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LA UTOPA POLTICA EN HESSE


Estudios 87, vol. VI, invierno 2008.
LA UTOPA POLTICA
EN HERMANN HESSE
Ivn Garzn Vallejo*
RESUMEN: El artculo plantea la hiptesis de si la novela El juego de los abalorios del escri-
tor alemn Hermann Hesse puede considerarse una obra de utopa poltica. Para efectuar tal
anlisis se asume una denicin de trabajo sobre la utopa destacando su aspecto poltico.
El artculo extrae los elementos de la obra de los abalorios que sugieren la existencia de un
relato de utopa poltica pero con caractersticas peculiares que la presentan como un texto
vlido para la reexin en el contexto contemporneo.

ABSTRACT: The article suggests the hypothesis that the novel, The Glass Bead Game, by the
German writer Hermann Hesse, can be considered a work of political utopia. In order to
carry out such an analysis the article assumes a provisional denition of utopia emphasizing
the political aspects of it. This essay extracts elements of the novel that suggests the existence
of a narrative of political utopia in history but with peculiar characteristics that presents it as
a valid text for reection in the contemporary context.
PALABRAS CLAVE: Utopa, Hesse, Juego de abalorios, poltica, literatura.
KEYWORDS: Utopia, Hesse, Glass Bead Game, Politics, Literature.
RECEPCIN: 24 de agosto de 2007.
ACEPTACIN: 27 de marzo de 2008.
* Universidad Ponticia Bolivariana, Medelln, Colombia.
ITAM Derechos Reservados.
La reproduccin total o parcial de este artculo se podr hacer si el ITAM otorga la autorizacin previamente por escrito.
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IVN GARZN VALLEJO
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LA UTOPA POLTICA EN HESSE
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LA UTOPA POLTICA
EN HERMANN HESSE
Quienes participamos de la Univer-
sitas magistrorum et scholarium, sentimos una empata casi natural con
el pensamiento utpico. La razn de tal cercana existencial e intelectual
se debe quizs a que la Universidad y la utopa estn emparentadas. As
lo ha notado Paul Ricoeur, quien sealara que la utopa est en conicto
con el orden existente, y lo est en nombre de una idea. La Universi-
dad, segn el lsofo francs, procede de esta utopa porque se supone
que podemos modicar la realidad con mejores conocimientos y con
una educacin superior. Ahora bien, esta idea es utpica en la medida
en que niega, y a veces ingenuamente, las fuentes reales de poder,
que en muchas ocasiones estn en la propiedad, en la violencia, en el
dinero y en un sinnmero de fuerzas no intelectuales. Para Ricoeur,
la utopa universitaria exagera el poder de la inteligencia para poder
plasmar y dar forma a una idea o concepcin de la realidad.
1
Pensando en esta relacin entre la Universidad y la utopa, he ido
profundizando en la obra del escritor alemn Hermann Hesse, Premio
Nobel de Literatura en 1946, ante la hiptesis de que la obra El juego de
los abalorios engrose la larga lista de relatos utpicos. Relatos dispares
entre s, pero en los cuales pueden hallarse elementos comunes.
El lugar comn seala que en las obras de Hermann Hesse hay una
profunda bsqueda personal e individual. se es el sino del autor. Sus
textos siguen siendo lectura casi obligada de adolescentes, y tambin
de adultos. Parece evidente constatar que, desde su muerte en 1962,
se ha convertido en un cono de una determinada poca del desarrollo
1
Cfr. Paul Ricoeur, Ideologa y utopa, 2006, Barcelona, Gedisa, p. 296.
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personal de los jvenes, que han visto en l a un autor que representa
la rebelda frente a las convenciones socioculturales, as como la
bsqueda de s mismo. En ese sentido, Hesse sera una suerte de gua
psicolgico y espiritual para una cierta edad de la vida en la que todo
se hace complejo pues supone la denicin de la personalidad y la
toma de grandes decisiones.
El mismo Hermann Hesse parece haber sido conciente de ello. La
rebelin contra los modelos equivocados y las falsas expectativas debe
ir seguida por el intento incesante de hallar normas nuevas y propias,
2

seala Alois Prinz, uno de sus ms autorizados bigrafos. sa sera una
de las razones que explicaran que el autor alemn sea tan conocido
en las distintas latitudes y que se haya considerado como un escritor
que ha sobrevivido a las diferentes generaciones.
