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alguno cree o creer que me he negado a llorar


excepto
con mi mujer o contigo Roberto ahora
que narro estas cuestiones
y s que la tristeza como un perro
siempre sigui a los hombres molestndolos?
soy de un pas donde es necesario
no amar sino matar
a la melancola y donde
no hay que confundir
el che con la tristeza
o como dijo Fierro
hinchazn con gordura
soy de un pas donde yo mismo
lo dej caer
y quin pagar esa cuenta
quin
pero
lo serio es que en verdad
el comandante Guevara entr a la muerte
y all andar segn se dice
bello
con piedras bajo el brazo
soy de un pas donde ahora
Guevara ha de sufrir otras muertes
cada cual resolver su muerte ahora:
el que se alegr ya es polvo miserable
el que llor que reexione
el que olvid que olvide o que recuerde
Y aqul que record slo tiene derecho a recordar
el comandante Guevara entr a la muerte por su
cuenta pero
ustedes
qu habrn de hacer con esa muerte?

(Juan Gelman, fragmento de Pensamientos, poema publicado
en www.literatura.org/che)
Ernesto Guevara fue herido y tomado prisionero en la Quebrada de
Yuro y asesinado en La Higuera, en octubre de 1967, por un comando del
ejrcito boliviano entrenado y dirigido por los rangers norteamericanos.
I . Un pr oyec t o mesi ni c o
La hora de la espada, otra vez
Se trat de un perodo relativamente corto, iniciado con
el golpe que desplaz al Presidente Arturo Illia el 28 de
junio de 1966 hasta el retorno de la democracia, en las
elecciones presidenciales de 1973. No fue un intervalo to-
talitario demasiado extenso, pero desde el punto de vista
historiogrco constituye toda una poca en que se mani-
estan, adems de los cambios econmicos, hechos pol-
ticos y sociales relevantes. Por ende, resulta conveniente
detenerse en su anlisis con cierto detalle. En ese lapso
se asisti al ascenso y cada del partido militar, con su
carcter pretoriano sobre las instituciones de la Nacin y
que volvera a la carga diez aos despus. Asimismo, du-
rante la presidencia de Juan Carlos Ongana se ensay un
ambicioso proyecto en materia econmica liderado por el
Dr. Adalbert Krieger Vasena -era el representante de turno
del establishment de la city-, dotado de slidos lazos con
el capital trasnacional.
La combinacin de estos factores de poder -operando
en una burbuja que siempre otaba localizada de espaldas
a lo que suceda en los distintos estamentos del pas real y
sus manifestaciones de protesta, convencidos de que bas-
taba con la violencia y la proscripcin para ahogarlas- se
convirti en el caldo de cultivo para que la Argentina ingre-
sara en los tiempos ms violentos de su historia moderna.
Circunstancias tales como el fracaso del Plan Krieger, la
ruptura del frente militar y las movilizaciones populares ter-
minaron por expulsar del poder a los responsables de la
Revolucin Argentina.
Desde el punto de vista del proyecto econmico, para
nes de 1969 ya estaba agotada la experiencia del Plan
Krieger Vasena; lo ocurrido en los aos siguientes -de im-
portancia central para comprender el proceso poltico y
social que derrumb a la dictadura- tiene poca relevancia
para la historia econmica. En esta materia vale la pena
centrarse en el mencionado Plan, que, adems, por largo
tiempo habra de embrujar a importantes economistas lo-
cales, an entre los ms progresistas

Con el retorno de Pern en noviembre de 1972, comen-
Notas sobre la historia econmica argentina:
De Pavn al hundimiento
de la Convertibilidad
X- Nuevos fracasos del partido militar
Estudios Especiales
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ticarlo, la actitud cmplice predominante en la dirigencia y el
ambiente favorable que rega en el mundo de los negocios, el
carcter anacrnico de este asalto al poder con el n de llevar
a cabo una restauracin ultramontana se tornaba ms chocan-
te dado que previamente, durante los dos gobiernos constitu-
cionales derrocados por sucesivos golpes militares, se haban
registrado pasos signicativos hacia la modernidad, tanto con
la instalacin de nuevas actividades manufactureras como en
materia cultural y la creacin de amantes carreras universita-
rias, adaptadas a los progresos modernizantes que se veri-
caban en esta sociedad. Se trataba de comportamientos acor-
des con los que predominaban internacionalmente, que fueron
denidos como los dorados aos del capitalismo, con fuerte
predominio de las ideas keynesianas y su coexistencia con el
socialismo real en el marco de la guerra fra.
Juventud ambiciosa al servicio de proyecto,
se necesita
A la hora de justicar este nuevo golpe, los datos previos de
la economa que mostraba el Gobierno radical lejos estaban
de dibujar un paisaje de situaciones crticas. Es ms, exista
una cartera signicativa de proyectos en materia industrial y
de infraestructura que venan siendo demorados desde 1962
o, en el mejor de los casos, desenvueltos con demoras en los
aos siguientes. En realidad, en los inicios sobre estas cues-
tiones no se saba con claridad qu rumbo tomara el general
Ongana toda vez que, dentro del nuevo Gobierno, conuan
varias corrientes de opinin, con algunas diferencias notables
entre s.
En primer lugar se encontraban los que podramos denir
como cursillistas, muy vinculados con la jerarqua catlica
(deban su apelativo a los cursillos que imparta la Accin
Catlica), mbito donde se agrupaban importantes empresa-
rios junto a profesionales con antecedentes en organismos y/o
rmas internacionales, sumados a tecncratas. Algunos de
ellos haban sido integrantes de los equipos econmicos de
gobiernos anteriores (esto era muy notable en el caso del Con-
sejo Nacional para el Desarrollo -CONADE-, el Banco Central
y la Secretara de Hacienda).
Pero tambin queran salir a la cancha los jvenes turcos
dispuestos a progresar en su carrera profesional; mayorita-
riamente haban pasado un tiempo en universidades de los
Estados Unidos (preferentemente, las de Harvard o Chicago)
y, vueltos al pas, por lo general ejercan la docencia en uni-
versidades privadas como la Universidad Catlica Argentina
y El Salvador, pero tambin eran hegemnicos en la carrera
de Economa de la Universidad Nacional de la Plata. El ban-
co de suplentes, asimismo, albergaba a varios investigado-
res del por entonces Instituto Di Tella. Podramos denir su
aproximacin a la teora econmica en el marco de la sntesis
keynesiananeoliberal, muy de moda por entonces. Otro de
sus comunes denominadores era la crtica al modelo industrial
que se haba consolidado con el Gobierno de Frondizi, y una
actitud de notable desdn respecto al empresariado nacional,
los partidos polticos y los sindicatos de la CGT. Sin embargo,
tal cuestionamiento raramente alcanzaba a las tradicionales
cpulas del sector agropecuario ni, obviamente, a las fuerzas
armadas.
z a caer lentamente el teln sobre otro captulo en la extensa
saga de golpes de Estado que ha ensuciado a la democracia
argentina, saga que convencionalmente se considera como
iniciada en 1930. Pero este ciclo desestabilizador, que supues-
tamente se juzg como concluido con la entrega del bastn de
mando al Dr. Cmpora en mayo de 1973, no haba llegado a
su n; apenas se tomaba un respiro. Impotentes para enfrentar
los desafos con que se iniciaba la dcada de los 70, los mi-
litares dejaron el poder sin pena ni gloria. El pueblo argentino
los despidi con una mezcla de odio e indiferencia.
Lejos estaban los tiempos en que Juan Carlos Ongana ocu-
p la Casa Rosada disponiendo, sino del entusiasmo, de un
notorio consenso favorable en ciertos sectores inuyentes de
la Argentina. Corporaciones empresarias, sindicalistas de re-
nombre, los principales medios de comunicacin y, sin duda,
numerosos hombres de la poltica (incluyendo varios peronis-
tas) recibieron con alborozo y no sin regocijo la cada del Go-
bierno de Arturo Illia y el ascenso al poder del general Onga-
na. Esta solidaridad entusiasta que reinaba en la dirigencia
de los partidos tradicionales, an en sectores de radicalismo,
y entre numerosos lideres gremiales -empezando por el me-
talrgico Augusto T. Vandor- no dejaba de ser curiosa, toda
vez que el amante dictador y sus compaeros de armas, en
cuanta oportunidad tenan, reiteraban su idea de liquidar la
vieja poltica.
La desilusin lleg pronto; probablemente la CGT constituy
la primera entidad que poco tiempo despus fue disciplina-
da por el rigor de quienes circunstancialmente mandaban en
la Argentina. Estos ltimos, desde los inicios dieron seales
claras de encabezar una dictadura militar con vocacin de per-
manencia, donde se descartaba la idea de jar plazos para
volver al orden republicano. Apenas enunciaban un terceto de
tiempos -econmico, social y poltico- y, coherentemente, ce-
rraron el Congreso por tiempo indenido.
El nuevo golpe, sin mayores disimulos, constitua la prueba
denitiva de la voluntad prevaleciente en el partido militar de
liquidar al peronismo (entre otros medios, cooptando algunos
de sus jefes locales), intento en el que haba venido fracasan-
do de 1955 en adelante. Pero aspiraba, adems, a consoli-
dar un nuevo modelo de largo plazo cuyos contenidos slo se
insinuaban confusamente. Se tratara de imponer una suerte
de corporativismo a lo Primo de Rivera, actualizado con las
ideas de los economistas neoliberales, pero jndoles ciertos
lmites a estos tecncratas: los marcados por una suerte de
paternalismo cuartelero con aval eclesistico.
Los uniformados estaban convencidos de que contaban con
el consenso de la opinin pblica, harta de las idas y vueltas
que haban caracterizado a la gestin de Illia. Esa imagen de
inoperancia haba sido forjada pacientemente por los medios
de comunicacin -con los semanarios Primera Plana y Con-
rmado a la cabeza- y result decisiva a la hora de legitimar
la asonada que protagonizaron las fuerzas armadas, espacio
donde por cierto no estaban ausentes fuertes disidencias in-
ternas que se haban medido en el enfrentamiento entre azu-
les y colorados.
Mas all de las elucubraciones tericas que los editorialistas
de las referidas publicaciones emitan semanalmente para jus-
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La visin aperturista a los mercados internacionales de bie-
nes y dinero, en particular, constitua el terreno compartido por
la joven tecnocracia puesta al servicio de la Revolucin Ar-
gentina con los ultraliberales, seguidores del ingeniero Alvaro
Alsogaray. Quiz difera en una cuestin de grado (idea que
luego hara suya Krieger Vasena), proponiendo, los primeros,
un carcter ms gradual que el inmediatsmo soado por los
neoliberales criollos. Valga un ejemplo: Alsogaray, poco dado a
las actitudes exibles y como era de prctica en su desempe-
o poltico, llev una embestida sin piedad contra Felipe Tami,
presidente del BCRA que haba intentado instalar en el Go-
bierno algunas ideas heterodoxas para la gestin econmica.
Alsogaray convirti a la crtica del proyecto Tami (economista
que, sin embargo, contaba con cierta simpata de Ongana y
entre la mayora de su gabinete) en una cruzada para salvar a
la Argentina del nefasto intervencionismo.
La otra presa del capitn ingeniero era el ministro Nstor J.
Salimei, ya que Alsogaray, discpulo de Von Misses y Ludwing
Herard (y con ello, titular de la franquicia del dios mercado
en tierra argentina), se consideraba nacido para ocupar ese
puesto y contaba con un hermano que haba tenido el dudoso
honor de ser quien se encarg personalmente de echar a Illia
de la Casa Rosada. Sin embargo, termin como embajador en
los Estados Unidos, algo que juzgaba como destino transitorio.
De hecho, pasaba ms tiempo en Buenos Aires que en Was-
hington. Mientras tanto, su frecuentado Instituto era el nico
comit poltico que segua abierto.
Pero las ilusiones cursillistas se fueron diluyendo entre dila-
ciones, iniciativas que terminaban a mitad de camino, marchas
y contramarchas. La gestin Salimei no pasara a la historia
y a nes de 1966, exactamente seis meses despus de ha-
ber jurado como Presidente, el general Ongana cerraba -no
sin la escarchada solemnidad que siempre caracterizaba a
sus apariciones pblicas- la que ahora deniera como prime-
ra etapa de su Gobierno, cuyos frutos hasta entonces eran
virtualmente nulos y contradictorios con las esperanzas que
haba despertado en los sectores que acompaaron al golpe.
El gabinete renunci en pleno. Las acciones que cotizaban en
la Bolsa de Buenos Aires tuvieron un sugestivo repunte. Haba
llegado la hora de Adalbert Krieger Vasena, la esperanza blan-
ca del empresariado nacional, pero la tendencia declinante en
materia poltica ya no podra ser revertida.
Qu factores haban venido operando desde que se instal
la dictadura para ir licuando el optimismo inicial? El Gobier-
no mostraba tanto un pattico desconocimiento del pas real
como una desmesurada autoconsideracin acerca de su po-
der poltico. En poco tiempo, la arbitrariedad en ciertas decisio-
nes, cuando no la violencia en otras y una notoria incapacidad
para gestionar, empezaron a provocar nostalgias por los viejos
tiempos en que se practicaba la democracia, aunque esta fue-
ra ejercida a medias debido a la vigencia de proscripciones
heredadas de la Revolucin Libertadora. Paralelamente, se
reavivaban las tendencias conspirativas entre generales, almi-
rantes y brigadieres.
Un virtual tiro en los pies se lo peg Ongana apenas un
mes despus de asumir cuando, en medio del azoramiento
generalizado, decret la intervencin a las Universidades. Fue
una victoria a lo Pirro del autoritarismo gobernante y tambin
la primera en la extensa serie de heridas que se provocara en
la epidermis del pas. Tras el asalto policial a las facultades y la
designacin de sus interventores, a cul ms reaccionario, las
nuevas autoridades iniciaron un movimiento de idas y vueltas,
reveladoras tanto de su vocacin por instalarse en los decana-
tos y rectorados como de su absoluta carencia de planes. Ya a
esa altura haban decepcionado tempranamente a la mayora
de la intelectualidad argentina, an aqulla que se identicaba
con la dictadura. Gran parte de los estudiantes perdi su ao
lectivo, mientras los ms brillantes profesores emigraron al ex-
tranjero o se refugiaron en la actividad privada.
Otro tanto poda vericarse en los distintos territorios de la
gestin gubernamental. Apenas dos meses ms tarde del gra-
ve episodio en las casas de estudio, cuando el vaco en mate-
ria de realizaciones ya era ominoso, el por entonces ministro
de Economa, Nstor Salimei, anunci, en un retrico discurso,
la transformacin de la antieconmica estructura azucarera
tucumana, con el n de convertirla en un sistema rentable.
Las medidas adoptadas no se compadecieron con tan gran-
dilocuentes propsitos. Consistieron en el cierre de 8 ingenios
y acarrearon la desocupacin a ms de 15.000 trabajadores,
gracias a lo cual se gener otro espacio de elevada conictivi-
dad social. Meses despus, Tucumn arda debatindose en
el caos, y sin mayores esperanzas acerca de su futuro.
El 19 de octubre del mismo ao, una operacin tan estruen-
dosa y hueca como la de Tucumn se desat sobre los puer-
tos, donde exista un viejo conicto laboral. Los benecios del
nuevo reglamento de trabajo que se impuso por decreto eran,
por lo menos, dudosos e incierto su destino: el nico dato con-
creto fue los 7.000 obreros que terminaron en la calle. En igual
sentido, a principios de diciembre de 1966, con la publicacin
del reordenamiento ferroviario, se produjo la primera crisis de
Gobierno: el alejamiento del general Pistarini como Coman-
dante en Jefe del Ejrcito.
Inversin Bruta Interna
Participacin en el PIB
(en porcentaje)

