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REVISTA CUBANA DE RSIC0L06A Vol. V, No.

3, 1988
La psicologa: reflexiones sobre su lugar en
el campo de la salud
Dr. Fernando Luis Gonzlez Rey. Facultad de Psicologa, Universidad de La
Habana
R E S U M E N
En' el artculo se presentan un conjunto de reflexiones sobre el cre-
ciente papel de los -factores psicosociales en la gnesis de la enfermedad,
lo cual abre novedosas alternativas a la psicologa, en el diagnstico y
tratamiento de enfermedades muy diversas.
El artculo enfatiza lo estrecho que resulta el concepto psicosomatico,
pues de acuerdo con los resultados ms recientes de la investigacin
mutidisciplinaria en el campo de la salud, toda enfermedad tiene carcter
psicosomatico. , * '
El autor realiza distintas consideraciones sobre la ubicacin del psiclogo
y la necesidad de trabajar, cada vez ms, con un enfoque mutidisciplinario
en este complejo campo de la salud humana.
A B S T R A C T
Some reflexionsconcerning the role of psychosocial factors in the enter
gence of pathology which opens new alternatives for psychologists in
diagsis and treatment of various illnesses are presented in this article.
This article enphaises the 1imitationes of the concept-psychosomatic-which
according to the most recent results of multidisciplinary research in the
area of health, affirms that all illnesses are of psychosomatic nature.
The author offers various considerations concerning the placing of psycho-
logists and the necessity of increasing the use of multidisciplinary
approaches in the complex area of health.
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La ubicacin de la psicologa en el sistema de las ciencias es un verda-
dero problema para quienes se ocupan de la clasificacin de estas, pues la
psicologa tiene un campo de accin bien de-finido en todos los problemas de
investigacin donde el hombre est presente: las cuestiones de la salud
enfermedad no constituyen una excepcin.
En los ltimos aos los aspectos psicosociales de la enferemedad, han
pasado a ocupar un lugar central en la literatura especializada y divulga-
tiva de todo el mundo* que ha conducido a una crisis el concepto de enfer-
medad psicosomtica.
El concepto de enfermedad psicosomtica fue utilizado para designar
varios tipos de enfermedades, tales como lceras y colitis, que podan
explicarse sobre la base de procesos psicodinmicos. Este trmino fue
especialmente desarrollada en los marcos del psicoanlisis (Alexander,
1950), con el fin de lograr explicaciones psicodinmicas a estas enferme-
dades, surgiendo los conceptos inadecuados de personalidad eoltica,
personalidad migraosa, ulcerosa, etctera.
Estas personalidades se identificaban por un conjunto de regularidades
psicodinmicas, conceptual izadas a travs de la interpretacin, que
supuestamente definan una naturaleza psicolgica nica y diferenciada para
cada una de las enfermedades conceptualizadas como psicosomticas.
El desarrollo de la propia medicina, la psicologa, bioqumica,
fisiologa y otras ramas del conocimiento, permiti comprender que la
enfermedad no es el resultado directo e inmediato de la accin de un agent
externo sbbVe el organismo (virus, bacteria u otro) estando mediatizado el
proceso de desencadenamiento de l enfermedad por la vulnerabilidad del
organismo a dicho agente.
Un aspecto esencial de dicha vulnerabilidad, viene dado por la capa-
cidad del organismo para resistir el stres y, por tanto, controlar el
desencadenamiento de estados emocionales y procesos biopsicofisiolgicos,
que facilitan el desarrollo de la enfermedad.
En mltiples investigaciones se ha comprobado la accin del stress sobre
el sistema inmunolgico del organismo, siendo la respuesta inmunitoria\ un
factor esencial en el desencadenamiento de cualquier enfermedad.
En el, articulo Depresin, stress e. inmunidad, se seala: Ya que el
estado psicolgico del individuo pudiera influir en el curso de la
enfermedad afectada por el sistema inmunetles como las infecciones, las
enfermedades autoinmunes y algunos tipos de cncer la investigacin en
las relaciones entre la psique y la enfermedad, cuenta con tren implica-
ciones clnicas importantes (Pg. 5, 1987)*. La significacin de lo
psquico en la etiologa, desarrollo y tratamiento de la enfermedad, con-
duce de manera generalizada en la literatura de los ltimos 10 aos, a
considerar el concepto de enfermedad psicosomtica, como inadecuado.