Sin embargo, mi inters especco en este trabajo reside en saber
si la obra de Hesse puede denirse como utpica, concretamente la
novela El juego de los abalorios, que ha sido considerada por crticos
y lectores como su libro cumbre y una rotunda obra maestra.
3

Mi hiptesis de trabajo ser que algunos elementos en la citada
novela de Hesse sugieren la existencia de una obra de utopa poltica.
De conrmarse tal hiptesis, podra concluirse que el autor alemn
dise, por medio de la literatura, una novela que pretende trazar las
coordenadas de un mundo ideal y realizable; y asimismo, es pertinente
preguntarse de qu tipo de utopa se trata.
De lo contrario, parece claro que habra que sealar que los ele-
mentos que pueden considerarse utpicos, convergen con otro tipo
de preocupaciones e intenciones nsitas en la obra hessiana, pero que
no constituyen la suciente relevancia para designar El juego de los
abalorios como un trabajo de utopa poltica.
El contexto histrico en que fue escrito El juego de los abalorios
parece sugerir un ambiente en el que prevalece la dimensin poltica
de la existencia, toda vez que se trata de los aos previos a la Segunda
2
Alois Prinz, Y todo comienzo tiene su hechizo. Biografa de Hermann Hesse, 2002,
Barcelona, Herder, p. 13.
3
As la catalog su amigo, el escritor Thomas Mann. Cfr. Alois Prinz, op. cit., p. 327.
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guerra mundial, una poca en la que se fue radicalizando la enemistad
entre las potencias europeas, hasta desembocar en un enfrentamiento
sin precedentes. Asimismo, la obra fue publicada en Suiza durante el
desarrollo de la segunda conagracin que asol a Europa, esto es,
en 1943.
Para saber si El juego de los abalorios es una obra utpica, es
necesario seguir tres pasos.
El primero, delinear el concepto de la utopa. Para ello asumir
una denicin de trabajo de tal fenmeno. sta ser provisional, ni
completa ni acabada, pero adecuada para los efectos de este texto.
El segundo, plantear la pregunta por la existencia o inexistencia
del elemento poltico y utpico en el pensamiento y en la produccin
literaria de Hermann Hesse, toda vez que si la obra y la misma vida
del escritor alemn carecen de tales componentes, la pregunta por la
utopa poltica en el texto carece de relevancia.
En tercer lugar, me propongo examinar estos dos elementos el
poltico y el utpico en el texto El juego de los abalorios para ir
arrojando las respectivas conclusiones.
La utopa, denicin de trabajo
La utopa es un gnero complejo y diverso. A pesar de que nos tiente
la idea de que se trata nicamente de un gnero literario, es claro que la
utopa constituye desde su origen un gnero literario que se caracteriza
por el hecho de declararse abiertamente como lo que es, una utopa.
Esto la diferencia de la ideologa, un fenmeno con el cual ha sido
estudiada y relacionada con frecuencia. Por ello, se puede armar que
la utopa se caracteriza por ser un gnero declarado.
4
En este sentido,
por ejemplo, Ricoeur anota que en el pensamiento marxista tiende a
desaparecer la distincin entre utopa e ideologa
5
pues el marxismo
pretende presentarse como una utopa. Se trata de la utopa de una
4
Cfr. Paul Ricoeur, op. cit., p. 289.
5
Cfr. ibid, p. 291.
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sociedad sin clases en la que sern abolidos los medios de produccin
y prevalecer la llamada infraestructura, en que la dictadura del
proletariado anteceder la pretendida igualdad material de todos los
seres humanos.
Paradjicamente, el marxismo presenta como utopa lo que en
realidad es una ideologa, pues se trata de una concepcin de la rea-
lidad con caracteres de totalidad, cierre y no impugnabilidad, que la
deniran como ideolgica, de acuerdo con las pautas sealadas por
Tenzer.
6
Zygmunt Bauman coincide en destacar el carcter ideolgico
del marxismo y apunta que ste puso el mundo cabeza abajo empe-
ndose en el cambio del mundo material, pues en esta medida se
transformaran las ideas falsas.
7
Asimismo, particularmente la historia
del siglo XX, plagada de tiranas, campos de concentracin y de una
feroz persecucin a los detractores de tal cosmovisin, da cuenta de
su carcter ideolgico militante.
