6S reveni .n 1iro$l s,$ de la hotel$l Ro9al
Aaneel. 6$r5nd- d$',3a/ia+,- st$die ra'oartele &are3i 'arveniser, .n
a1sen)a sa- a'oi 'etre&$ do$, ore .n 0a)a $n$i telee&ran 'arti&$lar-
dis&$t5nd &$ $n e4'ert e&ono/i& de la 6entr$l de in0or/a)ii al
Arsenalelor. Pe $r/, .i &he/, 'e /e/1rii 6onsili$l$i D,$ritorilor de
Ar/e *i &er$ &onvo&area i/ediat, a $nei *edin)e 'lenare. D$ nevoie de
vreo +e&e /in$te 'entr$ .ntr$nirea t$t$ror /e/1rilor .n sala de &onsili$
a hotel$l$i. ?edin)a 0$ des&his, de <resle9.
— A/ i/'resia- do/nilor- &, &oordonator$l nostr$ a g,sit o 'ist,
0ier1inte. A*a este- do/n$le Hedro&J"
Hedro&J .naint, +5/1ind. Ulti/a dat, &5nd se adresase $nei
delega)ii a a&est$i &onsili$- s'irit$l l$i era do/inat de ti/'$l &are 'resa
-i $e Î&#r#tea(#* Harta se /ai a0la .n&, .n a&east, &l,dire- 'ro1le/a ei
ne0iind re+olvat, *i devenind tot /ai $rgent, &$ 0ie&are &eas &are tre&ea.
<ar a&$/ avea o sol$)ie. :n&e'$ 0,r, ni&i $n 0el de 'reli/inarii=
— <o/nilor- .n di/inea)a +ilei de @I o&to/1rie- de&i 'este
do$,s're+e&e +ile- vo/ tri/ite $n /esa2 :/',r,tesei din Isher .n &are
vo/ &ere s, '$n, &a',t r,+1oi$l$i. Vo/ .nso)i &ererea noastr, &$ &i0re
*i 0a'te &are o vor &onvinge &, n$ are alternativ,.
8e a*te'ta s, st5rneas&, sen+a)ie *i- .ntr3adev,r- o1)in$ e0e&t$l
s&ontat. Oa/enii a&e*tia *tia$ &,- at$n&i &5nd era vor1a de o /isi$ne-
n$ era o/$l &are s, dea na*tere $nor s'eran)e 0al*e — $r/a$ a1ia s,
des&o'ere &, e0i&ien)a l$i este la 0el de /are *i .n alte do/enii. Oa/enii
se agitar,- /i*&5nd$3*i 'i&ioarele. 8t5rni &hiar sen+a)ie.
Peter 6adron s'$se 'e $n ton e4'lo+iv=
= Oule, n$ ne /ai )ine a*a s$1 tensi$ne> 6e an$/e ai
des&o'erit"
— <a)i3/i voie s, re&a'it$le+- s'$se Hedro&J- a'oi &ontin$,.
<$', &$/ 1ine *ti)i- .n di/inea)a +ilei de B i$nie an$l Isher EIGE- .n
/aga+in$l nostr$ de ar/e de la AreenTa9 *i3a 0,&$t a'ari)ia $n 1,r1at
din se&ol$l al RR3lea. A'oi s3a des&o'erit &, :/',r,teasa .ndre'ta o
#FF
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
no$, ar/, energeti&, ./'otriva t$t$ror /aga+inelor de ar/e din Ora*$l
i/'erial. Era o 0or/, de energie ato/i&, ve&he 'rin nat$ra ei- dar no$,
'entr$ *tiin),. <es&o'erirea ei an$n), $n no$ 'as .nainte .n .n)elegerea
de &,tre noi a str$&t$rii &o/'le4e a tensi$nilor s'a)i$3ti/' &are e4'li&,
e4isten)a /ateriei. 8$rsa energeti&, din Ora*$l i/'erial era o &l,dire
ter/inat, a&$/ vre$n an *i a0lat, 'e C$levard$l Prin&i'al. E0e&t$l ei
as$'ra /aga+in$l$i din AreenTa9 di0erea de e0e&t$l as$'ra
/aga+inelor sit$ate /ai de'arte. Teoreti& ar 0i tre1$it s, distr$g,
instantane$ toate str$&t$rile /ateriale- dar /aga+inele de ar/e n$ s$nt
0,&$te din /aterie- .n sens$l a&&e'tat al &$v5nt$l$i- &eea &e
&ond$&,torii I/'eri$l$i Isher n3a$ *ti$t ni&iodat,. A*adar- a 0ost o
intera&)i$ne &o/'li&at, a $nor 0or)e giganti&e- &are s3a 'rod$s /ai ales
.n Ti/'$l .n sine. ?i a*a a venit $n o/ *a'te /ii de ani din tre&$t$l
.nde',rtat.
Re&$rg5nd la ter/eni e4&l$siv /ate/ati&i- Hedro&J des&rise 'e
s&$rt a&)i$nea de 1alans dintre o/ *i &l,dire- de .ndat, &e a$ 0ost lansate
.n a1is$l ti/'$l$i. A'oi &ontin$,=
— ai s$nt oa/eni &,rora le e gre$ s, .n)eleag, &$/ 'oate e4ista
o 'end$lare a ti/'$l$i- $n 0el de s&r5n&io1- &5nd &$noa*te/ realitatea
/a&ro&os/i&, d$', &are 8oarele *i 'lanetele sale se /i*&, .n /od
&onstant 'rin s'a)i$3ti/' &$ vite+a de 'este do$,s're+e&e /ile 'e
se&$nd,. <a&, /ai ad,$g,/ *i 0a't$l &, 'lanetele $r/ea+, &$ vite+e
di0erite a&ela*i &$rs or1ital .n 2$r$l 8oarel$i- logi&- ar tre1$i s, se
des'rind, ideea &,- da&, te de'lase+i .n tre&$t ori .n viitor- te vei tre+i
.ntr3$n '$n&t din s'a)i$ .nde',rtat de P,/5nt. E gre$ 'entr$ oa/enii
&are g5ndes& ast0el s,3*i dea sea/a &, s'a)i$l este o 0i&)i$ne- $n 'rod$s
se&$ndar al rela)iei 0$nda/entale ti/'3energie *i &, o tensi$ne a
/ateriei — de e4e/'l$- o 'lanet, — n$ in0l$en)ea+, 0eno/enele din
0l$4$l te/'oral- &i este .n ea .ns,*i s$'$s, legilor energiei te/'orale.
Ra)i$nea e&hili1r,rii ti/'$l$i de do$, ore *i 'atr$+e&i de /in$te
d$', 0ie&are 'end$lare este o1s&$r,- dar s3a s$gerat &, nat$ra &a$t,
irevo&a1il sta1ilitatea. 65nd se leag,n, &,tre tre&$t- &l,direa o&$',
a&ela*i 7s'a)i$7 &a *i .n ti/'$l ei nor/al- dar 0,r, re'er&$si$ni- &,&i
si/ilaritatea este .n sine o 0$n&)ie de ti/'- *i n$ a 'rod$s$l$i tensi$nii
sale. &Allister a 'ornit de la *a'te /ii de ani- &l,direa de la do$,
se&$nde — toate a&estea s$nt a'ro4i/a)ii.
Ast,+i- o/$l este &$ /ai /$lte &vadrilioane de ani .nainte- iar
#FH
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
&l,direa se leag,n, la o distan), &eva /ai /i&, de trei l$ni. Dire*te &,
'$n&t$l de s'ri2in .naintea+, .n ti/'$l nostr$- a*a &, ave/ $r/,toarea
sit$a)ie= &l,direa n$ se /ai leag,n, .na'oi .n ti/' '5n, la B i$nie- data
la &are a 'ornit 1alans$l ini)ial. V, rog s, re)ine)i &ele &e v3a/ s'$s- .n
ti/' &e e$ voi reveni 'e s&$rt la o alt, se&)i$ne a a&estei &hesti$ni
&o/'li&ate- dar- .n 0ond- si/'l,.
Hedro&J 0,&$ o 'a$+,. :n &a/era a&easta era$ /$lte /in)i agere.
