You are on page 1of 2

BIOCOMBUSTIBLES

INTRODUCCION
Un biocarburante o biocombustible es una mezcla de hidrocarburos que se utiliza
como combustible en los motores de combustin interna. Deriva de la biomasa, materia
orgnica originada en un proceso biolgico, espontneo o provocado, utilizable como
fuente de energa.
Para la obtencin de los biocarburantes se pueden utilizar especies de uso agrcola tales
como el maz o la mandioca, ricas encarbohidratos, o plantas oleaginosas como
la soja, girasol y palmas. Tambin se pueden emplear especies forestales como el
eucalipto y los pinos.
Al utilizar estos materiales se reduce el CO2 que es enviado a la atmsfera terrestre ya
que estos materiales van absorbiendo el CO2 a medida que se van desarrollando, mientras
que emiten una cantidad similar que los carburantes convencionales en el momento de la
combustin.

CUERPO
Los biocombustibles existen desde la invencin de los automviles. A principios del siglo
XX, Henry Ford consider usarlos para mover sus famosos Modelos T con etanol e incluso
los primeros motores diesel llegaron a funcionar con aceite de cacahuete.
Pero el descubrimiento de inmensos depsitos de petrleo mantuvieron la gasolina y el
diesel muy baratos durante dcadas, lo que releg a los biocombustibles al olvido. Sin
embargo, con la reciente subida de los precios del petrleo, junto a la creciente
preocupacin sobre el calentamiento global causado por las emisiones de dixido de
carbono, los biocombustibles han vuelto a subir a la palestra.
De hecho, la gasolina y el diesel son biocombustibles prehistricos. Pero se les conoce con
el nombre de combustibles fsiles porque estn hechos de plantas y animales que han
estado enterrados durante millones de aos. Los biocombustibles son similares, excepto
que se fabrican a partir de plantas cultivadas en la actualidad.
La mayor parte de la gasolina en los Estados Unidos est mezclada con un biocombustible:
el etanol. Es el mismo material de las bebidas alcohlicas, excepto que est hecho de
maz, pero sometido a un intenso tratamiento. Existen distintas formas para fabricar
biocombustibles, generalmente se usan reacciones qumicas, fermentacin y calor para
descomponer los almidones, azcares y otras molculas de las plantas. Los productos
residuales se refinan posteriormente para producir un combustible que pueden usar los
coches.
Varios pases del mundo estn utilizando distintas clases de biocombustible. Durante
dcadas, Brasil ha fabricado etanol a partir de la caa de azcar y algunos vehculos
funcionan con etanol puro y no como aditivo a los combustibles fsiles. Y el biodiesel, un
combustible similar al diesel fabricado del aceite de palma, est disponible generalmente
en Europa.
Dicho as, parecera que los biocombustibles son la gran solucin. Los automviles son
grandes emisores de dixido de carbono, el peor gas de efecto invernadero causante del
calentamiento global. Pero como las plantas absorben dixido de carbono mientras
crecen, los cultivos destinados a la fabricacin de biocombustible absorben tanto dixido
de carbono como el que emiten los escapes de los vehculos que los queman. Y a
diferencia de las reservas petrolferas subterrneas, los biocombustibles son un recurso
renovable ya que siempre podemos cultivar ms para producir biocombustible.
Lamentablemente no todo es tan sencillo. Los procesos de cultivo, fabricacin de
fertilizantes y pesticidas adems de la conversin de las plantas en biocombustible,
consumen mucha energa. De hecho, es tanta energa la que consumen que hay un debate
abierto sobre el etanol de maz para dilucidar si proporciona la misma energa que
necesita para su cultivo y procesamiento (EROEI). Adems, puesto que gran parte de la
energa usada en la produccin procede del carbn y el gas natural, los biocombustibles
no sustituyen el petrleo que consumen.
En el futuro, muchos expertos consideran que ser mejor hacer biocombustibles a partir
de gramneas y rboles pequeos ya que contienen ms celulosa. La celulosa es un
material resistente que conforma las paredes de las clulas vegetales y es la mayor parte
del peso de las plantas. Si se pudiese transformar la celulosa en biocombustible, sera
mucho ms eficiente que los biocombustibles actuales y se emitira menos dixido de
carbono a la atmsfera.

CONCLUSION
Los biocombustibles son medios importantes actualmente para poder disminuir la
contaminacin ambiental y poder reducir el costo de los combustibles que actualmente se
encuentran elevados.
Los biocombustibles actualmente deben seguir siendo investigados ya que en la
actualidad se gasta mucha energa para producir estos biocombustibles y muchos pases
aun no le han tomado la importancia debida lo cual podra generarle progreso a su pas.