You are on page 1of 15

Antropologia Portuguesa 24/25, 2007/2008: 21-35

O cdigo Lvi-Strauss ou o mundo como correlato


objectivo
Filipe Verde
Departamento de Antropologia
Instituto Superior de Cincias do Trabalho e da Empresa
Universidade de Lisboa
flipe.verde@iscte.pt
Resumo O propsito deste artigo expor sinteticamente o essencial do contedo
metodolgico e flosfco do estruturalismo de Lvi-Strauss e sujeit-lo a um jul-
gamento crtico. O ponto de apoio a essa crtica uma concepo de linguagem
muito distinta da de Saussure a inspirao da semiologia da cultura de Lvi-
Strauss que, entre outros mritos, permite mostrar o carcter ilusrio das cises
ontolgicas de que depende o mtodo estrutural e os limites epistemolgicos que
lhes so inerentes.
Palavras-chave Estruturalismo; formalismo; lgica do sensvel; arte; linguagem.
Abstract The aim of this article is to expose and criticize the methodological and phi-
losophical guidelines of Lvi-Strausss structuralism. The support of such criticism
is an idea of language quite different from Saussures, a conception of language that,
besides other merits, shows the illusory character of the ontological discontinuities
in which the structural method depends upon and its epistemological limits.
Key words Structuralism; formalism; logics of sensible; art; language.
Quaisquer que venham a ser as precises e modifcaes que devam ser
feitas frmula, parece j adquirido que todo o mito (considerado como o
conjunto das suas variantes) redutvel a uma relao cannica do tipo:
F
x
(a) : F
y
(b) = F
x
(b) : F
a 1
(y)
na qual, dois termos a e b sendo dados simultaneamente assim como duas
funes x e y, desses termos, colocam uma relao de equivalncia entre as
duas situaes, defnidas respectivamente por uma inverso dos termos e das
relaes, sob duas condies: 1 que um dos termos seja substitudo pelo seu
contrrio (na expresso acima: a e a 1); 2 que uma inverso correlativa se
produza entre o valor de funo e o valor de termo dos dois elementos (acima:
y e a) (Lvi-Strauss, 1958: 252-253).
22 Filipe Verde
A estrutura laminada do mito () permite ver nele uma matriz de sig-
nifcaes disposta em linhas e colunas, mas onde, de qualquer forma que a
leiamos, cada plano reenvia sempre a um outro plano. Da mesma maneira,
cada matriz de signifcaes reenvia a uma outra matriz e cada mito a outros
mitos. E se nos perguntarmos a que signifcado ltimo reenviam estas signi-
fcaes que se signifcam umas s outras, mas que devem no fm de contas
e em conjunto reportar-se a algo, a nica resposta que este livro sugere que
os mitos signifcam o esprito, que os elabora por meio do mundo de que ele
prprio parte (Lvi-Strauss, 1964: 346).
Que linha de pensamento pode conduzir a to singulares ideias? Basta
conhecermos quem as assina para sabermos a resposta: o estruturalismo,
ou seja, o movimento, escola ou acordo, que no chegou a ser nenhuma
dessas coisas, sobre o uso a dar em domnios no lingusticos s ideias da
lingustica estrutural de Saussure, de que Lvi-Strauss foi o front runner.
Num famoso cartoon, sentados numa praia tropical, com saias de folhas
e em amena cavaqueira, esto com ele as outras trs fguras maiores do
estruturalismo: Foucault, historiador das ideias, Barthes, crtico literrio, e
Lacan, freudiano ultra-heterodoxo. Todos em algum momento se afrmaram
desconfortveis com o rtulo de estruturalista e com os usos relaxados a
que a palavra foi sujeita e um deles chegou a recusar ter alguma vez sido
tal coisa. Mas no se trata aqui de outra coisa do que do estruturalismo
antropolgico, tal como foi criado e desenvolvido por Lvi-Strauss, que
com ele de alguma forma se confunde.
de rigor comear qualquer discusso sobre o estruturalismo com
Saussure. A descoberta saussuriana resume-se numa frmula a lngua
forma e no substncia. O que a defne o facto de poder ser descrita como
um sistema de diferenas que no conhece seno a sua prpria ordem.
Tratava-se sempre para os seus cultores de afastar da cincia da linguagem o
que lhes parecia ser obstculo para alcanar o patamar de uma objectividade
sem mcula, uma objectividade no sobre o real ou a conscincia mas sobre
a linguagem desligada e purifcada das coisas que signifca, como ordem
puramente signifcante. A partir de um nmero tanto mais limitado de
unidades quanto mais descemos em direco ao seu nvel fonolgico, ela
produz-se como uma combinatria impecavelmente ordenada de elementos
distintos. Percorrendo o caminho at s suas unidades mais elementares, aos
seus tomos, por assim dizer, o que se pretendeu encontrar foi o correlato
23 O cdigo Lvi-Strauss ou o mundo como correlato objectivo
do que a fsica pretendeu e pretende encontrar quando constri os seus ace-
leradores de partculas a fsica procura as leis fundamentais da matria,
a lingustica as leis fundamentais dessa coisa sumamente e por defnio
imaterial que a linguagem. A primeira luta ainda hoje para defnir o seu
modelo standard, a segunda, atravs da fonologia, pensou ter encontrado
o seu pelos anos 40 do sculo XX.