Coeciente
Aos Global de
Inversin

1960 22,7
1961 23,5
1962 21,4
1963 17,2
1964 19,1
1965 19,0
1966 17,5
1967 17,8
1968 18,9
1969 22,6

FUENTE: FIDE, con datos de BCRA, Origen del Producto y composicin
del Gasto Nacional (suplemento del Boletn Estadstico n 6, junio de 1960) y
Boletn Estadstico (agosto de 1969); Ministerio de Economa y Trabajo; y Plan
Nacional de Desarrollo 1970-1974, Secretara del Consejo Nacional de Desarrollo.
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I I . Unas got as de het er odox i a par a
dar l e ot r o sabor al l i ber al i smo
Volver a empezar
A nes de 1966, la reorganizacin parcial del gabinete pare-
ca un intento por dejar atrs la etapa de las contramarchas y
dar seales de que no se repetira el ejercicio de anunciar pla-
nes espectaculares que luego no mostraban ejecucin efectiva
alguna y siempre terminaban siendo muy costosos en materia
de prdida de puestos de trabajo y cierre de unidades produc-
tivas. Pero las apariencias de un cambio en el rumbo engaa-
ban, luego se comprob.
Segn la versin interesada del matutino La Nacin, hasta
ese momento solamente la gura del canciller Nicanor Costa
Mndez haba logrado mantenerse a resguardo de crticas y
objeciones. Sin fundamentar ese juicio, el diario de los Mitre
juzgaba genricamente que ello se daba en virtud de una ac-
cin brillante y sensata -siempre desde el punto de vista ideo-
lgico del venerable matutino- en los asuntos de su compe-
tencia. Si bien ya no se trataba exactamente de una primicia,
pudieron anunciar la conrmacin de Costa Mndez y Roberto
Petracca en las carteras de Relaciones Exteriores y Bienestar
Social respectivamente, el nombramiento de Guillermo Borda,
hasta entonces Juez de la Corte Suprema, al frente de Interior
y, por n, la tan deseada designacin de Adalbert Krieger Va-
sena como ministro de Economa.
Este personaje de fro y gris aspecto era presentado como
una tercera opcin, la ms prudente y razonable, entre nacio-
nalistas y liberales. Fue la que nalmente se impuso luego
del fracasado interregno con Salimei al frente del ministerio, a
su vez precedida por la ya mencionada salida de Felipe Tami
del BCRA. El nuevo ministro, en efecto, se coloc con gran
habilidad a medio camino entre la tmida heterodoxia tecno-
crtica que por ejemplo intentaba la conduccin del CONADE
y el salvaje mercado libre preconizado por el Ingeniero Alvaro
Alsogaray, que venan mostrndose como lneas alternativas
dentro del Gobierno. Emigrado Alsogaray, Krieger -cuando
atravesaba su perodo inicial de elevado consenso- esper
la hora propicia para pulverizar a la dubitativa conduccin del
CONADE. Y a partir de ese punto se encontr con el terreno
despejado y plena disponibilidad de poderes.
Hombre prctico, Krieger Vasena se inspiraba en las ideas
de Carlos Moyano Llerena, ex discpulo de Alejandro Bunge
que habra de convertirse en uno de sus asesores principales
cuando lleg al ministerio. Moyano Llerena, amn de sus dotes
a nivel tcnico, era el economista ms notorio entre los que
cultivaban un estrecho vnculo con la curia y cuyas propuestas
-siempre ensayando una tercera va entre el liberalismo y la
heterodoxia intervencionista- eran del agrado de Ongana. Se
trataba de aquellas propuestas aparentemente alternativas a
las ideologas ms duras, que normalmente eluden la nece-
sidad de asumir el incmodo dato que dice que en economa
no existen soluciones de suma cero.
Moyano Llerena pas a integrar el gabinete de un minis-
tro que, por su parte, dispona de relaciones estrechas en
el mbito empresario, que lo consideraba uno de los suyos
y, ya en el cargo, fue reclutando a muchos de los jvenes
economistas de su mismo perl ideolgico, de los cuales ya
hicimos mencin. En las apariencias se mostraban como un
team, con la suciente masa crtica para coronarse campeo-
nes y superando la contradicciones que latan en la econo-
ma nacional.
En diciembre de 1966, cuando asume Krieger, luego de casi
seis meses con el Gobierno andando a la deriva, existan dos
tipos de dicultades principales para llevar a la prctica las
ideas de mercado, an en la versin de un neoliberalismo
descafeinado que propona la dupla Krieger/Moyano. Estaban,
en primer lugar, las de carcter estructural, que provocaban
una elevada volatilidad en el crecimiento, inacin y extrema
vulnerabilidad externa.
Pero, en segundo trmino, no era menor el impacto deses-
tabilizador que generaba el siempre vigente conicto poltico
militar entre azules y colorados.
Lo ocurrido en ambos planos, precisamente, haba impedido
el acceso de Alsogaray -claramente identicado con el bando
colorado- y sus duras iniciativas en materia de polticas eco-
nmicas por implementar. Pero otro tanto ocurra con Moyano,
hombre demasiado identicado con los azules y la jerarqua
catlica, con sus reparos contra el liberalismo. Eventualmente
alguna de las posiciones ms extremas (y hasta una resurrec-
cin del desarrollismo) podra haber sido puesta en marcha en
el arranque de la Presidencia de Ongana, gracias al crdito
poltico del que inicialmente ste dispona. Dado el desgaste
acumulado en los seis meses posteriores, la luna de miel ha-
ba concluido, y mal. Cualquiera de aquellas opciones, dada
la correlacin de fuerzas prevaleciente en la rbita militar y su
contorno, ya resultaba virtualmente impracticable, por ms que
las seales del mundo real eran cada vez ms inquietantes.
En realidad habran equivalido a un suicidio de la Revolucin
Argentina, encerrada en sus propias limitaciones, y Krieger,
con su escaso carisma, termin siendo el beneciado por la
coyuntura.
Se trataba entonces de avanzar paso a paso durante un lap-
so de transicin, apelando a ciertas acciones ingeniosas hasta
que las condiciones objetivas permitieran liberar plenamente
a la economa de la asxia estatizante, una peligrosa utopa.
Para lograrlo, resultaba esencial que el proceso de inversin
privada acompaara positivamente al proyecto que se pona
en marcha, asfaltando la ruta del largo plazo.
El plan de Adalbert Krieger Vasena;
las pretensiones de su modelo
Recapitulemos: a poco de tomar el poder, el Gobierno de
facto deni los famosos tres tiempos -econmico, social y
poltico- que se haba autoasignado como misin para salvar
al pas; seis meses despus, la cuestin econmica no slo
segua en el terreno de lo indenido, sino que registraba un
fracaso tras otro. El desgaste de la gestin de Ongana era
evidente, haba llegado el momento para encarar, con el nue-
vo ao y sin ms dilaciones, la cuestin econmica, y hacerlo
sobre nuevas bases. Krieger Vasena se mostraba como el per-
sonaje indicado para hacerse cargo de llevarlo a cabo.
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Ahora bien, resultaba factible poner en funciones la pro-
puesta liberal, si bien prolijamente disimulada mediante un
mecanismo de compensaciones inspirado en las ideas de Mo-
yano Llerena? Tal ejercicio supona poner en marcha un juego
de contrapesos en el que se apoyara la estrategia de poltica
econmica a corto y mediano trmino. Bsicamente se trataba
de congelar la estructura de precios relativos que discrimina-
ba claramente contra los salarios vigentes en el promedio de
1966, y sembraba dudas acerca del futuro que esperaba al
sector manufacturero, que haba gozado de amplia proteccin
externa. Para ello el eje principal se apoyaba en un esquema
cambiario que combinaba una fuerte devaluacin del peso con
retenciones a las exportaciones y rebajas de los aranceles de
importacin.
Cabe reiterar que ese modelo se instalaba en el marco de
un pas donde se haban registrado avances muy importantes
en un proceso industrial que era proteccin externa depen-
diente y en el cual una parte sustantiva de los militares estaba
muy inuida por el cursillismo, vale decir dispuestos a mante-
ner vigente algn tipo de vnculo con los poderosos dirigentes
sindicales que haba engendrado la industrializacin, caso de
Vandor. Este y otros menos famosos, a esa altura del proceso
econmico y social desenvuelto en la dcada anterior, busca-
ban disponer de buenas excusas para ir alejndose de Pern.
Sin embargo, el Gobierno mostrara una incomprensible rude-
za con el sindicalismo tradicional.
En general, ya lo consignamos, se trataba de aplicar las
ideas que vena promocionando desde siempre Carlos Moya-
no Llerena, quien haba ejercido una notable inuencia entre
los cursillistas que peridicamente convocaba el episcopado.
Estos eventos, durante la Presidencia de Illia, se haban con-
vertido en una cofrada semisecreta cuyas reuniones eran
frecuentadas por Ongana y otros cuadros jerrquicos de las
fuerzas armadas. En ese espacio se procuraba vincular las
preocupaciones del empresariado con las conclusiones a las
que llegaban aquellos economistas en busca de posicionarse
en el golpe que ya era inevitable. Pero las condiciones objeti-
vas que existan en la interna del poder militar impedan que
Moyano fuera ministro. Para este ltimo, la economa deba ser
iluminada por una correcta reexin social que permitiera lle-
gar a ciertos acuerdos bsicos, y ello irritaba a los seguidores
de Alsogaray en el bando colorado.
Este, ciertamente, no era el pensamiento profundo de Krie-
ger cuando asumi la cartera econmica, pero intent adaptar-
se al mismo mediante una propuesta gradualista que relegara
un tanto la meta de llegar al pleno funcionamiento del libre
mercado, llevndolo a ser un objetivo de mediano plazo. Si me-
diante una opcin heterodoxa consegua contener la inacin,
recin entonces ganara el oxgeno suciente para encarar
propsitos ms ambiciosos y de largo alcance. Para lograrlo,
estableci como nalidad inicial el congelamiento de los ingre-
sos de los trabajadores en los niveles reales que tuvieron en el
promedio de 1966. Como es obvio, si la economa creca, en-
tonces se agudizara la regresividad distributiva que ya vena
de arrastre. Parece que no evalu adecuadamente los riesgos
de esa opcin tctica. Es ms, estableci los instrumentos que
consideraba como los mejores para garantizarla.
Todo el mundo se preguntaba, por lo tanto, qu pensaba ha-
Financiamiento de la Inversin
En valores absolutos y relativos


Concepto 1960 1961 1962 1963 1964 1965 1966 1967 1968 1969


A. En miles de millones de pesos de 1960

Inversin bruta interna 218,3 241,2 216,1 167,4 200,8 217,6 200,6 207,8 234,6 294,7

- Ahorro interno 202,0 193,8 194,0 187,6 206,0 235,9 224,8 223,9 231,2 279,0

- Ahorro externo 16,3 47,4 22,1 -20,2 -5,2 -18,3 -24,2 -16,1 3,4 15,7


B. En porcentaje

Inversin bruta interna 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0

- Ahorro interno 92,5 80,3 89,8 112,1 102,6 108,4 112,1 107,7 98,6 94,7

- Ahorro externo 7,5 19,7 10,2 -12,1 -2,6 -8,4 -12,1 -7,7 1,4 5,3


FUENTE: FIDE, con datos de BCRA: Boletn Estadstico, diciembre de 1968 y enero de 1970; Ministerio de Economa y Trabajo: Informe Econmico,
cuarto trimestre de 1969; y Plan Nacional de Desarrollo 1970-1974. Secretara del Consejo Nacional de Desarrollo.
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cer el ministro de Economa con el tipo de cambio. En su pre-
sentacin ante el Comit Interamericano de la Alianza para el
Progreso asegur que una nueva poltica estaba en marcha, y
que ya no se tratara de mantener al peso sobrevaluado, como
hasta entones. Sin embargo, en los hechos, prefera eludir los
clculos econmicos de paridad y justicar el tipo de cambio
vigente en ese momento porque es suciente para que salgan
las exportaciones.
La verdad objetiva, ms all de los discursos de circunstan-
cia, permita advertir que las propuestas -todava informales-
del FMI eran tomadas muy en cuenta, ya que recomendaban
realizar una devaluacin fuerte, conjuntamente con la intro-
duccin de retenciones para la exportacin y rebajas en las
tarifas de importacin. Tentativamente, los funcionaros del FMI
proponan una nueva paridad del dlar en 350 pesos por uni-
dad, lo que implicaba llevar a cabo una devaluacin del 37%.
La magnitud de esta movida sugerida (poco despus supe-
rada por Krieger) solamente se encontraba por debajo de la
impuesta en marzo 1962 por Pinedo, que fue del 44 %.
Dado que paralelamente se establecan retenciones sobre
los valores de las exportaciones primarias, con tal combina-
cin se mataran dos pjaros de un tiro, porque manipulando
de modo diferencial el dlar que percibiran las exportaciones
tradicionales de sector agropecuario mediante los denomina-
dos derechos de exportacin, se aspiraba a recaudar unos
80.000 millones de pesos, necesarios para enjugar el dcit
del Presupuesto. La contra mayor de esta super depreciacin
en el valor del peso pasaba por el riesgo de afectar exagerada-
mente los costos de produccin, debido al aumento en pesos
que automticamente sufriran los insumos y bienes de capital
importados y de esa forma generar una espiral inacionaria
con alcances desconocidos. Exista una amarga experiencia
previa: las consecuencias ultra recesivas que haba ejercido
sobre la inacin interna la devaluacin de 1962.
Los miembros del equipo econmico, por su parte, venan
recalculando el tipo de cambio deseable de acuerdo a todos
los factores a considerar, especialmente la compensacin de-
rivada de una prevista rebaja de los aranceles a la importacin
mediante algunos ajustes. Se consideraba que el nuevo tipo de
cambio podra estar en el entorno de los 330 pesos por dlar;
es decir que implicara una devaluacin del 29 por ciento.
El arsenal de instrumentos que se adopt nalmente con
ese objetivo puede sintetizarse en:
1) una devaluacin del 40% en el valor del dlar, denida como
compensada debido a la aplicacin de retenciones. Esa
medida implic elevar el tipo de cambio nominal en un 37%,
pasando de 255 a 350 pesos, con lo cual virtualmente se
convalidaba el precio a que se operaba en el mercado pa-
ralelo, donde slo en un caso extremo haba llegado a tocar
los 358 pesos. Ahora se estableca como propsito central
mantener ja la paridad nominal;
2) al mismo tiempo, se decidi elevar sustancialmente la tasa
de las retenciones sobre el nivel de las prevalecientes hasta
ese momento;
3) esta decisin no comprenda a las exportaciones no tradi-
cionales, que, por lo tanto, reciban as un sobreprecio de
50 pesos -por encima de las tradicionales- por cada dlar
ingresado;
4) se estableci una profunda revisin en la estructura de los
aranceles de importacin, cuyo promedio baj de 119% al
62%;
5) quedaban suspendidos los convenios colectivos de trabajo
y luego de un pequeo ajuste se congelaron los salarios por
tres aos en los niveles promedio de 1966;
6) por lo que hace al Banco Central, la autoridad monetaria no
tena por meta principal la formacin de grandes niveles de
reservas -acumuladas a costa de postergar las compras de
equipamiento e insumos bsicos-, sino otorgar una adecua-
da proteccin de la economa respecto a los riesgos de las
uctuaciones externas en el valor de las divisas.
Paralelamente se pactaron con los empresarios acuerdos
voluntarios para limitar los incrementos de sus precios. La idea
bsica era que los mismos resultaran de comprobar uctuacio-
nes en los costos y no de convalidar expectativas inaciona-
rias. A cambio de tal colaboracin, el Gobierno aportara lneas
de crdito preferenciales y una poltica de compras guberna-
mentales en gran parte determinada por el Plan de Inversiones
Pblicas. De ese modo se otorgaba una virtual partida de naci-
miento a la patria contratista. Por lo que hace al dcit scal,
se pretenda reducirlo mediante un incremento substancial en
la recaudacin gracias a aumentos reales en impuestos y ta-
rifas, combinado con la disminucin del empleo pblico y la
reduccin de las prdidas en las empresas del Estado.
La idea bsica era, con el propsito de frenar la inacin,
congelar la estructura de precios relativos del ao anterior que,
obviamente, ya discriminaba contra el salario y la produccin
manufacturera, al tiempo que generaba un conicto potencial
con el sector agropecuario tradicional, peor an cuando los
trminos de intercambio atravesaban una larga fase adversa.
Se trataba de un esquema simplista y con pocas seales para
el mediano y largo plazo. Pese a ello, durante mucho tiempo
enamor a dirigentes de partidos tradicionales y a numero-
sos economistas de todo el arco poltico, muy encandilados
probablemente por sus rutilantes xitos iniciales. Todos ellos
instalaron una suerte de cordn sanitario, preservando al ra-
cional Krieger Vasena y su equipo de los avatares que lima-
ban al Gobierno de Ongana.

