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Tema 1: Fundamentos de Ecologa

Bienvenida
Apreciado estudiante, iniciemos con muchas ansias de aprender nuestro primer tema de estudio,
los contenidos que a continuacin leers te brindarn los argumentos necesarios para analizar
crticamente la importancia de la Ecologa como ciencia en el cuidado del medio ambiente y la
sostenibidad humana.

Introduccin

Desde que el ser humano apareci en el planeta tierra hace cientos de miles de aos, comenz a
acumular conocimientos de lo que le rodeaba, del medio ambiente donde viva y de las relaciones
que estableca con otros seres iguales a l o diferentes. Debi aprender a conocer qu tipo de
plantas eran comestibles, cules eran dainas, qu animales poda cazar y comer y cules no, en
qu poca del ao era fcil conseguir alimento, dnde deba guarecerse cuando llova, etc. Sin
darse cuenta estaba aprendiendo acerca de la Ecologa. Al igual que aquel antepasado nuestro,
hoy, el ser humano sigue usando al medio que le rodea como el principal proveedor de materia
prima para satisfacer sus necesidades primordiales
En este marco, este primer tema tiene por finalidad analizar crticamente la importancia que el
medio ambiente tiene en la sustentabilidad de la vida en el planeta.
Aprendizajes esperados
Conozcamos ahora las capacidades y actitudes a desarrollar en este primer tema:
Capacidad
Comprende y reconoce la importancia del medio ambiente en la sostenibilidad humana.
Actitudes
Aprecia y valora la importancia del cuidado de la naturaleza y los ecosistemas como parte
fundamental del desarrollo humano sostenible.
Mapa conceptual
Observa detenidamente el siguiente esquema, en el encontrars de un "vistazo" de manera
sintetizada los principales concepto de la temtica que abordaremos. Qu conceptos o categoras
te llaman la atencin?

1.1. Niveles de Organizacin Ecolgica
La ecologa se organiza a partir de estos niveles, de lo ms simple: un organismo hasta lo ms
complejo: el ecosistema a fin de poder explicar todas y cada una de las interrelaciones entre los
organismos y sus ambientes. Estas interrelaciones son el resultado de la seleccin natural, de lo
cual se desprende que todos los fenmenos ecolgicos tienen una explicacin evolutiva.
A lo largo de los ms de 300 millones de aos de evolucin, la competencia, engendrada por la
reproduccin y los recursos naturales limitados, ha producido diferentes modos de vida que han
minimizado la lucha por el alimento, el espacio vital, el cobijo y la pareja.
Desde que se produjo la revolucin industrial y las poblaciones humanas comenzaron a
multiplicarse, la humanidad ha buscado incansablemente el progreso. Este, an cuando ha
producido bienestar- ms para pocos pases y pocos grupos humanos-ha producido tambin
problemas ambientales.
La especie humana, a pesar de su gran desarrollo tecnolgico, forma parte del medio ambiente y
depende de l para vivir. Sin el medio ambiente los seres humanos no sobreviviramos, pues
dependemos del medio ambiente, tanto animado como inanimado para satisfacer nuestras
necesidades bsicas de alimentacin, vestido, vivienda, cultura y recreacin.

