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Alfred Schtz

Alfred Schtz (1899-1959) socilogo y filsofo austriaco, de origen judo, introductor de la


fenomenologa en las ciencias sociales. Naci en Viena, donde estudi leyes y economa con, entre
otros, Hayek y von Mises. Exiliado desde 1933, lleg en 1939 a Estados Unidos, donde, pudo
integrarse en la Nueva Escuela de Investigacin Social de Nueva York. Se inspir, entre otros, en
Henri Bergson, en la escuela vienesa de economa y en el pensamiento de Edmund Husserl de
quien fue discpulo directo. En 1932 public su primera obra "Der Sinnhafte Aufbau der sozialen
Welt" en la que pretendi dotar de fundamento filosfico a la perspectiva metodolgica y las
categoras sociolgicas bsicas de Max Weber. Su pensamiento encontr nuevas potencialidades a
travs de su dilogo intelectual con autores anteriores de orientacin pragmatista como George
Herbert Mead o John Dewey. Su obra, poco conocida, ha impactado en la teora sociolgica
contempornea a partir de los trabajos de Berger y Luckmann, as como del enfoque
etnometodolgico de Garfinkel o Cicourel.

ndice [ocultar]
1 Conceptos fundamentales
2 El lugar del sujeto
3 El sujeto y los otros
4 Interpretacin del significado
5 Comprensin y motivos
6 El mtodo fenomenolgico
7 Teora del significado
8 Bibliografa
9 Literatura Secundaria
10 Vase tambin
11 Enlaces externos
Conceptos fundamentales[editar]
Algunos de los conceptos fundamentales desarrollados por Schtz son:

Realidad social: Suma total de objetos y sucesos dentro del mundo social cultural, tal como los
experimenta el pensamiento de sentido comn de los hombres que viven su existencia cotidiana
entre sus semejantes, vinculados por mltiples relaciones de interaccin. Es el mundo de objetos
culturales e instituciones sociales en el que todos hemos nacido, dentro del cual debemos
movernos y con el que tenemos que entendernos. Para Schutz "llamar real a una cosa significa que
esta guarda una cierta relacin con nosotros mismos" as todo lo que no guarda relacin con
nosotros est fuera de nuestra realidad subjetiva.
Mundo de vida: El hombre participa continuamente en formas que son a la vez inevitables y
pautadas (pareciendo "evidentes"), dentro del mbito de la realidad. Aquella regin en la que el
hombre puede intervenir y que puede modificar, mientras opera en ella a travs de su organismo
animado, se denomina el mundo de la vida cotidiana.
Situacin biogrfica: Consiste en el medio fsico y socio-cultural definido por el sujeto y dentro del
cual ocupa una posicin, posee un rol respecto de los dems y adopta una postura moral e
ideolgica. Entre las condiciones, comprobadas por Schutz, que delimitan la vida, lleg a identificar
dos tipos de elementos: 1) Los que son controlados o se pueden llegar a controlar y; 2) Los que
estn fuera o ms all de la posibilidad de control.

El individuo que acta en el mundo procura cambiar el mundo que lo rodea. La situacin biogrfica
condiciona el modo de determinar el escenario de la accin, interpretar sus posibilidades y
enfrentar sus desafos. Schtz incorpora a las ciencias sociales el mtodo de la fenomenologa,
principalmente a partir de la arquitectura trabajada por Edmund Husserl. Para ello define a la
realidad como un mundo en el que los fenmenos estn dados, sin importar si stos son reales,
ideales, imaginarios, etc. Se considera, entonces, un mundo de la vida cotidiana que los sujetos
viven en una actitud natural, desde el sentido comn. Esta actitud frente a la realidad permite a
los sujetos suponer un mundo social externo regido por leyes, en el que cada sujeto vive
experiencias significativas y asume que otros tambin las viven, pues es posible ponerse en el
lugar de otros; desde esta actitud natural el sujeto asume que la realidad es comprensible desde
los conceptos del sentido comn que maneja, y que esa comprensin es correcta (Schtz,
1932:37-39).

El lugar del sujeto[editar]
El sujeto que vive en el mundo social est determinado por su biografa y por su experiencia
inmediata. La configuracin biogrfica alude a que cada individuo se sita de una manera
particular en el mundo, pues toda su experiencia es nica. Sus padres, la crianza y educacin
recibidas, los intereses, deseos y motivos, todos son elementos que aportan a la formacin de
personalidades nicas.