22
Emitiendo seales para atraer al capital
Supuestamente, la temporaria estabilidad de precios que se
consigui instalar en poco tiempo deba servir como punto de
partida para recuperar la conanza de la inversin extranjera.
Se trataba de ganarla gracias no slo a las mejores expecta-
tivas en materia inacionaria, sino tambin con la eliminacin
de los controles de cambio y por haber establecido un nuevo
acuerdo con el FMI dirigido a cubrir la brecha en el balance
de pagos. Pero la conduccin econmica consideraba que la
seal ms importante sera dada por la renovacin de los con-
tratos petroleros. Para ello se dict la Ley de Hidrocarburos
n 17319/67, que instal un rgimen que otorgaba permisos de
exploracin y explotacin a las compaas petroleras locales y
forneas.
Todas estas decisiones pretendan lograr un mejor relaciona-
miento con la comunidad nanciera internacional. Se esperaba
obtener una mejora substancial en la perspectiva de inversin
privada del exterior y de las grandes empresas locales, ms
all del regreso de las petroleras. Paralelamente se divulgaban
ofertas de radicaciones e inversiones de rmas extranjeras al
calor de los regmenes especiales. Pocas se concretaron. Un
impulso adicional se le prometa a las empresas locales que
cooperaran con el plan de estabilizacin, a las que se pedira
un sacricio del 5 por ciento del aumento en sus costos debi-
do a la incidencia de la devaluacin. Finalmente, se esperaba
materializar una vieja aspiracin empresaria: la Ley de Reva-
luacin de Activos.
A nes de marzo se reunieron en Nueva York los represen-
tantes de la banca privada norteamericana con funcionarios
argentinos y decidieron apoyar el plan de estabilizacin, apor-
tando 100 millones de dlares, que agregaran a las partici-
paciones convenidas del Fondo Monetario Internacional (125
millones) y de la Tesorera de los Estados Unidos (75 millo-
nes). El pas contaba entonces con un paquete de crditos
stand by por 300 millones de dlares que, adems de sus nes
prcticos, poda servirle para dejar abiertas las puertas de la
cooperacin y la inversin internacionales. Otros 100 millones
podan conseguirse, si bien ms trabajosamente, en Euro-
pa. Slo despus de esos resultados en el plano nanciero
se juzgaba posible acceder a crditos para el desarrollo y las
inversiones de riesgo. Pero ni esa perspectiva ni la vigorosa
tendencia alcista en el Mercado de Valores importaban tanto
-como ya mencionamos- a los industriales como las situacio-
nes creadas por el nuevo ordenamiento arancelario.
La reaccin inicial del mundo empresario local tambin fue
generalizadamente optimista. Y ello se reej en la venta de
dlares en el mercado interno, una fuerte suba en la Bolsa de
Buenos Aires y la oferta, por parte del FMI, de un prstamo
por 200 millones de dlares, de los cuales el Gobierno argen-
tino slo tom 15 millones. Como vemos, durante el otoo de
1967 transcurra una etapa inicial de gran euforia para la city
de Buenos Aires, el gerente general del Banco Central, Egidio
Ianella, se manifestaba abrumado por el alud de propuestas
elevadas para comprar Letras de Tesorera de la Nacin, que
salieron a licitacin el viernes 21 de abril de ese ao. Don Egi-
dio, no sin orgullo, comunic que se haban recibido ofertas
por 7.379 millones de pesos, suma superior en 5.379 millones
a lo licitado.
La conduccin econmica pensaba absorber de ese modo
la liquidez sobrante del circuito bancario, pero sin ir demasiado
lejos, vale decir evitando esterilizar todo el dinero que la plaza
bancaria necesitaba para operar regularmente. Por otra parte,
ahora se poda dejar de utilizar la emisin de Letras como un
recurso salvador en momentos de emergencia, y hacerlo en
funcin de las metas para el programa monetario. Su lanza-
miento al mercado deba convertirse simplemente en una ope-
ratoria normal, no en un recurso extraordinario al que apelara
el Gobierno ante sus permanentes problemas de liquidez.
Pero en la actividad real los reclamos empresarios seguan
siendo los de siempre; el sector agropecuario, por ejemplo,
FUENTE: FIDE, con datos del INDEC
COMERCIO EXTERIOR ARGENTINO
(en millones de dlares)
23
peda la contencin de los aumentos salariales, la reduccin
del dcit scal y la racionalizacin de las empresas pblicas.
Segn el ministro, la paridad suciente que precisaba el sector
agropecuario para exportar con buenas ganancias era de 2,62
pesos por dlar, mientras que los productores pedan 2,80.
La industria tena otro tipo de problemas: con la devaluacin
cmo, y cunto, se pagaran las cartas de importacin pre-
existentes? Deban atenderse los vencimientos de las Letras
respectivas y ello implicaba disponer ms pesos para comprar
la moneda extranjera. Con el n de resolver esa cuestin, el
Gobierno estableci una lnea especial de crditos y decidi
reconocer el valor del dlar vigente cuando se tom la deuda.
Pero las mayores incgnitas pasaban por el impacto que ten-
dra sobre el sector manufacturero la reduccin indiscriminada
en los aranceles de importacin. Pareca insuciente haber
establecido niveles segn categoras y discriminando por tipo
de bien; se trataba de una tarea muy compleja y donde se cru-
zaban distintos intereses empresarios, por ejemplo entre los
productores locales de un bien y quienes preferan importarlo
para elaborar el artculo terminado.
En el modelo semi heterodoxo que practicaba la conduccin
econmica se establecan un par de restricciones simultneas,
tanto sobre los aumentos de precios y los ajustes del salario
real como acerca de la magnitud juzgada como aceptable para
lograr un dcit scal compatible con la expansin de la inver-
sin pblica, variable que lleg a niveles cercanos a los del
boom de 1960/61. La circularidad virtuosa pretendida por el
Plan Krieger para ponerse en marcha requera que el ahorro
interno fuera la principal fuente de inversin bruta interna, con
una fuerte participacin del sector pblico. Y dentro de la IBI,
las construcciones tenan un porcentaje alto, ayudadas por la
mayor disponibilidad de crdito bancario. Esa disponibilidad de
crdito se lograra gracias a que bajara la necesidad que el
Gobierno tena del nanciamiento por parte del Banco Central.
En consecuencia, operara una tendencia bajista en las tasas
de inters y se revitalizara el crdito hipotecario. Otro resulta-
do positivo esperado de esta secuencia sera lograr, supuesta-
mente, que se atenuara el desempleo.
La inacin marca los tiempos
Un ao despus, en los medios anes al Ministro se enfa-
tizaba acerca de algunos objetivos alcanzados a lo largo de
1967, juzgndolos como progresos notables respecto a las
condiciones imperantes un ao atrs, al poner en marcha el
plan. Destacaban el aumento de las reservas monetarias, la
apertura de mercados de capitales en el exterior, la reduccin
del dcit presupuestario, la eliminacin de los conictos gre-
miales y la desaceleracin ocurrida en los aumentos de pre-
cios, si bien con ms lentitud que la esperada. Pero en una
economa tendencialmente inacionaria como fue la argentina
durante la dcada anterior, los logros no podan medirse en
trminos absolutos, sino en razn de las metas que originaria-
mente se establecieron (por ejemplo, mantener congelada a la
paridad cambiaria) y en funcin del tiempo que restaba para
alcanzarlas.
Al anunciar en marzo de 1967 las reformas cambiarias, el
Ministro haba sostenido que sa sera la ltima devaluacin.
En ese momento, el peso quedaba ligeramente sobrevalua-
do. Dado que la devaluacin fue cercana al 40%, un eventual
nuevo ajuste debera inevitablemente sobrevenir en el momen-
to en que los costos internos aumentaran entre un 30% y un
35%. Segn los datos de ese ao, se adverta que el ndice del
costo de vida, que acumulaba desde el inicio del plan un incre-
mento del 21,7% (mientras que el de los precios mayoristas
era del 26,8%), ya estaba por alcanzar esa magnitud crtica.
Ello, asimismo, pona en tensin a la poltica salarial. Recin
en los dos aos siguientes tales indicadores mostraron una
sensible desaceleracin, pero las presiones sobre le dlar no
se detuvieron.
A medida que alcanzaban sus lmites operativos, ciertos
procedimientos que se haban empleado para ganar tiempo
en materia salarial -caso de las rebajas de los descuentos ju-
bilatorios o el cobro adelantado del aguinaldo- iban cayendo
como si fueran sucesivas lneas de resistencia y agotando los
arbitrios disponibles, cuya dotacin era limitada. La gran pre-
gunta: qu pasara con la inacin cuando el FMI impusiera
un aumento desproporcionado en los precios de los combus-
tibles, clsico ardid para aportar a los ingresos pblicos en los
momentos de emergencia?
El desequilibrio scal tambin jugaba en contra del programa
antiinacionario. El mismo, en buena mediada, era consecuen-
cia de la insuciencia en los niveles de inversin privada -ver-
dadero taln de Aquiles del plan-, que obligaba a ampliar los
esfuerzos del sector pblico. Cuando se traz el Presupuesto
de 1967, hubo tal prudencia en el clculo -y tantas esperanzas
en la respuesta del sector privado- que, an dejando que los
gastos subieran por encima de lo previsto, los recursos alcan-
zaron para achicar el dcit. Un temperamento y una losofa
diferentes imperaban en el Presupuesto de 1968, nacido bajo
la imposicin de aumentar las inversiones del sector pblico
debido a la falencia del privado. Con tal premisa por delante, se
computaron todas las fuentes de nanciacin imaginables, sin
tener presente, por ejemplo, que el mercado interno de capita-
les -otra manifestacin de que las ilusiones sobre el apoyo del
sector privado no se cumplan- estaba lejos de consolidarse.
En efecto, una diferencia notable con la conanza inicial era el
dato de que las letras de la Tesorera se venan colocando en
los ltimos tiempos con visible dicultad.
A mediados de 1968, el equipo econmico encontr un res-
piro. Los datos del INDEC registraron una leve disminucin del
costo de vida en el mes de marzo (0,6 por ciento); en con-
secuencia, se adverta que el primer trimestre del ao haba
transcurrido sin impacto inacionario; ms an, con una reduc-
cin total del ndice del costo de vida del orden de 3,1%, y el ao
concluira con un incremento del 9,6%, algo absolutamente sin
precedentes desde, por lo menos, 1953. En el ao siguiente la
tasa volvi a bajar, llegando al 6,7%, pero ya se haban consu-
mido todos los mrgenes de la estrategia cambiaria.
Moyano Llerena, a quien muchos consideraban como un vir-
tual ministro de Economa, se mostraba cauteloso. Dudaba de
que en los meses siguientes los industriales cumplieran con
sus compromisos de no aumentar los precios; por el contrario,
se estaba registrando una generaliza presin para justicar
los aumentos. Propona entonces la puesta en marcha de una
poltica alternativa de intervencin del Estado, a la manera de
John Kennedy cuando reaccion frente al lock-out de las em-
24
presas norteamericanas del acero en 1962.
Aparecen dicultades
Puede decirse que a nes de 1968 el programa de corto pla-
zo haba llegado al cenit; mientras tanto, acerca de la estrate-
gia a mediano trmino no haba mayores seales. El Ministro
enfatizaba algunos resultados favorables: 1) estimaba a la tasa
de inacin interanual en el orden del 10%; 2) el incremento
en el nivel de reservas internacionales haba llegado a los 600
millones de dlares; 3) se haba eludido el riesgo del receso
econmico, gracias a crecimientos del PIB que llegaron al 2,5%
durante 1967 y se proyectaban en el 4,6% para 1968; 4) exhiba
como un logro el dato de que no haba subido el desempleo
laboral, gracias a que la economa haba vuelto a crecer.
Por cierto, Krieger tambin poda mostrar que las obras p-
blicas experimentaron un fuerte impulso, estimado en el 42%
para 1968, con avances signicativos en proyectos como el
Chocn o Zrate-Brazo Largo. Las mismas haban sido en
parte nanciadas mediante la emisin de Bonos Nacionales
colocados sin grandes dicultades en el mercado interno. En
octubre de 1968 se logr una exitosa colocacin de la segunda
emisin de esos papeles, sin necesidad de que los bancos
ociales hicieran compras de los mismos. Paralelamente, con
el objetivo de reducir las evidentes presiones bajistas sobre los
ingresos de los trabajadores, se produjo un pequeo aumento
en sus remuneraciones, combinado con una nueva reduccin
en los aportes patronales. Pero ello no slo fue insuciente
para evitar la cada en los salarios reales, sino que ya provoca-
ba un mayor desequilibrio del sistema previsional.
Ahora bien, para sostener ese plan como proyecto de largo
alcance era necesario poner en funcionamiento nuevos instru-
mentos, ya que mantener a la economa durante un tiempo
demasiado prolongado (y sin establecer sus lmites) en un
estado semiestacionario, de tregua lograda congelando
una cierta estructura de precios relativos particularmen-
te adversa al salario, no era lo mismo que consensuar un
plan a partir de una mejora estructural en la oferta que
convirtiera a la referida tregua en la base de una tendencia
firme para el desarrollo equilibrado de la economa.
Era notorio cmo las medidas de corto plazo, en principio exi-
tosas, tenan implcita una contraindicacin debido a su fuerte
rigidez, que dejaba a los operadores de la poltica econmica
estrecho margen para negociar las etapas siguientes. Se trata-
ba de un problema grave, toda vez que relativizaban todos los
mritos acumulados en el perodo de tregua. Supuestamente,
los mismos deban lograr no slo efectos positivos en lo inme-
diato, sino tener la virtud suciente como para fundamentar la
deseada coalicin social que apoyara al Gobierno, permitin-
dole ingresar, luego, en el tiempo poltico.
Otro problema no resuelto era la acumulacin de precios re-
lativos adversos al agro. Poco a poco se haba ido acentuando
esa circunstancia adversa al sector debido al tipo de cambio
jo en 350 pesos, sujeto de retenciones en un contexto recesi-
vo de los mercados externos. Dado el riesgo de que la inacin
se reactivara, segn el Ministro era inviable devaluar. Pero el
ejercicio de una progresiva reduccin en los derechos que gra-
vaban a las exportaciones primarias para darles un mejor tipo
de cambio efectivo a los productores, al volverse una prctica
cada vez ms frecuente, se acercaba a su lmite. En efecto, su-
perados los suaves reacomodamientos iniciales, esos ajustes
se tornaron en casi cotidianos, y ms peligrosos an debido
a su impacto perturbador sobre el programa de estabilizacin
y las expectativas que detonaban en materia cambiaria. Esas
movidas, se daba por descontado, ya eran insucientes para
compensar las prdidas en el tipo de cambio efectivo que per-
ciba el exportador.
En pocos meses las retenciones sobre las exportaciones de
trigo, maz, lana, etc., haban bajado del 25% al 8%, o menos.
Pero durante todo ese perodo de 1967 se derrumbaron las ex-
portaciones a causa de la baja en las cotizaciones internacio-
nales del trigo, maz y lino. En consecuencia, a nes de 1968
el tipo de cambio real percibido por el sector se encontraba por
debajo del nivel previo a la devaluacin, en marzo de1967. En
sntesis, el mecanismo del tipo de cambio compensado -eje
central del programa econmico- se encontraba ya en los lmi-
tes de su viabilidad. No se podan bajar ms las retenciones
tratando de eludir el sinceramiento del atraso cambiario. Y no
haba otra alternativa a la vista.
Debe observarse que en 1967 y 1968 el valor total de las
exportaciones argentinas permaneci por debajo de los te-
chos alcanzados en 1963. Las causas de este fenmeno son
adjudicables a lo ocurrido con sus precios, ya que el total de la
produccin agrcola se mantuvo elevado y las reas sembra-
das alcanzaron un rcord; pero los mercados internacionales
jugaron notablemente en contra. Por su parte, la suba en las
exportaciones de origen manufacturero, si bien fue alentadora,
no inuy como para compensar las antes citadas tendencias
adversas en el sector primario.
Vale decir que las circunstancias externas, es necesario rei-
terarlo, operaron en contra del esquema montado por Krieger
Vasena. De poco le sirvieron sus estrechos vnculos con la
trama del comercio, la inversin y las nanzas mundiales. Es-
tos eran espacios de los que Krieger formaba parte, con un
compromiso ideolgico absoluto y una funcin ejecutiva en los
mismos que se destacaba en su currculum. Ello no deja de ser
Crecimiento del PIB entre aos
pico de produccin
(en tasa de variacin)

