Biocombustible

• Se denomina biocombustible a aquellos combustibles
de origen biológico y que además, son renovables a
partir de los restos orgánicos de donde proceden.
• Los biocombustibles líquidos o biocarburantes,
obtenidos a partir de materias primas de origen
agrícola, son productos que están siendo utilizados a
nivel comercial como sustitutos de los combustibles
derivados de petróleo.
Nociones generales
El Biodiesel:
• Es obtenido a partir de aceites provenientes de semillas oleaginosas, de frutos
oleaginosos, de aceites vegetales de deshecho (aceite de fritura usados) o
grasas animales.
• Los aceites o grasas deben pasar por un proceso denominado
transesterificación, para obtener el biodiesel, proceso que comprende el
calentando del aceite, mezclado con alcohol metílico y catalizador,
posteriormente se lava con agua acidificada para obtener el biodiesel y como
subproducto se tendrá el glicerol (glicerina).
El Bioetanol:
• Es obtenido a partir del alcohol proveniente de distintas plantas como la caña
de azúcar, la remolacha, maíz, residuos forestales y otros.
• El producto se obtiene por la fermentación de plantas, que dan lugar a un
alcohol etílico. Este producto debe ser sometido a un proceso que lo libere de
agua y así está listo para ser mezclado con la gasolina común.
Tipos de biocombustibles
Primera generación:
Son biocombustibles producidos a base de azúcar, almidón, aceite vegetal o
grasa animal usando tecnología convencional. Son aquellos basados en
alimentos, es decir, los que son parte de la cadena alimenticia de animales o
humanos.
•Aceite vegetal
•Biodiesel
•Bioalcoholes (etanol, propanol y butanol)
•Bioeter (mejoradores de octano)
•Biogas (metano)
•Biocombustibles sólidos (madera, carbón, desechos orgánicos)
Tipos de biocombustibles
Segunda generación:
Son biocombustibles producidos a base de cultivos no destinados a la
alimentación, incluyendo biocombustibles celulósicos. Estos últimos se refieren
a combustibles hechos a partir de lignocelulosa, es decir las partes no
comestibles de las plantas.
•Biohidrógeno
•Biometanol
•DMF - 2,5 dimetil furano (bioalcohol)
Tercera generación:
También llamado “oilgae” es biocombustible procedente de algas. Aún no se
producen estos combustibles pero se están estudiando las especies
Botryococcus braunii y Chlorella vulgaris como posibles microorganismos a
utilizar.
Energías renovables
Una fuente renovable de energía se repone
constantemente, y por lo tanto nunca se va a
agotar.
Tipos:
1. Energía solar
2. Energía Eólica
3. Energía de biomasa
4. El calor geotérmico
5. La energía del mar
6. Energía hidráulica
Energía renovable:
Biomasa
• La utilización de este recurso natural para generar los
biocombustibles, es la energía renovable que proviene de la
biomasa, es decir, proveniente de las plantas y animales (leña,
residuos agroindustriales, alcohol, aceites y grasas, etc.)
también proviene primitivamente del sol (mediante el proceso
de fotosíntesis) y es considerada renovable si su cosecha es
sostenible y se permite que vuelvan a crecer.
• Esta fuente renovable, como la biomasa, está
disponible en casi todo el mundo, pero sus
cantidades dependen de la ubicación, e influyen
en la rentabilidad de su uso. Los sistemas para
generar electricidad a partir de estas fuentes son
normalmente pequeños.
Pueden clasificarse por su origen:
1. La biomasa natural: producida espontáneamente en las tierras
no cultivadas y que el hombre ha utilizado tradicionalmente
para satisfacer sus necesidades calóricas. El mejor ejemplo es
la leña.
2. La biomasa residual: producida en las explotaciones agrícolas,
forestales y ganaderas, así como los residuos orgánicos de
origen industrial y urbano.
3. Los cultivos energéticos, producidos con la finalidad de
disponer de biomasa transformable en biocombustibles
líquidos y sólidos.
La Biomasa
• La biomasa tiene una composición
compleja, de su tratamiento podemos
obtener una gran gama de productos.
• Estos productos podrían llevar al
desarrollo de grandes industrias.
• La diferencia con el petróleo es que la
biomasa es un producto abundante
sobretodo de la agricultura.
Cultivos energéticos
• Son cultivos agrícolas o forestales producidos
expresamente con fines energéticos en lugar de
alimenticios. La biomasa obtenida puede transformarse
tanto en biocombustibles líquidos para utilizarse en
motores de combustión interna o también en
biocombustibles sólidos para su aprovechamiento en
aplicaciones térmicas para la generación de calor y
electricidad.
Clasificación de cultivos con fines
energéticos
1.- Cultivos productores de biomasa lignocelulósica para aplicaciones térmicas.
• especies herbáceas: cardo (Cynara cardunculus)
• especies leñosas: sauces (Salix sp.), chopos (Populus sp.)