Por otro lado, la utopa ha sido consustancial a las sociedades huma-
nas. De diversas formas, en la cual la literatura ha sido la expresin
ms recurrente, la utopa plasma y desarrolla las metas y los horizontes
a los que tendemos como colectividad, y es evidente que no podemos
imaginar una sociedad sin utopas porque ella sera como una sociedad
sin metas.
8
No obstante, no puede creerse que tales metas siempre han
sido razonables y sensatas o han sido buscadas por medios justos.
La historia ha conocido el horror por cuenta de utopas macabras e
instrumentalizadoras del ser humano y su dignidad.
As como la utopa es inherente a las sociedades humanas, de la
misma manera el ncleo de la utopa es una determinada concepcin
antropolgica, una forma de entender al hombre. Es decir, en las
utopas hay un ideal humano que se pretende generalizar, un modelo
antropolgico que se quiere desarrollar a gran escala. Por ello, la utopa
supone una transformacin del hombre y de la sociedad, y en algunos
6
Cfr. Nicols Tenzer, La sociedad despolitizada. Ensayo sobre los fundamentos de la
poltica, 1992, Barcelona, Paids, p. 123. Cursivas mas.
7
Cfr. Zygmunt Bauman, En busca de la poltica, 2006, Buenos Aires, FCE, p. 121.
8
Cfr. Paul Ricoeur, op. cit., p. 301.
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casos, cuando tal antropologa es reductiva, la utopa conlleva a una
desnaturalizacin del ser humano.
En este sentido, el Diccionario de Poltica seala que, para Skinner
9

por ejemplo, el problema utpico no est en proyectar un sistema de
vida que guste a los hombres tal como son ahora, sino un sistema de vida
que guste a los que lo viven. Para que ello sea posible, es necesario
formular una hiptesis del hombre que an no existe, esto es, que sepa
conducirse ms all de los principios ticos todava existentes, ms
all de la libertad y de la dignidad. El resultado es una sociedad que
se hace impugnable nicamente desde el exterior. Una vez dentro,
aceptadas las reglas del juego, se permanece para siempre prisionero,
pero al mismo tiempo feliz y satisfecho del propio estado.
10
Tal tesis es
conrmada por quien fuera profesor de Harvard en su novela Walden
Dos, donde se lee:
Walden Dos ha suprimido la familia, no slo como unidad econmi-
ca, sino hasta cierto punto tambin como unidad social y psicolgica. Lo
que sobreviva a ella es cuestin experimental [...] evitamos que exista
una fuerte dependencia personal entre padres e hijos [...] Nuestra meta
es que cada miembro adulto de Walden Dos mire a todos nuestros hijos
como suyos, y que cada nio mire a todos los adultos como sus padres
[...] Nuestra gente podr casarse cundo y con quien quiera, pero tendr
los hijos de acuerdo a un plan gentico.
11
Por su carcter ideal, se ha sostenido que la utopa consiste en el
diseo del mejor mundo que se pueda pensar. En la utopa estara la
materializacin de una idealizacin humana, ya sea individual o colec-
tiva. El equvoco de tal aseveracin es maniesto, pues la utopa supone
un mundo que pueda ser no slo pensado sino que sea posible, e incluso
9
Su novela Walden Dos, publicada originalmente en 1948, puede considerarse una obra de
utopa de carcter sicolgico en la lnea del determinismo conductual y mecanicista. Cfr. Luis
Fernando Figari, Horizontes de Reconciliacin, 1996, Lima, Vida y Espiritualidad, p. 40-1.
10
Cfr. Norberto Bobbio, Nicola Mateucci y Gianfranco Pasquino, Diccionario de Poltica,
2005, Mxico, Siglo XXI editores, p. 1620-2.
11
Burrhus Frederic Skinner, Walden Dos, 1974, Barcelona, Fontanella, p. 152-9.
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inevitable, porque de alguna manera la misma fuerza de las cosas nos
lleva hacia l. Para que una determinada cosmovisin pueda considerarse
como utpica, se requiere que sea inherente a ella la conanza en la
imaginacin y accin poltica,
12
pues no basta con la mera proyeccin
sicolgica de los deseos e inquietudes nobles del alma.
Este carcter posible de la utopa la enlaza armnicamente con
su carcter poltico, pues la poltica consiste en la realizacin de lo
posible en vistas a un propsito determinado el bien comn o la vida
buena que se plasma en la comunidad poltica.