Penetrar os segredos da organizao fonolgica foi uma conquista
proporcional s difculdades do desafo que a guiava. Qualquer analfabeto
sabe distinguir mesa e cadeira, subsumir cu em azul e opor bem e mal.
Quando permanecemos no nvel semntico fcil e automtico identifcar
unidades lingusticas, distingui-las, integr-las em classes e gradaes, por-
que as palavras so meio de outra coisa, o que elas esgrimem o mundo,
os seus objectos, ideias, qualidades e relaes. Mas at aos trabalhos de
Troubetzkoy e Jakobson ningum na lingustica tinha sabido ou sabia qua-
lifcar a relao entre, digamos, o som a e o som i, a no ser como de
diferena no sistemtica a diferente de i da mesma maneira que
diferente de todos os outros sons que o aparelho voclico pode produzir.
Nesse domnio em que a referncia ao mundo deixa de contar, ou em que
dele apenas retemos o que puro som, dir-se-ia, encontram-se os limites
da linguagem, o limiar do terreno passvel de ser descrito como tal. Mas, era
este o incmodo da questo, a linguagem opera por meio de sons (ou mais
precisamente imagens acsticas), e portanto os sons tinham de ser eles
prprios passveis de descrio lingustica. O passo de gnio de Jakobson
foi o de, mais uma vez como na fsica, a procura de elucidar o tomo
ter levado descoberta de unidades mais elementares. Quarks ou glues
na fsica, traos ou oposies distintivas na lingustica. Onde estava o
fonema estavam agora um conjunto de relaes passveis de ser integra-
das numa matriz, onde a e i, se opem como grave e agudo, aberto e
fechado, anterior e posterior, cujo quadro total de permutaes permite
aceder s leis lgico-estruturais (binrias) do sistema lingustico. Chegado
aqui o programa saussuriano chegava ao seu terminus. Alcanado o nvel
onde os valores lingusticos (i.e. o lugar de um termo no conjunto geral de
relaes que mantm com os outros termos no quadro do todo) se defnem
independentemente do signifcado, a linguagem aparece como pura forma
como sistema que no conhece seno a sua prpria ordem.
A seduo do estruturalismo para os seus praticantes foram as suas
promessas reducionistas pelas quais o estruturalismo podia ser mais,
24 Filipe Verde
muito mais, do que uma cincia da linguagem. Logo desde os seus primei-
ros passos, o reducionismo foi a direco tomada pela lingustica estrutural
que cada vez com lentes mais fortes foi descendo at ao fonema e aos seus
traos distintivos, o ponto em que a linguagem, como vimos, seria redu-
tvel a uma organizao puramente lgica, onde tudo sintaxe e nada
semntica. Mas esse era ainda um reducionismo que se travava dentro dos
limites da lngua. Seduzido pelas capacidades de formalizao e pela natu-
reza dedutiva da fonologia, Lvi-Strauss no cr que o mtodo estrutural
deva fcar circunscrito lingustica, e o que o estruturalismo prope uma
extenso radical da sua rea de competncia. Afnal, a lngua apenas uma
das dimenses da cultura, e porque no ho-de outras dimenses desta ser
redutveis a uma formalizao semelhante? O mtodo estrutural opera assim
como uma espcie de fltro que deixa passar o que podemos chamar de
contedo lexicogrfco das instituies e dos costumes, para apenas reter
os seus elementos estruturais (Lvi-Strauss, 1958: 30).
Tornando uma histria longa numa histria curta, o estruturalismo
de Lvi-Strauss pode ser visto como fxando cada vez mais a sua ateno
no que da cultura vai fcando retido num fltro cuja malha se vai cada vez
mais apertando o caminho que leva do parentesco ao totemismo e s
classifcaes sensveis e, fnalmente, ao diamante que brilha mais do que
qualquer outro objecto, o mito. Os extremos encontram-se: ao nvel mnimo
(fonema-sistema fonolgico) e mximo (mitema-sistema mitolgico) da
complexidade estrutural que encontramos unidades desprovidas de signif-
cao, mas que permitem produzir signifcaes num sistema onde se opem
entre elas e pelo facto de se oporem (Lvi-Strauss, 1976: 16). O fonema
e o mitema so portanto a estrutura no seu grau ltimo de depurao, no
so nem se referem a coisas, nem esto assim contaminadas pela entropia
que impera no mundo em que elas existem ou pela subjectividade dos seus
utilizadores. O objectivo o fechamento j no do campo fonolgico mas
do campo mtico, a descrio do ltimo nvel, dito hiper-estrutural (Lvi-
Strauss, 1973: 169) da linguagem humana, que se sobrepe em termos de
complexidade aos outros, fonolgico, morfolgico e semntico.