En este sentido R. Lazarus escribe: Ampliar el concepto de psicosom-
tico donde un grupo de dolencias, tales como lceras e hipertensin, hasta
el concepto general de que toda enfermedad podra tener una etiologa
multicausal ha estimulado la consideracin de la respuesta inmune como
posible factor incluso en la aparicin de procesos neoplsicos, trastornos
sumamente alejados del significado original de psicosomtico. Es de espe-
rar que en los prximos aos haya un aumento en la investigacin de
* Compendio de materiales sobre stress. Direccin de Informacin Cient-
fica. MINSAP. "
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carcter mutidisciplinario, sobre los procesos inmunes y los factores
psicolgicos y sociales que intervienen. < pg. 33, 1986).
La importancia de los -factores psicolgicos y sociales en la enfermedad,
ha provocado una verdadera revolucin en la medicina, que convierte al pro-
blema de la salud en un complejo objeto mutidisciplinario, donde encuen-
tran su lugar la medicina, la psicologa, la sociologa, la demografa, la
bioqumica y, hasta la pedagoga, a pesar de la aparente distancia que
tiene con los problemas de la salud. "~
En el plano social, la salud del hombre pasa a ser un problema de toda
la sociedad, no reducindose a una institucin o a un conjunto de institu-
ciones parciales, pues la' satisfaccin del hombre en su trabajo, la
adecuada utilizacin del tiempo libre, la vida familiar plena, su satis-
faccin vital general, su cultura fsica y diettica, sus condiciones
materiales- y espirituales de vida, son factores indisolublemente ligados
a la salud humana. -'. ,
La configuracin de los factores sociales que intervienen en la salud
humana, y, la forma concreta en que la efectan, debe constituir una
direccin permanente de investigacin sobre salud humana, cuyos resultados
seran un elemento esencial para la planificacin social del. universo de
factores que afectan al hombre.
El aumento del ritmo de vida y de las propias exigencias que este impone
al hombre, presupone, en una sociedad como la nuestra, con potencialidades
para actuar de forma planificada sobre los distintos aspectos que intervie-
nen en la vida social, la necesaria organizacin, interrelacin y
proyeccin de la accin de sus distintos resortes sobre el hombre con
vistas a optimizar, en la medida en que sea posible, la 'menor afectacin
para la salud humana. Este empeo, por supuesto, no es obra solamente de
buenas intenciones, sino de los resultados que puedan arrojar investiga-
ciones de tipo biomdicas-psicosmalas.

Por supuesto, el hombre no es un receptor pasivo de las mltiples,
complejas y contradictorias informaciones que recibe de su medio ambiente.
Su carcter activo se expresa en su capacidad para organizar, sistematizar
este rico caos de estmulos en un sistema de informacin personalizada
relevante, sobre cuya base dirige su comportamiento individual, organizando
su sistema de objetivos, la expresin d= sus valores, la superacin de sus
contradicciones, etctera.
La posicin activa del hombre para lograr individualizar su proyeccin
en el comportamiento, depender muchodel nivel de desarrollo alcanzado por
su personalidad. No todos los individuos tienen el mismo desarrollo de sus
posiciones etico-polcas de sus, posibilidades volitivas, de sus intereses y
de sus capacidades para enfrentar la vida.
La personalidad devien una categora psicolgica central en la compre-
sin del papel de la psique en' la salud humana.
En esta direccin se trabaja con fuerza en la psicologa contempornea,
en la determinacin de los indicadores, funciones y regu 1-arddes de la
personalidad,que facilitan una mayor capacidad de enfrentamiento al stress
en el hombre. Sobre este tema nos detendremos en un prximo artculo.
La educacin de la. personalidad, se comvierte en un factor esencial de
la salud humana. El desarrollo de la creatividad, de la capacidad de asumir
decisiones propias, de comprender al mundo en su verdadera naturaleza
contradictoria, de estimular el desarrollo de slidos intereses Ihacia la
vid.?, la seguridad en s mismo, y otros aspectos, son fundamentales para la
salud humana.
