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El aparato digestivo est formado por el tracto digestivo, una serie de rganos huecos que

forman un largo y tortuoso tubo que va de la boca al ano, y otros rganos que ayudan al
cuerpo a transformar y absorber los alimentos (ver la figura).
Los rganos que forman el tracto digestivo son la boca, el esfago, el estmago, el
intestino delgado, el intestino grueso (tambin llamado colon), el recto y el ano. El interior
de estos rganos huecos est revestido por una membrana llamada mucosa. La mucosa
de la boca, el estmago y el intestino delgado contiene glndulas diminutas que producen
jugos que contribuyen a la digestin de los alimentos. El tracto digestivo tambin contiene
una capa muscular suave que ayuda a transformar los alimentos y transportarlos a lo largo
del tubo.

El aparato digestivo.
Otros dos rganos digestivos macizos, el hgado y el pncreas, producen jugos que
llegan al intestino a travs de pequeos tubos llamados conductos. La vescula biliar
almacena los jugos digestivos del hgado hasta que son necesarios en el intestino.
Algunos componentes de los sistemas nervioso y circulatorio tambin juegan un papel
importante en el aparato digestivo.
[Arriba]
Por qu es importante la digestin?
Cuando comemos alimentos como pan, carne y vegetales, stos no estn en una forma
que el cuerpo pueda utilizar para nutrirse. Los alimentos y bebidas que consumimos deben
transformarse en molculas ms pequeas de nutrientes antes de ser absorbidos hacia la
sangre y transportados a las clulas de todo el cuerpo. La digestin es el proceso
mediante el cual los alimentos y las bebidas se descomponen en sus partes ms
pequeas para que el cuerpo pueda usarlos como fuente de energa, y para formar y
alimentar las clulas.
[Arriba]
Cmo se digieren los alimentos?
La digestin comprende la mezcla de los alimentos, su paso a travs del tracto digestivo y
la descomposicin qumica de las molculas grandes en molculas ms pequeas.
Comienza en la boca, cuando masticamos y comemos, y termina en el intestino delgado.
Paso de los alimentos a travs del aparato digestivo
Los rganos grandes y huecos del tracto digestivo poseen una capa muscular que permite
que sus paredes se muevan. El movimiento de estas paredes puede impulsar los
alimentos y los lquidos, y mezclar el contenido dentro de cada rgano. Los alimentos
pasan de un rgano a otro mediante un movimiento muscular que se llama peristaltismo.
La accin del peristaltismo se parece a la de una ola del mar movindose por el msculo.
El msculo del rgano se contrae estrechndose y despus mueve lentamente la porcin
contrada hacia la parte inferior del rgano. Estas ondas alternadas de contracciones y
relajaciones empujan los alimentos y los lquidos a travs de cada rgano.
El primer movimiento muscular importante ocurre cuando ingerimos alimentos o lquidos.
Aunque el ingerir es parte de un proceso voluntario, en cuanto empieza se vuelve
involuntaria y pasa a estar bajo el control de los nervios.
Los alimentos que acabamos de ingerir pasan al siguiente rgano que es el esfago, que
conecta la garganta con el estmago. En la unin del esfago y el estmago hay una
vlvula en forma de anillo llamada vlvula pilrica que cierra el paso entre los dos rganos.
Sin embargo, a medida que los alimentos se acercan al anillo cerrado, los msculos que lo
rodean se relajan y permiten el paso al estmago.
El estmago debe realizar tres tareas mecnicas. Primero, debe almacenar los alimentos y
los lquidos ingeridos. Para ello, el msculo de la parte superior del estmago debe
relajarse y aceptar volmenes grandes de material ingerido. La segunda tarea es mezclar
los alimentos, los lquidos y el jugo digestivo producido por el estmago. La accin
muscular de la parte inferior del estmago se encarga de esto. La tercera tarea del
estmago es vaciar su contenido lentamente en el intestino delgado.