Dir-se-ia que no culminar desse processo de reduo o formalismo
est ameaadoramente perto. O formalismo nunca andou alis longe do
projecto estruturalista em lingustica, tendo por vezes chegado a confundir-
-se com ele so conhecidos os laos do chamado Crculo de Praga com
a Escola formalista russa, de que Jakobson foi uma fgura proeminente.
25 O cdigo Lvi-Strauss ou o mundo como correlato objectivo
Mas, felizmente para Lvi-Strauss, que no quer de todo ser confundido
com o formalismo (ver Lvi-Strauss, 1973: 139-173), o mito est cheio de
contedos. Ele alis voraz e omnvoro no que a contedos diz respeito,
dado que o seu vocabulrio, as suas categorias, lhe so dadas pelo mundo
concreto e pelas suas propriedades sensveis o cru e o cozinhado, o mel
e o tabaco, a caa e a agricultura, os homens, os animais e plantas, do cu
ao mundo subterrneo todo o universo est l dentro. Mas est l dentro,
ateno, enquanto organizao lgica, como espelho de um inconsciente
categorial, meta-histrico e meta-societal, que se expressa em todos os
produtos da actividade ordenadora da mente, sob a forma de uma lgica
das qualidades sensveis, indissocivel do concreto e da percepo esttica,
mas tambm sob a forma dos modelos por vezes muito abstractos que a
cincia produz.
Segundo Ricoeur, numa famosa defnio flosfca sinttica do estru-
turalismo, que Lvi-Strauss acolheu, estamos perante um kantismo sem
sujeito transcendental (ver Ricoeur, 1965: 34; e Lvi-Strauss, 1964: 19).
Mas se Kant separava rigorosamente mente e realidade, Lvi-Strauss torna-
-os uma s coisa, pois que o esprito e o mundo se encontram e tornam
indistintos quando descobrimos as suas propriedades lgicas naturais comuns.
No quadro de um pan-logicismo de propores hegelianas, o estruturalismo
metodolgico converte-se assim numa flosofa (um idealismo materialista),
uma flosofa necessria para que o mtodo se afgure como algo mais do
que um jogo gratuito. A verdade do mtodo tem o seu molde, e portanto
a sua sano ltima, numa identidade de natureza entre sujeito e objecto,
pela qual o esprito assimilado matria, a mente e os seus produtos
s condies fsico-qumicas do crebro e assim, se no foi Lvi-Strauss
objectividade, veio a objectividade a Lvi-Strauss
de facto muito problemtica, como Ricoeur assinalou, a passagem
de uma cincia estrutural a uma flosofa estrutural, na medida em que o
mtodo estrutural, contrariamente ao que Lvi-Strauss pretende, revelaria
no tanto as condies a priori de todo o pensamento como as condies
a priori do prprio mtodo e dos postulados flosfcos que o sustentam
i.e., do pensamento singularmente idiossincrtico de Lvi-Strauss (Ricoeur,
op.cit.). A passagem do estruturalismo metodolgico a uma flosofa depende,
em ltima instncia, como mostra Eco num livro fundamental para situar o
estruturalismo (Eco, 1991), do deslizar do nominalismo para o realismo, pelo
qual um mtodo ou conjunto de procedimentos operacionais se tornam o
26 Filipe Verde
passaporte de uma deduo ontolgica. Da ideia prudente segundo a qual
possvel e eventualmente produtivo em termos heursticos descrever e ana-
lisar a linguagem ou qualquer outra dimenso da cultura como se fosse uma
estrutura, alguns linguistas deram quase naturalmente o passo reifcatrio
em direco a uma outra e muito diferente ideia, que afrma que ela uma
estrutura - a armadilha em que Lvi-Strauss tambm caiu quando pretendeu
aceder atravs do mito nada mais nada menos do que s leis universais do
esprito humano, i.e. da prpria Natureza.