La experiencia personal inmediata tiene relacin con la perspectiva desde la que el sujeto
aprehende la realidad, y la comprensin se hace en relacin a la posicin que ocupa en el mundo.
El espacio y el tiempo en que transcurre el individuo determinan sus vivencias.

Desde la biografa del individuo y de su posicin particular en el espacio y el tiempo se configura
un repositorio de conocimiento disponible que consiste en el almacenamiento pasivo de
experiencias (Schtz, 1932:107), las que pueden ser tradas al Aqu y Ahora y constituir una nueva
experiencia personal inmediata. Este repositorio de conocimiento disponible se ampla con cada
vivencia, y el Aqu y Ahora contiene al que fue el Aqu y Ahora anterior. Gracias a esta reserva el
sujeto puede comprender nuevos fenmenos sin necesidad de iniciar un proceso reflexivo para
ordenar cada una de las vivencias que transcurren (Schtz, 1932:80-81, 105-106).

El sujeto se presenta a otros no como un ser completo, sino slo como una parte de su totalidad.
Esto es as porque la configuracin del sujeto, biogrfica e inmediata, es una construccin
permanente sobre la que nuevas experiencias se acoplan al repositorio de conocimiento
disponible y pueden ser abarcadas por la biografa. Es decir, el sujeto que se desenvuelve en el
mundo est modificndose a s mismo. Entonces se incorpora la distincin entre el yo y el mi,
donde el mi viene a ser el yo mentado en fases anteriores a la experiencia inmediata del
sujeto. Esto queda ms claro si atendemos a que al reflexionar sobre s mismo, el sujeto se
visualiza en base a experiencias pasadas (donde la visualizacin de futuro tambin es una
experiencia pasada, pues ya se realiz), no a su experiencia inmediata, no a su Aqu y Ahora. Si
reflexiona sobre un Aqu y Ahora, est pasando a un nuevo Aqu y Ahora del que no es consciente
sino hasta objetivarlo mediante smbolos y hacer de l una experiencia pasada. Cuando el sujeto
reflexiona sobre s mismo, est atendiendo al mi; el yo se encuentra reflexionando sobre el
mi (Schtz, 1932:80-81).[1]

Siguiendo con las distinciones referidas a la percepcin de la realidad, se distingue entre actos y
acciones. El acto puede ser algo realmente cumplido en el pasado, o bien la idealizacin de algo
concretado en el futuro (Schtz, 1932:60); es una vivencia instalada en el repositorio de
conocimiento disponible de algo concretado, sea real o imaginario. Una accin es la ejecucin de
un acto proyectado, es la experiencia de estar cumpliendo el acto (Schtz, 1932:90). Esta
experiencia se da en la corriente temporal interna del sujeto, y la accin se vincula al suceso que
se est vivenciando. Y es en referencia a esta conciencia temporal que se ordenan las vivencias,
modificndose el sujeto por trascender al tiempo, ganando vivencias que le permiten enfrentar
nuevas experiencias. La reflexin constituye un quiebre en la corriente temporal interna, pues
coloca un foco atencional en el pasado, marginndose brevemente de la temporalidad irreversible
para traer a colacin una vivencia anterior (Schtz, 1932:77). Esto se conecta con la imposibilidad
de percibir acciones, pues para reflexionar debemos ejecutar una nueva accin, siempre referida a
nuestra corriente temporal en que el futuro es un acto en que ya concretamos una idealizacin.

El sujeto y los otros[editar]
La configuracin particular del sujeto social est asociado con perry est tambin sometida a la
intersubjetividad, que constituye una caracterstica del mundo social. El Aqu se define porque se
reconoce un All, donde est el otro. Que el sujeto pueda percibir la realidad ponindose en el
lugar del otro es lo que permite al sentido comn reconocer a otros como anlogos al yo. Es en la
intersubjetividad donde podemos percibir ciertos fenmenos que escapan al conocimiento del yo,
pues el sujeto no puede percibir su experiencia inmediata pero s percibe las de los otros, en tanto
le son dadas como aspectos del mundo social. En otras palabras, el sujeto percibe sus actos, pero
puede percibir los actos y las acciones de los otros.