Pe el .l interesa s, &iteas&, 'e 0a)a t$t$rora o e4'resie de a*te'tare
ner,1d,toare. A&$/ &5nd el- 'ersonal- &$no*tea adev,r$l- i se ',rea de3
a dre't$l &i$dat &, ei n3a$ sesi+at .n&, realitatea.
— <o/nilor- <e'arta/ent$l de &oordonare a des&o'erit- a&$/
&5teva l$ni- &, .n sat$l Ala9 e4ista $n $ria* &alideti&. 6$ o ase/enea
'resi$ne intern, &are3l ./'ingea- n$ a 0ost 'rea gre$ s,3t /anevr,/ .n
a*a 0el .n&5t s,3l ad$&e/ .n Ora*$l i/'erial. La .n&e'$t- &redin)a
noastr, &, va in0l$en)a s$1stan)ial eveni/entele a 0ost an$lat, de 0a't$l
&, n$ &$no*tea realit,)ile din Isher. N$ voi intra .n a/,n$nte- .ns, a 0ost
e4'ediat 'e arte &a $n 1anal /$n&itor ne&ali0i&at. <ar a '$t$t s, se
.ntoar&, a'roa'e i/ediat.
?i Hedro&J &ontin$,- o0erind e4'li&a)ii re0eritoare la &,s,toria l$i
L$&9 Rall &$ $n 6a9le 6larJ &$ &5teva &eas$ri .nainte de sosirea navei
&are3l ad$&ea 'e 6a9le 6larJ .na'oi 'e P,/5nt- a'oi des're 0el$l .n &are
&ei doi 6larJ a$ '$s /5na 'e &in&i s$te de /ii de $nit,)i /onetare. Pe
$r/, l3a$ vi+itat 'e &olonel$l edlon- $n$l dintre ei 0$nd deghi+at.
Vi+ita a 0ost $n /are noro& 'entr$ edlon- &,&i :/',r,teasa to&/ai .i
&er$se s, i3l .n0,)i*e+e 'e 6larJ s$1 a/enin)area $nei grave 'ede'se.
L$i 6larJ i se &on0eri rang$l de &,'itan &$ o1i*n$ita instr$&)ie 'entr$
o0i)eri &$ a2$tor$l /a*inii de hi'no+,. A do$a +i- el s3a 're+entat la
:/',r,teas,= Pentr$ $n /otiv 'e &are ea .l &$no*tea a 0i 0ost $n i/'$ls-
dar &are 'oate 0i atri1$it &alidit,)ii l$i- :/',r,teasa l3a ata*at
'ersonal$l$i ei de servi&i$- $nde se a0l, *i a&$/. Ori$nde i se .ntindea
in0l$en)a- el $r/a $n ti'ar 0oarte interesant de eli/inare 0,r, /il, a
&or$')iei /ai evidente *i a&est a/,n$nt i3a st5rnit interes$l a/1i)ioasei
Innelda. 6hiar da&, ni/i& alt&eva n$ ar a&)iona .n 0avoarea l$i- ori&$/
va a',rea &a $n t5n,r /enit s, 'ro/ove+e .n 8ervi&i$l i/'erial.
Hedro&J +5/1i=
— <e 0a't- 6a9le 6larJ- &are tre1$ie s$'ravegheat- n$ este &el
a0lat .n v,+$l t$t$rora- &i &el &are a r,/as as&$ns .n ora*. A&est 6larJ a
#FI
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
st5rnit o /are sen+a)ie de la I a$g$st .n&oa&e. :n a&est interval- el a
reali+at /$lte s$&&ese *i- do/nilor- v, averti+e+- .n via)a
d$/neavoastr, n3a)i a$+it a*a &eva.
<es&rise toate &ele .nt5/'late .n &5teva 0ra+e. 65nd ter/in,- /asa
+$/+,ia de dis&$)ii ani/ate. :n &ele din $r/,- $n$l dintre &onsilieri
.ntre1,=
— <ar de &e s3a .ns$rat &$ L$&9 Rall"
— Par)ial din dragoste *i 'ar)ial... Hedro&J *ov,i.
:i '$sese l$i L$&9 o .ntre1are 0oarte 're&is,- a*a &, r,s'$ns$l ei .i
d,dea *i l$i 'osi1ilitatea s, r,s'$nd, 1ine a&$/.
— A* '$tea s'$ne &, a devenit e4tre/ de 'r$dent *i a .n&e'$t s, se
g5ndeas&, la viitor. A$ a',r$t 'e 'ri/$l3'lan ni*te i/'$ls$ri
0$nda/entale. 8, 'res$'$ne/ &, i s3a .nt5/'lat &eva $n$i o/ &are .n
&5teva s,'t,/5ni a reali+at a&east, /i*&are. <o/nilor- el dorea $n
/o*tenitor *i L$&9 era sing$ra 0at, &instit, 'e &are o &$no*tea. 83ar
'$tea s, 0ie $n aran2a/ent &$ &ara&ter 'er/anent. <ar n3a* '$tea s'$ne
&$ 're&i+ie. :n 'o0ida re+ervei 0a), de ',rin)ii s,i- 6larJ este
esen)ial/ente $n t5n,r ed$&at. :n ori&e &a+- L$&9 n$ va s$0eri. Va
&$noa*te &hiar *i e4'erien)a interesant, 'e &are o re're+int, na*terea
$n$i &o'il. ?i- &a so)ie- are dre't de 'ro'rietate &a ori&are /e/1r$ al
&o/$nit,)ii.
Peter 6adron se ridi&, .n 'i&ioare=
— <o/nilor- v, 'ro'$n s, vot,/ o /o)i$ne de /$l)$/ire adresat,
l$i Ro1ert Hedro&J 'entr$ servi&iile 'e &are le3a ad$s Arsenalelor.
A'la$+ele se 'rel$ngir,.
— <e ase/enea- 'ro'$n s, i se a&orde rang$l de /e/1r$ &$
dre't$ri neli/itate- s'$se Peter 6adron.
?i de data a&easta vot$l 0$ $nani/. Hedro&J .n&lin, &a'$l .n se/n
de /$l)$/ire. R,s'lata n$ era doar o si/'l, onoare. 6a /e/1r$ &$
dre't$ri neli/itate n$ tre1$ia s, se /ai s$'$n, de&5t .testelor e0e&t$ate
de /a*ina P'. i*&,rile *i a&)i$nile l$i n$ avea$ s, 0ie s$'ravegheate .n
ni&i $n 0el *i el '$tea re&$rge la toate 0a&ilit,)ile Arsenalelor de 'ar&,
a&estea ar 0i 0ost 'ro'rietatea l$i. O 0,&$se ori&$/- dar 'e viitor n$ /ai
avea$ s, e4iste ni&i $n 0el de s$s'i&i$ni. Era $n adev,rat &ado$.
— V, /$l)$/es&- do/nilor- +ise el &5nd .n&etar, a'la$+ele.
— Iar a&$/- s'$se Peter 6adron- .l rog res'e&t$os 'e do/n$l
Hedro&J s, ',r,seas&, sala de &onsili$- .n ti/' &e noi vo/ dis&$ta
#FG
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
'ro1le/a &are ne3a /ai r,/as- a&eea a 'end$l$l$i.
Hedro&J ie*i 'oso/orit din .n&,'ere. Pentr$ /o/ent $itase &,
'eri&ol$l &el /ai grav st,r$ia.
#FK
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL XXVIII
ERA @H NOIECRIE- &$ o +i .nainte de data la &are Arsenalele
inten)iona$ s3o in0or/e+e 'e :/',r,teas, &, a 'ierd$t r,+1oi$l. Ea n$
avea ni&i $n 0el de 'resi/)ire neagr,. 6o1or5se 'entr$ a vedea *i-
'oate... 'oate 'entr$ a 0a&e &eea &e3i s$gerase &,'itan$l 6larJ. :n&, se
/ai si/)ea res'ins,- dar 0,r, a avea te/eri- doar senti/ent$l &,
:/',r,teasa din Isher n$ tre1$ie s, se i/'li&e 'ersonal .n avent$ri
ne&$getate. ?i tot$*i g5nd$l devenise tot /ai insistent- a*a &, iat3o ai&i.