13
Como la utopa pretende disear un mundo posible, pero ste
a su vez podra estar signado por la iniquidad y la inhumanidad, se
ha acuado el trmino distopa o utopa negativa para referirse a un
conjunto de obras en las que por medio de un sistema totalitario,
arbitrario e injusto, se pretende alcanzar un ideal social o colectivo
al cual valdra la pena sacricar la dignidad de los seres humanos y
sus derechos fundamentales. De este tenor son, por ejemplo, las obras
Un mundo feliz de Aldous Huxley, 1984 y Rebelin en la granja de
George Orwell, Fahrenheit 451 de Ray Bradbury (as como muchos
de sus cuentos) y Walden Dos de B. F. Skinner, entre otras.
La utopa pues, ha sido descrita tambin como algo terrible. Para
el lsofo polaco Leszek Kolakowski, la utopa se vuelve siniestra
cuando creemos poseer una especie de tcnica de apocalipsis, un instru-
mento para dar vida real a nuestras fantasas y, con tal de alcanzar
aquel noble n, ningn sacricio nos parece pequeo. Ahora bien,
Kolakowski aclara que, en cuanto la utopa sea tan slo una visin de
un mundo sin sufrimiento, tensin y conicto, la utopa es un ejercicio
literario e inofensivo.
14
La posibilidad de la realizacin efectiva de las utopas polticas
ha sido entrevista por no pocos pensadores. Nicolai Berdiaeff en el
epgrafe al libro de Huxley Un mundo feliz (Brave New World) adver-
12
Cfr. Bobbio, et al., op. cit., p. 1618.
13
Asumo como referente conceptual de la poltica la idea clsica expresada en la Poltica
de Aristteles.
14
Cfr. Leszek Kolakowski, La noche del Marxismo. Entrevista de Enrique Krauze,
en Vuelta, n 101, abril de 1985, p. 34.
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ta que las utopas aparecen hoy bastante ms realizables de lo que
se crea en otro tiempo. Las utopas son realizables. La vida marcha
hacia las utopas.
15

De la comprobacin de que las utopas son realizables y posibles
en el espacio y en el tiempo histrico deviene un elemento central de
tal fenmeno: su carcter poltico. Es decir, la utopa no slo imagina
y delinea una sociedad futura ideal, sino que sta debe ser realizable
por medios polticos y estar dotada de instituciones y estructuras pol-
ticas. Por ello, es frecuente reconocer en las obras utpicas la exis-
tencia de un poder, un lder o grupo de lderes polticos gobernantes,
una concepcin ya sea implcita o no, de la propiedad, las leyes, la
justicia, el poder, la educacin, el individuo y el mbito pblico. Estos
elementos hacen parte de una sociedad de naturaleza poltica, y aunque
no siempre el propsito de los autores que han diseado las utopas
ha sido eminentemente poltico, es preciso constatar que la dimensin
poltica aparece como central en cuanto se precisa el cmo realizar
concretamente el ideal trazado.
Pero ante todo, la utopa seala un n ltimo al cual deben tender
todas las iniciativas polticas.
16
Hay un claro componente poltico de la
utopa pues la poltica implica teleologa o nalidad. No por casualidad
las distintas concepciones de la poltica han sido entendidas a partir
del n que se proponen alcanzar: la vida buena (Aristteles), el bien
comn (Santo Toms de Aquino), la Razn de Estado (Maquiavelo),
la seguridad y la proteccin de los individuos por el Estado Leviatn
(Hobbes), la pureza de la raza (Hitler), la sociedad sin clases (Marx),
entre otras.
El carcter poltico de una utopa deviene del hecho de que el
ideal a realizar nace de una organizacin comunitaria que ofrezca una
solucin denitiva a los problemas de orden econmico y social
17
y se
proyecta como sociedad ideal situada generalmente en el futuro, y en un
15
Cfr. Bobbio et al., op. cit., p. 1619.
16
Cfr. Leszek Kolakowski, op. cit., p. 34.
17
Cfr. Bobbio et al., op. cit., p. 1619.
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lugar que no siempre es determinado con exactitud, o sencillamente,
es indeterminado.
En sntesis, la utopa es la proyeccin terica en un futuro, en un
lugar no siempre determinado geogrcamente, de una sociedad en la
que se plasman unos principios y cnones considerados como ideales y
deseables, los cuales se pretenden alcanzar y realizar especcamente
por medios e instrumentos polticos mediante el diseo de instituciones
y estructuras de tipo poltico.