Tasa de crecimiento
Perodos anual acumulativo
del PIB (en %)

1951-1958 3,6
1958-1961 3,9
1961-1965 2,7
1965-1969 3,3

FUENTE: FIDE, con datos del Plan Nacional de Desarrollo 1970-1974,
Secretara del Consejo Nacional de Desarrollo.
25
paradjico, dado el vnculo del Ministro y los personajes ms
destacados de su equipo con los intereses del capital extran-
jero ms concentrado. Pero as es el mundo de los negocios.
Cabe recordar que en la segunda mitad de los aos 60 los
pases industrializados adoptaron polticas antiinacionarias
de carcter recesivo. La crisis del dlar estaba en el horizonte
cercano. Por entonces, los Estados Unidos tuvieron su pri-
mera recesin en 11 aos. Aparece en la jerga de los econo-
mistas la palabreja stangation, mezcla de estancamiento
econmico y desempleo con inacin. Paralelamente se iba
debilitando el esquema de Bretton Woods. La etapa larga de
crecimiento con polticas keynesianas -la era de los llamados
estados del bienestar- estaba llegando a su n, algo que se
concretara en 1973. En consecuencia, ocurri una cada en
el comercio mundial al tiempo que se generalizaban las prc-
ticas proteccionistas. Por aquella poca se empiezan a em-
plear los DEG, emitidos por el FMI, con lo cual se acentuaba
la creciente desconanza acerca del dlar en el futuro.
Para completar el cuadro de adversidades, se gener a -
nes de 1967, en Gran Bretaa, una corriente de alarma sobre
la existencia de ebre aftosa en la Argentina, y ello provoc
el cierre de ese mercado para las colocaciones de nuestros
productos crnicos. La liquidacin de vientres, con su habitual
impacto bajista sobre los precios internos, estaba indicando
que prximamente se ingresara en una
etapa de retencin y la tendencia de los
precios se revertira. Esto se manifest
a nes de 1968, cuando se inici otro
ciclo ganadero que llev a la duplicacin
del precio del novillo en 1969, suman-
do nuevas dicultades al programa de
estabilizacin. Consecuentemente, tras-
curri todo 1970 con una espiral ascen-
dente en los previos de la carne.
Otro dato negativo: ya en 1969 ha-
ban venido ocurriendo en la Argentina
importaciones de bienes de carcter
especulativo, hechas en previsin de un
nuevo ajuste cambiario, combinado con
la fuga de capitales. Todo condujo a ms
deterioro en el balance de pagos, que
pas de tener un supervit por 250 mi-
llones de dlares en 1967 a exhibir un
dcit por 250 millones de esa moneda
en 1970.
Ante tales cambios de signo en el
comportamiento de la coyuntura, el pro-
blema de fondo -una verdadera encru-
cijada- que se le presentaba a Krieger
Vasena era que no poda pasar a un
esquema con mayor exibilidad de largo
plazo. Y la importancia que tena esta li-
mitacin operativa se torn ms eviden-
te a comienzos de 1969. Por entones el
tipo de cambio real ya estaba por debajo
del de 1967. Adicionalmente, el carcter
unitario que tena el gobierno militar y la
rigidez de su poltica econmica traje-
ron severos problemas a las nanzas provinciales. En mayo
de 1969 ocurri el Cordobazo, y ello deton la renuncia del
Ministro.
Porqu caa Krieger Vasena, el hombre preferido del es-
tablishment? Los datos de la macro, ya lo mencionamos, no
permitan augurarlo. Cabe sealar que en 1969 el PIB experi-
ment una suba del 6,6%, siendo ste el mayor nivel en cuatro
aos; la tasa de inacin fue del 7,6%, an ms baja que la
de 1968, y la desocupacin era del 4,3% de la PEA, siendo la
menor desde 1963.
Es ms, el 14 de abril de 1969 venci el acuerdo con el FMI,
sin que hubiera sido necesario utilizar los recursos acordados
a la Argentina. Por el contrario, el Fondo emple nuestra mo-
neda para efectuar giros por un monto de 21,2 millones de
dlares. En consecuencia, la posicin en el super tramo oro
de la cual disponamos aument en 30,3 millones de dlares.
Estas noticias positivas que se hicieron polvo con el Cordoba-
zo no eran las nicas. En el mes de enero de 1969 se haba
establecido la nueva Ley de Entidades Financieras, y para abril
el Gobierno lanz su smbolo ms deseado, el nuevo peso Ley
18188, equivalente a 100 pesos moneda nacional, con amplia
aceptacin. Este nuevo signo monetario estaba pensado como
el broche de oro de la poltica econmica ejecutada por Krie-
ger Vasena.
No era precisamente conanza lo que el nuevo plan despertaba, segn Primera Plana
26
Alguna explicacin de lo ocurrido poco despus, adicional al
tema ya sealado de la rigidez que tenan sus polticas si se
quera avanzar hacia una transicin donde predominara el es-
fuerzo inversor, y las dicultades que ello implicaba para armar
un esquema exible de largo plazo -que supona, idealmente,
la plena adopcin, por n, de las ideas del mercado- puede
buscarse en el plano externo. Sin embargo, la gran deciencia
del proyecto pasaba por la soberbia respecto a los conictos
sociales, que llevaba implcita una tolerancia innita para el
manejo bajista de los salarios. El Gobierno ignoraba sorda-
mente lo que ocurra en el cuerpo social, as como el costo
poltico de las proscripciones, con el vacuo supuesto de un
manso sometimiento a los dictados de las cpulas militares. Y
todo ello le cobr un duro precio.
Sumado a eso, la vigencia de una creciente conictividad so-
El Cor dobazo, una bi sagr a en l as hi st or i a
de l as l uchas popul ar es
27
cial, contando con un soporte del empresariado local y externo
menor al esperado, as como la falta de relevos viables para
las polticas que haban sido exitosas pero estaban agotadas,
result una combinacin letal para su proyecto. Krieger, repen-
tinamente, se qued sin piso donde apoyarse. Se lo haban
movido.
En cuanto al sistema monetario internacional, la rmeza del
dlar haba hecho posible la estabilidad del sistema nancie-
ro impuesto en Bretton Woods. Sin embargo, a lo largo de la
dcada de 1960, y por diferentes vas, Estados Unidos vio dis-
minuir su supremaca monetaria y comercial frente a la aco-
metida europea y japonesa, que se reej en ataques a su
moneda.
Desde el punto de vista de la insercin de la potencia del
Norte en la economa mundial, las consecuencias fueron tras-
cendentes y se reejaron en el debilitamiento del dlar, la
desconanza del resto de las naciones, especialmente de las
industrializadas, en la divisa estadounidense como medio de
reserva y de pago internacional, y el desarrollo de un merca-
do de eurodlares. Esto fue una consecuencia del xito norte-
americano en su propsito de reconstruir la economa europea
a travs de la ayuda del Plan Marshall y de las inversiones de
rmas estadounidenses, que facilitaron un rpido proceso de
recuperacin del Viejo Continente, incluyendo la creacin de
la Comunidad Econmica Europea. Factores que se volvieron
en contra de Estados Unidos por la abundancia de dlares y
la valorizacin de las monedas locales, producto de la mayor
competitividad de sus respectivas economas.
De modo tal que, en el mes de agosto de 1971, frente al de-
terioro de la balanza de pagos y la fuga de capitales, el Pre-
sidente Richard Nixon decidi suspender la convertibilidad
del dlar respecto al oro. As, por una decisin unilateral, el
Gobierno de Washington dejaba de lado uno de los soportes
fundamentales del sistema monetario de post guerra: el patrn
cambio dlar-oro, que fue reemplazado por el patrn dlar.
(Mario Rapoport/Noem Brenta, Las grandes crisis del capi-
talismo contemporneo; ed. Le monde diplomatique-el diplo
Capital intelectual S.A; Buenos Aires, sept. 2010)

El frente empresario se apresta
a abandonar el barco

En los primeros cuatro meses de 1968 las exportaciones
sumaron 483,8 millones de dlares, contra los 544,4 millones
del ao anterior en igual perodo, y si bien esa cada se origi-
naba parcialmente en dicultades surgidas en los mercados
compradores, inuy decisivamente el manejo errneo, a juicio
de los productores agropecuarios, del comercio exterior argen-
tino. Parecera que no existe una autntica preocupacin por
vender la produccin agropecuaria, concluan, sealando que
es evidente que el factor ms importante que impide la salida
uida de nuestra produccin son los actualmente vigentes de-
rechos a la exportacin.
Ocurra que, frente a un aumento de costos superior al 30%
desde marzo de 1967 hasta mediados de 1968, se haba ope-
rado una reduccin del 7% en las retenciones vigentes para
los rubros principales. Si se hubiera respetado el aumento ocu-
rrido en los costos, ello obligara a mantener, para exportar, el
dlar en un valor superior a 340 pesos, mientras que -con los
impuestos vigentes- su nivel era de 287 pesos.
Los productores agropecuarios llegaban, por lo tanto, a la
conclusin de que no haban recibido benecios directos de
las reformas econmicas del 13 de marzo de 1967. Esa opinin
era compartida por los industriales. Quin haba salido ganan-
cioso, entonces? Segn la memoria de la UIA correspondiente
al ao 1967, poda sostenerse, sin riesgo de exageracin, que
hasta el presente el nico beneciario de la devaluacin es el
Estado. Los industriales sealaban, precisamente, los xitos
logrados en el sector externo: aumento de las reservas mo-
netarias, acuerdos de stand-by con el FMI, la Tesorera de los
Estados Unidos y la banca internacional, crditos para obras
de infraestructura, amortizacin de una parcela considerable
de la deuda externa, el saldo positivo de la balanza de pagos,
la liberalizacin apreciable del mercado cambiario.
Pero tales resultados espectaculares contrastaban de mane-
ra bastante ntida con los obtenidos en el orden interno. Y esa
disparidad constitua la amenaza ms seria para el programa
de estabilizacin y desarrollo sostenido que preparaban en el
CONADE, al engendrar implicancias negativas sobre el ritmo
de crecimiento de los precios y el fortalecimiento de la balanza
de pagos. El Estado se beneciaba por el extraordinario creci-
miento de sus ingresos y de los depsitos en el sistema ban-
cario, fruto de haber absorbido por va impositiva y previsional
la liquidez creada por las medidas del 13 de marzo.
Todo esto poda ser consentido en el corto plazo, si en el
nterin el Estado adoptaba aquellas medidas que, tanto en su
propio mbito como fuera de l, permitieran a la economa re-
cibir los frutos de la referida reforma. Los principales ndices
econmicos mostraban, a despecho de haberse alcanzado el
objetivo de una rme estabilidad monetaria, un retraso percep-
tible del Estado en el cumplimiento de su propio papel en el
proceso de restablecimiento: se haba vericado un sensible
crecimiento en los costos de produccin, junto a una fuerte
expansin de la liquidez primaria de la economa. Asimismo
persista el dcit scal, que era elevado pese al extraordinario
aumento de las recaudaciones impositivas.
Otros ndices esenciales, que deban supuestamente regis-
trar la fuerza del impulso de transformacin de una economa,
tampoco exhiban registros satisfactorios. Tal el caso de las
exportaciones, la inversin neta interna privada y la importa-
cin de maquinarias, variables todas que presentaron durante
1967 signos de estancamiento o retroceso. Eso revelaba la
demora en la realizacin de las transformaciones estructurales
requeridas por el desarrollo econmico, en modo especial por
lo que atae a la transferencia de recursos reales desde las
ocupaciones menos ecientes hacia las ms productivas y del
consumo interno a la inversin y la exportacin.
En sntesis, eran ya patentes algunos peligros para la ges-
tin econmica, como el renacimiento de ciertas amenazas
para el proceso de saneamiento, o que renacieran las pre-
siones y expectativas inacionarias y/o que se alcanzara una
seudo estabilizacin de precios a costa de una disminucin de
los impulsos dinmicos de los sectores productivos, que en los
hechos implicara un xito en la esfera nanciera sin el apoyo
de un genuino saneamiento y expansin de la estructura eco-
nmica.
28

A nes de febrero de 1967, una asamblea de los principa-
les dirigentes sindicales haba decidido nalmente pasar a los
hechos, lanzando el Plan de Accin de la CGT, desaando los
dispositivos ociales de represin, que hasta entonces los te-
nan paralizados agitando el fantasma de un desmantelamien-
to de la central de los trabajadores. Este peligro responda a la
obtusa lgica con que funcionaba la gestin gubernamental de
la dictadura. Por principio, siempre responda a cada protesta
del sector obrero con una reprimenda ms que proporcional.
Paralelamente, mediante una ley del Poder Ejecutivo -la n-
mero 17.183- se establecieron ciertas normas con el objetivo
de compeler a los agentes estatales (los ferroviarios especial-
mente incluidos) a que no intentaran medidas de fuerza cuan-
do ellas no estuvieran encuadradas en las normas vigentes.
Por ejemplo, si transcurridas 24 horas de la intimacin el per-
sonal no retornaba al trabajo, poda ser despedido sin ms
trmite.