La intersubjetividad es para la vida porque el mundo del sentido comn permite anticipar ciertas
conductas para desarrollar la vida social. As, cuando yo me dirijo hacia otra persona y le pregunto
sobre algn tema, estoy suponiendo una estructura social en la que reconozco al otro, asumo que
compartimos ciertos cdigos, nos unimos a ellos en alguna actividad comn, influimos y nos
dejamos influir (Schtz, 1932:39; 1963:51).

En su relacin con otros el sujeto construye categoras y estructuras sociales referidas a su Aqu y
Ahora. De ese modo puede reconocer relaciones con otros, de las que forma parte, constituyendo
un nosotros, en que los sujetos involucrados se reconocen mutuamente y comparten una misma
vivencia, por breve que sta sea (Schtz, 1932:192-194); relaciones de otros sin l, ustedes;
relaciones de terceros, ellos. Tambin se establecen relaciones referidas al tiempo. Los
contemporneos son otros con los que se puede interactuar, es decir, experimentar acciones y
reacciones con ellos; los predecesores son otros con los que ya no se puede interactuar, aunque s
es posible acceder a sus actos que pueden determinar al sujeto; los sucesores son otros con los
que no es posible interactuar pero hacia quienes el sujeto puede orientar sus acciones (Schtz,
1963:45-46). En el mundo de los contemporneos asoma una categora particular de otros, los
asociados, para la que no basta con el mero reconocimiento y con la vivencia compartida; es
necesaria una relacin cara a cara ininterrumpida, en la que el sujeto en torno al cual se definen
los asociados es capaz de conocer a tal punto a otros que puede orientar su accin hacia las
reacciones que espera de otros. Entre los asociados se gener primero una relacin nosotros, en la
que se comparti una vivencia; la diferencia entre los asociados es que stos reviven la relacin
nosotros que establecen, ms que slo aludir al repositorio de conocimiento del otro que contiene
las vivencias compartidas (Schtz, 1932:207-209).

Interpretacin del significado[editar]
El sujeto realiza acciones que estn cargadas de significados. Todas sus acciones tienen un sentido;
aunque el actor no haya tenido intencin de significar algo, su accin puede ser interpretada por
otro. Las vivencias son interpretadas subjetivamente, pues el sujeto recurre a su repositorio de
conocimiento disponible, para asociar aquello que se conoce a lo que se desconoce. El mundo del
sentido comn se encuentra tipificado en categoras de significado que permiten reconocer los
nuevos fenmenos e incorporarlos a la conciencia del sujeto; una experiencia reconocida como
novedosa es aquella para la que no se tienen tipificaciones de significado o son errneas, lo que
implica reorganizar estas tipificaciones. De todas maneras, no existe una nica interpretacin de
las vivencias, sino que varan segn la perspectiva desde la que sean interpretadas, esto es, segn
el Aqu y Ahora que experimenta el sujeto (Schtz, 1932:113-114).

Las acciones realizadas por el sujeto llevan un significado subjetivo que consiste en una
autointerpretacin de la vivencia en la que interpretan una vivencia; recordemos que la
experiencia inmediata es inaccesible al sujeto. Por ser de carcter subjetivo, el significado al que el
actor apunta con su accin es distinto al significado que otros le dan a su accin (Schtz,
1932:129).

Comprensin y motivos[editar]
Se plantea el problema que desde la observacin directa no se puede determinar qu acciones son
conductas significativas, pues no tenemos acceso a la actitud epistmica que el sujeto que realiza
la accin tiene frente a ella. Por otro lado, la observacin y comprensin de actos encierra una
dificultad similar que puede ser subsanada mediante la objetivacin de los componentes de esos
actos, como es la definicin de la conducta de los sujetos, pues la observacin de actos implica la
comprensin de los significados de ciertas acciones.

Es posible comprender las acciones. Desde conceptos weberianos (Weber, 1922:6 ss.), Schtz
avanza la idea de una comprensin observacional, que es la que ejercemos cotidianamente en
nuestras relaciones con otros, objetivando lo observado y dndole una interpretacin, pero sin
arriesgar una interpretacin de lo que el actor intenta significar. La comprensin motivacional
implica un conocimiento del actor, de su configuracin y del significado que podra darle a su
accin, de modo que la observacin d lugar a una interpretacin que atribuya motivos a la accin
(Schtz, 1932:55-61).