Varios factores afectan el proceso de vaciar el estmago, como el tipo de los alimentos y el
grado de actividad muscular del estmago y del intestino delgado. Los carbohidratos, por
ejemplo, son los que pasan la menor cantidad de tiempo en el estmago, mientras que las
protenas permanecen ms tiempo, y las grasas son las que pasan la mayor cantidad de
tiempo. A medida que los alimentos se digieren en el intestino delgado y se disuelven en
los jugos del pncreas, el hgado y el intestino, el contenido intestinal se va mezclando y
avanzando para facilitar la digestin posterior.
Finalmente, todos los nutrientes digeridos se absorben a travs de las paredes intestinales
y se transportan a todo el cuerpo. Los productos de desecho de este proceso comprenden
partes no digeridas de los alimentos, conocidas como fibra, y clulas viejas que se han
desprendido de la mucosa. Estos materiales son impulsados hacia el colon, donde
permanecen hasta que se expulsa la materia fecal durante la deposicin.
La produccin de los jugos digestivos
Las glndulas digestivas que actan primero son las glndulas salivares de la boca. La
saliva que producen las glndulas contiene una enzima que comienza a digerir el almidn
de los alimentos y lo transforma en molculas ms pequeas. Una enzima es una
sustancia que acelera las reacciones qumicas en el cuerpo.
El siguiente grupo de glndulas digestivas est en la membrana que tapiza el estmago.
stas producen cido y una enzima que digiere las protenas. Una gruesa capa de moco
tapiza la mucosa y evita que la accin acdica del jugo digestivo disuelva el tejido del
estmago. En la mayora de las personas, la mucosa estomacal puede resistir el jugo, a
diferencia de los alimentos y de otros tejidos del cuerpo.
Despus de que el estmago vierte los alimentos y su jugo en el intestino delgado, los
jugos de otros dos rganos se mezclan con los alimentos para continuar el proceso. Uno
de esos rganos es el pncreas, cuyo jugo contiene un gran nmero de enzimas que
descomponen los carbohidratos, las grasas y las protenas de los alimentos. Otras
enzimas que participan activamente en el proceso provienen de glndulas en la pared
intestinal.
El segundo rgano, el hgado, produce la bilis, otro jugo digestivo. La bilis se almacena en
la vescula biliar entre las comidas. Cuando comemos, la bilis sale de la vescula por las
vas biliares al intestino y se mezcla con las grasas de los alimentos. Los cidos biliares
disuelven las grasas en el contenido acuoso del intestino, casi del mismo modo que los
detergentes disuelven la grasa de una sartn. Despus de que las grasas se disuelven, las
enzimas del pncreas y de la mucosa intestinal las digieren.
Absorcin y transporte de los nutrientes
La mayora de las molculas digeridas de los alimentos, y el agua y los minerales
provenientes de la dieta se absorben a travs del intestino delgado. La mucosa del
intestino delgado contiene muchos pliegues cubiertos de proyecciones diminutas llamadas
vellosidades. stas sucesivamente estn cubiertas de proyecciones microscpicas
llamadas microvellosidades. Estas estructuras crean una superficie amplia a travs de la
cual se pueden absorber los nutrientes. Hay clulas especializadas que permiten que los
materiales absorbidos atraviesen la mucosa y pasen a la sangre, que los distribuye a otras
partes del cuerpo para almacenarlos o para que pasen por otras modificaciones qumicas.
Esta parte del proceso vara segn los diferentes tipos de nutrientes.
Carbohidratos. La Dietary Guidelines for Americans 2005 (que en espaol significa
pautas dietarias de 2005 para los estadounidenses) recomienda que entre el 45 y 65 por
ciento de las caloras diarias provengan de carbohidratos. Algunos de los alimentos ricos
en carbohidratos son el pan, las papas, los frijoles o guisantes secos, el arroz, la pasta, las
frutas y los vegetales. Muchos de estos alimentos contienen al mismo tiempo fcula y fibra.