Conrmando ese riesgo latente, circularon entre los jefes
sindicales los indicios acerca de los prximos peldaos que
recorrera el escalonamiento represivo. En primer lugar, el
Gobierno amenazaba con la suspensin de las personeras
a otros 5 gremios -metalrgicos, textiles, Luz y Fuerza, mec-
nicos y azucareros- si de inmediato la CGT no resolva abolir
el plan de accin. El paso siguiente sera la Intervencin de
la CGT si sta cumpla su anuncio de un paro nacional de un
da programado para el mircoles 1 de marzo de 1967. Este
rumor traa aparejada una variante: la disolucin lisa y llana de
la CGT y su entrega a un administrador.
De hecho, la materializacin de los anuncios intimidantes
que emita el Gobierno poda trastornar el esquema poltico y
econmico vigente -donde el dirigente Augusto Timoteo Van-
dor se mova como un aliado implcito de Ongana- y pretenda
llegar a un extremo tal que, o bien los sindicatos se adaptaban
a los nuevos tiempos, o desaparecan. Los sucesos que ocu-
rrieron en los aos siguientes habran de desmentir esa des-
mesurada aspiracin de deseos de la Revolucin Argentina.
El propsito de hacer polvo las estructuras sindicales vigen-
tes para construir sobre sus ruinas un nuevo gremialismo era
un deseo inocultable del Gobierno, acompaado tan slo por
los sectores ms ultramontanos de la poltica nacional y el
empresariado. Continuando la avanzada contra los sindicatos,
portavoces del Gobierno sembraron en los medios obreros la
versin de que no seran reconocidas las autoridades que de-
ban ser elegidas en el cercano Congreso Nacional de la CGT,
previsto para el 29 y 30 de mayo de 1967. En ese punto, la cen-
tral obrera reaccion de inmediato. Con la excusa de preparar
las celebraciones del 1 de mayo, invit para ese da, al local
de la calle Azopardo 802, a los principales lderes polticos de
la poca, como Arturo Illia, Arturo Frondizi, Ricardo Balbn y
Oscar Alende, as como tambin a los ex ministros y colabora-
dores de los gobiernos constitucionales.
De esta forma, la central obrera pareca decidida a engrosar
las las de la oposicin: Pern e Illia podran ser los grmenes
potenciales de un acuerdo antigubernamental (que el primero
ya predicaba en algunas de sus cartas y el segundo admita
implcitamente, al santicar las declaraciones pblicas del ra-
dicalismo del pueblo). La gura de Frondizi, por su parte, era
acaso la ms temible, puesto que sus crticas a Ongana en
gran parte se originaban en las propias entraas ideolgicas
del movimiento de junio de 1966. La polica prohibi ese acto
en la CGT.
Los avances del Gobierno contra el poder sindical no se de-
tuvieron, atacndolo por su anco ms sensible. As instituy,
por decreto, una Comisin Coordinadora de los Servicios So-
ciales Sindicales que, en principio, administrara los sanatorios
de las 6 organizaciones con personera gremial suspendida.
Desde luego, ello supona quitarles a los dirigentes gremiales
el manejo de los recursos originados en las retenciones que
los empleadores efectuaban a su personal; adems, tendr
a su cargo el estudio de las medidas encaminadas a la ms
eciente prestacin de servicios, una misin que ya no se
limitaba al caso de aquellos sindicatos castigados, sino que
englobaba a todos los que funcionaban en el pas. En princi-
pio, la Comisin tendra acceso a los libros de las entidades
laborales: la jerarqua obrera tema, por entonces, que en un
segundo paso el Gobierno se hiciera de las clnicas sindicales,
quiz la principal bandera para atraerse aliados.
Una experiencia piloto fue el caso de los ferroviarios. La
Unin Ferroviaria haba sido privada de su personera gremial
el 22 de febrero de 1967 y perdi su identidad jurdica el 2 de
marzo. El sbado 15 de abril ese sindicato fue intervenido y
puesto bajo la advocacin de un militar. Segn la fuente ocial,
se recurri a esa medida tan extrema porque, tras ser expul-
sados los dirigentes de la UF de los ferrocarriles a raz de la
huelga del 1 de marzo, la Comisin Directiva haba quedado
acfala. Adems, sin posibilidad de disponer de los fondos,
aquellos dirigentes dejaron de pagar las deudas mensuales
que la institucin tena contradas en el Banco Interamerica-
no de Desarrollo, lo que cre situaciones engorrosas al propio
Banco Central, y esta razn habra motivado la medida esta-
tal.
En otra avanzadilla contra el poder sindical, Rubens San
Sebastin, el secretario de Trabajo, anunci ante la prensa ex-
tranjera que el Gobierno estudiaba una nueva reglamentacin
a la Ley de Asociaciones Profesionales, como as tambin pro-
gramaba codicar el derecho de huelga. Ser el ltimo golpe
que descarguemos contra la CGT, si se obstina en no colabo-
rar, seal a la prensa un funcionario del Ministerio de Eco-
noma y Trabajo.
Era en los crculos allegados a Krieger Vasena donde provo-
caba mayor entusiasmo la posibilidad de imponer una nueva
Vi c t or i as a l o Pi r r o: l a c on i c t i va r el ac i n c on l os gr emi os
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reglamentacin de la Ley 14.455 de Asociaciones Profesiona-
les, sancionada durante el Gobierno de Frondizi, que otorgaba
el 100 por ciento de los asientos en las comisiones directivas
de los sindicatos a la lista que hubiera obtenido mayora sim-
ple de votos. Se tratara entonces de desmontar esa mquina
-que, obviamente, favoreca a la burocracia sindical, en gene-
ral peronista-, concediendo representacin a las minoras en
las elecciones gremiales.
La intimidacin consistente en anunciar una nueva regla-
mentacin de la Ley de Asociaciones, nuevas prdidas de
personera y del derecho de huelga, sumada a la realidad de
las intervenciones, ms el quite de las retenciones mediante
el el control ocial sobre las obras sociales de los gremios y
la regresividad en poltica salarial fueron otros tantos tributos
que el Gobierno -circunstancial vencedor de la agitacin obre-
ra que haba pretendido superarlo en febrero- impuso a los
trabajadores en una escalada de incierto destino que termina-
ra socavndolo. Las respuestas habituales de la CGT a este
tipo de rigores fueron, sistemticamente, buscar el pacto con
sectores disconformes del ocialismo necesitados de apoyo
popular o apelar al paro. Luego vendran acciones, cada vez
ms combativas, que fueron limando a la Revolucin Argenti-
na, hasta su derrumbe.
En las relaciones del trabajo con el poder siempre hay ven-
cedores y vencidos, pero la mayora de las veces tal resulta-
do no es denitivo. Desde aquella asamblea gremial en 1967
cuando el Ejecutivo, con el viento de cola de los xitos en su
poltica econmica, dobleg circunstancialmente a los sindi-
catos, mucha agua corri bajo los puentes. El Gobierno pare-
ci ignorar que tales batallas nunca culminan. Especialmente
debido a que aparecen nuevos combatientes. El fracaso de la
diligencia dialoguista cre las condiciones para que surgiera
una nueva camada de dirigentes, calicados con toda justicia
como combativos.
Ongana, dos aos despus, continuaba ignorando el des-
contento vigente -la turbulencia cotidiana, tanto en las fbricas
como en las aulas y en las calles donde se manifestaban obre-
ros y estudiantes-, vale decir que no tomaba nota de cmo es-
taba cambiando la relacin de fuerzas que se iba poniendo de
maniesto puertas afuera de la Casa de Gobierno. En la me-
jor tradicin de los dictadores latinoamericanos, este hombre
crea sorda y ciegamente en la vigencia de su imperium, con
lo cual estaba escribiendo su propia sentencia de muerte po-
ltica. Entre quienes integraban su corte, nadie se lo adverta.
Parecan conar en que las amenazas lo hicieran reexionar,
algo que no ocurri, como era previsible.
A principios de febrero de 1969, los nuevos enviados de Au-
gusto Vandor a Madrid regresaron con instrucciones especia-
les de Juan Pern para reorganizar a la central obrera, a partir
de las 62 Organizaciones. En verdad, Pern haba entregado
a Vandor el comando de esa maniobra unos meses atrs; esta
vez lo ignor, y fueron aquellos sindicalistas ms identica-
dos como opositores quienes se acercaron a Puerta de Hierro
para enterarse del plan de ataque. Al recoger junto a s a los
46 dirigentes colaboracionistas -explic Pern-, el Gobierno
los sindica a ustedes como opositores. No desechen ahora la
oportunidad de unirse contra el Gobierno y sus aliados, porque
ahora tendrn el pueblo a favor, los alent.
Todos ellos retornaron convencidos del pronstico sobre el
que Pern ya haba enviado varios mensajes: a breve plazo,
para el ex Pesidente en el exilio, Ongana debera enfrentar un
cisma ocialista, que polarizara al Gobierno en nacionalistas
versus liberales. Si el justicialismo aprontaba sus cuadros
-hecho garantizado, pese a todo, por un incierto convenio de
Vandor con Jorge Paladino-, Ongana no tendra ms remedio
que pedir auxilio a Madrid, con el n de salvarse.
Tal cual se ve, en ese momento la tctica a cortsimo plazo
de Pern tena un matiz pro-ocialista, especcamente dirigi-
da, de modo exclusivo, a forzar un acuerdo de mutua conve-
niencia con el Gobierno, para luego quebrarlo. Esa actitud se
corresponda con la etapa de apaciguamiento inaugurada por
Pern el 17 de octubre de 1968 y obedeca a la evidencia del
fracaso del frente opositor, cuya constitucin haba reclamado.
Sin duda, el peronismo no poda mantenerse otando en una
posicin intermedia, que lo habra condenado a la disolucin.
Optaba entonces, circunstancialmente, por ofrecerse al Go-
bierno en la interna contra el bando colorado y lo haca, para
ganar su conanza, a travs del sector nacionalista, que era
el eterno aspirante al pacto social.
Por otra parte, a diferencia de Ongana, la dirigencia de la
CGT, interlocutora de Pern, estaba al tanto de lo que ocurra
en el sindicalismo de base y les preocupaba la importancia
que estaba adquiriendo un movimiento que poda escaprse-
les de las manos. Era lo que les transmitan aquellos hombres
y mujeres que actuaban en las comisiones internas de las f-
bricas. Estos seguan da a da el pulso de sus representados,
advirtiendo que mostraban una creciente combatividad, no
compartiendo los juegos de palacio de la burocracia sindical
con el Gobierno y obligndolos a ponerse a la cabeza de los
reclamos.
Para el otoo de 1967 la participacin de los nuevos diri-
gentes peronistas surgidos de las bases ya era relevante; dos
aos despus ocupaban un signicativo espacio en las fuer-
zas obreras organizadas. Ello era ms notable en las fbricas
que haban crecido en la ltima etapa de la sustitucin de im-
portaciones, como las automotrices y las metalmecnicas. En
esa lucha no slo estaban acompaados por los militantes de
izquierda y los peronistas combativos. Una camada de curas
jvenes iba a su lado. A nes de abril el obispado se vio obli-
gado a recibir un documento sostenido por el movimiento de
sacerdotes que integraban la Accin Sindical Argentina, en
que demandaban a los prelados reunidos en San Miguel un
compromiso concreto a favor de los ms desheredados. Otro
grupo hizo circular una carta de adhesin a los curas rebel-