Mas, posta de parte a troca do nominalismo pelo realismo, de uma
modesta verdade de razo por uma metafsica verdade de facto, a capacidade
heurstica e o prprio estatuto de cientifcidade do estruturalismo metodo-
lgico jogou-se dentro dos limites afnal estritos a que ele reduziu os seus
objectos e talvez esses objectos no sejam redutveis ao que o estruturalismo
os quis reduzir. A sensao que quase inevitavelmente assalta os leitores de
Lvi-Strauss a de vertigem e, rapidamente, de cansao. Posto em aco
o cdigo Lvi-Strauss, dir-se-ia que nada o pode deter. Postulando que o
pensamento selvagem e mitolgico de um rigor meticuloso na aplicao
prtica de um esquema lgico (Lvi-Strauss, 1962: 189), Lvi-Strauss
procura demonstr-lo por meios que rapidamente desconfamos serem eles
prprios muito pouco rigorosos. Mestre inultrapassvel do uso da inverso
simtrica, da sindoque abstracta e da anttese (ver Sperber, 1985), dotado
de uma imaginao poderosa e de uma capacidade nica de ordenar esque-
maticamente a complexidade da informao etnogrfca, na sua mo a mais
remota semelhana ou contraste entre elementos que no so alis o mais
das vezes seno meros pormenores dos objectos culturais em anlise ,
pretexto de construes que muitas vezes se afguram verdadeiramente fants-
ticas, mas que nos so apresentadas como a dimenso at ento desconhecida
desses objectos, a ordem inteligvel e inconsciente que lhes imanente. Na
busca de proceder ao inventrio das relaes, elementos, cdigos, permu-
taes e transformaes do sistema mtico, seguindo uma estratgia em que
cada mito e grupo de mitos convida a integrar outros e outros e ainda outros
mitos, no processo em que cada matriz remete a outra matriz, numa deriva
que encontra a sua expresso sinttica na frmula cannica mas que no
parece por isso ter fm ou rumo, s o leitor mais estico ou mais capaz de
se deixar burlar pelo carcter vertiginoso do empreendimento consegue
percorrer as quase 2000 pginas das Mythologiques
27 O cdigo Lvi-Strauss ou o mundo como correlato objectivo
E no entanto, como se fosse preciso diz-lo, a obra de Lvi-Strauss
uma obra clssica da antropologia, que marcou um tempo, um modo e
um estilo de a praticar, uma obra genial. No fora o gnio do seu autor,
provavelmente a mais ningum ocorreria sequer comear a percorrer os
caminhos que Lvi-Strauss dir-se-ia percorreu at ao ponto mais distante,
ou mesmo excessivo, a que ele conduz. O estruturalismo foi uma magnfca
experincia antropolgica, que incendiou polmicas, alargou enormemente
os domnios da curiosidade etnogrfca e acabou por contribuir, reactiva-
mente, por apontar os caminhos futuros, mais interpretativos, politizados e
radicalmente ps-objectivistas, da antropologia gostar ou no gostar desses
novos caminhos e julgar os mritos de os percorrer ou no percorrer outra
coisa, porque entretanto j se virou uma pgina da histria da disciplina.
Entre os seus estudos sobre o parentesco e o virar-se defnitivamente
para a mitologia, Lvi-Strauss publicou um livro, La pense sauvage, que
sem dvida est a par, no panteo dos textos clssicos da antropologia, de
Primitive culture, Argonauts of the western Pacifc e The interpretation of
cultures. certo que essa sem dvida a obra em que o estruturalismo de
forma mais desmedida explora a estratgia metodolgica que o defne e
que acima considermos criticamente, mas o livro muito mais do que um
exerccio de virtuosismo estruturalista. Trata-se nada mais nada menos do
que procurar caracterizar o conhecimento que resulta de um pensamento
ainda no domesticado, i.e., que no se guia por noes como causa,
histria, sujeito ou certeza, que no dispe da escrita e do clculo,
de microscpios ou telescpios, de instrumentos ou unidades de medida, e
que se ergue todo ele a partir dos dados da sensibilidade. O pensamento em
estado selvagem no porm intelectualmente desinteressado ou mera e
limitadamente orientado pelas necessidades do estmago. Ele resulta no
da sede e da fome, mas da vontade irreprimvel de conhecer ou, como diz
Lvi-Strauss, de uma necessidade de ordem, de apreender o mundo como
dotado de signifcado ou, ideia talvez mais fel ao esprito da obra, como
matria-prima para tal. A riqueza, complexidade e exaustividade das taxi-
nomias primitivas so a ilustrao por excelncia de que uma cincia
est a presente, uma cincia do concreto que explora o mundo sensvel
em termos de sensvel, cuja importncia histrica iniludvel dado que
imperou sozinha desde o neoltico at ao advento da cincia moderna, e
cujas estratgias e resultados so sob muitas perspectivas comparveis
aos desta ltima. E justamente nas pginas em que caracteriza o pensa-
28 Filipe Verde
mento selvagem ou mtico e a cincia do concreto, e precisamente para os
caracterizar, que Lvi-Strauss cria algo que, tanto ou mais do que os seus
princpios metodolgicos explcitos, defne uma obra e o seu sentido: as
suas metforas centrais.
E as metforas do estruturalismo so o bricolage e o caleidoscpio.
Combinando de modo livre um material sensvel heterclito que resulta
de processos e encontros contingentes, o bricoleur constri objectos que
no expressam seno a sua sujeio a princpios estritos de necessidade. O
bricoleur agita o caleidoscpio que a cada movimento recombina os seus
contedos e atravs de um jogo invariante de espelhos produz de cada uma
dessas vezes uma possibilidade de um padro ltimo e sinttico que a
impresso digital do Esprito Humano. Para o Lvi-Strauss flsofo, i.e.
que procura numa opo flosfca a fundamentao e sano de um mtodo,
o pensamento e o mundo so, digamos assim, correlatos objectivos o
mundo o pensamento objectivado e o pensamento o mundo subjectivado.