Los carbohidratos digeribles (fcula y azcar) se descomponen en molculas ms
sencillas por la accin de las enzimas de la saliva, del jugo pancretico y de la mucosa
intestinal. La fcula se digiere en dos etapas: primero, una enzima de la saliva y del jugo
pancretico lo descompone en molculas de maltosa; luego una enzima de la mucosa del
intestino delgado divide la maltosa en molculas de glucosa que pueden absorberse en la
sangre. La glucosa va por el torrente sanguneo al hgado, en donde se almacena o se
utiliza como fuente de energa para las funciones del cuerpo.
Los azcares se digieren en un solo paso. Una enzima de la mucosa del intestino delgado
digiere la sacarosa, tambin llamada azcar comn, y la convierte en glucosa y fructosa,
cada una de las cuales puede absorberse en el intestino y pasar a la sangre. La leche
contiene lactosa, otro tipo de azcar que se transforma en molculas fciles de absorber
mediante la accin de otra enzima que se encuentra en la mucosa intestinal.
La fibra no se puede digerir y pasa por el tracto digestivo sin ser transformada por las
enzimas. Muchos alimentos contienen fibra soluble e insoluble. La fibra soluble se disuelve
fcilmente en agua y adquiere una textura blanda, como un gel, en el intestino. La fibra
insoluble, por el contrario, pasa por el intestino casi sin modificacin.
Protena. Los alimentos como carne, huevos y frijoles estn formados por molculas
enormes de protenas que deben ser digeridas por enzimas antes de que se puedan
utilizar para producir y reparar los tejidos del cuerpo. Una enzima del jugo gstrico
comienza la digestin de las protenas que comemos. El proceso termina en el intestino
delgado. All, varias enzimas del jugo pancretico y de la mucosa intestinal descomponen
las enormes molculas en unas mucho ms pequeas, llamadas aminocidos. stos
pueden absorberse en el intestino delgado y pasar a la sangre, que los lleva a todas partes
del cuerpo para producir las paredes celulares y otros componentes de las clulas.
Grasa. Las molculas de grasa son una importante fuente de energa para el cuerpo. El
primer paso en la digestin de una grasa como la mantequilla es disolverla en el contenido
acuoso del intestino. Los cidos biliares producidos por el hgado disuelven la grasa en
gotitas muy pequeas y permiten que las enzimas pancreticas e intestinales
descompongan sus grandes molculas en molculas ms pequeas. Algunas de stas son
los cidos grasos y el colesterol. Los cidos biliares se unen a los cidos grasos y al
colesterol y los ayudan a pasar al interior de las clulas de la mucosa. En estas clulas, las
molculas pequeas vuelven a formar molculas grandes, la mayora de las cuales pasan
a los vasos linfticos cercanos al intestino. Estos vasos llevan las grasas modificadas a las
venas del trax y la sangre las transporta hacia los lugares de depsito en distintas partes
del cuerpo.
Vitaminas. Otra parte fundamental de los alimentos son las vitaminas, que se absorben en
el intestino delgado. Estas sustancias qumicas se agrupan en dos clases, segn el lquido
en el que se disuelven: vitaminas hidrosolubles (todas las vitaminas de complejo B y la
vitamina C) y vitaminas liposolubles (las vitaminas A, D E y K). Las vitaminas liposolubles
se almacenan en el hgado y en el tejido adiposo del cuerpo, mientras que las vitaminas
hidrosolubles no se almacenan fcilmente y su exceso se elimina en la orina.
Agua y sal. La mayora del material que se absorbe a travs del intestino delgado es
agua, en la que hay sal disuelta. El agua y la sal vienen de los alimentos y lquidos que
consumimos y de los jugos secretados por las glndulas digestivas.
[Arriba]
Cmo se controla el proceso digestivo?