6el '$)in avea s, $r/,reas&, a&)i$nea *i s, a*te'te .n ti/' &e &,'itan$l
6larJ *i savan)ii 0,&ea$ &,l,toria. 6o1ori &$ /i*&,ri vioaie din
a$toavion$l ei *i se $it, de 2$r3./'re2$r.
La o distan), n$ 'rea /are- o 'erdea de a1$ri se ridi&a lene* .n
.nalt$l &er$l$i &a o &ea), arti0i&ial, &are- de &5teva l$ni .n&oa&e- i+olase
a&est &artier al ora*$l$i de 'rivirile &$rio*ilor. P,*i .n&et .nainte- 0a)a ei
de adev,rat, Isher .ntor&5nd$3se .n&oa&e *i .n&olo- .n ti/' &e &er&eta
s&ena res'e&tiv,. :i 0,&$ se/n &,'itan$l$i 6larJ.
— 65nd e a*te'tat, &l,direa"
T5n,r$l- +5/1itor- o sal$t, &$ /i*&,ri energi&e.
— Peste *a'te /in$te- aiestate.
— Ave)i tot e&hi'a/ent$l ne&esar"
As&$lt, &$ /$lt, aten)ie re&a'it$larea 'e &are i3o 0,&$. :n &l,dire
avea$ s, intre *a'te gr$'$ri de savan)i- 0ie&are &$ 'ro'riile instr$/ente.
Era o adev,rat, 'l,&ere s,3*i dea sea/a &, o0i)er$l 6larJ a veri0i&at
'ersonal listele de /a*ini ale 0ie&,r$i gr$'.
— 6,'itane- +ise ea- l$/inat, de $n +5/1et- e*ti o adev,rat,
&o/oar,.
6a9le n$ r,s'$nse. La$dele ei n$ .nse/na$ ni/i& 'entr$ el. Data
a&easta era literal/ente st,'5na l$/ii *i- 0,r, doar *i 'oate- n$ se
a*te'ta &a oa/enii inteligen)i s,3i 0ie .ntr$ tot$l &redin&io*i .n s&hi/1$l
&5torva &o/'li/ente *i al soldei /ilitare. N$ avea ni&i $n 0el de si/)
anti&i'ativ al vinov,)iei *i- de 0a't- ni&i n$ &onsidera &, &eea &e
inten)iona el s, 0a&, .i d,$nea+,- .ntr3$n 0el sa$ alt$l- ./',r,tesei. La
#HL
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
Isher 0,&ea &e era ne&esar *i 'entr$ el n$ e4ista &ale de .ntoar&ere.
Ti'ar$l a&)i$nilor l$i era de2a 0i4at.
De/eia &er&et, din no$ s&ena. Aa$ra din ',/5nt $nde se a0lase
&l,direa era .n drea'ta ei. :n st5nga se a0la /aga+in$l de ar/e din
AreenTa9- &$ 'ar&$l s,$. V,+$ 'entr$ 'ri/a dat, $n ase/enea /aga+in
ale &,r$i 0ir/e str,l$&itoare n$ 0$n&)iona$. Asta o 0,&$ s, se si/t, /ai
1ine. aga+in$l ',rea i+olat .n /od strani$ 'rintre $/1rele &o'a&ilor.
8tr5nse '$/nii *i se g5ndi= 7<a&, toate /aga+inele din siste/$l solar ar
0i eli/inate 1r$s&- &ele &5teva /ii de 'ar&ele de ti'$l 'ar&$rilor $nde se
a0laser, ele '$tea$ 0i $*or trans0or/ate .n a'roa'e ori&e7. Iar a'oi .*i
s'$se &$ o &ertit$dine s$/1r,= 7<$', o genera)ie vor 0i date $it,rii.
6o'iii n,s&$)i .ntre ti/' vor &re*te /ir5nd$3se des're &e 'ove*ti
/itologi&e 0,r, sens dis&$t, ',rin)ii lor *i al)i oa/eni /ari7.
— Pe to)i +eii s'a)iali> +ise ea tare- 'e $n ton ',ti/a*- &hiar a*a se
va .nt5/'la>
Vor1ele ei av$r, e0e&t$l $n$i s05r*it de re'li&,- .n teatr$. <eodat,-
aer$l &,',t, o vi1ra)ie stranie. A&olo $nde 0$sese o i/ens, ga$r, de
0or/, reg$lat, se .n,l), 1r$s& o &l,dire.
— E4a&t la tan&- +ise &,'itan$l 6larJ- .nne1$nit de 0eri&ire.
Innelda- .n&re/enit,- 'rivi l$ng &l,direa. ai $r/,rise o dat, a&est
'ro&es 'e telee&ran. A&$/ .ns, era alt&eva- .ntr$&5t se a0la la 0a)a
lo&$l$i. :n 'ri/$l r5nd '$tea vedea /ai 1ine /,ri/ea &l,dirii. 8e .n,l)a
s're &er- &a/ la vreo &in&i s$te de /etri- &o/'a&t,- 'rin &onstr$&)ia ei
din o)el aliat *i 'lasti&- av5nd a&eea*i l,)i/e *i l$ngi/e &5t *i .n,l)i/ea.
Dire*te &, tre1$ia s, 0ie /are. Inginerii 'rev,+$ser, ni*te gol$ri
s$'radi/ensionate .ntre diversele &a/ere energeti&e. :n interior- s'a)i$l
e0e&tiv de lo&$it era dest$l de /i&. :i l$, &a/ vre$n &eas s, ins'e&te+e
toate nivelele.
— Ei- s'$se $*$rat, Innelda- s3ar ',rea &, lo&$l n$ a 0ost a0e&tat .n
ni&i $n 0el de e4'erien)ele 'rin &are a tre&$t. <ar &$ *o1olanii &$/
r,/5ne"
6$ o&a+ia $nei a'ari)ii anterioare- 0$seser, introd$*i ni*te *o1olani
.n &l,dire. <eo&a/dat, n$ d,dea$ ni&i $n se/n &, ar 0i 0ost a0e&ta)i .n
vre$n 0el. Tot$*i- ar 0i 0ost .n)ele't s, se veri0i&e da&, era$ .n&, .n
sig$ran), 0,r, s, 0i av$t &eva de s$0erit. A*te't, .ntr3o &a/er, de la $n
nivel s$'erior- $it5nd$3se din &5nd .n &5nd la &eas- .n ti/' &e /in$tele
tre&ea$.
#H#
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
Era s$',r,tor 'entr$ ea s,3*i dea sea/a &, este agitat, *i
.ngri2orat,. 8e si/)ea &a o 'roast,- deoare&e- de*i se tot g5ndea s,
'le&e- st,tea a&olo .n t,&erea virt$al, a $nei &l,diri a'roa'e goale. 8e
$ita la 1,r1a)ii &are se o0eriser, s3o .nso)eas&, .n &a+$l .n &are 'le&a.
T,&erea lor n$ era nor/al, *i ei ni&i n3o 'rivea$ de 0a't- &i st,tea$ *i se
hol1a$ 'oso/ori)i 'rin +id$l trans'arent. 8e a$+ir, ni*te 'a*i. :*i 0,&$
a'ari)ia- &$ /ers )an)o*- &,'itan$l 6larJ. Z5/1ea *i .n 'al/, )inea $n
*o1olan al1- 'e &are i3l .ntinse.
— aiestate- v, rog s,3l 'rivi)i. Arat, stra*ni&.
Era at5t de vesel &5nd i3l .ntinse- .n&5t :/',r,teasa .l l$, *i3l 'rivi
g5nditoare. 6$ $n i/1old 1r$s&- .l ridi&, *i3i a',s, tr$'$l &ald de
o1ra+$l ei.
— 6e ne3a/ 0a&e- /$r/$r, ea- 0,r, ni*te *o1olani dr,g,la*i &a
tine"
:i ar$n&, o 'rivire &,'itan$l$i 6larJ.
— Ei- do/n$le- &are este o'inia oa/enilor de *tiin),"
— Die&are *o1olan- .n&e'$ 6larJ- este s,n,tos din '$n&t de vedere
0i+i&- a0e&tiv *i 'sihologi&. Toate- testele &are indi&, rea&)iile
*o1olanilor a$ ie*it 1ine.