De lo simple a lo complejo...
Un organismo, que es cualquier forma de vida, como por ejemplo un geranio, un elefante o una
lombriz. Si se agrupan organismos parecidos en apariencia fsica, conducta qumica y dotacin
gentica, entonces tenemos a la especie. Se estima que existen entre 5 y 100 millones de
especies, de las cuales se han identificado y dado nombre a slo 1,8 millones.
Cuando los miembros de una misma especie ocupan una misma zona al mismo tiempo entonces
hablamos de poblacin. Las poblaciones son grupos dinmicos que varan constantemente de
tamao, distribucin de edad, densidad y composicin gentica como consecuencia de los
cambios en las condiciones medioambientales. Por ende las poblaciones son dinmicas producto
de la natalidad, la mortalidad y las migraciones. El lugar donde vive una poblacin o un organismo
se conoce como hbitat.
Si poblaciones de distintas especies ocupan un lugar en particular y actan recprocamente las
unas sobre las otras, entonces hablamos decomunidad.
Cuando una comunidad de distintas especies acta recprocamente y sobre el medio ambiente de
materia y energa que le rodea entonces hablamos del ecosistema.
Entonces, el ecosistema es la integracin de diversos grupos de organismos (plantas y animales)
en interrelacin con los factores abiticos de una determinada rea, es considerado la unidad
funcional de la ecologa.
Por ende, el ecosistema tiene un factor bitico (todo lo que tiene vida) o biocenosis y un factor
abitico (inerte o sin vida) o biotopo. Luego, tenemos:
BIOTOPO + BIOCENOSIS = ECOSISTEMA
Segn su ubicacin, los ecosistemas pueden ser terrestres (desierto, pradera, bosque, etc.) o
acuticos (mar, ro, lago, estanque, etc.). La bisfera es el ecosistema ms grande (en ecologa,
sinnimo de planeta tierra).
Segn su tamao, existen ecosistemas muy grandes o macroecosistemas (ros, ocanos, la
bisfera, etc.) y ecosistemas pequeos o microecosistemas (charco, pecera, jardn, etc.)
Segn su naturaleza pueden existir ecosistemas naturales, es decir aquellos en los que no ha
intervenido la mano del hombre y ecosistemas artificiales, aquellos que el hombre ha creado, por
ejemplo: un biohuerto, un jardn o una chacra.
1.2. Relaciones intraespecficas
Las relaciones intraespecficas son aquellas que se dan entre individuos de la misma especie,
dentro de ellas tenemos:
Familiares, individuos de la misma especie agrupados para compartir cobijo y alimento.
Pueden existir familias mongamas (aquellas donde el progenitor masculino slo tiene una
pareja o viceversa como por ejemplo los cisnes y el pingino emperador). Otra categora
polgamas (un progenitor masculino o femenino con varias parejas); familias matriarcales
(aquellas donde toda la responsabilidad la tiene el progenitor hembra) y familias filiales
(aquella formadas por hermanos, primos hermanos).
Estatales, individuos de la misma especie que comparten cobijo y alimento pero que tiene
categoras o castas (por ejemplo las abejas y las hormigas).
Gregarias, individuos de la misma especie que se agrupan con una finalidad,
principalmente buscar aparearse o anidar o bsqueda de alimentos (por ejemplo las
bandadas de aves).
Coloniales, individuos de la misma especie agrupados de tal manera que constituyen un
todo (por ejemplo los corales).
Video: La vida en el paraso salvaje
A continuacin, con el fin de comprender lo que son las relaciones intra e interespecficas, te
presentamos una seccin del interesante documental titulado "La vida en el paraso salvaje" donde
se muestran ejemplos de dichas relaciones en la selva africana, especficamente en la llanura del
Serengueti; aqu la vida se muestra en toda su majestuosidad y es relevante el hecho de que al
satisfacer cada organismo sus necesidades alimenticias sea capaz de establecer una cadena o red
alimenticia de lo que se denomina la ecuacin de la vida. Asimismo se puede observar cmo el
clima juega un papel protagnico en el desenvolvimiento de esa vida. Lluvias y sequias coinciden
con nacimientos y muertes, con pocas de reproduccin y nacimientos en las manadas y NADA de
lo que la naturaleza brinda es desperdiciado.
Al momento de visualizarlo o cuando lo vayas observando te recomendamos que tomes nota de
las imgenes que ms te han impresionado, y qu ideas importantes puedes tomar de ellas en
funcin de lo que se denominan relaciones intra e interespecficas.