Reguladores hormonales
Las principales hormonas que controlan las funciones del aparato digestivo se producen y
se liberan a travs de las clulas de la mucosa del estmago y del intestino delgado. Estas
hormonas se liberan en la sangre del tracto digestivo, regresan al corazn y por las
arterias, y de nuevo hacia el aparato digestivo, en donde estimulan la produccin de los
jugos digestivos y provocan el movimiento de los rganos.
Las principales hormonas que controlan la digestin son la gastrina, la secretina y la
colecistocinina.
La gastrina hace que el estmago produzca
un cido que disuelve y digiere algunos
alimentos. Es necesaria tambin para el
crecimiento celular normal de la mucosa del
estmago, el intestino delgado y el colon.
La secretina hace que el pncreas secrete un
jugo digestivo rico en bicarbonato. El
bicarbonato ayuda a neutralizar el contenido
cido del estmago cuando entran en el
intestino delgado. Adems estimula al
estmago para que produzca pepsina, una
enzima que digiere las protenas, y al hgado
para que produzca bilis.
La colecistocinina (CCK en ingls) hace que
el pncreas produzca las enzimas del jugo
pancretico, y hace que la vescula biliar se
vace. Tambin fomenta el crecimiento celular
normal del pncreas.
Otras hormonas del aparato digestivo regulan el apetito:
La grelina se produce en el estmago y el
intestino delgado y estimula el apetito cuando
no hay alimentos en el aparato digestivo.
El pptido YY se produce en el tracto digestivo
en respuesta al alimento e inhibe el apetito.
Ambas hormonas actan sobre el cerebro para regular el consumo de alimentos para
obtener energa. Los investigadores estn estudiando otras hormonas que pueden
participar en la inhibicin del apetito, incluidos el pptido 1 similar al glucagn (GPL-1 en
ingls), la oxintomodulina (OXM en ingls) y el polipptido pancretico (PPY en ingls).
Reguladores nerviosos
Dos clases de nervios controlan la accin del aparato digestivo.
Los nervios extrnsecos (de afuera) llegan a los rganos digestivos desde el cerebro o
desde la mdula espinal y provocan la liberacin de dos sustancias qumicas: la
acetilcolina y la adrenalina. La acetilcolina hace que los msculos de los rganos
digestivos se contraigan con ms fuerza y empujen mejor los alimentos y lquidos a travs
del tracto digestivo. Tambin hace que el estmago y el pncreas produzcan ms jugo
digestivo. La adrenalina tiene el efecto opuesto, relajando el msculo del estmago y de
los intestinos y disminuyendo el flujo de sangre a estos rganos, retardando o deteniendo
la digestin.
Los nervios intrnsecos (de adentro) forman una red muy densa incrustada en las paredes
del esfago, el estmago, el intestino delgado y el colon. La accin de estos nervios se
desencadena cuando las paredes de los rganos huecos se estiran con la presencia de los
alimentos. Liberan muchas sustancias diferentes que aceleran o retrasan el movimiento de
los alimentos y la produccin de jugos en los rganos digestivos.
Juntos, los nervios, las hormonas, la sangre y los rganos del aparato digestivo llevan a
cabo las tareas complejas de digerir y absorber nutrientes de los alimentos y los lquidos
que se consumen todos los das.
El sistema digestivo es el conjunto de rganos en forma de tuberas que convierte
nuestras comidas en combustible para el cuerpo. En total tenemos unos 9 metros de
estas enrevesadas caeras, que empiezan en la boca y terminan en el ano. En el
trayecto, la comida se rompe, clasifica y reprocesa antes de circular por el cuerpo para
nutrir y reemplazar clulas y suministrar energa a nuestros msculos.
La comida del plato debe convertirse en un lquido triturado y pegajoso para que el
sistema digestivo sea capaz de descomponerlo en sus constituyentes: protenas,
carbohidratos, grasas, vitaminas y minerales. Nuestros dientes inician el proceso
masticando y moliendo cada bocado, mientras que la lengua lo convierte en un bolo de
forma redondeada para tragarlo.