En la comprensin motivacional se distinguen dos clases de motivos. Los motivos para se
desarrollan en la conciencia del sujeto y son atribuidos a fines deseados y a objetivos propuestos;
son subjetivos y se refieren al futuro. Los motivos porque se refieren al contexto de la accin o a
una predisposicin psquica del sujeto, son objetivaciones de aspectos que rodean la accin; por
su carcter causal tienen una referencia al pasado (Schtz, 1932:117-123).

El mtodo fenomenolgico[editar]
Schtz incorpora a las ciencias sociales el mtodo fenomenolgico, que tiene su fundamento en la
reduccin fenomenolgica, esto es, una suspensin de la conciencia tal que nos aparte de las
tipificaciones del sentido comn. Si la actitud natural hacia el mundo consiste en una suspensin,
mediante tipificaciones del sentido comn, de las dudas que pueda generar ese mundo, la
reduccin fenomenolgica debe apartarse de esas tipificaciones y de las idealizaciones que se
generan en torno a la vida cotidiana. Esta actitud que desvincula la conciencia temporal interna
del mundo temporal es llamada epoj (Schtz, 1932:73-74).

La reduccin fenomenolgica que trabaja Schtz no se ocupa de aspectos de la fenomenologa
trascendental, ya que su inters est puesto en el significado que el ser humano que mira al
mundo desde una actitud natural (Schtz, 1932:128) atribuye a los fenmenos. Se trata de
suspender la creencia en el mundo del sentido comn e incorporar la duda filosfica en el anlisis.

Mediante la epoj se puede investigar el significado de una experiencia en la conciencia temporal
interna (Schtz, 1932:72), pues permite llegar ms all de lo que permiten las tipificaciones del
sentido comn, que frenan la captacin de significado subjetivo cuando el repositorio de
conocimiento disponible basta para interpretar los fenmenos (Schtz, 1932:67-68).

Teora del significado[editar]
La investigacin del significado de las acciones de los otros implica suponer que quieren significar,
dar sentido, a algo, y que podemos interpretar las acciones de los otros. Esta interpretacin no
slo se hace a travs de la observacin de las acciones de otros, sino tambin mediante la
percepcin de indicaciones, que son efectos que las acciones dejan en el ambiente, como son
ruidos, movimiento de objetos, etc. Estas indicaciones tienen sentido para quien las observa, pero
no tienen por qu ser producto de la intencin del actor, lo que lleva nuevamente a que la
interpretacin de las acciones de otros difiere de la autointerpretacin de las vivencias (Schtz,
1932:50).

Bibliografa[editar]
Husserl, Edmund. Invitacin a la fenomenologa. Editorial Losada. Buenos Aires. 1960
Schtz, Alfred. Fenomenologa del mundo social. Editorial Paids. Buenos Aires. 1972
Schtz, Alfred y Luckmann, Thomas. Las estructuras del mundo de la vida. Amorrortu Editores.
Buenos Aires. 1973
Schtz, Alfred. El problema de la realidad social. Amorrortu Editores. Buenos Aires. 1974
Schtz, Alfred. Estudios sobre teora social. Amorturru Editores, Buenos Aires. 1974.
Weber, Max, Economa y Sociedad. Esbozo de sociologa comprensiva, FCE, 1998.
Cuevas Cuerda, Alberto. Fenomenologa de la accin social en Alfred Schutz. Editum: Ediciones de
la Universidad de Murcia. 2000.
luigliu

Schtz, Alfred (1932), La construccin significativa del mundo social. Introduccin a la sociologa
comprensiva, Ediciones Paids, Barcelona, 1 reimpresin en Espaa, 1993.
Schtz, Alfred (1962), El problema de la realidad social, Amorrortu editores, Maurice Natanson
(comp.), Buenos Aires, Edicin en castellano 1974.
Weber, Max (1922), Economa y Sociedad. Esbozo de sociologa comprensiva, Fondo de Cultura
Econmica, Colombia, Primera reimpresin de la segunda edicin en espaol de la cuarta edicin
en alemn, 1997.
Literatura Secundaria[editar]
Dreher, Jochen (2012) Fenomenologa: Alfred Schutz y Thomas Luckmann, in: Enrique de la
Garza Toledo und Gustavo Leyva (Hg.) (2012): Tratado de metodologa de las ciencias sociales.
Perspectivas actuales, Mxico: Fondo de la Cultura Econmica, S. 96-133.