• eucaliptos Eucalyptus sp.), acacias (Familia Mimosaceae)
2. Cultivos alcoholígenos, productores de azúcares o polisacáridos fermentables y que
sirven para la producción de bioetanol.
• caña de azúcar (Saccharum offi cinarum), pataca (Helianthus tuberosus), remolacha
(Beta vulgaris), sorgo azucarero (Sorghum bicolor).
3.- Cultivos oleaginosos, productores de aceite para su transformación en biodiésel.
• colza (Brassica napus), girasol (Helianthus annus), soya (Glycine max), palma
aceitera (Elaeis guineensis), piñón (Jatropha curcas).
Antecedentes
• La idea de usar aceites vegetales como combustible
para los motores de combustión interna data de 1895,
cuando el Dr. Rudolf Diesel desarrollaba su motor. En la
presentación del motor diésel en la Exposición Mundial
de París, en 1900, el Ing. Diesel usaría aceite de maní
como combustible, o, mejor dicho, como
biocombustible.
• La principal razón por la que actualmente no podríamos
usar aceites vegetales directamente en los motores es,
precisamente, su mayor viscosidad. La química proporciona
una solución para disminuir esta viscosidad: la
transesterificación.
• En el 2004 se da el boom de los biocombustibles líquidos a
nivel mundial debido a la subida de precios del petróleo.
Materias primas
En el caso de Biodiesel
• Las materias primas que tienen potencial son la palma
aceitera, colza, algodón, piñón, ricino y numerosas
especies oleaginosas amazónicas.
• El aceite de pescado, el sebo animal y ciertos tipos de
algas productoras de aceite son fuentes alternativas
que deben inventariarse y/o estudiarse aún.
Producción de Biodiesel
Transesterificación alcalina
1.- Pretratamiento del aceite
• La mayor parte del biodiésel se produce a partir de aceites comestibles semi-refi
nados con buenas características de acidez y humedad. Sin embargo, existe gran
cantidad de aceites y grasas de menor calidad que también pueden ser utilizados, el
problema para procesar estas materias primas “baratas” es que suelen tener grandes
cantidades de ácidos grasos libres, gomas, humedad y otras impurezas que afectan el
proceso de transesterificación alcalina.
2.- Desgomado
• El aceite se caliente a aproximadamente 90°C, se agrega pequeñas cantidades de
agua para hidratar las gomas y hacerlas insolubles en el aceite; después las gomas
hidratadas pueden ser removidas por centrifugación. Las impurezas que se pueden
eliminar son fosfátidos hidratables, triglicéridos ocluidos y otros compuestos solubles
en agua como azúcares.
• A veces se utiliza ácido cítrico y/o ácido fosfórico para mejorar la velocidad y la
eficacia del proceso y permitir la separación de las gomas no hidratables.
3.- Neutralización, lavado y secado
• La neutralización consiste en hacer reaccionar el aceite con una sustancia alcalina para eliminar
los ácidos grasos libres, responsables de su acidez. El aceite se calienta a 85°C y se aplica
hidróxido de sodio diluido en una cantidad tal que neutralice los ácidos en el aceite y con un
exceso que favorezca la separación de los jabones y evite la formación de emulsiones.
• Este jabón se separa centrifugando la mezcla de grasa y jabón. Después, el aceite o grasa se lava
con agua una o dos veces para eliminar las últimas trazas de jabón y se centrifuga nuevamente.
Finalmente, el material refinado se seca en un secador de vacío para eliminar el agua residual.
4.-Esterificación ácida de los ácidos grasos libres (AGL)
• La esterificación ácida es otra manera de «deshacerse» de los ácidos grasos libres en el aceite,
pero permite, al contrario de la neutralización, re-aprovecharlos para producir biodiesel también
a partir de ellos
• Al aceite caliente se agrega metanol en cantidad adecuada para reaccionar con los AGL, utilizando
ácido sulfúrico como catalizador. Luego se separa el agua mediante decantación o centrifugación,
y lo que queda es una mezcla de aceite (triglicéridos) y biodiesel con menos de 1% de ácidos
grasos libres.
5.- Filtrado y secado
• Para el caso de la humedad, es necesario secar el aceite mediante evaporación al vacío o
mediante el uso de sales absorbentes. Para separar las impurezas sólidas, basta un
proceso de filtrado en caliente antes de la transesterificación.
6.- Winterización (para la eliminación de ceras, o triglicéridos mismos)
• El aceite se enfría con agua fría y debe ser muy lento para lograr que se formen cristales
grandes y facilitar la filtración. En la producción de biodiesel, este proceso puede se
aplicado al aceite, o directamente al mismo biocombustible.
Ventajas de
Biocombustibles
• Palanca para el desarrollo agrícola.
• Alternativa para el uso de tierras y la ampliación de la
frontera agrícola.
• Su uso disminuye las emisiones de gases de efecto
invernadero y óxidos de azufre, además de reduce entre
60% y 90% la cantidad de hidrocarburos totales no
quemados.