La hmeda saliva que entra en la boca desde unas glndulas cercanas inicia el proceso
de la digestin qumica utilizando unas protenas especializadas denominadas enzimas.
Secretadas en varios puntos a lo largo del tracto digestivo, las enzimas descomponen
grandes molculas de alimento en molculas ms pequeas que el cuerpo es capaz de
absorber.
Una vez que tragamos, la digestin se hace involuntaria. La comida baja por la garganta
hasta el esfago, el primero de una sucesin de rganos huecos que transportan su
contenido mediante contracciones musculares denominadas peristalsis.
El esfago se vaca en el estmago, un compartimento grande y musculoso que mezcla
la comida con los jugos digestivos incluidas las enzimas pepsina, que procesa las
protenas, y lipasa, que absorbe las grasas. Asimismo, el cido clorhdrico ayuda a
disolver el contenido del estmago y elimina bacterias potencialmente dainas. La pasta
semifluida resultante (quimo) es sellada en el estmago por dos esfnteres en forma de
anillo durante varias horas y despus se libera en breves estallidos en el duodeno.
La primera de las tres secciones del intestino delgado, el duodeno, produce grandes
cantidades de mucus para proteger la pared intestinal del cido del quimo. De unos 6
metros de longitud, el intestino delgado es donde tiene lugar la mayor parte de la
digestin y absorcin de nutrientes. Estos nutrientes se incorporan al flujo sanguneo, a
travs de millones de diminutas proyecciones en forma de dedo llamadas vellosidades, y
se transportan al hgado.
Lo que queda en el tracto digestivo pasa al intestino grueso, donde es consumido por
billones de bacterias no dainas y mezclado con clulas muertas para formar heces
slidas. El agua la reabsorbe el cuerpo, mientras que las heces pasan al recto en espera
de su expulsin.
Participantes clave
Otros rganos que desempean una funcin clave en la digestin son el hgado, la
vescula biliar y el pncreas. El pncreas es una glndula situada detrs del estmago
que genera un combinado de enzimas que es bombeado al duodeno. Un conducto
tambin conecta el duodeno con la vescula biliar. Este saco en forma de pera produce
bilis marrn verdoso, un producto de desecho recogido del hgado que contiene cidos
para disolver la materia grasa.
El propio hgado es la principal industria qumica del cuerpo, realizando cientos de
funciones diferentes. Procesa los nutrientes absorbidos en la sangre por el intestino
delgado, creando glucgeno energtico a partir de carbohidratos azucarados y
convirtiendo protenas alimenticias en nuevas protenas necesarias para nuestro cuerpo.
A continuacin, se almacenan o liberan segn sea necesario, porque son vitaminas y
minerales esenciales. El hgado tambin descompone sustancias qumicas no deseadas,
como cualquier tipo de alcohol ingerido, cuya toxicidad se elimina y pasa por el cuerpo
como desecho.


El Aparato
Digestivo est
formado por: 1) un
largo tubo llamado
Tubo Digestivo, y 2)
las glndulas
asociadas a este
tubo o Glndulas
Anejas.
Ver lminas
interactivas
Ver y or
una
divertida
explicacin
animada.
La funcin del
Aparato Digestivo
es la
transformacin de
las complejas
molculas de los
alimentos en
sustancias simples y
fcilmente
utilizables por el
organismo.