E como o pensamento , di-lo o reducionismo que vem da lingustica, forma,
a natureza ela prpria forma, ou melhor, o contedo que preenche uma
forma porque j ele prprio Forma Desse modo procura-se reunir por
meio de uma flosofa o que o mtodo antes dividiu, e que talvez no tenha
ou deva sequer ser dividido.
*
O que o estruturalismo comeou por dividir foi as palavras das coisas,
a linguagem do mundo. Para Saussure tratava-se primeiro que tudo de afr-
mar a separao ontolgica entre o mundo e as suas entidades, por um lado,
e as palavras que as designam, por outro, entre o referente e o signo.
Tratava-se em segundo lugar, no interior do signo, de separar o signifcante
(a imagem acstica, a sequncia sonora leo, por exemplo), do signifcado
(a ideia ou conceito de leo), defnindo a sua relao como arbitrria ou
convencional (dado que, em lnguas diferentes, a ideia de leo est associada
a signifcantes diferentes: leo, lion, lwe), e compreender todo o
signo a partir dessa caracterstica. Tratava-se afnal de prolongar o projecto
moderno de fragmentar o logos grego e de tornar a linguagem um domnio
prprio, defnindo-a como um sistema de signos, como uma estrutura
autnoma e no referencial de signifcao, cujas unidades so valores,
dado que o seu sentido apenas negativo e posicional, i.e., funo da sua
diferena em relao aos outros signos no quadro global do sistema.
29 O cdigo Lvi-Strauss ou o mundo como correlato objectivo
A objectividade perseguida pelo estruturalismo baseou-se assim na
concepo ou postulado prvio de que a relao entre o mundo e a linguagem
contingente, que cada um deles se defne independentemente do outro,
que as suas esferas de inteligibilidade so distintas e autnomas. Dir-se-ia
que podamos estar a descrever o formalismo matemtico e a sua natureza
puramente ideal e auto-referencial, e de certo modo trata-se disso mesmo,
de uma matematizao da linguagem e, com Lvi-Strauss, do que na cultura
homlogo linguagem ou a sua expresso hiper-estrutural e assim
Hjelmslev procurava um clculo exaustivo e geral das combinaes pos-
sveis (Hjelmslev, 1969: 9) que constituem a linguagem, e Lvi-Strauss
chega concluso que o mito redutvel a uma relao cannica do tipo:
F
x
(a) : F
y
(b) = F
x
(b) : F
a 1
(y) J sabemos que o formalismo est
sempre muito prximo do estruturalismo, e que s vezes no se sabe como
distingui-los.
Mas o modo de ser da linguagem no supe, nunca sups, essas divi-
ses. Como o reconhece Benveniste, uma fgura maior do estruturalismo,
para o falante h, entre lngua e realidade, uma completa equivalncia: o
signo encobre e comanda a realidade; ele essa realidade (). Na verdade
o prisma do sujeito e do linguista so to diferentes a esse respeito que
a afrmao do linguista quanto ao arbitrrio das designaes no refuta
o sentimento contrrio do falante (Benveniste, 1988: 57). Talvez que a
teimosia do falante e o senso comum lingustico que o informam nessa
teimosia sejam em si mesmos bons motivos para tomarmos algum recuo
em relao ideia de que a arbitrariedade a marca defnidora de todo o
signo, de que h uma cesura ontolgica entre o mundo e as palavras, que
devamos ver a linguagem como expresso e instrumento de um sujeito
mental impessoal para Lvi-Strauss do homo distinguens et discernens,
que, movido por uma necessidade de ordem, aplica ao real uma grelha que
o classifca exaustivamente, organizando-o vertical e hierarquicamente
do concreto para o abstracto, do particular para o geral, luz de princpios
estritos de incluso e excluso, como nos prope a viso que desenvolve
do pensamento selvagem.