1.3. Caractersticas de los recursos naturales
Se consideran recursos naturales a aquellos materiales presentes en la naturaleza que son
utilizados por el ser humano y otros seres vivos en la satisfaccin de sus necesidades bsicas de
alimentacin, vivienda, vestido, etc.
Los recursos varan en funcin de las necesidades de una poblacin o de una cultura, tanto en el
tiempo como en el espacio, de tal manera que un recurso hoy indispensable puede no haber tenido
ninguna importancia en el pasado o en otro lugar. Por ejemplo, el uranio no era considerado como
un recurso en el siglo XIX, hoy es un recurso valioso; El petrleo no fue un recurso necesario para
una sociedad piel roja, pero hoy es indispensable como fuente energtica en muchos pases.
Desde tiempos inmemoriales el hombre ha sido capaz de establecer un vnculo con otros hombres
y otros seres vivos que no son de su especie con el fin de tener bienestar. En ese sentido los
recursos naturales han sido y son la materia prima utilizada para ello, por lo que resultan claves en
la sostenibilidad de la vida, de manera que su buen uso se hace una necesidad impostergable.
En trminos generales se habla de un uso consuntivo (cuando el recurso se gasta, por ejemplo la
pesca y la caza) y un uso no consuntivo (cuando el recurso no se consume, por ejemplo el tomar
fotos, baarse en el mar o el agua que ingresa a una central hidroelctrica que simplemente hace
girar la turbina pero no se consume). Para el uso ideal de los recursos naturales hay que tener en
cuenta su naturaleza (renovable o no renovable).
Hoy la economa ambiental da una visin ms amplia de los recursos considerando a los bienes y
servicios ambientales, cuyas diferencias principales son: el bien es tangible y transformable, el
servicio no. Un ejemplo es el recurso abeja genera un bien (la miel) y un servicio (la polinizacin),
sin embargo todava no hay un consenso cuando se describen otros bienes y servicios ambientales
de otros recursos.
Lectura
Al respecto te invitamos a leer la siguiente lectura sobre cmo debemos interactuar con la
naturaleza y usar lo que nos brinda:

Reflexiona:
Por qu algunas caractersticas ecolgicas del hombre han creado desequilibrio en la
bisfera?
Cul es el peligro de perder el equilibrio entre humanidad y bisfera?
Por qu existe la necesidad de cambiar nuestras actitudes respecto a la bisfera?
1.4. Variedad de Recursos Naturales
1.4.1. Recursos naturales renovables

Son aquellos recursos naturales como el agua, el aire, la pesca y los bosques, capaces de
utilizarse infinidad de veces sin agotarse, debido a que tienen la capacidad de reproducirse o
recuperarse. Al usarse debe tenerse en cuenta el tiempo de regeneracin, es decir, que debe
mediar una utilizacin racional que debe estar por debajo de la tasa de renovacin para poder
asegurar su permanencia en el tiempo, en ese sentido por ejemplo se debe usar slo individuos
que ya han alcanzado la edad adulta y por tanto se han reproducido.
1.4.2. Recursos naturales no renovables
Son aquellos para los cuales no existen procesos de reabastecimiento, una vez agotados,
desaparecen para siempre, por ejemplo, las reservas de petrleo y los depsitos de minerales no
energticos. Ciertos recursos, como muchos pozos de aguas subterrneas, tienen tasas de
reabastecimiento tan bajas que son considerados como no renovables.
Segn Valverde & Cano (2005) "El desarrollo de las naciones, se sustenta en sus recursos
naturales, ya que de ellos dependen sus actividades productivas, tanto las primarias (agricultura,
ganadera, pesca y explotacin forestal), como las industriales." (p.134).
Indudablemente entonces, los pases con abundantes recursos naturales como el nuestro, tendrn
la obligacin de desarrollarse, sin embargo, ese desarrollo no ha alcanzado todava los niveles
esperados.
1.5. Biodiversidad
Somos totalmente dependientes del capital biolgico.
Segn el Convenio de las Naciones Unidas sobre conservacin y uso sostenible de la diversidad
biolgica, la biodiversidad es la variabilidad de organismos vivos de cualquier fuente, incluidos
entre otras cosas, los ecosistemas terrestres y marinos y otros ecosistemas acuticos y los
complejos ecolgicos de los que forman parte.
Comprende la diversidad dentro de cada especie, entre especies y de los ecosistemas, luego
podemos dividirla en 3 categoras jerarquizadas:
La diversidad taxonmica o de especies
La diversidad gentica y
La diversidad ecolgica o de ecosistemas.
Actividad
Con la finalidad de apreciar un video respecto al tema de biodiversidad peruana elaborado por la
Sociedad Peruana de Derecho Ambiental, ingresa a mi blog denominado Cultura Ambiental:
chenckells.blogspot.com
Y luego reflexiona:
1. Es considerada la diversidad cultural como parte de la biodiversidad? Por qu?
2. Dentro de qu tipo de recursos naturales (renovables o no renovables) est incluida la
biodiversidad?