Estos compuestos
nutritivos simples
son absorbidos por
las vellosidades
intestinales, que
tapizan el intestino
delgado. As pues,
pasan a la sangre y nutren todas y cada una de las clulas del organismo
Desde la boca hasta el ano, el tubo digestivo mide unos once metros de longitud. En la boca
ya empieza propiamente la digestin. Los dientes trituran los alimentos y las secreciones de
las glndulas salivales los humedecen e inician su descomposicin qumica. Luego, en la
deglucin, el bolo alimenticio cruza la faringe, sigue por el esfago y llega al estmago, una
bolsa muscular de litro y medio de capacidad, cuya mucosa secreta el potente jugo gstrico,
en el estmago, el alimento es agitado hasta convertirse en una papilla llamada quimo. Pulsa
aqu para ver un buen dibujo.
A la salida del estmago, el tubo digestivo se prolonga con el intestino delgado, de unos
siete metros de largo, aunque muy replegado sobre s mismo. En su primera porcin o
duodeno recibe secreciones de las glndulas intestinales, la bilis y los jugos del pncreas.
Todas estas secreciones contienen una gran cantidad de enzimas que degradan los
alimentos y los transforman en sustancias solubles simples.
el tubo digestivo contina por el intestino grueso, de algo mas de metro y medio de
longitud. Su porcin final es el recto, que termina en el ano, por donde se evacuan al
exterior los restos indigeribles de los alimentos.

Descripcin anatmica
El tubo digestivo est formado por:
boca, esfago, estmago, intestino delgado que se divide en duodeno, yeyuno, leon.
El intestino grueso. que se compone de: ciego y apndice, colon y recto.
El hgado (con su vescula biliar) y el pncreas forman parte del aparato digestivo, aunque
no del tubo digestivo.

Esfago:
El esfago es un conducto msculo membranoso que se extiende desde la faringe
hasta el estmago. De los incisivos al cardias porcin donde el esfago se continua
con el estmago hay unos 40 cm. El esfago empieza en el cuello, atraviesa todo el
trax y pasa al abdomen a travs del hiato esofgico del diafragma. Habitualmente
es una cavidad virtual. (es decir que sus paredes se encuentran unidas y solo se
abren cuando pasa el bolo alimenticio).



Estmago:
El estmago es un rgano
que varia de forma segn
el estado de replecin
(cantidad de contenido
alimenticio presente en la
cavidad gstrica) en que
se halla, habitualmente
tiene forma de J. Consta
de varias partes que son :
fundus, cuerpo, antro y
ploro. Su borde menos
extenso se denomina
curvatura menor y la otra
curvatura mayor. El cardias es el lmite entre el esfago y el estmago y el ploro es
el lmite entre estmago y duodeno. En un individuo mide aproximadamente 25cm
del cardias al ploro y el dimetro transverso es de 12cm. Para ver cmo es el
estmago por dentro pulsa aqu.

Intestino delgado:
El intestino delgado se inicia en el ploro y termina en la vlvula ileoceal, por la que
se une a la primera parte del intestino grueso. Su longitud es variable y su calibre
disminuye progresivamente desde su origen hasta la vlvula ileocecal.

El duodeno, que forma parte del intestino delgado, mide unos 25 - 30 cm de longitud; el
intestino delgado consta de una parte prxima o yeyuno y una distal o leon; el lmite entre
las dos porciones no es muy aparente. El duodeno se une al yeyuno despus de los 30cm a
partir del ploro.
El yeyuno-leon es una parte del intestino delgado que se caracteriza por presentar unos
extremos relativamente fijos: El primero que se origina en el duodeno y el segundo se
limita con la vlvula ileocecal y primera porcin del ciego. Su calibre disminuye lenta pero
progresivamente en direccin al intestino grueso. El lmite entre el yeyuno y el leon no es
apreciable. El intestino delgado presenta numerosas vellosidades intestinales que aumentan
la superficie de absorcin intestinal de los nutrientes.

Intestino grueso:
El intestino grueso. se inicia a partir de la vlvula ileocecal en un fondo de saco
denominado ciego de donde sale el apndice vermiforme y termina en el recto.