Innelda .n&$viin), din &a'. Toate se 'otrivea$. La .n&e'$t- .n +i$a
lans,rii 'ri/$l$i ata&- .nainte &a 1,r1a)ii din in&inta &l,dirii s, *tie &e s3
a .nt5/'lat- &l,direa dis',r$se- 'rod$&5nd o i/ens, &on0$+ie des're
&are n$ 'ri/ise ni&iodat, H relatare &oerent,. 6$ a&el 'rile2- .n
/o/ent$l .n &are rea',r$se &l,direa- .ntreg$l 'ersonal 0$sese retras *i
de at$n&i n$ i se /ai .ng,d$ise ni/,n$i s, .ntre'rind, 7&,l,toria7. <ar
e4a/enele /edi&ale la &are 0$seser, s$'$*i 1,r1a)ii .i 're+enta$ 0,r,
a0e&)i$ni de vre$n 0el sa$ alt$l.
Tot$*i- Innelda *ov,ia. A&$/ n3ar 0i 0ost delo& 0avora1il da&, s3ar
0i a1)in$t s, 'arti&i'e la &,l,torie- dar era$ at5)ia *i at5)ia 0a&tori de l$at
.n &onsiderare. <a&, i se .nt5/'la &eva- g$vern$l Isher$l$i '$tea s,
&ad,. Iar ea n$ avea ni&i $n 0el de /o*tenitor. 8$&&esi$nea avea s, 0ie
'rel$at, de Prin)$l <el 6$rtin- &are se 1$&$ra de 'o'$laritate- dar &are
&,+$se .n di+gra)ia ei- d$', &$/ *tia /$lt, l$/e. :ntreaga sit$a)ie era
ridi&ol,. 8e si/)ea str5ns, &$ $*a- dar n3avea rost s, nege realitatea.
— <o/n$le &,'itan- +ise ea &$ glas 0er/- te3ai o0erit s, 0a&i
a&east,... &,l,torie... indi0erent da&, e$ /erg sa$ n$. 3a/ hot,r5t &lar
s, n$ /erg. :)i $re+ noro& *i a* 0i dorit din s$0let s, 'ot /erge &$
#H@
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
d$/neata. <ar /, te/ &, n$ e 1ine s3o 0a&. 6a :/',r,teas, n$ /, si/t
li1er, s, 'arti&i' la avent$ri &$ra2oase. <$3te- .nso)it de 1ine&$v5ntarea
/ea- .i s'$se ea .ntin+5nd$3i /5na.
La /ai '$)in de $n &eas d$', a&eea v,+$ &$ o&hii ei &$/ &l,direa
dis'are .n neant. A*te't,. I se ad$se hran,. 5n&, .n a$toavion$l ei- &iti
/ai /$lte do&$/ente o0i&iale 'e &are le ad$sese &$ ea *i a'oi- &5nd se
l,s, .nt$neri&$l 'este &a'itala I/'eri$l$i- &onstat,- $it5nd$3se la &eas-
&, era ti/'$l s, rea'ar, &l,direa.
D$lger, din no$ .n &5/'$l vi+$al *i &$r5nd din ea .n&e'$r, s,
&o1oare 1,r1a)ii. Un$l dintre savan)i se a'ro'ie *i3i s'$se=
— aiestate- &,l,toria a 0ost e0e&t$at, 0,r, in&idente- &$ o sing$r,
e4&e')ie. <$', &$/ *ti)i- &,'itan$l 6larJ avea inten)ia de a ',r,si
&l,direa 'entr$ a e0e&t$a an$/ite e4'lor,ri. :ntr3adev,r- a ',r,sit3o. A/
'ri/it de la el $n /esa2 rostit .n telee&ran$l de la .n&heiet$ra /5inii .n
sens$l &, data este I a$g$st- an$l Isher ELGE. A&estea a$ 0ost $lti/ele
&$vinte 'e &are le3a/ /ai a$+it. Pro1a1il i s3a .nt5/'lat &eva. N$ a /ai
revenit la ti/' 'entr$ a .ntre'rinde ./'re$n, &$ noi &,l,toria de
.ntoar&ere.
— Cine- dar... :n&e'$ Innelda *i se o'ri 0,r, e4'resie.
A'oi rel$,=
— Cine- dar asta .nsea/n, &, de la I a$g$st '5n, la @H noie/1rie
a$ e4istat doi 6a9le 6larJ — &el nor/al *i &el &are a e0e&t$at .ntoar3
&erea .n ti/'.
8e o'ri- 'ier+5nd$3*i de tot sig$ran)a. :n /intea ei .*i s'$se=
7Ve&hi$l 'arado4 te/'oral. Oare o/$l se 'oate .ntoar&e .n ti/' 'entr$
a3*i str5nge /5na"7 Iar a'oi- tot nesig$r,- &$ glas .ntre1,tor s'$se=
— <ar &e s3a .nt5/'lat &$ &el de3al doilea"
#HB
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL XXIX
I AUAU8T — o +i l$/inoas,- &$ $n &er al1astr$ 1l5nd; o 1ri+,
$*oar, .i s$0la l$i 6larJ dre't .n 0a), .n ti/' &e se .nde',rta re'ede de
&l,direa &are3l ad$sese .ntr3o 'erioad, din 'ro'ri$3i tre&$t. N$3l ne&,2ea
ni/eni. P$rta $ni0or/a de &,'itan &$ e'ole)ii ro*ii s'e&iali- &are ar,ta$
&, este /e/1r$ al stat$l$i3/a2or i/'erial. 8antinelele 'ostate 'e
str,+ile din 'rea2/a &l,dirii .l sal$ta$- l$5nd 'o+i)ie de dre')i &5nd
tre&ea 'e l5ng, ele.
Peste &in&i /in$te era de2a la 1ord$l $n$i a$toavion '$1li& *i
/ergea )int, &,tre ini/a ora*$l$i. ai tre1$ia$ s, trea&, do$, l$ni *i
2$/,tate .nainte de a se .ntoar&e de $nde 'ornise- dar 'entr$ &eea &e3*i
'$sese el .n g5nd 'erioada era /$lt 'rea s&$rt,.
<$',3a/ia+a era 'e s05r*ite *i- tot$*i- '$t$ .n&hiria $n 1iro$ &$
'atr$ &a/ere .nainte de .n&hiderea a0a&erilor din +i$a a&eea. O agen)ie
de 'lasare .i 0,g,d$i s, tri/it, a do$a +i di/inea)a- '5n, la ora no$,-
/ai /$lte stenogra0e *i &5)iva &onta1ili. ?i- &$ toate &, lo&al$l era
/o1ilat doar &a 1iro$- i+1$ti s, o1)in, $n 'at- .naintea l,s,rii
.nt$neri&$l$i- de la 8ervi&i$l de .n&hiriere- des&his do$,+e&i *i 'atr$ de
ore din do$,+e&i *i 'atr$. Tre1$ia s, 'le&e &$ avion$l dis3de3di/inea),-
a*a &, dor/i dest$l de agitat. 8e tre+i '$)in .nainte de rev,rsat$l +orilor
*i- l$5nd &$ el 0oaia de h5rtie 'e &are .*i 0,&$se &al&$lele- /erse &$ li0t$l
'5n, la 1iro$l de s&hi/1 al $neia dintre &ele /ai /ari agen)ii de 1$rs,.
:n 1$+$nare avea vreo &in&i s$te de /ii de $nit,)i /onetare 'e &are i le
d,d$se 7al doilea7 6a9le 6larJ. Era$ /ai ales 1an&note /ari- at5tea
&5te '$tea d$&e &ineva 0,r, a se .n&,r&a 'rea /$lt &a s, /ai 'oat,
$/1la.
:nainte de a se .n&heia +i$a- ad$nase trei /ilioane *a'te s$te de /ii
de $nit,)i. 6onta1ilii de s$s .i .nregistra$ tran+a&)iile la 1$rs, *i avea$
trea1, '5n, 'este &a'= stenogra0ele .n&e'ea$ s, s&rie s&risori- iar $n
e4'ert &onta1il- anga2at .n gra1, &a ad/inistrator3*e0- 0,&ea noi anga2,ri
de 'ersonal *i .n&hiria noi s'a)ii 'entr$ 1iro$ri la eta2ele a'ro'iate.