Saussure estava no entanto bem consciente quanto a linguagem escapa
arbitrariedade, o quanto ela simblica, tributria da aluso, da analogia e da
metfora, de tudo, dir-se-ia, o que acontece fora da linguagem como sistema
ou como estrutura lgica. Mas o seu reconhecimento de que h na linguagem
dimenses no arbitrrias, no foi seno o passo prvio da afrmao da sua
30 Filipe Verde
irrelevncia para a lingustica estrutural. O smbolo fcava assim fora da
lingustica do signo, entregue s disciplinas que desde sempre lhe deram
um lugar de destaque: a teologia, a retrica, a esttica e a flologia. E o que
o smbolo? Sinteticamente, smbolo o que no mundo e em funo das
suas caractersticas se apresenta como correlato objectivo de disposies e
sentimentos, de ideias e pensamentos, e que, em funo disso, se pode tornar
o veculo ou expresso sensvel destas. Qualquer sequncia de sons pode
ser associada ideia de leo, mas o leo ele prprio s pode ser associado
a algumas ideias ele pode simbolizar a coragem e a fora fsica, mas no
a cobardia ou a fraqueza, porque o leo aquilo que signifca. Ou seja, o
smbolo o plano da linguagem em que, usando o jargo estruturalista,
signifcante e signifcado esto ligados por uma relao de motivao, por
um lao natural e no convencional, em que a palavra se apresenta mais
como uma imagem do mundo do que como um signo caracterizado pela pura
convencionalidade. Mas, to rapidamente quanto Saussure afastou da sua
concepo de linguagem as dimenses simblicas desta, Lvi-Strauss afastou
do lugar que iniludivelmente o sensvel ocupa no pensamento selvagem e no
mito tudo o que no se reporte sua dimenso lgica ou estrutural afnal
esse sensvel tornado parte destes porque se apresenta como uma lgica
do sensvel, porque se encontra objectivamente dado como sistema de
diferenas, e portanto como cdigo, na prpria natureza.
Sendo possvel distinguir signo e smbolo, signifcante e signifcado,
a linguagem e o mundo, no temos por isso que acreditar que as fronteiras
que assim traamos sejam mais do que, como diria Eco, fces operacio-
nais. Distines que no correspondem afnal a diferenas, aquilo para que
servem parece ser primordialmente para ilustrar quanto a complexidade da
linguagem humana resistente a deixar-se aprisionar por elas. Nem pura-
mente sgnica (porque no h maneira de dissociar as palavras das coisas
sem esvaziar artifcialmente a linguagem da sua funo cognitiva), nem
puramente simblica (dado que o smbolo signifca sempre mais do que o
que fsicamente, e esse mais depende do seu enraizamento cultural), mas
talvez mais simblica do que sgnica, a linguagem , como o revela global-
mente a histria da flosofa do sculo XX e os prprios desenvolvimentos
tericos da cincia lingustica (ver Lucchesi, 1998), outra coisa e muito
mais do que aquilo que a lingustica estrutural e o estruturalismo quiseram
que ela fosse.
*
31 O cdigo Lvi-Strauss ou o mundo como correlato objectivo
no quadro das suas episdicas mas frequentes refexes sobre a arte
e a esttica que encontramos na obra de Lvi-Strauss um distanciamento das
cises ontolgicas que suportam o estruturalismo e um vislumbre do amplo
territrio que est para alm delas. Sem dvida que essas refexes trazem
as marcas da perspectiva estrutural, e desde logo no que se refere ideia
de que arte no se defne per se, mas apenas como termo de um quadro de
semelhanas e contrastes com outras actividades humanas, como a cincia
e o mito. O que distinguiria alis e fundamentalmente a arte da cincia
seria o facto de, diferentemente desta que opera atravs de conceitos, a arte
operar atravs de signos. Mas tambm a o que est em jogo instaurar
um princpio de ordem sobre a contingncia e o carcter heterclito dos
elementos do mundo, e quem joga esse jogo tanto um savant quanto um
bricoleur a arte defne-se portanto como estando a meio caminho entre o
conhecimento cientfco e o pensamento mtico ou mgico (Lvi-Strauss,
1962: 33) A partir das premissas estruturalistas esperar-se-ia que Lvi-Strauss
fosse inevitavelmente conduzido a alguma forma de diferenciao esttica,
pela qual a conscincia esttica do produtor e do receptor da arte so sepa-
radas dos seus mundos respectivos, que se procurasse a arte como arte, que
a ateno substncia e sentido da arte fosse sacrifcada ao juzo esttico
puro e descrio das propriedades estruturais e transformacionais de um
sistema cujas unidades seriam os artemas. Mas o facto de a arte, reconhe-
cidamente, ser no apenas uma forma de produo de sentido mas tambm
de conhecimento, afastou a possibilidade de a esttica de Lvi-Strauss se
deixar aprisionar pelo artifcialismo das cises saussurianas.