des de Rosario, rmada por 130 colegas; doscientos laicos
tambin suscriban la crtica a la jerarqua.
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Ms rutilante an fue la aparicin de Raimundo Ongaro, l-
der de la CGT de Paseo Coln; invitado por algunos sacer-
dotes que operaban en las comisiones, solicit dialogar con
los obispos: le negaron la audiencia. El cardenal Antonio Ca-
ggiano, enterado de que Ongaro haba logrado, por n, entre-
vistarse con miembros del equipo de Accin Social, prohibi
esa conferencia. El lder gremial y sus interlocutores debieron
mudarse, entonces, al cercano Colegio de Jesuitas. Ya tenan
en su poder uno de los textos claves de la Asamblea (Justicia
y Paz); despus de leerlo, Ongaro coment a sus huspe-
des: Los documentos son buenos, pero mucho mejor son los
testimonios. Monseor Enrique Angelelli, obispo de La Rioja,
se declar entusiasmado con esa reunin inesperada: Fue
formidable! -dijo-. All pudimos escuchar cosas que no escu-
chamos en ninguna de las sesiones ociales.
Ese documento puntualizaba que a travs de un largo pro-
ceso histrico que an tiene vigencia, se ha llegado en nuestro
pas a una estructuracin injusta. La liberacin deber realizar-
se, pues, en todos los sectores en que hay opresin: el jurdi-
co, el poltico, el cultural, el econmico y el social. Sealaba
tambin que subsisten condicionamientos que agudizan la
injusticia: 1) La concepcin moralmente errnea de la econo-
ma global y de la empresa, que hace del lucro su nica o
preponderante razn de ser; 2) La subordinacin de lo social
a lo econmico, impuesta por la accin de fuerzas forneas,
de sectores y grupos internos de opresin y que se maniesta
en los desequilibrios regionales, las migraciones internas y las
racionalizaciones que provocan desocupacin e inseguridad.
Vencer estas rmoras tornaba necesaria, para el clero rebel-
de, la formacin de una comunidad nacional que reeje una
organizacin donde toda la poblacin -pero muy especialmen-
te las clases populares- tenga, a travs de estructuras territo-
riales y funcionales, una participacin receptiva y activa, crea-
dora y decisiva, en la construccin de una nueva sociedad.
El documento contena otro prrafo no menos sugestivo: La
necesidad de una transformacin rpida y profunda de la es-
tructura actual nos obliga a todos a buscar un nuevo y humano,
viable y ecaz camino de liberacin, con el que se superarn las
estriles resistencias al cambio y se evitar caer en las opciones
extremistas, especialmente las de inspiracin marxista, ajenas
no slo a la visin cristiana, sino tambin al sentir de nuestro
pueblo. El hallazgo de ese camino de liberacin tiene que ver
con el segundo de los papeles bsicos: Pobreza de la Iglesia.
All, entre otras cosas, se propugnaba limitar la presencia de los
obispos en los actos pblicos del Gobierno o los poderosos.
I I I . Fr ent e al oc aso
Un gobierno de facto tambin tiene internas
A mediados de 1969 otro frente de tormenta, no menos pe-
ligroso, que enfrentaba el ministro Krieger Vasena se focaliza-
ba en algunos otros sectores o personas de peso dentro del
Poder Ejecutivo. Uno de sus principales oponentes era el muy
inuyente Roberto Roth, subsecretario Legal y Tcnico de la
Presidencia, a quien el Financial Times de Londres haba cali-
cado como el intelectual de ms prestigio en el Gobierno. Si
bien era incierto el rango que el Subsecretario ocupaba entre
los pocos que integraban el crculo ms cercano a Ongana,
era notoria su vocacin poltica, su militancia en el sector na-
cionalista del rgimen, que pugnaba por eliminar a Krieger
Vasena y los suyos y otorgar al Estado un sabor populista.
En el equipo econmico acusaban a Roth de frenar los pla-
nes de racionalizacin administrativa, entorpecer la Ley de
Pesca y oponerse a una organizacin ms liberal de los segu-
ros. Los amigos del Subsecretario no negaban su estatismo, y
l mismo no ocultaba sus ideas; al extremo que en una reunin
pblica discuti sobre economa con Julio Cueto Ra; la charla
termin con ardientes imprecaciones de Roth contra la poltica
de Krieger Vasena, precisamente una gestin que era compar-
tida por Cueto Ra.
Los cortocircuitos con la conduccin econmica se su-
maban a los permanentes conictos imperantes en el plano
poltico. El Ministro del Interior era uno de los blancos prefe-
ridos por los sectores ms conservadores. Las caricaturas
de Primera Plana le daban un tratamiento similar a que en
otros tiempos suministraran a Illia. A mediados del otoo de
1968, el editorial, del matutino La Prensa, por ejemplo, su-
maba ms juicios adversos a las crticas -que nunca haba
ahorrado antes de ese momento- contra el titular de la carte-
ra poltica. Para La Prensa, el esquema institucional ofrecido
por Borda congura el delito de leso peronismo y fascismo;
por eso terminaba preguntndose si el Presidente comparta
esta orientacin.
Sin embargo, el latigazo ms signicativo provino del Institu-
to de la Economa Social de Mercado, bastin de Alvaro Also-
garay, que, estando prohibidos los partidos, operaba como el
brazo poltico del entonces embajador en Estados Unidos. En
mayo de 1968 el Instituto divulg una solicitada bajo el ttulo
Cambi de rumbo la Revolucin Argentina? All se seala:
No podemos compartir su crtica (la de Borda) generalizada
a la losofa liberal ni las ambiguas soluciones; adems, nos
preocupan profundamente. Para sumar ms lea al fuego, al
entrevistarse con el canciller Costa Mndez, el ingeniero Al-
sogaray -convertido en inopinado vocero del complejo militar/
industrial norteamericano- trasmiti el descontento de Was-
hington por las compras de armas que la Argentina realizaba
en Europa y por la falta de una legalizacin democrtica del
Gobierno o un pronto llamado a elecciones. Alsogaray sugiri
entonces la necesidad de separar a Borda del Gabinete y al
general Eduardo Jos Uriburu (mentor de las adquisiciones de
material blico a vendedores alternativos a los Estados Uni-
dos), del servicio activo.
Por entonces, el otro Alsogaray, nos referimos a Julio, el ge-
neral, personalmente le reproch al Presidente la falta de di-
logo con la Fuerza que le diera el poder. Coincidiendo con su
hermano el ingeniero, Alsogaray adems hizo hincapi en Bor-
da, cuya salida aconsej. Poco tiempo despus, en la Junta de
Comandantes ya se barajaban nombres para la sucesin del
Ministro del Interior; se consideraba como probable que Onga-
na coincidiera con la necesidad de ese relevo, pero no tendra
una reaccin inmediata, dado que al hacerlo, obviamente, apa-
recera como cediendo a la presin de los Alsogaray.
31
En tal escenario no eran pocos quienes, ya a mediados de
1968, especulaban con el retorno de Pedro Eugenio Aramburu
a la Casa Rosada. Entre ellos se encontraban media docena
de generales de brigada recin ascendidos, un grupo de lde-
res civiles, el mismsimo Aramburu y su alter ego, Bernardino
Labayr. Fracasadas sus acometidas posteriores a 1955 para
ejercer la Presidencia, y dada la crisis poltica en que por en-
tonces navegaba el Gobierno de Ongana, Aramburu intenta-
ba presentarse como el hombre de la transaccin, una suerte
de Charles de Gaulle criollo. Si este esquema originariamente
pareca un globo de ensayo, no lo eran sin embargo los mo-
vimientos que el general efectuaba diaria y persistentemente,
siempre en la bsqueda de los apoyos necesarios como para
asegurarse un sitial del que pareca haberse alejado deniti-
vamente despus de su derrota en los comicios generales de
1963.
Ya tena los lineamientos bsicos de su hipottico gobierno:
. Declaracin de estado de asamblea de los partidos y un plazo
improrrogable, de un ao, para reorganizarse; al cabo de ese
tiempo, otro espacio de seis meses (o un ao) para convocar
a elecciones de Presidente, por va constitucional.
. Mantener los lineamientos de la poltica econmica segn el
programa del ministro Krieger Vasena, pero con ciertas dis-
tensiones, contemplando aumentos de sueldos y renovacin
de los convenios de trabajo dentro de mrgenes prudentes.
. No intervencin en el proceso sindical, permitir el desenvol-
vimiento de la dicotoma cegetista, aunque regulndolo, sin
tolerar excesos.
De acuerdo con este esquema, Aramburu sustituira a On-
gana, actuando como Delegado de los tres Comandantes en
Jefe. Los polticos, sin duda realistas, lo interrogaron ociosa-
mente acerca de con qu apoyos militares contaba. En ese
tema el antrin se mostr muy reservado: Soy resistido, per-
sonalmente, por muchos militares, cosa que no se me oculta;
pero en conjunto, frente a la falta de alternativa, en el momento
de alguna decisin no habr dudas sustanciales, argument
Aramburu. Ante tales imprecisiones, su intento de acuerdo c-
vico militar qued en nada.
Finalmente, el 29 de mayo de 1970 un comando integrado
por diez jvenes, vestidos como ociales de Ejrcito, secuestr
en su propio departamento de la calle Montevideo al general
Aramburu. Das despus, en el primer comunicado de la or-
ganizacin Montoneros, informaban que el militar haba sido
juzgado por ellos y condenado a muerte, pena que se hizo
efectiva casi de inmediato. El cuerpo de Aramburu fue encon-
trado en un campo de la localidad de Timote, partido de Carlos
Tejedor. Ello constituy un golpe decisivo para la presidencia
de Ongana, quien diez das ms tarde, el 7 de junio, debi
renunciar a su cargo.
El regreso de la poltica partidaria
All por junio de 1968, los hechos objetivos desmentan al
calmo mensaje triunfalista que emitan los hombres del Go-
bierno: 1) en el Ejrcito ya predominaba un -peligroso para
Ongana- liderazgo de tono liberal puro, al estilo de la llama-
da Revolucin Libertadora , vale decir defensor del regreso a
la normalidad por medio de las elecciones y la partidocracia,
aunque prohibiendo la participacin del peronismo y la extre-
ma izquierda; su candidato ideal para la transicin era, desde
luego, el teniente general Julio Alsogaray; 2) un clima de atona
asxiaba cualquier manifestacin popular sobre el tipo de solu-
cin deseada; 3) desde dentro y fuera del pas, una campaa
proselitista exiga el retorno a las instituciones republicanas.
Entre tanto, los polticos liberales redoblaban su actividad.
El Ejrcito delibera, se exaltaba Amrico Ghioldi en La Van-
guardia. Slo una coalicin de obreros, estudiantes y partidos
democrticos, amn de la ocialidad consciente de las Fuerzas
Armadas, ser capaz de terminar con la dictadura, abogaba
Nuestra Palabra, rgano clandestino del comunismo.
Si hasta Pern conaba, en Madrid, a sus visitantes que
cualquier solucin tendiente a demostrar la incapacidad de
los militares para gobernar conviene al peronismo, ya sea que
esa solucin se llame Julio y lvaro Alsogaray. Es que, segn
el ex Presidente, proftico, a la cada de Ongana sucedera
un perodo de luchas intestinas en el Ejrcito, que termina-
ran tarde o temprano depositando el poder -o una franja de
l- en manos del peronismo. Por su parte, Arturo Illia, en tren
Otros tiempos, la misma vocacin por seducir
32