Lo poltico en Hermann Hesse
Puede considerarse a Hermann Hesse como un escritor preocupado
intelectual y existencialmente por los asuntos polticos?
Como la vida del escritor alemn transcurre en el perodo de
entreguerras, el inujo del fenmeno blico parece ser evidente en su
obra. De este hecho se pueden extraer algunas razones del carcter
poltico de su obra literaria en general y de la novela El juego de los
abalorios en particular.
En primer lugar, Hesse, como otros pensadores de su tiempo, fue
consciente de la debacle de la civilizacin europea con el avance de
la ideologa nacionalsocialista y del militarismo. Ello consta en mu-
chas de sus cartas y artculos, y segn Alois Prinz, Hesse habl de la
decadencia de Europa incluso antes que Oswald Spengler publicara
su clebre obra La decadencia de la Occidente.
18

En segundo lugar, una vez que se adentra en su vida, el lector
encuentra que Hesse fue un autor ms poltico de lo que parecera a
primera vista. Es cierto que su condicin de poeta solitario ha favo-
recido el desconocimiento de su faceta poltica, la cual tampoco ha
sido muy estudiada. Ahora bien, aunque se reconozca este aspecto
biogrco, hay que aclarar que tampoco se podra considerar al autor
alemn como un activista.
18
Cfr. Alois Prinz, op. cit., p. 211.
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Es plausible que sus escritos polticos publicados en algunos
peridicos y su labor en los das de la guerra como emisor de libros a
los soldados que estaban en el frente, evidencien una preocupacin
humanista y poltica insoslayable que no se ha destacado suciente
entre sus comentadores y crticos; su bigrafo Alois Prinz seala:
A l lo nico que le interesaba es hacer durante este tiempo algo que
tenga sentido plenamente humano. Y para l es humanamente signi-
cativo el proporcionar libros a los soldados prisioneros, a n de que, en
medio de la guerra, puedan respirar tambin aires diferentes. l practica
la ayuda a los prisioneros como una especie de labor pastoral. Los libros
(entre tanto llegan a ser 12.000 libros al mes) los enva como medicina
espiritual. Y leer signica para Hesse educarse para la paz.
19

Asimismo, a pesar de que fue considerado como un traidor a su
patria por sus opiniones crticas al rgimen y de que El juego de los
abalorios no puede publicarse en Alemania en 1942 por la censura del
gobierno a sus obras, Hesse ser un intelectual comprometido con el
destino de su pas.
20
Pero su compromiso adquiri en muchos casos
la forma de la denuncia proftica ampliamente incomprendida,
21
aun-
que moderada por ser conciente de la inconveniencia de enfrentarse
abierta y pblicamente con el Fhrer por medio de libros y artculos,
pues saba que Hitler empleaba sin escrpulos la violencia contra sus
contradictores.
22
Por otro lado, a pesar de la acusacin de traicin a la
19
Ibid., p. 192.
20
La razn de que Peter Suhrkamp no pueda imprimir El juego de los abalorios en Berln,
como era el deseo del autor, es que el Ministerio de Propaganda nazi no concedi el permiso
para la impresin. El motivo fue, al parecer, que un captulo del libro se desarrolla en un
monasterio, aludiendo a la prolongada estada del Magister Ludi Jos Knecht con el Padre
Jacobo, un venerable sacerdote de la Orden de los Benedictinos con quien Knecht cultiva
una profunda amistad. Valga aadir que la sospecha del censor era cierta.
21
Al parecer, recibi cientos de cartas en las que sus compatriotas discurran sobre su
acusacin al poeta de aptrida. De una de ellas deja constancia Alois Prinz: Apenas encuentro
palabras para expresarte mi odio! / Individuo, eres un gusano! Ests completamente aban-
donado / Por la santidad de tu espritu, por la santidad de Alemania / Porque no sientes los
dolores de parto de estos tiempos, op. cit., p. 176.
22
Cfr. ibid., p. 298.
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patria y de hacerse ciudadano suizo desde 1922, Hesse se considera
un patriota, pero su patriotismo no llega hasta el punto de cegarle
para que no vea las injusticias maniestas.