Se o caminho seguido no foi esse talvez porque na arte iniludvel
que estamos perante algo mais do que signos. A pintura de Clouet que Lvi-
Strauss evoca em La pense sauvage para defnir a arte a partir da ideia de
modelo reduzido, por exemplo, mais e outra coisa que um signo
o retrato de Elisabete da ustria, uma sua representao feita luz de um
desgnio de semelhana e correspondncia em relao ao seu modelo. Da
que para Lvi-Strauss, e na sua terminologia, a arte seja um sistema de
signifcao que est a meio caminho entre a linguagem e o objecto
(Lvi-Strauss in Charbonnier, 1959: 131), dado que a obra de arte, ao sig-
nifcar o objecto, consegue elaborar uma estrutura de signifcao que tem
uma relao com a estrutura do prprio objecto (ibid.: 108-109). Numa
palavra, a obra de arte mimtica, toma o mundo como objecto e, desse
modo, revela o prprio mundo, ela tem portanto um valor cognitivo, sendo
32 Filipe Verde
uma forma j no tanto de produo de sentido mas de conhecimento. A ideia
de mimesis que guia Lvi-Strauss inevitavelmente muito diferente da que
guiou a esttica clssica e que a crtica impiedosa do romantismo reduziu
a cacos, dado que a obra de arte, por mimtica que seja, no jamais uma
rplica, cpia ou transcrio literal do mundo. A arte mimtica e por isso
meio de conhecimento, mas -o porque ela no se limita, acaso fosse isso
possvel, a imitar o mundo, mas porque pelo contrrio o secciona, simplifca,
lhe muda os nfases e em certo sentido o fecha no interior de cada obra,
subtraindo-o assim ao que lhe inessencial e contingente e revelando-o em
termos como nunca antes se havia revelado. Como diz em La pense sau-
vage, o tipo mesmo de obra de arte (como o ilustra o retrato de Clouet),
o modelo reduzido, e aquilo a que acedemos atravs da arte a uma
transposio quantitativa simplifcadora (Lvi-Strauss, 1962: 35) do que
ela representa. Dessa forma, a arte opera verdadeiras experincias sobre os
objectos, dando-os a conhecer de uma forma que s a arte capaz.
Nesse passo, e apesar da vertigem matematizante que guia Lvi-Strauss,
fcamos muito distantes de Saussure e do equvoco que move as concepes
formais da linguagem talvez porque a ideia que convm mais a uma compre-
enso da linguagem no seja a de signo, nem mesmo a de smbolo, mas antes a
de imagem, o que torna a pintura de Clouet interessante de uma outra forma.
O sentido do quadro de Clouet o que ele d a ver ou mostra, o que
torna presente ou, nos termos de N. Goodman (1984) em Languages of art,
o que denota o retrato de uma aristocrata do sculo XVI, Elisabete da
ustria, flha do sacro imperador germnico Maximiano II e de Maria de
Espanha, que casou com Carlos IX de Frana. Mas a um segundo olhar sabe-
mos que no se trata apenas disso, dado que sendo uma pintura, aquilo que
ela mostra, mostra como representao. No o modelo que temos perante
ns mas o modo como Clouet o captou, no o original mas uma sua imagem,
e a pintura tem portanto existncia autnoma em relao ao que representa.
O que nos d a ver no algo que pudssemos ver independentemente dela
e trata-se, sim, de Elisabete da ustria, mas tal como presente na pintura e
no Elisabete da ustria ela mesma. Mas, a um terceiro momento da nossa
observao do quadro de Clouet, o que nos dado a compreender que essa
dualidade afnal ilusria, porque imagem e modelo so inseparveis um do
outro. Para o observador, original e imagem em certo sentido pertencem-se,
dado que uma vez conhecida a pintura o que quer que possa conceber como
original forosamente concebido luz do modo como ela o apresenta.
33 O cdigo Lvi-Strauss ou o mundo como correlato objectivo
Tal como a imagem, a palavra no a coisa porque est dela dividida
e separada, mas tal como a imagem a palavra , digamos, uma emanao ou
manifestao da coisa, algo que dela no pode ser separado porque afnal
palavra e coisa, como o afrma o senso comum do utilizador da lingua-
gem, pertencem-se. A palavra assim o que simultaneamente divide e d
unidade ao que dividiu como diz Gadamer tudo o que linguagem tem
uma unidade especulativa: ela contm uma distino entre o ser e o modo
como ele se apresenta, mas essa distino na realidade no de todo uma
distino (Gadamer, 1989: 475). Nos termos da flosofa hermenutica a
pintura-imagem o modelo mesmo da linguagem como o Ser que pode
ser compreendido, como meio pelo qual e atravs do qual ns existimos
e compreendemos o nosso mundo (Gadamer, 1977: 29). Nesse sentido, a
linguagem assemelha-se luz como aquilo que torna as coisas visveis uma
imagem de Toms de Aquino que a flosofa hermenutica retomou e que
revela, e como imagem mostra, o quanto as palavras aprofundam aquilo
que procuram descrever e compreender e o quanto portanto elas completam
e complementam a inteligibilidade do mundo (ibid.: 447).
Sperber, num livro j antigo, diz que o simbolismo uma fonte de
luz que no deve ser olhada, porque quem o faz logo fca encandeado e
diz no vejo nada, dado que a luz est l no para ser olhada mas para
que possamos ver o que ela ilumina (Sperber, 1974:70). O mesmo se pode
dizer genericamente da linguagem, dado que o seu modo de ser quando no
se converte em metalinguagem e serve a sua vocao cognitiva e representa-
cional (i.e., aquela que sempre a sua vocao, excepo feita aos devaneios
formalistas), ser invisvel perante a realidade que traz para dentro de si e
torna pensvel, no passo em que ela prpria deixa de o ser. que nem luz
nem linguagem so algo que possamos ver seno atravs do que iluminam.