montado un Frente de la Resistencia Civil para los primeros das
de julio de 1968, fecha que los aramburistas referan frecuente-
mente como la del ingreso de su profeta a la Casa Rosada
De un modo u otro, era innegable la presencia de una realidad
que ya agitaba a la Casa Rosada; con su cotidiana inhabilidad
poltica, el Gobierno de entonces haba conseguido que creciera
frente a l una oposicin cada da ms belicosa. Nacido sin venci-
mientos electorales, supuestamente desligado de la partidocracia
y sus daos, si el Presidente Ongana no modicaba su rumbo
terminara por verse obligado a restaurar esas antiguallas.
La tradicional cena anual de las Fuerzas Armadas, en home-
naje al 9 de julio, fue una prueba de fuego para Ongana. Se
esperaba que aprovechara la ocasin para realizar anuncios
concretos, tras dos aos en el poder. La falta de resultados
de anudar alianzas, murmuraba a un capitoste conservador
de Crdoba que sus contactos con el peronismo meses atrs
haban sido una mera ancdota.
Los acionados a la prctica conspirativa, por el contrario,
descartaban que el futuro Presidente se fuera a llamar Alsoga-
ray; un sector reducido acariciaba el nombre de Pascual Pis-
tarini. Pero la mayora se enrolaba tras Aramburu, el hombre
que ya haba tratado de retornar al poder, infructuosamente,
primero gracias a un empujn de los liberales (marzo de 1962)
y luego por una consulta electoral (junio de 1963). Algunos n-
timos del General retirado sugeran que se haba entrevistado
con Alsogaray -como lo hizo con varios lderes partidarios- y
obtenido la promesa del silln presidencial. Se deca que el al-
mirante Isaac Rojas haba ofrecido gentilmente su apoyo a la
gesta. Enfrascados en este rush, los polticos esperaban dejar
No por prevista, la renuncia ya bien entrado el ao 1968 de
Alvaro Alsogaray a la embajada en Washington caus menos
sensacin en los ambientes ociales y polticos, as como en
los protagonistas y testigos del proceso abierto el 28 de junio
de 1966. Cabe recordar que el capitn-ingeniero haba preten-
dido otorgar a ese motn un cierto perl ideolgico que slo
logr imponer a medias. No le fue mejor en el plano poltico.
Si el ex embajador imagin la instalacin de un rgimen militar
capaz de batir al peronismo y establecer la libre empresa -mi-
sin para la que se consideraba el ms indicado- para luego
volver a los cuarteles, Ongana encarnaba una confusa volun-
tad de imperio, sin aceptar lmites para su vigencia y reacia
a franquear el paso a los civiles. Tal vez por eso, Alsogaray
renunci a su cargo diplomtico con el objetivo de luchar por la
primaca civil y el establecimiento de lites calicadas para go-
bernar. Alsogaray podra convertirse en el jefe de la oposicin
conservadora, opin Le Monde de Pars el jueves 8 de julio de
1968, La derecha -agregaba el comentario- hallar en l un
lder natural, en un momento en que Ongana parece atrado
por frmulas corporativas.
Su hermano, el ex Comandante en Jefe, era ya nada me-
nos que el dcimo general a quien Ongana, con rdenes o
utilizando las artes de la poltica, se las haba ingeniado para
dejar fuera de combate; los otros eran Carlos Jorge Rosas en
1965 (vale decir, en ese momento eliminando un contrincante
en la carrera de Ongana hacia la toma del poder); Augusto
Csar Caro, Nicols Ure y Pascual A. Pistarini en 1966; Cn-
dido Lpez en 1967; Eladio Aguirre, Osiris Villegas, Juan Es-
teban Nicols Iavcoli y Enrique Guiglielmelli en 1968. Claro
est, tales movidas siempre tenan sus costos en trminos del
paulatino desgaste de la gura presidencial. Y a esa altura de
los hechos, las Fuerzas Armadas mantenan con el Presidente
una ligazn que se haba quebrado por la suma de relevos
dispuestos, siempre cuestionando la teora del cogobierno mi-
litar.
La Junta de Comandantes desplazada el 23 de agosto de
1968 se haba constituido en el ltimo reducto del poder que
mantena a las Fuerzas Armadas como integrante del un cuer-
po poltico orgnico dentro del Gobierno. En consecuencia,
presionaban a Ongana para que jara un trmino a su ges-
tin, y garantizara la ruta hacia la democracia representativa,
conforme a las mejores tradiciones internacionales de la Re-
pblica. En esa armacin se descubra semioculta la pluma
de Amrico Ghioldi.
Para Ongana (y para el resto del ocialismo entre los cua-
dros de las Fuerzas Armadas, si bien con nes distintos) la
solucin pasaba por instalar en la cima del Ejrcito al teniente
general Alejandro Agustn Lanusse, un comandante duro para
los prximos diez aos, un caudillo en ciernes; en suma, el
poder situado detrs del trono, supuestamente para proteger-
lo, segn esperaba Ongana.
En realidad se trataba de un caballo de Troya, pero la posi-
bilidad de que, en algn momento, Lanusse avanzara hacia
ocupar el sitial mximo, constitua un peligro que en la Casa
Rosada no era tenido en cuenta, aunque tericamente fuera
posible. Ser su rol el de guardaespaldas militar de Onga-
na? -se preguntaba el semanario nacionalista Azul y Blanco-
O interpretar Lanusse, por el contrario, que su deber con-
siste en controlar al Gobierno? Solamente se abren esos dos
caminos para el amante titular del Ejrcito. Vale decir que la
tercera hiptesis -reemplazar a Ongana- an se juzgaba que
no estaba madura. Habra de precipitarla el ajusticiamiento de
Aramburu.
Las esferas civiles se hacan eco de la ltima hiptesis, as
como de las condiciones que el nuevo lder del Ejrcito im-
pondra. Estas consistan en el relevo de los nacionalistas que
integraban el Gabinete y que todo el control pasara a manos
del Ministerio de Economa, bastin de su amigo Krieger Va-
sena. Ese rumor luego sera desmentido con un gesto del Pre-
sidente, almorzando con sus cinco ministros. Sin embargo, el
sector liberal volvera a la carga con nuevos bros y reclamos
Al sogar ay de vuel t a en Buenos Ai r es
33
agregados. Lanusse pidi a Ongana la rma de un protocolo
sobre garanta de inversiones, por el que tanto haban luchado
Krieger Vasena y Alvaro Alsogaray -por una vez de acuerdo-,
as como el cese de la gestin militar en los Ferrocarriles y su
traspaso al Ministerio de Economa.
Las versiones acerca de lo que ocurra en las intrigas de
Palacio, que auguraban un sbito giro del Gobierno hacia su
ala liberal, quiz brotaron de conjeturas alentadas por la re-
ferida amistad de Lanusse y Krieger Vasena. De acuerdo con
esas usinas, ya era imposible descartar la futura uncin de
un nuevo team poltico, ms prctico, menos dogmtico y ms
funcional al bando colorado, disimulado tras un aparente pro-
fesionalismo. No obstante, subsista el temor acerca de nuevas
diferencias que se manifestaban en el plano militar, debido al
despecho -digno de una prima donna- provocado en el general
Julio Alsogaray, al haber sido sustituido por Ongana con una
rudeza expeditiva inhabitual.
La historia posterior permite constatar que el cambio de Al-
sogaray por Lanusse fue un error fatal de Ongana. Si bien
el primero representa intereses econmicos forneos y tam-
bin apoyaba la gestin econmica de Krieger Vasena, no era
nada ms que un instrumento de los monopolios, careciendo
de fuerza militar efectiva como para inuir sobre el Presidente.
Pegado a la imagen de su hermano, el general Alsogaray mo-
lestaba, sin duda, pero no poda ir lejos.
En cambio, Lanusse, que -como dijimos- comparta la poltica
de Krieger Vasena, era un caudillo en el ejrcito, visceralmente
antiperonista y hombre de buen dilogo con el poder econmi-
co. Contaba con tropa propia y su temperamento belicoso lo
arrojara inevitablemente contra Ongana, tarde o temprano. En
una hiptesis generosa, Lanusse bloqueara los actos del Presi-
dente; en la peor, como sucedi, terminara derribndolo.
En ese momento, para evitar su derrumbe o por lo menos
hacer ms digna la cada, el Gobierno desdeaba abrirse a
la sociedad. No falt quien se preguntase porqu Ongana
no explicaba al pas, de una vez por todas, a dnde quera
llegar el Gobierno, qu pensaba hacer ms all de practicar
las costumbres y la lgica cuartelera, y el viaje sin retorno
hacia el neoliberalismo. Dos aos haban ya gastado las pa-
labras y las esperanzas; se saba que para la cpula militar
la frase democracia representativa equivala a la exclusin
de un amplio sector del pueblo, el empleo abusivo del en-
juague poltico y la concesin el predominio de los intereses
de grupo sobre los nacionales. Era difcil que en ese con-
texto fuera el pueblo quien se interesara por la suerte de
Ongana.
El Presidente de facto termin, entonces, el segundo ani-
versario de su gestin sin demasiadas razones para el jbilo.
Tuvo que festejarlo con temor y esta actitud era curiosa, por-
que en teora detentaba la suma del poder pblico, sin dar
cuenta de sus actos a Parlamento alguno y, supuestamente,
respaldado por las Fuerzas Armadas. Sin embargo, la expli-
cacin principal de sus tribulaciones era la mediocridad de la
obra que poda exhibir. Su inhabilidad poltica haba hecho
que resucitara una oposicin cada da ms belicosa. Nacido
soberbiamente sin aceptar vencimientos electorales, desliga-
do de la partidocracia y sus daos, si el Gobierno no modi-
caba su rumbo era cada vez ms probable que terminara
por verse obligado a restaurar esas supuestas antiguallas
institucionales.
A la hora de repasar las promesas incumplidas, cabe recor-
dar que el Gobierno militar, con el n de justicar los tragos
amargos que inicialmente le impuso a la ciudadana, haba
sembrado un cantero de promesas incumplidas: a trueque
de la paz social que necesitaba para estabilizar la moneda,
interes a los sindicatos en una futura participacin que no
se produjo; ansioso por distanciarse, al menos en lo formal,
del nacionalismo, el Poder Ejecutivo -como dijimos- blandi
como bandera la comunin de intereses entre capital y tra-
bajo. Nada de eso ocurri. Slo se practic la desangelada
propuesta del programa econmico. Nunca se supo con cer-
teza si Ongana comparta ese proyecto tecnocrtico neoli-
beral con apariencia heterodoxa. En consecuencia, dos aos
despus los trabajadores mostraban un duro escepticismo,
su ira se traduca en cada vez mayor tensin social y el sector
social genricamente denido como nacionalista, que acom-
pa al golpe de junio de 1966, no evitaba disimular su feroz
desencanto.
trascendentales de la obra de Gobierno y el acrecentamiento
de las tensiones internas justican la emisin de una pieza
oratoria de envergadura, no el disparo de fuegos articiales.
Ongana preri lo segundo y, acaso por este motivo, no re-
cibi un solo aplauso de sus 500 contertulios. Claro est, su
falta de carisma no era un secreto; supuestamente l lo saba,
y desechaba todo aquello que rozara la demagogia. En cambio,
se negaba a abandonar el ejercicio de un paternalismo fro, se-
vero, anacrnico y de pronto inesperadamente benvolo, por lo
menos en los ademanes, con los sectores ms desprotegidos.
A dos aos de ingresar en la Casa Rosada, pareca seguir pen-
sando que su nica tarea era la de tutelar a los argentinos, no la
de conducirlos en una ruta de progreso individual y colectivo.
En la prctica, el Gobierno de las Fuerzas Armadas haba
sembrado un cantero de promesas incumplidas: a cambio de
la paz necesaria para estabilizar la moneda, interes a los sin-
dicatos en una participacin que nalmente nunca se produjo.
En esta materia, el Poder Ejecutivo malvers todas las expec-
tativas obreras: la pomposa participacin consista tan slo en
un 6 por ciento de aumento en los salarios, y en la devolucin
de algunas personeras retenidas en febrero de 1967. Tan em-
barazosa fue la situacin de los caudillos gremiales ocialistas,
que aquellos personajes encorbatados que acudieran en tro-
pel, dos aos atrs, a la jura de Ongana, ahora solicitaban al
Presidente que modicara su poltica econmica, so pena de
dejarlos en una actitud poco airosa ante las bases. Asimismo,
dado que, ansioso por evitar la hgira del nacionalismo, el Po-
der Ejecutivo haba regado al pas de mensajes comunitarios
donde se daba por descontada la permanente conciliacin con
las fuerzas del trabajo, termin recogiendo el escepticismo de
los obreros y el desencanto de los nacionalistas.
34
La tercera tentativa sera la vencida?
Contrariando las expectativas a las que hacamos referencia
ms arriba, en la segunda semana de julio de 1969 el Presi-
dente sustituy a sus ministros, aanzando el dominio del ala
nacionalista (de algn modo hay que llamarle), y se enfrent
con las Fuerzas Armadas, al menos con sus tres comandan-
tes, porque, como siempre, se neg a consultarles nombres o
a solicitarles opiniones. Estas actuaron, en apariencia, como
dispuestas a salvar la estabilidad del Gobierno, pero a cambio
de recuperar su papel de comitentes y exigir el derrocamiento
de los funcionarios culpables de la crisis, su imagen sufri un
dao cuantioso. Ya era demasiado tarde. A los ojos de vastos
sectores en la sociedad, los militares (sin distinciones) eran
los grandes responsables del proceso abierto haca tres aos,
cmo no llegaron a tiempo para impedir no slo la violencia,
sino su propia labor represiva?
El Ministro del Interior, general Francisco Imaz, prome-
ta buscar una apertura hacia los sectores populares, pero,
era el hombre capaz de desmontar a la nueva oposicin,
que se estaba convirtiendo en una bomba de tiempo para el
Gobierno? Por otra parte, permitiran los ociales del ban-
do colorado, obstinadamente antiperonistas, dar un giro que
traera consigo -por ejemplo- llegar a un dilogo franco con
Pern? Adems, estara dispuesto el ex Presidente -preci-
samente en ese momento de gran debilidad que acosaba al
Gobierno- a respaldar a Imaz, quien en 1955 lo haba aban-
donado cuando supuestamente era el jefe que deba hacerse
cargo de la represin? Y si lo apoyaba, cmo reaccionara
el Departamento de Estado ante la virtual rehabilitacin de
Pern?
La mayora de los mandos militares slo peda un cambio
del equipo poltico y educacional -Guillermo Borda y Jos M.
Astigueta-; si bien, ciertamente, tambin muchos ociales adi-
cionaban a la lista el nombre de Krieger Vasena, cuya rgida
actitud estabilizadora sera, a juicio de ellos, el motor de los
incidentes que ensangrentaron a la Argentina a partir de la
segunda quincena de mayo. Algunos proponan liberalizar el
ala poltica, mediante la uncin, en el Ministerio del Interior, de
Conrado Etchebarne, un demcrata conservador. Otros, en
n, postulaban la instalacin en Economa de Carlos Moyano
Llerena, una gura afn con Krieger Vasena, pero capaz de
suavizar sus mtodos.
Ongana tuvo una entrevista denitiva con el reaparecido Fe-
lipe Tami, que fue la ltima. El ex titular del Banco Central -al
que Salimei inmolara en el altar de las presiones alsogaras-
tas- propuso al Presidente establecer el control de cambios.
Pero Ongana se neg a permitir la intervencin del Estado
en el valor de la moneda. Esa misma tarde, Krieger Vasena
le anunciaba que su intencin de irse era denitiva. Entonces
-por consejo de Imaz-, el Presidente cit a Jos Mara Dagnino
Pastore. En esos momentos, el Ejecutivo ya contaba con la
renuncia de todos los gobernadores.
Ocurra que las versiones sobre la instalacin de un equipo
socialcristiano fomentaban toda clase de tendencias deses-
tabilizadoras, particularmente en el mercado de cambios; se
deca que el Banco Central, desde la dimisin del anterior ga-
binete, haba vendido entre 5 y 8 millones de dlares diarios
para sostener el peso, una cuota que en aproximadamente 20
das podra liquidar buena parte de las reservas monetarias
genuinas: se era el plazo rumoreado para tramar la reorgani-
zacin. Pero no hay signos que puedan preocupar, desalent
esa tarde las especulaciones el saliente Krieger Vasena.
Aparentemente, Ongana gozara, a partir de los cambios en
su equipo de gobierno, de un comps de espera. Se especu-
laba con que la mayor homogeneidad en su gabinete quiz le
ayudara a mejorar la situacin; con todo, el arribo del equipo
cuya cara visible era el ex gobernador de Buenos Aires, gene-
ral Imaz, signicaba la permanencia de la teora comunitaria,
del consejalismo, una tmida maniobra que no alcanzaba a
entusiasmar al pueblo. En el campo econmico -cuyo nuevo
lder, Dagnino Pastore, era considerado como un tcnico de
talento, aunque inexperto, mas absolutamente falto de caris-
ma- se corran los mayores riesgos, debido a que la ausencia
de calor popular signicaba, para el Gobierno, por una parte
seguir dependiendo del aval que le otorgaran las cpulas mili-
tares y por otra la tentacin de caer en el dirigismo y el gasto
incontrolado, como una manera de compensar, fantsticamen-
te, las necesidades de los trabajadores y ganarse su apoyo. A
esa altura, ambas eran misiones imposibles.
Poda la convaleciente economa nacional incurrir en ese
riesgo? Tericamente, existan tres posibilidades de salida:
1) mantener, como ocurra por entonces, una relativamente
alta tasa de ahorro, combinada con un mdico incremento de
los consumos; 2) sostener las inversiones y alentar, a la vez,
el poder de compra de las gentes, lo cual signicaba, a jui-
Valor agregado sectorial
Crecimiento acumulado y tasas anuales
acumulativas
(A precios de mercado de 1960)