De aqua, que el proceso de formacin de salud comienza en
y
la familia y
en i a escuela. '
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La educacin del hombre tiene que comprender, adems de lo anterior, la
formacin de
-
hbitos higinicos y de alimentacin, de cultura general para
enfrentar la vida, todo lo cual debe integrarse en una educacin para la
salud, que no es ms que un aspecto de la educacin integral de la persona-
lidad.
En la consulta clnica de pacientes infartados e hipertensos, consta-
tamos sistemticamente la -falta de informacin sobre los factores que
afectan la enfermedad, sobre los aspectos emocionales de la misma,
centrndose la atencin del paciente en el consumo de frmacos y en la
asistencia a la consulta mdica, reforzando una autoimagen de enfermo, que
conspira -contra las actividades necesarias que debe desarrollar para
mejorar.
En cuanto a sus hbitos, muchos pacientes refieren comer sin sal, sin
emrvbargo fuman extraordinariamente y consumen mucha grasa animal, son
victima de una gran inercia y monotona en su vida individual, no practican
ningn tipo de ejercicio fsico, ni tan siquiera caminan con un objetivo
recreativo (subrayado nuestro F.G.). nfatiz con un objetivo recreativo,
pues las actividadesno son sanas en abstracto, pro el tipo de accin que le
exign al hombre, sino tambin por la disposicin con que el individuo las
realiza, y la finalidad qe persigue al realizarlas.
En la -experiencia de nuestro trabajo clnico, tambin se manifiesta de
forma muy notoria, la presencia de muchos conflictos, psicolgicos en los
pacientes tratados, dificultades en los mecanismos de personalidad que uti-
lizan para resolver sus conflictos, insuficiente desararrollo de la capaci-
dad autorreguladora de la personalidad y muchos otros factores de natura-
leza psicolgica. --
La especificidad de lo psquico en la etiologa, tratamiento y profi-
laxis de las enfermedades, abre un enorme espacio al psiclogo en el terrno
de la salud humana.
Las cuestiones asociadas al stress, a la vulnerabilidad psicolgica del
enfermo ante l, a la educacin para la salud, el estudio y correccin de
la calidad de vida y otros, con stituyen un complejo sistema que exigen la
labor primaria de la psicologa en su investigacin, correccin y trata-
miento."
La psicologa, como toda ciencia, cuenta con un aparato conceptual y
metodolgico, as como con un instrumento bsico, formado por tcnicas de
investigacin, diagnstico, orientacin y correccin, cuyo dominio parcial
se convierte en una necesidad comlementaria para maestros, investigadores
sociales, ingenieros industriales, mdicos y otr.as profesiones que direct o
indirectamente se vinculan con el hombre.
Los conocimientos psicolgicos son de inapreciable valor para el mdico,
no slo por la participacin de lo psquico e|f la enfermedad, sino tambin,
por la significacin de la comunicacin mdico-paciente, en el estado
anmico y eg las disposiciones de esto ltimo, lo cual exige conocimientos
sobre la comunicacin humana. Adems, la proyeccin social plantea en* la
renovadora concepcin del mdico de la familia, convierte a este en un
agente activo sobre la sociedad, que la permite intervenir de manera efec-
tiva en los factores sociales que actan sobre la enfermedad.
El mdico, por la propia significacin emocional que su trabajo tiene
para el hombre, tiene las puertas abiertas para trabajar en mltiples
aspectos de la vida en. una. comunidad, as como en una educacin para la
salud orientada sobre el terreno; factor esencial para su efectividad en el
momento actual de nuestro desarrollo.
En estos momentos el "psiclogo desarrolla un trabajo intenso en el plan
del mdico de la familia, el cual se evidenci en el II Encuentro de psic-
logos que trabajan en el plan del mdica de la familia,celebrado los das
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22 y 23 de enero del presente ao en el policlnica Van Troi de Ciudad as
La Habana. All se evidenci, adems de su labor, el apoyo que realiza con
sus conocimientos, a que el mdico tenga una base de 'conocimientos psic-
logos, que le permita tener una accin ms integral, tanto en la atencin a
los pacientes, como en su trabajo sobre la comunidad. Sin embargo, esto, en
mi opinin, no implica la sustitucin del rol del psiclogo por el mdico,
a pesar de las importantes -funciones de este.
