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Neurociencias.

Universidad de Navarra 30/12/2010


Las mujeres necesitamos un humor inteligente


No te causa gracia, mi amor? Sabes por qu? Un grupo de investigadores de la Universidad de
Navarra ha descubierto que los hombres se ren ms fcilmente con un chiste absurdo
que las mujeres, quienes requieren, adems, que sea divertido. La profesora Natalia Lpez
Mortalla describe el camino de la risa en el cerebro y las diferencias de gnero para el humor.
Pero en todos los casos, la risa es sinnimo de salud.
Esta es una de las conclusiones que las neurociencias de vanguardia revelan y que la
Universidad de Navarra divulg a travs de los profesores Natalia Lpez Moratalla, catedrtica
de Bioqumica y Biologa Molecular; Carlos Bernar, especialista en Comunicacin Audiovisual; y
Enrique Sueiro, doctor en Comunicacin Biomdica.
La mayor activacin cerebral en la regin prefrontal en las mujeres sugiere un mayor uso de
la memoria a corto plazo en el procesamiento de la coherencia, el giro mental, la abstraccin
verbal, la atencin autodirigida y el anlisis de lo relevante.Un vdeo recoge las
investigaciones del profesor britnico Richard Wiseman y su Laboratorio de la Risa, a igual
que hacen artculos de revistas cientficas como Nature Neuroscience y Proceedings of the
National Academy of Sciences
(PNAS), entre otras. El vdeo muestra de forma esquemtica qu sucede en el cerebro desde
que nos cuentan un chiste hasta que nos remos.
La risa en el cerebro
Natalia Lpez Moratalla apunta que el sentido del humor requiere una mente gil y flexible.
Sintetiza as el desarrollo en el que intervienen las tres capas del cerebro: "Primero usamos
reas de la corteza cerebral para procesar palabras y darnos cuenta de que lo escuchado o ledo
no tiene sentido. Despus, utilizamos la zona que procesa los sentimientos. All lo absurdo o lo
gracioso genera una emocin placentera".
Interviene para ello contina la catedrtica la dopamina, conocida como hormona de la
felicidad, que acciona el sistema de recompensa estimulando el interruptor central, llamado
ncleo accumbens.
Una vez activado, ese interruptor enva seales de felicidad a la corteza prefrontal. Por
ltimo, "el sistema de recompensa y placer se encarga de generar la reaccin eufrica, la
carcajada, desde la tercera capa del cerebro".
Situaciones absurdas
Los chistes ms redos suelen caracterizarse por utilizar juegos de palabras para crear
situaciones absurdas. En general, las mujeres emplean ms reas cerebrales y, sobre todo,
integran ms que los varones lo emocional en los diversos procesos, incluidos los
cognitivos. Segn la experta, la mayor activacin cerebral en la regin prefrontal en las mujeres
sugiere un mayor uso de la memoria a corto plazo en el procesamiento de la coherencia, el giro
mental, la abstraccin verbal, la atencin autodirigida y el anlisis de lo relevante.
La profesora Lpez Moratalla compara el proceso cerebral del humor entre hombres y mujeres
con un mapa de Metro: "Aunque los puntos de partida y llegada coincidan, las mujeres emplean
ms estaciones e implican mayor recorrido. Tanto en ellos como en ellas captar lo absurdo
hunde sus races en la capacidad especficamente humana del cerebro ejecutivo de almacenar,
manipular y comparar elementos interdependientes".
Para los hombres lo ilgico es suficiente para el sentido del humor. Las mujeres requieren que
lo absurdo sea gracioso y por ello provoque la emocin de lo divertido.
Aade que captar lo absurdo, al llegar la informacin a la conocida como "central de deteccin
de errores" del cerebro, tiene recompensa por elevar la dopamina. Para los hombres lo ilgico es
suficiente para el sentido del humor. Las mujeres requieren que lo absurdo sea gracioso y
por ello provoque la emocin de lo divertido. En ellas el interruptor se activa en relacin directa
con la intensidad humorstica.
La risa es salud
En cualquier caso, el vdeo seala que la risa y el buen humor son biolgicamente tiles. Las
personas que contrarrestan el estrs con el humor tienen un sistema inmunitario sano; padecen
un 40% menos de infartos de miocardio o apoplejas, sufren menos dolores en los
tratamientos dentales y viven cuatro aos y medio ms. Por eso los cientficos recomiendan
rerse, al menos, 15 minutos al da. Cuando los sentimientos negativos perduran mucho
tiempo producen agotamiento y perjudican al organismo.
La catedrtica de la Universidad de Navarra concluye que humor y felicidad son
genuinamente humanos y se asocian a llevarse bien con uno mismo y con el entorno. Para
ello importan, sobre todo, el sentido de la vida y las relaciones con los dems: Si uno puede
rerse de los impedimentos para ser feliz, es que los puede superar.