23
La faceta poltica de Hesse no se agota en el compromiso con la
nacin germana. En la obra de Hermann Hesse es posible descubrir
un germen de losofa poltica que se centra en que la propia perso-
nalidad del hombre tiene una dimensin poltica nsita, y que, al
modelarla mediante el seguimiento de su ley interna con lo cual va
alcanzando su maduracin personal se evitar que la guerra lo subor-
dine y le haga ver que el otro es un enemigo mortal sobre el que hay
que disparar.
24
A mi juicio, esta suerte de pacismo activo transido de humanita-
rismo supranacional puede considerarse como el ncleo de la concep-
cin poltica de Hesse, la cual puede percibirse en ciernes dentro de
sus obras, mediante ideas fugaces, no siempre entrelazadas, y menos
an, desarrolladas.
Esta conviccin poltica inspira, en buena medida, la elaboracin
de El juego de los abalorios, el cual, pensado desde varios aos antes,
tiene la pretensin de ser una composicin potica admirable y compli-
cada en la que se proyecte un mundo antagnico frente a un sistema
poltico totalitario como el que se erigi en Alemania con el Tercer
Reich.
25
Un argumento que parece decisivo para examinar el carc-
ter poltico de la obra de Hesse es la constatacin de que su novela
cumbre tiene un trasfondo poltico que no slo se descubre leyendo a
sus bigrafos, sino por la misma estructura y el contenido del texto,
como se ver ms adelante.
Asimismo, la armacin del valor del individuo corre en forma
paralela con las preocupaciones polticas. En cierta ocasin dir:
Mi fe poltica es la de un demcrata; mi concepcin del mundo, la de
un individualista. Lo que ha ocupado, atrado y conformado mi espritu
23
Ibid., p. 167.
24
Cfr. ibid., p. 199.
25
Cfr. ibid., p. 299.
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no han sido los problemas sociales, sino los del individuo, y la tenden-
cia de la nueva Historia a subordinar la personalidad al capricho de las
masas arbitrarias, es algo que odio a muerte. Mis libros, entre los que
se incluyen muchos de naturaleza puramente lrica, no han sido escritos
con un propsito determinado. En el curso de los aos, no obstante, ellos
me han proporcionado un pblico, compuesto en su mayor parte de jve-
nes atrados hacia m personalmente y como escritor y para los cuales
me he convertido en consejero. Las dicultades que el individuo debe
confrontar hoy da en el mundo y la manera como poder construir una
personalidad armnica, son experimentados por muchos, principalmente
por los jvenes, dentro de los estados e iglesias autoritarios, y parte de
esta juventud es la que parece haber encontrado en m al poeta con el
cual siente mayor anidad.
26
Sin embargo, es cierto que su preocupacin poltica coexiste con su
escepticismo y desconanza frente a las ideologas que pretenden
cambiar el mundo y por la insobornable desconanza hacia la accin
humana, especialmente la instrumental. l pensaba que el fascismo y
el comunismo eran hermanos entre s, y estaba convencido de que toda
voluntad de cambiar el mundo conduce a la guerra y a la violencia.
27

Crtico acrrimo del nacionalismo, Hesse propugna un humanismo
supranacional en el cual ve la clave para que despus de la guerra
reine la tranquilidad y la convivencia.
28
Yo me siento alemn, pero
por encima de ellos est para m la humanidad, exclamaba.
29
En este punto, si se asumiera como referente conceptual el pensa-
miento poltico de Carl Schmitt, especcamente su caracterizacin
de lo poltico como el antagonismo entre el amigo y el enemigo,
30

y al comprobar que el deseo de Hesse preludiaba la existencia de la
Organizacin de las Naciones Unidas, as como el ascenso de la ideo-
loga de los derechos humanos, habra que concluir que el elemento
26
Cfr. http://www.revistaoxigen.galeon.com/5bio_hesse_ext.htm
27
Cfr. Alois Prinz, op. cit., p. 293.
28
Cfr. ibid., p. 169.
29
Ibid., p 170.
30
Cfr. Carl Schmitt, El concepto de lo poltico, 2002, Buenos Aires, Struhart & Ca., p. 31.
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poltico est ausente en su pensamiento. En los dos casos, tanto la ONU
como el ideal de los human rights, se pretende evitar el conicto y la
guerra por medio de la aceptacin global de principios y parmetros
universales de conducta en nombre de la Humanidad, compromiso
que se establece con base en el consenso de los intervinientes. De
acuerdo con el pensamiento poltico schmittiano, la poltica parte de la
constatacin del hecho de que en la vida humana hay conictos y que
tal antagonismo puede devenir en una confrontacin extrema por la
propia existencia por medio de la guerra. Por eso, para Carl Schmitt
el ideal de la pacicacin absoluta del mundo era una falacia, y a este
efecto, haciendo suyas las palabras de Proudhon, sealaba que quien
dice humanidad, quiere engaar.