El cmo sera la insercin del psiclogo en una prctica masiva, es algo
que depende de muchos -factores, por lo cual no corresponde a nosotros deci-
dirlo, pero s, en nuestra condicin de especialistas, sugerir vas de
articulacin de nuestra profesin, con la enorme empresa social en qua
estamos enfrascadas, pues <
;
creemos que an esta articulacin no est bien
lograda.
La profesin' de. psiclogo es muy nueva en nuestro pas, y sobre sus
posibi1idadee se accin profesional existe un gran desconocimiento y en
algunos casos perjuicios. En ocasioenes se vulgariza la aplicacin de los
conocimientos psicolgicos y se pretende que otropro-fesional , con un curso
de 6 meses o un ao ya puede exitosamente realizar su papel profesional mas
el de psiclogo.
La posibilidad 'de utilizar conocimientos de psicologa es til para com-
plementar el anlisis de problemas concretos de muchas otras profesiones,
pero confunden esto con la suposicin de que ello capacita para asumir' pro-
blemas especficos del psiclogo, es una tendencia daina y preocupante.
Las complejas regularidades de. la personalidad humana, de los procesos
psicolgicos empleados en las actividades que el hombre enfrenta en las
diversas esferas de la vida, determina que el intento de solucin psico-
lgica a un problema aparentemente parcial, desconociendo las regularidades
que se encuentran tras l, pueda resultar ms nocivo que beneficioso.
El cambio cualitativo general que presuponen los objetivos que nos hemos
planteado en el sistema de salud, implica la reconsideracin de todos los
factores que en l participan, y la proyeccin integral y mu 1 tidiscipl i-\
naria frente a problemas que, por su propia naturaleza y funcionamiento,
son mutidisciplinarios.
El lugar que se- le concede al hombre en el desarrollo de nuestra socie-
dad, reflejado con particular nfasis en el proceso de rectificacin,
plantea innumerable cantidad y demandas, en la mayora de las cuales ^ vemos
un lugar para el psiclogo,, lugar que activamente debemos conquistar.
En el campo de la salud, al cual hemos dirigido el preste articulo,
pensmos que'el psiclogo, quizs no en la misma forma, ni en las mismas
proporciones por habitantes, lo cual debe ser estudiado, tambin debe
convertirse en un psiclogo de la familia o la comunidad, complementando el
trabajo con el mdico, y realizando, adems como lo hace el mdica, todas
las labores que se derivan de su especificidad profesional; intervencin de
familia, psicocorreccin, educacin sexual, tratamiento del retraso escolar
y de las alteraciones emocionales, prctica y orientacin social en la
comunidad, etctera. ,
Estas, cuestiones, han constituido punto de inters permanente de la
Sociedad de Psiclogos de Cuba y de la 'Facultad de Psicologa de la
Universidad de La Habana, existiendo catualmente en la Junta Directiva de
la Sociedad, una comisin que estudia todo lo relacionado con la prctica
profesional del psiclogo y su proyeccin en los prximos aos.
Un primer informe de esta comisin, ser presentado en la Asamblea
General de Miembros de la Sociedad que celebraremos en el prximo mes de
m a ya.
Creemos que el. problema es complejo y abarca todas las esferas del
psiclogo. El inicio de estas reflexiones en nuestras pginas, es un
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intento por compartir colectivamente nuestra posicin, ganar en claridad y
abrir una lnea de trabajo sistemtico con la participacin de nuestros
profesionales, dirigida a optimizar la utilizacin del psiclogo en nuestra
realidad nacional.
B I B L I O G R A F A
1. Autores varios
Compendio de materiales sobre stress.. Direccin de informacin
~ cientfica. MINSAP, 1987.
2. Bayes, R.
Psicologa Oncolgica. Editorial Martinez Roca, Barcelona 1985.
3. Lazarus, R.
Estrs y procesos cognitivos. Editorial Rubn Martnez Roca,
Barcelona 1986.
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