Istovit- dar 2$1il5nd de 1$&$rie- 6a9le .*i 'etre&$ seara 'reg,tind$3
se 'entr$ +i$a $r/,toare. Av$sese o e4'erien), .n 'rivin)a &elor &e le
#HE
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
'oate 0a&e $n o/ &are *i3a ad$s &$ el din viitor ra'oartele &$ 'rivire la
&$rs$rile de la C$rs, 'e o 'erioad, de do$, l$ni *i 2$/,tate. :n seara
a&eea ador/i &$ $n senti/ent de 1$&$rie 0,r, /argini. A1ia /ai avea
r,1dare s, a*te'te +i$a $r/,toare. ?i &ealalt, +i. ?i a treia- *i a 'atra.
:n &$rs$l l$nii a$g$st- &5*tig, no$,+e&i de /iliarde de $nit,)i
/onetare. :n seria a&eea de tran+a&)ii- 'rel$a $na dintre re)elele
1an&are- $nit,)i ind$striale .n valoare de 'atr$ /iliarde- *i o1)in$
&ontrol$l 'ar)ial as$'ra a trei+e&i *i 'atr$ de alte &o/'anii.
:n &$rs$l l$nii se'te/1rie- &5*tig, trei s$te trei+e&i /iliarde de
$nit,)i *i a1sor1i a&el &olos &are se n$/ea PRIMA BANCĂ
IMPERIALĂ, trei so&iet,)i /iniere inter'lanetare *i 'ro'rietatea 'ar)ial,
as$'ra a do$, s$te no$,+e&i de &o/'anii. P5n, la s05r*it$l l$nii era
instalat .ntr3$n +g5rie3nori- &$ o s$t, de eta2e- din ini/a &artier$l$i
0inan&iar *i .n&redin)a 8o&iet,)ii de anga2are sar&ina de a3l instala &a o
0ir/, /a2or,. La BL se'te/1rie- .n &l,direa a&eea l$&ra$ 'este *a'te /ii
de salaria)i ai l$i.
:n o&to/1rie- .*i &anali+, res$rsele .n 1ani3ghea), &,tre investi)ii .n
do/eni$l 'ro'riet,)ilor hoteliere *i re+iden)iale- &$ o valoare total, de
trei trilioane *i o o'ti/e. Tot .n o&to/1rie se .ns$ra &$ L$&9 Rall-
r,s'$nse la 'ro'ria3i &he/are — el .ntor&5nd$3se &hiar at$n&i de 'e
arte — *i3*i d,d$ .nt5lnire &$ 7&el,lalt7 6larJ. 6ei doi tineri- la 0el de
hot,r5)i *i so1ri- vi+itar, 7Palat$l Aologanilor7 *i s/$lser, de la Har2
artin 1anii &are3i 0$seser, 0$ra)i de 'atron$l &a+ino$l$i. <e 0a't- s$/a
a&easta n$ /ai &onta 'rea /$lt .n stadi$l la &are a2$nsese- dar i/'ortant
era 'rin&i'i$l. 6a9le 6larJ 'ornise s're &$&erirea l$/ii i/'ersonale a
Isher$l$i. ?i ni/eni &are3l tr,sese vreodat, 'e s0oar, n$ tre1$ia s, /ai
.n&er&e o ase/enea satis0a&)ie. <$', Har2 artin- era '$r *i si/'l$
0ires& s,3l &a$te 'e &olonel$l edlon *i s, 'reg,teas&, teren$l 'entr$
&,l,toria .n tre&$t.
<oi 6a9le 6larJ — de 0a't a&ela*i- dar din do$, e'o&i di0erite — -
a&easta era esen)a 're+ent,rii 'e &are o 0,&$ Ro1ert Hedro&J .n 0a)a
6onsili$l$i Arsenalelor. A&esta era in&ident$l 0eno/enal &are o sili 'e
:/',r,teas, s, '$n, &a',t r,+1oi$l$i ei &a n$ &$/va al)i o0i)eri ori
solda)i s, distr$g, sta1ilitatea 0inan&iar, a siste/$l$i solar- .n&er&5nd s,
re'ete 'er0or/an)a l$i 6a9le 6larJ.
#HF
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL XXX
ADARĂ era .nt$neri&. Dara str,1,tea str,+ile lini*tite din Ala9 *i
'entr$ 'ri/a dat, .*i d,d$ sea/a &, 6entr$l de in0or/a)ii al Arsenalelor
tre1$ie s, 0ie 'e la 2$/,tatea or1itei .n 2$r$l l$/ii- &,&i at$n&i &5nd
ie*ise de a&olo era .n&, .n 'lin, +i.
Ta1lo$l dis',r$ de 'ar&, ni&i n3ar 0i e4istat vreodat,- .n ti/' &e el
redeveni &on*tient de sat$l Ala9- ador/it de 2$r3./'re2$r$l l$i. T,&$t-
'a*ni&- *i tot$*i $r5t- se g5ndi el- $r5t de a&ea $r5&i$ne 'e &are o ad$&ea
.ntronarea r,$l$i. 8e g5ndi la dre't$l de a &$/',ra ar/e — *i ini/a .i
+v5&ni .n 'ie't; .i d,d$r, la&ri/ile. 8e *terse la o&hi &$ dos$l /5inii &a
s, /ai 'oat, vedea &eva .n 2$r- .*i a/inti de tat,l l$i 6reel &are /$rise
de /$lt *i ',*i /ai de'arte- 0,r, s, se si/t, r$*inat. Un$i o/ 0$rios .i
0,&ea 1ine s, verse &5teva la&ri/i.
La&,t$l /asiv &ed, .n 0a)a energiei &on&entrate a /i&$l$i revolver.
O 0la/, s&$rt,- *i /etal$l se di+olv,. P,*i .n,$ntr$. Era .nt$neri&- n$
vedea ni/i&- dar n$ a'rinse i/ediat l$/inile. erse 'e 15215ite '5n, la
0ereastra de &ontrol- r,s$&i 0erestrele '5n, la nivel$l de vi1ra)ii al
.nt$neri&$l$i *i a'oi a'rinse l$/inile. Trase aer .n 'ie't &$ $n
e4traordinar senti/ent de $*$rare &onstat5nd &, /a*inile l$i- 're)ioasele
l$i instr$/ente *i $nelte &are3i 0$seser, &on0is&ate de 'ort,rel- se a0la$
din no$ ai&i- gata s, 0ie 0olosite.
Zg$d$it .n&, de e/o)ie- Dara o &he/, 'e 6reel 'rin telee&ran. Ea
a',r$ '$)in /ai t5r+i$- ./1r,&at, .ntr3$n &a'ot. 65nd v,+$ &ine a 0,&$t
a'el$l- ',li la 0a),.
— Dara- ah- Dara> 6redea/ &,...
El .i rete+, vor1a &$ severitate=
— 6reel- a/ 0ost la Arsenale. Vrea$ s, 0a&i $r/,tor$l l$&r$= d$3te
dire&t la /ai&,3ta. E$ s$nt la atelier. 8ta$ ai&i +i *i noa'te '5n, &5nd se
sta1ile*te &, r,/5n st,'5n 'e el... A/ s, tre& /ai t5r+i$ 'e3a&as, d$',
hran, *i ./1r,&,/inte- dar vrea$ &a '5n, at$n&i s, 0ii 'le&at,. E
li/'ede"
O1ra2ii ei s$')i- dar 0r$/o*i- se ./1$2orar,.
#HH
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
— N$ te /ai ne&,2i &, n$ 'o)i veni a&as,- Dara. Da& e$ tot &e
tre1$ie. A/ s, str5ng &ele ne&esare .n a$toavion- in&l$siv $n 'at 'liant.
O s, dor/i/ .n &,/,r$)a din s'atele atelier$l$i.
Zorile se rev,rsar, 'alide- dar se 0,&$se ora +e&e &5nd se ivi o
$/1r, .n $*a des&his,; intr, 2andar/$l .lor. P,rea r$*inat.