1960-1969

Sectores Acumulada Anual acu-
(en %) mulativo
(en %)

Agropecuario, silvicultura,
caza y pesca 18,3 1,9
Construcciones 50,0 4,6
Industria manufacturera 43,1 4,1
Energa y combustibles 101,3 8,1
Comercio 25,8 2,6
Transporte y comunicaciones 56,4 5,1
Servicios de gobierno 11,7 1,1
Otros servicios 29,1 2,9
PIB (a precios de mercado) 35,8 3,5

FUENTE: FIDE, con datos de Banco Central de la Repblica Argentina (BCRA):
Origen del Producto y composicin del Gasto Nacional (suplemento del Boletn
Estadstico n 6, junio de 1966); Boletn Estadstico (agosto de 1969), Ministerio
de Economa y Trabajo; y Plan Nacional de Desarrollo 1970-1974, Secretara del
Consejo Nacional de Desarrollo.
35
cio del nuevo equipo econmico, desatar otra vez la inacin;
3) acompaar la primera variante, esto es, la del sacricio,
pero hacerlo con la efectiva participacin de las masas y su
control del proceso de crecimiento.
Pero tambin Dagnino Pastore pondra algunas condiciones:
no asumira -le dijo al Presidente- si Hacienda constitua un
ministerio fuera de la rbita de Economa: No es posible di-
rigir la actividad econmica del pas sin controlar las nanzas
pblicas, objet. Fue un golpe mortal para la promocin de
Ral Cuello.
El nuevo Ministro debera soportar la comparacin con los
resultados acumulados por Krieger que eran, en apariencias,
asombrosos. AKV acab con el alza de los precios, acumul
una respetable masa de reservas en el Banco Central y, no
obstante, logr que el producto bruto saliera de su parlisis,
alcanzando tasas aceptables de crecimiento. Tambin logr
disminuir la desocupacin, y en los ltimos tiempos hasta em-
pezaba a percibirse una tmida expansin del consumo. Lo
malo vendra despus; o sea, ahora.
Por lo dems, el producto haba crecido, s, pero el 65% del
ahorro se canalizaba hacia un sector no reproductivo como
el de la construccin, en tanto la inversin en maquinarias y
equipos se desbarrancaba un 9%. El milagro de Krieger Vase-
na amenazaba ser tan efmero como rpido. No existan miras
a largo plazo y su mismo autor reconoci ante los periodistas,
en vsperas de su viaje postrero a Washington, que en realidad
nunca haba habido ningn Plan Krieger.
Cuando dej el Ministerio, la mentada expansin empezaba a
generar expectativas inacionistas, replanteando la disyuntiva
secular entre el crecimiento y la estabilidad. La mquina eco-
nmica segua exigiendo un bombeo de inversiones ociales,
pero se haban terminado los fondos: Krieger en sus ltimos
meses tuvo que agencirselos a travs de un sobreimpues-
to a la nafta que rompa en la prctica el apacible cuadro de
precios, tan trabajosamente forjado. Pero todas estas seales
amarillas resultaban disimuladas por los xitos acumulados y
su magnicacin meditica por la prensa adicta.
El anco ms dbil, empero, resida en la cruda insensibi-
lidad del Gobierno por el bienestar de la poblacin, y la im-
posicin de tal sacricio a cambio de nada. De acuerdo a los
clculos gubernamentales, el costo de la vida haba subido un
9,6% en los doce meses anteriores, lo que garantizara un in-
cremento de 2 puntos en el salario real. Como siempre ocurre,
las estimaciones privadas calculaban el aumento de precios
en un 15%. Esto supona, de ser cierto, una prdida de poder
adquisitivo del 10% para los ingresos medios, ya poco ore-
cientes cuando Krieger asumi el cargo. No era casual que en
todos los recientes estallidos obrero-estudiantes que por en-
tonces se sucedan -y cada vez eran ms violentos- las quejas
contra la conduccin econmica hayan sido an ms estrepi-
tosas que el descontento contra el manejo poltico.
Al asumir la conduccin econmica, Dagnino dijo que a cor-
to plazo el esquema de AKV haba sido satisfactorio, pero que
en este momento se necesitaba concentrar esfuerzos para el
logro de un crecimiento estable y vigoroso como meta de ms
largo plazo, con objeto de garantizar niveles aceptables de
bienestar a todos los sectores. Un par de semanas ms tarde,
en su primera entrevista exclusiva a redactores del quincena-
rio Competencia, fue ms explcito: La estabilidad monetaria
y el crecimiento econmico no son nes o abstracciones tcni-
cas, sino que constituyen los medios idneos y ecientes para
lograr un bienestar social creciente.
El Ministro pareca sincero cuando proclamaba que la esta-
bilidad era una condicin previa del desarrollo, pero descarta-
ba que el segundo fuera un efecto automtico de la primera:
muy al contrario, el crecimiento demandaba un esfuerzo espe-
cco, arduas planicaciones, difciles ejercicios de timn. Se-
gn Dagnino Pastore, tanto la estabilidad como el crecimiento
se hallan esencialmente subordinados al bienestar: por eso
no poda admitirse que en nombre de progresos sociales se
arriesgara un retorno de la inacin, pero menos an se admi-
tira que en el altar monetario o desarrollista se sacricara el
nivel de vida de la comunidad.
Al Consejo Nacional de Desarrollo se empe en llevar
justamente a Eduardo Andrs Zalduendo, un egresado de la
Universidad de Berkeley, cuya fama de econometrista era me-
recida y que tiempo atrs pasaba por ser el cerebro del equipo
de Tami. El CONADE deba entregar en septiembre de 1969
un escrupuloso programa de inversiones pblicas que contem-
plara, a la vez, el carcter rentable de cada operacin y su
incidencia dentro de un cuadro de prioridades en funcin del
desarrollo. Para n del ao se aguardaba la aparicin del Plan
Cuantitativo Sectorial -de carcter indicativo para el sector pri-
vado e imperativo para las empresas y servicios ociales- que
orientara las decisiones de Dagnino Pastore. Se trataba as
de dar los toques nales al Primer Plan General de Desarrollo,
una avanzada del Plan Nacional 1970-1974, y el Plan de
Inversiones, en los cuales haba trabajado Pastore durante su
gestin al frente del CONADE. Tanto el Plan General de Desa-
rrollo como el Plan Nacional de Desarrollo 1970-1974 tenan
por objeto crear las condiciones necesarias para que las de-
cisiones econmicas, pblicas y privadas, pudieran adoptarse
con un conocimiento razonablemente preciso sobre el curso
futuro de la economa.
En tales documentos se enunciaba un nuevo encuadre ideo-
lgico con un notable cambio de enfoque en las ideas acer-
ca del desarrollo industrial deseado. Este supona un giro del
tradicional planteo sustitutivo de importaciones, movindose
hacia un esquema ms orientado hacia la especializacin ex-
portadora, discriminando contra la ineciencia del sector ma-
nufacturero, el derroche de dinero que supona la instalacin
de industrias bsicas como siderurgia o petroqumica y los
excesos de la proteccin externa. Se trataba de un planteo
novedoso que haca suyas muchas de las propuestas acad-
micas de Guido Di tella y de economistas de la Universidad de
Harvard. Lo cierto es que este debate sobre la industrializacin
ya haba experimentado algunas apariciones pioneras durante
el gobierno del Dr. Arturo Illia, si bien no fue ms all del plano
acadmico. Ahora se incorporaba a la propuesta estratgica
de largo plazo que se ofreca al Gobierno.
Una dictadura que se deshilacha
Las graves convulsiones sociales que se sucedieron en los
36
meses siguientes relevaron a un segundo plano estas disqui-
siciones tericas que, sin embargo, continuaron alimentando
muchas de las decisiones acerca de prioridades en los secto-
res productivos aos despus, especialmente aqullas que se
adoptaron a partir de 1976. En los tiempos nales de la gestin
Ongana, el tema predominante en los cnclaves que se suce-
dan dentro de las Fuerzas Armadas llevaba inevitablemente a
la actitud que nalmente se adopt. Consisti en advertirle al
Presidente de facto que las Fuerzas Armadas ya no garantiza-
ban la continuidad de su Gobierno, con semejante gabinete a
cuestas. Entonces, si Ongana daba cualquier traspi, caera
solo, como por inercia, de la Casa Rosada.
Tal situacin rpidamente trascendi y la consecuente incer-
tidumbre que se gener en el sistema nanciero lleg a engen-
drar un verdadero mercado paralelo de dlar-futuro, donde se
cotizaron primas de hasta 22 por ciento anual. Se fugaban los
capitales que haban llegado atrados en los buenos tiempos
del Krieger Vasena exitoso. En muchos casos, lo haban hecho
sin tomar seguros de cambio y ahora se apresuraban a adqui-
rirlos, pagndolos a cualquier precio. En la calle se rumoreaba
la formacin de una Junta Militar, presidida por el almirante
Gnavi; por su parte, la nueva oposicin gestionaba otras accio-
nes de lucha: la FUA propona a la CGT rebelde una huelga
general, obstaculizada, es cierto, por la actitud negociadora de
Augusto Vandor. Por su parte, la CGT unicada de Rosario
calicaba a la reorganizacin del Gabinete como un cambio
de caretas. Como si algo faltara, en las alforjas del mercantil
Juan Jos Minichilo lleg a Buenos Aires la ltima orden de
Pern: mantener la beligerancia contra el rgimen; slo si On-
gana se animaba a enfrentar pblicamente a los liberales se
le brindara apoyo popular, pero jams antes de ese gesto.
Recapitulemos. En junio de 1967 el Gobierno se haba mos-
trado rme, capaz de inspirar conanza en el poder econmi-
co y disciplinar a los sindicatos. Mal o bien, daba la imagen
de haber superado el desastre de sus primeros seis meses;
estaban abatidas las organizaciones sindicales (que en marzo
debieron arriar la agresiva bandera de su Plan de Accin) y se
iniciaba la reforma econmica. Un futuro mejor pareca posi-
ble para la Casa Rosada. Las Fuerzas Armadas se allanaban
a no gobernar ni cogobernar, a ser guardianes de la Revolu-
cin. Quiz aquel impacto inicial los convenci de que podan
instalarse en el poder y avanzar con una poltica econmi-
ca que explcitamente discriminaba contra los trabajadores.
A partir de ese punto, encerrados en su torre de cristal, los
jefes militares y la dirigencia poltica tradicional se dedicaban
a la prctica del internismo sin prestar mayor atencin a las
turbulencias que sacudan, en lo profundo, a la sociedad en
su conjunto, algo que daban por descontado como sometido
al poder militar.
Menos idlico fue el ao siguiente. Ya eran visibles, en-
tonces, las discrepancias del Comandante en Jefe del
Ejrcito, Julio Rodolfo Alsogaray, con el Presidente. Alar-
mado por los devaneos antidemocrticos del ministro
Guillermo Borda, Alsogaray supuso que Ongana abjura-
ba de los principios liberales contenidos en el Anexo 3 de
los documentos bsicos del rgimen, un texto que haba
escrito o inspirado su hermano Alvaro.
En la relacin con el poder gremial Lo ms grave para
el Gobierno fue el derrumbe de una morosa trama parti-
cipacionista armada por Borda y San Sebastin, que este
ao supuestamente deba desembocar en una CGT ni-
ca, con los grupos animados de espritu colaborador; es
que en Crdoba, en cuestin de minutos, se produjo una
alianza de obreros y estudiantes hasta entonces inimagi-
nable: las conducciones gremiales debieron adecuarse a
esa nueva realidad y ponerse a la cabeza. A ese cuadro
deba sumarse el enfriamiento de relaciones entre el pe-
ronismo y el Gobierno, tras las severas medidas que se
adoptaron contra muchos de sus adherentes, debido al
creciente activismo de la resistencia peronista.
Por su parte, el movimiento obrero acababa de consoli-
dar su divisin: exista un ala negociadora, la CGT de Azo-
pardo, orientada por Augusto Timoteo Vandor; un sector
dispuesto a enfrentarse con el Gobierno, bajo el liderazgo
de Raimundo Ongaro y hacerlo en una alianza implcita
con el radicalizado sindicalismo cordobs; y por ltimo es-
taban los colaboracionistas de siempre, que se quedaron
a la espera de recibir el mando de la central nica, moldea-
da para ellos por el secretario de Trabajo, Rubens San Se-
bastin. La economa mejoraba, gracias a la impunidad y
el talento de sus conductores, pero la distribucin personal
y regional de los ingresos distaba de ser compatible con
Sustitucin de importaciones para atender al mercado de clase
media en ascenso
37
ese merecimiento en el PIB; los disueltos partidos descansa-
ban, agotados de su guerra de palabras y declaraciones. No
manifestaban inquietud ni parecan dispuestos a darle apoyo
a la protesta social, que se extenda como un incendio en la
pradera.
Fuego era lo que sobraba en la Capital Federal y sus su-
burbios cuando al alba del 29 de mayo de 1970 ardieron trece
supermercados de la empresa Minimax. Esta era una de las
20 rmas argentinas en las que haba invertido su dinero el
Grupo Rockefeller, cuyo titular estaba de visita en Buenos Ai-
res como parte de una gira de buena voluntad que le haba
adosado el Presidente Richard Nixon para mejorar su imagen
en Amrica Latina; el martes, mircoles, jueves y viernes de la
misma semana, los estudiantes batallaban en las Facultades
de Ciencias Econmicas, Filosofa y Derecho, como tambin
en los alrededores de la Plaza Miserere. La CGT de Paseo
Coln, por su parte, decidi un paro de 24 horas, que se de-
sarrollara el 1 de julio. Paralelamente, el 30 de junio, ocurri
el copamiento de la localidad de Garn por un comando de
las FAR.
De las diferencias entre Lanusse (ms sus pares de la Mari-
na y la Aeronutica) y el Presidente ya hablaba la calle desde
abril; entonces, el titular de Ejrcito encarcel a militares re-
tirados lo-peronistas, en un operativo dirigido a quebrar las
negociaciones entre esa corriente, mayoritaria en el pas, y el
Gobierno, que buscaba bases de sustentacin para continuar
aguantando. Tal vez el destino de Ongana se jugaba en la
espera del ltimo ocial del sector Azul, el General Lanusse,
militar de bra, como lo denieran sus operadores mediti-
cos, segn los cuales nadie ignoraba su arrojo para la
accin (sin denir de qu batalla estaban hablando) y
la neza de que estara dotado para trenzar los rudos
hilos de la poltica. Algo de toda esa chchara periods-
tica era cierto: las Armas deliberaban como no lo haban
hecho en los ltimos tres aos. Sin duda conspiraban
y estaban listos para desalojar a Ongana. Un anlisis
fro de la situacin sealaba, sin embargo, la presencia
de contradicciones y reparos que postergaban el golpe
enitivo. Este impulso encontr su detonante en el se-
cuestro del general Aramburu, en mayo de 1970.
La suma de turbulencias socio-polticas, combinadas
con el run-run de los cuarteles, entre otros efectos, ter-
minaron por quebrar el esquema cambiario que haba
impuesto el Banco Central. La desconanza deriv en
una fuerte presin sobre el mercado del dlar, invirtien-
do la tendencia estacional, vendedora, caracterstica de
esos meses en que se liquida la cosecha gruesa, y co-
menz a actuar como un factor de absorcin de medios
de pago. Por otra parte, el deseo de los particulares en
el sentido de evitar endeudamientos en moneda extran-
jera hizo que muchas empresas derivaran sus pedidos
de fondos al mercado interno y, especialmente, a las
instituciones extrabancarias. El resultado conjunto fue
un aumento de las tasas de inters en esas entidades.
Como consecuencia, muchos particulares retiraron su
dinero de los Bancos pblicos y privados, para colocarlo
en el circuito extrabancario.
Por n, lleg el punto en que las revueltas populares,
que estallaban en todo el pas, generaron inquietudes entre los
militares, ms all del desplazamiento de Ongana. Quienes
integraban la cpula del partido militar y que haban gober-
nado desde 1966 de espalda a los intereses del pueblo y al
servicio del capital ms concentrado parecan haber tomado
conciencia de que llegaba la hora de tocar retirada. A partir
del Cordobazo, ya las cuestiones de la economa se desvane-
can frente a las turbulencias de la vida poltica y social. Ni los
comandantes en Jefe ni los tecncratas a los cuales haban
conado el manejo de la cuestin econmica entendan (o no
queran entender) las consecuencias de las recetas aplicadas,
siempre carentes de legitimidad poltica y viabilidad social.
Alejado Ongana, y luego del corto interinato de Levingston,
asumi el Poder Ejecutivo Alejandro Lanusse, quien ya vena
transmitiendo, en las frecuentes visitas que realizaba por las
guarniciones del pas, su proyecto a mediano plazo para aban-
donar el barco. Asimismo, consideraba que haba llegado su
hora para ser recordado como aqul que devolvi el gobierno
a los civiles. Sin embargo, la cuestin, que ya estaba liquidada
a nes de 1969, se estir hasta que, con el regreso de Pern
el 17 de noviembre de 1972, se termin de hundir el proyecto
lanussista de pasar al bronce mediante el denominado Gran
Acuerdo Nacional. El precio pagado por ese loco afn que-
dantista fue la escalada de violencia que no se apagara an
con el peronismo en el gobierno. Esta termin siendo una ex-
celente excusa para que el 24 de marzo de 1976 el partido
militar volviera a usurpar el poder. Lo cierto es que, luego del
estallido en Crdoba, el manejo de la cuestin econmica se
convirti en un mero trmite, materia poco atractiva para el
abordaje histrico.
Revolucin Argentina
Ministros de Economa y tasa de inflacin

Tasa de inacin cuando
abandon el cargo (b)
Nombre Perodo en que actu (a)
Segn Segn
precios costo de
mayoristas la vida

Salimei, N.J. Jul-dic. 1966 22,6 29,9
Krieger Vasena, A. Enero 1967-mayo 1969 5,1 6,6
Dagnino Pastore, J.M. Junio 1969-mayo 1970 11,6 12,7
Moyano Llerena, C.M. Jun-sep. 1970 14,5 14,7
Ferrer, A. Oct. 1970-abril 1971 34,1 29,8
Quilici, J.A. Mayo-sep. 1971 46,0 39,6
Licciardo, C. Oct. 1971-sep. 1972 77,6 59,2
Wehbe, J.H. Oct. 1972-mayo 1973 65,7 75,9


(a) Alos nes del clculo de la tasa de inacin hemos considerado como nalizacin del pero-
do el ltimo mes completo que estuvo cada uno en funciones
(b) Aumento porcentual de precios de los 12 meses que terminan en el ltimo mes completo que
permaneci en su cargo. En el rengln anterior a cada ministro puede leerse la tasaanual de
inacin con que ste recibi el cargo.
FUENTE: FIDE, con datos de El Plan Antiinacionario del Sesenta y Siete, Juan Carlos de
Pablo, Desarrollo Econmico, Revista de Ciencias Sociales, N 57 abr-jun.75.