Elas esto l no para ser olhadas como coisas em si mesmas mas para
mostrar o mundo, para o tornar presente e interpretvel dando-lhe cor
e nitidez, complementando e completando a sua inteligibilidade. Tivesse
Lvi-Strauss olhado menos para a luz e mais para o que ela ilumina, trazido
para o pensamento selvagem e para o mito o que reservou para a arte, buscado
no o plano hiper-estrutural da linguagem mas a linguagem na sua dimen-
so terrena, talvez a sua mensagem tivesse sido menos montona como
sabemos, no fm do caminho estruturalista o que nos espera inevitavelmente
a cesura ontolgica entre as palavras e o mundo e a monotonia do esprito
frente a frente consigo mesmo e a signifcar-se a si mesmo.
34 Filipe Verde
O mito da mitologia, assim que Lvi-Strauss defne as Mytho-
logiques logo na sua Abertura. Para alm do cdigo lingustico e dos
cdigos pelos quais o mito se elabora compondo e recompondo os dados
da sensibilidade como objectos num caleidoscpio, estaria um cdigo
de terceira ordem uma espcie de Ur-cdigo, a chave dos segredos do
prprio caleidoscpio, o Graal da mente como estrutura lgica. Depois e
sobrepondo-se aos sistemas fonolgico e da lngua (cdigos de primeira
ordem) est o sistema mtico (de segunda ordem); para alm do sistema
mtico, sobrepondo-se a ele, integrando-o e reduzindo-o s derivaes da
frmula cannica, esto as Mythologiques, a obra que ao assegurar a tra-
duzibilidade recproca de muitos mitos esse cdigo de terceira ordem.
Encerrado nas suas pginas, o nico nome possvel para ele que no esse
o nome do autor que as assina: Lvi-Strauss, o cdigo Lvi-Strauss. Cons-
truo absolutamente idiossincrtica, que no poderia ter sado da cabea de
mais ningum seno de Lvi-Strauss, o estruturalismo antropolgico (que
em certo sentido com ele se confunde e a ele se resume) a manifestao
do que os romnticos chamavam de gnio, aquele que atravs de uma
viso ntima e em ltima anlise incomunicvel produz as obras nas quais
o mundo iluminado de uma forma prpria, to prpria que no-lo revela
em termos que de outro modo nunca chegaramos a ver. A meio caminho
entre o mito e a cincia, porque se trata de fazer uma cincia da mitologia,
as Mythologiques no podem ser ento outra coisa seno uma obra de arte,
o mito da mitologia, que est a para nos lembrar, como se isso fosse
necessrio, que a mitologia continua como desde sempre a, a olhar para
ns e a interpelar-nos a iluminar-nos e ao mundo.
Bibliografa
Benveniste, . 1988 (1966). Problemas de lingustica geral 1. Campinas, Pontes
Editores.
Charbonnier, G. 1961. Entretiens avec Claude Lvi-Strauss. Paris, Plon.
Eco, U. 1991 (1968). A estrutura ausente: Introduo pesquisa semiolgica. So
Paulo, Editora Perspectiva.
Gadamer, H-G. 1989 (1961). Truth and method. London, Sheed & Ward, 2 edio
inglesa, revista e traduzida por Joel Weinsheimer e Donald G. Marshall.
Gadamer, H-G. 1977 (1976). Philosophical hermeneutics. Berkeley, University of
California Press.
35 O cdigo Lvi-Strauss ou o mundo como correlato objectivo
Goodman, N. 1984 (1976). Languages of art. An approach to a theory of symbols.
Indianapolis, Hackett Publishing Comapany.
Hjelmslev, L. 1969 (1953). Prolegomena to a theory of language. Madison, Uni-
versity of Wisconsin Press.
Lvi-Strauss, C. 1958. Anthopologie structurale. Paris, Librairie Plon.
Lvi-Strauss, C. 1962. La pense sauvage. Paris, Librairie Plon.
Lvi-Strauss, C. 1964. Mythologiques I. Le cru et le cuit. Paris, Librairie Plon.
Lvi-Strauss, C. 1971. Mythologiques IV. Lhomme nu. Paris, Librairie Plon.
Lvi-Strauss, C. 1973. Anthropologie structurale deux. Paris, Librairie Plon.
Lvi-Strauss, C. 1976. Prface. In: Jakobson, R. 1942-3. Six leons sur le son et le
sens. Paris, Les ditions de Minuit.
Lucchesi, D. 1998. Sistema, mudana e linguagem: um percurso da lingustica este
sculo. Lisboa, Edies Colibri.
Ricoeur, P. 1965. O confito das interpretaes. Porto, Rs Editora.
Sperber, D. 1974. Le symbolisme en gnrale. Paris, Herman.
Sperber, D. 1985 (1982). On anthropological knowledge. Cambridge, Cambridge
University Press.
Artigo recebido a 11 de Agosto de 2008 e aceite em 17 de Setembro de 2008.