— A/ $n /andat de arestare.
— 8'$ne3le &elor &are te3a$ tri/is- .i s'$se 0oarte hot,r5t Dara- &,
/3a/ :/'otrivit arest,rii — &$ ar/a.
:*i 'otrivi 0a'ta d$', vor1, at5t de re'ede .n&5t Jor r,/ase ne3
/i*&at — $n 1,r1at voini&- dar &$ $n aer so/nolent — - hol15nd$3se la
revolver$l a&ela str,l$&itor- /agi&.
— A/ ai&i o &ita)ie a Tri1$nal$l$i... 'entr$ a+i d$',3a/ia+,. O
'ri/e*ti"
— Dire*te.
— <e&i vei veni"
— A/ s,3/i tri/it avo&at$l- s'$se Dara. Las, h5rtia a&olo- 'e
d$*$/ea. 6o/$ni&,3le &, a/ 'ri/it3o.
O/$l de la /aga+in$l de ar/e .i s'$sese= 7N$ l$a .n 1,taie de 2o&
ni&i o /,s$r, legal, a a$torit,)ilor i/'eriale- dar ni&i s, n$ te s$'$i
vre$neia dintre ele7.
Jor ie*i- a'arent $*$rat. ai tre&$ o or, '5n, s, intre 'e $*,- &$ $n
aer 'o/'os- 'ri/ar$l ei <ale=
— Uite &e e- Dara 6larJ- $rl, el. N3ai s, 'o)i s, s&a'i &$ $na- &$
do$,. Asta .nsea/n, s0idarea legii.
Dara t,&$ at5ta vre/e &5t .nalta a$toritate ',*i- leg,n5nd$3se- '5n,
.n /i2lo&$l &l,dirii. Era de ne&re+$t- a'roa'e $l$itor- &a 'ri/ar$l <ale
s,3*i ri*te 're)ios$l s,$ tr$' dolo0an. <ar ned$/erirea .n&et, &5nd
a&esta rosti &$ o vo&e sla1,=
— C$n, trea1,- Dara. ?tia/ e$ &, e*ti &a'a1il. Ze&i de oa/eni din
Ala9 te s$s)in- a*a &, n$ da .na'oi. A tre1$it s, $rl$ la tine adinea$ri
0iind&, a0ar, e o gloat, .ntreag,. <a&, n$ te s$'eri- te rog )i', *i t$ la
/ine. Hai s, ave/ o &eart, adev,rat,. <ar /ai .nt5i te 'revin=
dire&tor$l de la Atelierele de Re'ara)ii A$to/ate vine .n&oa&e ./'re$n,
&$ do$, gorile de3ale l$i.
6l,tin5nd$3se 'e 'i&ioare- Dara .l .nso)i &$ 'rivirea 'e 'ri/ar$l
&are 'le&a. 8e 'ro0ila o &ri+,. Trase aer .n 'ie't- .*i .ndre't, s'inarea *i3
*i +ise= 7N3a$ de&5t s, vin,- s, vin, *i...7
#HI
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
Tot$l se des0,*$r, /ai $*or de&5t se a*te'tase- &,&i 1,r1a)ii &are3i
intrar, .n atelier ',lir, la vederea revolver$l$i din to&. Ur/ar, ni*te
'roteste violente.
— Uite &e este- ave/ ai&i 'oli)a d$/itale 'entr$ do$,s're+e&e /ii
o s$t, $nit,)i /onetare. 8'er &, n3o s, negi &, datore+i 1anii ,*tia.
— O r,s&$/',r- +ise ./'ietrit Dara- &$ e4a&t o /ie de $nit,)i-
s$/a 'l,tit, e0e&tiv 0i$l$i /e$.
T5n,r$l 0,l&os .l 'rivi l$ng *i- .ntr3$n t5r+i$- s'$se se&=
— Pri/i/.
— A/ h,r)ile 'reg,tite- s'$se Dara.
Pri/$l l$i &lient 0$ 1,tr5n$l avar Lan Harris. Dara se $it, la
1a1al5&$l s0ri2it &$ s$s'i&i$ne *i- .n s05r*it- .n&e'$ s, .n)eleag, &$/ de
se instalase 'ri/$l /aga+in de ar/e 'e teren$l a&est$ia. La $n &eas
d$', 'le&area l$i Harris- /a/a l$i 6reel ',*i )an)o*, .n atelier *i
.n&hise $*a=
— Ei" Ai i+1$tit- va s, +i&," C$n, trea1,. Regret &, a/ ',r$t '$)in
as'r, &5nd ai venit la /ine- dar noi s$s)in,torii Arsenalelor n$ ne '$te/
'er/ite s, ne as$/,/ ris&$ri 'entr$ &ei &are n$ s$nt de 'artea noastr,.
<ar s, l,s,/ asta. A/ venit s3o ia$ a&as, 'e 6reel. I/'ortant este &a
toate s, revin, la nor/al &5t /ai &$r5nd &$ '$tin),.
<e&i se ter/inase. <e ne&re+$t- dar se ter/inase. :n seara a&eea- .n
ti/' &e se .ntor&ea a&as, 'e 2os- Dara se o'ri de do$, ori *i se .ntre1,
da&, n$ &$/va tot$l 0$sese doar $n vis. Aer$l era 1$n &a vin$l.
<inaintea l$i se .ntindea /i&$)a l$/e a sat$l$i Ala9- verde *i gra)ioas,-
$n 'aradis tihnit .n &are ti/'$l se o'rise .n lo&.
#HG
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
CAPITOLUL XXXI
:PĂRĂTEA8A 8PU8E=
— <o/n$l <e Lan9.
Hedro&J se .n&lin,. 8e deghi+ase '$)in *i3*i 'rel$ase $n$l dintre
n$/ele la &are ren$n)ase de /$lt- 'entr$ &a ea s, n$3l 'oat, re&$noa*te
&5ndva .n viitor.
— i3a)i soli&itat o .ntrevedere"
— <$', &$/ vede)i.
:/',r,teasa se 2$&a *i a&$/ &$ &artea l$i de vi+it,. P$rta o ro&hie
&a o hla/id,- al1, &a +,'ada- &are3i s&otea .n eviden), &$loarea 0e)ei
1ron+ate- &a *i de&olte$l. :n&,'erea .n &are3l 'ri/i 0$sese 'reg,tit, s,
se/ene &$ o ins$li), din /,rile 8$d$l$i. Era$ .n&on2$ra)i de 'al/ieri *i
verdea),. <e3o 'arte *i de alta era$ val$ri &are se s',rgea$ de o 'la2, &$
o .n0,)i*are a1sol$t nat$ral,. <ins're /area a&eea agitat, 1,tea o 1ri+,
r,&oroas, &are3i s$0la l$i Hedro&J .n s'ate *i ./',r,tesei .n o1ra2i.
A&easta .l 'rivea 'e Hedro&J &$ a/,r,&i$ne sa$ &hiar &$ $n
resenti/ent. Avea dinaintea ei $n 1,r1at &$ o .n0,)i*are i/'$n,toare *i
&$ $n &hi' 0er/. <ar &el /ai tare o $l$ir, o&hii l$i. Era$ 1l5n+i- dar
ne&linti)i- dovedind o vite2ie ne/,s$rat,. Ni&i n$ se a*te'tase la
ase/enea &alit,)i deose1ite. Vi+itator$l &,',ta deodat, o i/'ortan),
s'e&ial,. 6er&et, &$ 'rivirea &artea l$i de vi+it,.
— Ualter <e Lan9- +ise ea g5nditoare- &$ aer$l &, as&$lt,
re+onan)a n$/el$i 'e &are3l roste*te- a*te't5nd s, &a'ete /ai /$lt sens.
:n &ele din $r/,- &l,tin, din &a' &$ $n aer ned$/erit.
— 6$/ a)i a2$ns ai&i" A/ g,sit a&est n$/e 'e lista a$dien)elor *i
a/ so&otit &,- 'ro1a1il- .ntrevederea a 0ost aran2at, de *a/1elan$l /e$-
.ntr$&5t era vor1a de &eva $rgent.