1.5.1. Cules son las causas y consecuencias de prdida de la biodiversidad?

1.6. Aprovechamiento de la biodiversidad
Una frase curiosa tomada del manuscrito de Marx (citado por Chagolln, 2006) seala "que el
hombre viva de la naturaleza quiere decir que la naturaleza es su cuerpo, con el que debe
mantenerse en un proceso constante para no morir" (p.36). Lo que significa que en el momento en
el hombre termine por destruir el ambiente sobre el cual ha logrado desarrollarse, acabar con su
propia existencia. Es en ese sentido que el mantenimiento de la biodiversidad y su
aprovechamiento de manera sostenida garantizan a la generacin actual y a las venideras el
bienestar y la calidad de vida, ya que es en ella donde se sustentan actividades de vital
importancia como la agricultura, la ganadera, la pesca, la industria farmacutica, textil, de calzado,
la industria alimentaria, etc.
Para Brack (2004): "La diversidad biolgica est sujeta a cambios en el tiempo, que son
verificables a travs de los estudios de los fsiles desde el inicio de la vida en la tierra. Estos
cambios han sido continuos y seguirn producindose por la alteracin en las condiciones de
nuestro planeta" (p.42). Pero la pregunta que debemos hacernos es: esa alteracin en las
condiciones del planeta son siempre naturales o muchas veces las ha provocado la actividad
humana? Podemos aprovechar la biodiversidad para abrigarnos, alimentarnos, sanarnos, tener
trabajo, regular nuestro clima e incluso inspirarnos.
A modo de actividad, investiga acerca de la biodiversidad en el lugar donde vives:
Cules son las especies de flora que predominan?
Cules las especies de fauna que predominan?
Qu uso domstico o industrial se les da a las especies predominantes?
Cmo influye la biodiversidad de tu localidad en las actividades econmicas?
Bibliografa
Brack, A. (2004). Biodiversidad, pobreza y bionegocios. Per: PNUD. p42
Chagolln, F. A. (2006). Educacin Ambiental. Mxico: Umbral. p36
Daz, F. (1996). Ecologa y desarrollo. 1 edic. Espaa: Edit. Complutense. p17
Valverde, T. & Cano, Z. (2005). Ecologa y medio Ambiente. 1 edic. Mxico: Edit. Pearson
Educacin. p 134
http://books.google.com.pe/books?id=oHJqJzvVdQoC&printsec=frontcover&hl=es&source=gbs_ge
_summary_r&cad=0
- www.pnuma.org
Conclusiones
Escuchar en Audio
Podemos concluir esta primera semana manifestando que el estudio de la Ecologa es fundamental
para entender que ningn ser vivo se encuentra aislado. Plantas, animales y microorganismos
conviven e interactan (relaciones intra e interespecficas): se comen unos a otros, compiten por
los elementos que brinda la naturaleza o bien se ayudan mutuamente.
Los seres vivos estn organizados ecolgicamente en organismos, especies, poblaciones,
comunidades y ecosistemas, siendo stos ltimos la interaccin de una parte inerte o biotopo y
una parte viva o biocenosis ambos presentes en el medio ambiente.
Es de este medio ambiente que el ser humano extrae los recursos naturales necesarios para
satisfacer sus necesidades fundamentales, los mismos que se pueden clasificar en renovables y
no renovables, debido a si su presencia es recuperable o no.
Finalmente, hemos aprendido que de los recursos naturales renovables, la biodiversidad constituye
el recurso ms valioso dado que su prdida nos trae consecuencias irreversibles que ponen en
riesgo la sostenibilidad humana.
Metacognicin
Las siguientes preguntas te ayudarn a reflexionar sobre tus propios aprendizajes, es un
ejercicio recomendado para razonar e identificar nuestro esfuerzo intelectual, la finalidad es
regular nuestras acciones y procesos mentales
De la temtica abordada que te llam ms la atencin?
Consideras que aprendiste con los contenidos abordados?
Tuviste dificultad con algn tema o actividad? Cmo los solucionaste?
Qu acciones realizaste para aprender?