Desde el ciego al recto describe una serie de curvas, formando un marco en cuyo
centro estn las asas del yeyunoleon. Su longitud es variable, entre 120 y 160 cm, y
su calibre disminuye progresivamente, siendo la porcin ms estrecha la regin
donde se une con el recto o unin rectosigmoidea donde su dimetro no suele
sobrepasar los 3 cm, mientras que el ciego es de 6 o 7 cm.
Tras el ciego, la segunda porcin del intestino grueso es denominada como colon
ascendente con una longitud de 15cm, para dar origen a la tercera porcin que es el
colon transverso con una longitud media de 50cm, originndose una cuarta porcin
que es el colon descendente con 10cm de longitud. Por ltimo se diferencia el colon
sigmoideo, recto y ano. El recto es la parte terminal del tubo digestivo. Es la
continuacin del colon sigmoideo y termina abrindose al exterior por el orificio
anal.



Pncreas:
Es una glndula
ntimamente
relacionada con el
duodeno, el
conducto
excretor del
pncreas, que
termina
reunindose con
el coldoco a
travs de la
ampolla de Vater,
sus secreciones son de importancia en la digestin de los alimentos.

Hgado:
El hgado es la mayor vscera del cuerpo pesa 1500 gramos. Consta de dos lbulos.
Las vas biliares son las vas excretoras del hgado, por ellas la bilis es conducida al
duodeno. normalmente salen dos conductos: derecho e izquierdo, que confluyen
entre s formando un conducto nico. el conducto heptico, recibe un conducto ms
fino, el conducto cstico, que proviene de la vescula biliar alojada en la cara visceral
de hgado. De la reunin de los conductos cstico y el heptico se forma el coldoco,
que desciende al duodeno, en la que desemboca junto con el conducto excretor del
pncreas. La vescula biliar es un reservorio musculomembranoso puesto en
derivacin sobre las vas biliares principales. Contiene unos 50-60 cm3 de bilis. Es
de forma ovalada o ligeramente piriforme y su dimetro mayor es de unos 8 a 10
cm.
Bazo:
El bazo, por sus principales funciones se debera considerar un rgano del sistema
circulatorio. Su tamao depende de la cantidad de sangre que contenga.
Fisiologa del digestivo: pulsa aqu para ver un grfico del funcionamiento del
digestivo.
El tubo digestivo se encarga de la digestin de los alimentos ingeridos, para que puedan ser
utilizados por el organismo. El proceso de digestin comienza en la boca, donde los
alimentos son cubiertos por la saliva, triturados y divididos por la accin de la masticacin y
una vez formado el bolo , deglutidos. El estmago no es un rgano indispensable para la
vida, pues aunque su extirpacin en hombres y animales causa ciertos desordenes
digestivos, no afecta fundamentalmente la salud.
En el ser humano, la funcin esencial del estmago es reducir los alimentos a una masa
semifluida de consistencia uniforme denominada quimo, que pasa luego al duodeno. El
estmago tambin acta como reservorio transitorio de alimentos y por al acidez de sus
secreciones, tiene una cierta accin antibacteriana.
El quimo pasa el ploro a intervalos y penetra al duodeno donde es transformado por las
secreciones del pncreas, intestino delgado e hgado; continundose su digestin y
absorcin. El quimo sigue progresando a travs del intestino delgado hasta llegar al
intestino grueso.
La vlvula ileocecal obstaculiza el vaciamiento demasiado rpido del intestino delgado e
impide el reflujo del contenido del intestino grueso al intestino delgado. La principal
funcin del intestino grueso es la formacin, transporte y evacuacin de las heces. Una
funcin muy importante es la absorcin de agua. En el ciego y el colon ascendentes las
materias fecales son casi lquidas y es all donde se absorbe la mayor cantidad de agua y
algunas sustancias disueltas, pero tambin en regiones ms distales (recto y colon
sigmoideo) se absorben lquidos.
Las heces permanecen en el colon hasta el momento de la defecacin.