Hedro&J n$ r,s'$nse ni/i&. 6a *i at5)ia al)i oa/eni ai I/'eri$l$i-
*a/1elan$l n$ avea instr$&)ia /intal, de0ensiv,. ?i &$ toate &,
:/',r,teasa o avea- n$ *tia &, Arsenalele a$ 0,$rit /etode energeti&e
'entr$ a s/$lge i/ediat rea&)ii 0avora1ile de la &ei ne.n+estra)i &$ a&est
siste/ de 'rote&)ie. :/',r,teasa &ontin$,=
#HK
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
— Doarte &i$dat.
— Lini*ti)i3v,- aiestate- .i s'$se Hedro&J. A/ venit s, 0a& a'el
la .nd$rarea d$/neavoastr, 'entr$ $n 1iet o/ nevinovat *i a0lat .n /are
nenoro&ire.
6$ asta o &a'tiv,. <in no$ .i .n0r$nt, 'rivirea- se &l,tin, '$)in
.ns',i/5ntat, de 0or)a 'e &are o &itea .n o&hii l$i- a'oi se &al/,.
Hedro&J vor1i lini*tit=
— aiestate- ave)i 'osi1ilitatea s, 0a&e)i $n a&t de 1$n,tate 0,r,
sea/,n .n 0avoarea $n$i o/ &are se a0l, la a'roa'e &in&i /ilioane de
ani de ai&i- 1alans5nd$3se .ntre viitor *i tre&$t- .n ti/' &e &l,direa
d$/neavoastr, .l ./'inge tot /ai de'arte.
A&este vor1e tre1$ia$ rostite. 8e a*te'ta &a ea s,3*i dea i/ediat
sea/a &, n$/ai inti/ii *i d$*/anii ei '$tea$ s, &$noas&, an$/ite
detalii 'rivind &l,direa dis',r$t,. Del$l .n &are .i 'ierir, &$lorile din
o1ra2i ar,ta &, *i ea e &on*tient, de a&est l$&r$.
— E*ti o/$l Arsenalelor" *o'ti ea s$r'rins,. <ar- ridi&5nd$3se
i/ediat .n 'i&ioare- strig, a'roa'e s&r5*nind= Ie*i de3ai&i> A0ar,>
— 8t,'5ni)i3v,- aiestate- o lini*ti Hedro&J. N$ v, a/enin), ni&i
o 'ri/e2die.
Av$sese inten)ia &a vor1ele l$i s, 0ie 'entr$ ea &a $n d$* re&e.
Insin$area &, e s'eriat, .i 0,&$ o1ra2ii s, se ',te+e de ro*ea),. R,/ase o
&li', .n 'i&ioare- iar a'oi- &$ o /i*&are ra'id,- .*i 1,g, /5na .n
de&olte$ *i s&oase o ar/, energeti&, str,l$&ind de al1ea),.
— <a&, n$ 'le&i .n &li'a asta- trag.
Hedro&J .*i de',rt, 1ra)ele de tr$' &a $n o/ s$'$s 'er&he+i)iei.
— Un 'istol o1i*n$it- +ise el $l$it- ./'otriva $n$i o/ &are 'oart, o
ar/, de0ensiv, a Arsenalelor" aiestate- da&, /3a)i as&$lta /,&ar o
&li',...
— N$ vrea$ s, a/ de3a 0a&e &$ oa/enii Arsenalelor.
Asta era '$r *i si/'l$ enervant. Hedro&J vor1i &$ o vo&e egal,=
— aiestate- n$ /, s$r'rinde &, 0a&e)i ase/enea de&lara)ii li'site
de /at$ritate. N$ n$/ai &, a)i av$t de3a 0a&e &$ Arsenalele .n $lti/ele
&5teva +ile- dar le3a)i *i &edat. A)i 0ost silit, s, '$ne)i &a',t r,+1oi$l$i *i
s, v, distr$ge)i /a*inile energeti&e te/'orale. A)i &,+$t de a&ord s, n$3
i '$ne)i s$1 $r/,rire 'enal, 'e o0i)erii de+ertori- &i doar s,3i de1lo&a)i
din ar/at,. ?i i3a)i a&ordat i/$nitate l$i 6a9le 6larJ.
6iti 'e &hi'$l ei &, n3a atins3o .n ni&i $n '$n&t sensi1il. :l 'rivea
#IL
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
l$ng- .n&r$ntat,=
— Tre1$ie s, 0ie vre$n /otiv 'entr$ &are ai .ndr,+neala s,3/i
vor1e*ti ast0el.
Pro'riile3i &$vinte o galvani+ar,. 8e a*e+, .n 2il) *i r,/ase &$ $n
deget .n aer deas$'ra 1ra)$l$i 0r$/os ./'odo1it al a&est$ia=
— <a&, a',s 'e 1$ton$l de alar/,- o s, vin, g,r+ile. Hedro&J
o0t,. 8'erase &, ea n3o s,3i sileas&, s,3*i de+v,l$ie .ntreaga '$tere.
— At$n&i de &e n$3l a',sa)i" .i s$ger, el.
8e g5ndi &, a sosit ti/'$l s3o '$n, 0a),3n 0a), &$ sit$a)ia ei
adev,rat,.
— ?i &e3)i .n&hi'$i- &, n3a/ s3o 0a&" .ntre1,- *i deget$l ei .ntins
a',s, 0er/ 'e 1$ton.
Ur/, $n r,sti/' de t,&ere .n &are n$ se a$+i de&5t &li'o&it$l
val$rilor *i 1ri+a 0,r, via),. <$', &el '$)in do$, /in$te- Innelda-
ignor5nd$3l 'e Hedro&J de 'ar&, ni&i n3ar 0i 0ost a&olo- 0,&$ vreo &5)iva
'a*i '5n, la $n &o'a& *i atinse $na dintre ra/$ri. Tre1$ie s, 0i 0ost $n
siste/ s$'li/entar de alar/,- 'entr$ &, a*te't, — de data asta n$ &hiar
at5t de /$lt — - iar a'oi se .ndre't, .n gra1, &,tre t$0i*$l des &are
as&$ndea '$)$l li0t$l$i. :i a&)ion, /e&anis/$l *i- neav5nd ni&i o rea&)ie
ni&i de a&olo- se .ntoarse .n&et la lo&$l $nde a*te'ta Hedro&J-
rea*e+5nd$3se 'e 2il)$l ei. Era 'alid,- dar lini*tit,. N$ se $it, la
Hedro&J- dar .i vor1i 0,r, 0ri&,=
— Ai inten)ia s, /, asasine+i"
Hedro&J &l,tin, din &a' nerostind ni&i o vor1,. A&$/ regret, /ai
/$lt &a ori&5nd &, a 0ost silit s,3i arate &5t de ne'$tin&ioas, este-
regreta /ai ales 'entr$ &,- 0,r, doar *i 'oate- ea avea s, .n&ea', s,
/oderni+e+e siste/$l de 'rote&)ie al Palat$l$i- .n s'eran)a 0als, &, se
a',r, de *tiin)a s$'erioar, a Arsenalelor. <ar el venise- .n a&east, d$',3
a/ia+,- 'reg,tit 'entr$ ori&e event$alitate- ori&e 'eri&ol 0i+i& sa$
/intal. N3o '$tea sili s, 0a&, &eea &e voia el- .ns, degetele l$i ardea$
'$r *i si/'l$ de at5tea inele o0ensive *i de0ensive. Era ./1r,&at .n
&ost$/$l 7de l$&r$7 *i '5n, *i savan)ii de la Ateliere ar 0i 0ost $i/i)i s,3
i vad, di0eritele ti'$ri de ar/$ri. :n 'rea2/a l$i n$ se '$tea$ a&tiva ni&i
$n 0el de energii de alar/, *i ni&i o ar/, de 0o& n$ '$tea trage. Era +i$a
&elei /ai i/'ortante de&i+ii din .ntreaga istorie a siste/$l$i solar *i el
venise .nar/at '5n,3n din)i.
O&hii 0e/eii .l 'rivea$ l$ng- &$ o intensitate s$/1r,.
#I#
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
— 6e dore*ti" 6e e &$ o/$l ,sta de &are 'o/eneai"
Hedro&J .i vor1i des're &Allister.
— E*ti ne1$n" *o'ti &5nd .*i .n&heie el e4'$nerea. <ar de &e at5t
de de'arte" 6l,direa este doar... doar la trei l$ni.
— Da&tor$l do/inant 'are s, 0ie /asa o1ie&t$l$i.
— Oh>
Un r,sti/' de t,&ere *i a'oi .ntre1area=
— ?i &e3ai vrea s, 0a& e$"
— aiestate- o/$l ,sta 0a&e $n a'el dis'erat la /ila *i .nd$rarea
voastr,. Pl$te*te .ntr3$n vid &$/ n$ vor /ai vedea ni&iodat, o&hii
oa/enilor. 83a $itat la P,/5nt$l nostr$ *i la 8oarele nostr$ at5t .n
&o'il,ria lor- &5t *i s're 1,tr5ne)ea lor .nde',rtat,. A&$/ ni/i& n$3l /ai
'oate a2$ta. Tre1$ie s,3i a&ord,/ r,ga+$l /5nt$itor al /or)ii.
Innelda av$- 'ar&,- .n /intea sa- vi+i$nea 1e+nei de ne',tr$ns 'e
&are o +$gr,vea el. <eveni /ai atent, *i /ai &on&entrat,- .n)eleg5nd
a&est eveni/ent .n &adr$l s,$ /ai larg.
— <ar &e e &$ /a*ina 'e &are o ai"
— Este o &o'ie a /a*inii &artogra0i&e a Arsenalelor. N$ se /ai
str,d$i s,3i e4'li&e &, a &onstr$it3o .ntr3$n$i dintre la1oratoarele l$i
se&rete- li li'se*te doar harta .n sine- &are a 0ost 'rea &o/'li&at, 'entr$
a 0i 0a1ri&at, a*a re'ede.
— :n)eleg- +ise ea a$to/at- 0,r, a avea vreo rea&)ie.
:n ti/' &e el .i &er&eta &hi'$l- :/',r,teasa .l .ntre1, a',s5nd
0ie&are &$v5nt.
— ?i &e rol ai d$/neata .n toat, 'ovestea asta"
Hedro&J n$ era .ns, 'reg,tit s,3i r,s'$nd,. Venise la :/',r,teasa
Isher$l$i 'entr$ &, ea s$0erise o .n0r5ngere *i- .n sit$a)ia .n &are se a0la-
era i/'ortant s, n$ ai1, 'rea /$lte resenti/ente. Ne/$ritor$l- &are se
a/este&a din no$ .n tre1$rile /$ritorilor- tre1$ia s, se g5ndeas&, *i la
ase/enea l$&r$ri.
— aiestate- n$ /ai e ti/' de 'ierd$t. 6l,direa tre1$ie s, se
.ntoar&, ai&i 'este o or,.
— <ar de &e n$ '$te/ l,sa 6onsili$l$i Arsenalelor s, ia a&east,
hot,r5re"
— Pentr$ &, s3ar '$tea s, ia o hot,r5re gre*it,.
— ?i &are este hot,r5rea 2$st," insist, Innelda.
#I@
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
R,/5n5nd a&olo 'e s&a$n- Hedro&J .i vor1ea.
6a9le 6larJ 0i4, /an*a a$toavion$l$i .n a*a 0el .n&5t s, 0a&, $n
&er& larg .n 2$r$l &asei.
— O- <oa/ne- +ise L$&9 Rall36larJ. Vai de /ine- dar e $na dintre
&l,dirile astea aeriene...
8e o'ri *i 'rivi &$ o&hii 'lini de $i/ire la teren$rile de dedes$1t- la
gr,dinile s$s'endate- la &asa &are 'l$tea 'rin aer.
— Vai- 6a9le- dar e*ti sig$r &, ne d, /5na s3o )ine/"
6a9le 6larJ +5/1i=
— I$1ito- )i3a/ /ai e4'li&at de +e&e ori. N3o s3o /ai 0a& .n&, o
dat,.
<ar ea 'rotest,=
— N$ asta vrea$ s, s'$n. E*ti sig$r &, :/',r,teasa n3o s, )i3o
s&oat, 'e nas"
6a9le 6larJ .*i 'rivi so)ia &$ $n +5/1et 0irav *i .nt$ne&at=
— <o/n$l Hedro&J /i3a dat $n 'istol de la Arsenale- +ise el .n&et.
?i 'e $r/,- i3a/ ad$s o /$l)i/e de servi&ii aiest,)ii sale- 'e &are —
&el '$)in a*a /i3a s'$s a+i 'rin telee&ran — le a're&ia+, 0oarte /$lt. <e
o1i&ei n$ e 0als,- a*a &, a/ &onvenit s, &ontin$i s, l$&re+ 'entr$ ea &a/
.n a&ela*i &hi'.
— Oh- 0,&$ L$&9.
— Ei- haide3haide- n$ te /ai t$l1$ra. N$ $ita &, &hiar t$ /i3ai s'$s
&, Arsenalele a$ .n&redere .ntr3$n g$vern $ni&. 6$ &5t a&est g$vern va
0i e'$rat /ai degra1,- &$ at5t /ai 1ine o va d$&e l$/ea .ntreag,. ?i te
rog s, /, &re+i — *i 0a)a i se .n,s'ri — &, a/ &,',tat dest$l,
e4'erien), .n a&est sens *i )in &$ tot dinadins$l s,3l '$ri0i&.
Ateri+a &$ a$toavion$l 'e a&o'eri*$l re*edin)ei &$ &in&i eta2e. O
d$se 'e L$&9 .n interior- '5n, .n l$/ea &a/erelor l$/inoase *i elegante
.n &are avea$ s, tr,ias&, de3a '$r$ri ./'re$n,.
6el '$)in- la v5rsta de do$,+e&i *i doi sa$ do$,+e&i *i trei de ani- se
',rea &, vor tr,i .ntr3adev,r de3a '$r$ri.
#IB
A.E. van Vogt — Arsenalele din Isher
EPILOG
&ALLI8TER UITA8E de hot,r5rea 'ersonal, 'e &are
inten)ionase s3o ia. :i era at5t de gre$ s, g5ndeas&, .n a&east, 1e+n,.
<es&hise o&hii o1osi)i *i v,+$ &, st, ne/i*&at- at5rnat .ntr3o 'o+i)ie de
1alans .n s'a)i$l .nt$ne&at. 8$1 el n$ era ',/5nt. 8e a0la .ntr3o vre/e .n
&are 'lanetele .n&, n$ e4ista$. :nt$neri&$l ',rea &, a*tea't, $n
eveni/ent &olosal. :l a*te'ta$ 'e el.
<eodat, .i 0$lger, 'rin /inte .n)elegerea l$&r$rilor &are avea$ s,
se .nt5/'le. A'oi .l &o'le*i $i/irea- d$', &are .*i d,d$ sea/a &e
hot,r5re tre1$ie s, ia= rese/nare .n 0a)a /or)ii.
Era o hot,r5re &i$dat de $*or de l$at. 8e si/)ea tare istovit. :i
revenir, .n /inte re/inis&en)e d$l&i3a/are din +ilele *i s'a)iile
.nde',rtate- &5nd +,&$se- .ntre via), *i /oarte- 'e $n &5/' de l$'t, de
la 2$/,tatea se&ol$l$i al RR3lea- rese/nat &$ ideea &, va 0i dat $it,rii.
At$n&i se g5ndise &, tre1$ie s, /oar, 'entr$ &a s, 'oat, tr,i al)ii. ?i
a&$/ avea a&ela*i senti/ent- dar /ai '$terni& *i 'e $n 'lan /$lt /ai
.nalt.
N3avea idee &$/ se 'oate reali+a a&est l$&r$- dar 'end$la)ia avea
s, s05r*eas&,- .n tre&$t$l 0oarte .nde',rtat- &$ de&lan*area $l$itoarei
energii te/'orale 'e &are o tot a&$/$lase la 0ie&are dintre a&este
1alans$ri /onstr$oase.
N$ n$/ai &, avea s, asiste- dar avea s, *i &ontri1$ie la 0or/area
'lanetelor.
3333333333333333333333
#IE