31

Como este trabajo no consiste en una comparacin entre los dos
autores alemanes, valga el excursus para hacer notar la complejidad
del asunto, y que, reconociendo los aportes invaluables de la teora
poltica schmittiana, asumir como denicin de lo poltico para este
texto el parmetro aristotlico del hombre como zon politikn, esto es,
el hombre como un ser poltico por naturaleza.
32
De acuerdo con esta
clsica denicin, se puede comprobar que la vida de Hermann Hesse
est absolutamente inuida por la poltica. Sin embargo, una aproxi-
macin a la guerra como fenmeno poltico concepcin schmittiana
por lo dems me parece la ms adecuada a los efectos de comprender
la politicidad en la vida y obra del escritor germano, y en ese sentido
complementara el punto de partida aristotlico enriquecindolo.
Crtico con las ideologas y las exaltaciones de la colectividad a
costa del individuo concreto, Hesse entiende que el nacionalismo no
es un problema de una nacin sino de cada individuo; el nacionalis-
mo signicara evadirse hacia conexiones suprapersonales, en vez de
aceptar la responsabilidad personal. Piensa en sentido nacionalista
aquel que no considera a los hombres como hermanos o hermanas,
sino como franceses, alemanes, ingleses o rusos. Y aquel que est
preso del nacionalismo es incapaz de practicar una verdadera crtica
31
Cfr, ibid., p. 73.
32
Cfr. Arist., Po., 1252b.
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de s mismo y ante la ms ligera observacin crtica, reacciona irritado
dndose por ofendido.
33
En sntesis, esta comprensin de lo humano, en conexin con lo
poltico el drama de la guerra, el nacionalismo, la situacin de su
patria, el destino de la civilizacin occidental, el pacismo, el humanis-
mo supranacional, representa esa suerte de germen de losofa pol-
tica del autor alemn, y permite concluir armativamente la pregunta
acerca del carcter poltico de su vida.
Castalia: una excelsa vida ldica como antagonismo a un mundo
en guerra
El juego de los abalorios y la accin sin nalidad
La obra describe, mediante una impecable forma narrativa, la vida de
un hombre, Jos Knecht, quien llegara a ser Magister Ludi del juego
de los abalorios en la utpica provincia de Castalia y quien, en su edad
adulta y luego de ser varios aos la autoridad suprema de esta idlica
Orden, renuncia a ella para dedicarse a la enseanza escolar ms pura
acompaando la formacin de un joven, quien a su vez es el hijo de
su mejor amigo, Plinio Designori, curiosamente un hombre que nunca
quiso entrar a Castalia. Antes de ello, mediante una misiva enviada
al Consejo Directivo, critica el alejamiento de Castalia del mundo y
la historia y predice que Castalia ser suprimida cuando regresen las
pocas blicas en las cuales el pas invierte ms en la guerra que en
la educacin, el arte y la ldica.
En este sentido, es preciso tener en cuenta que El juego de los aba-
lorios se publica en 1943, durante la segunda conagracin mundial
que asol al Viejo continente y pareciera ser evidente que Hesse,
hombre muy sensible y preocupado por la situacin de la sociedad, pero
ante todo del ser humano individual, expres sus temores y crticas por
medio de esta novela que viene a constituirse como su obra maestra.
33
Cfr. Alois Prinz, op. cit., p. 333.
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En ella est desarrollada la idea de que la cultura clsica, aunada
al espritu mstico y sincrtico de las religiones, pueden ayudar al ser
humano a encontrarse a s mismo y, as, conservar humanizada la
civilizacin, aunque ello parezca utpico en una poca que conoce
la tragedia de la destruccin y la prdida de millones de vidas a causa
de la guerra.
Castalia es descrita como una ciudad situada en Alemania en el
ao 2400.
34
sta tendra como centro un instituto educativo as como
la Orden de los castalios. Para ellos, hombres clibes consagrados a la
meditacin, el estudio y el juego, la vida consiste en servir al ideal
esttico-musical con el propsito de salvaguardar la civilizacin
35
de
su decadencia llamada la poca blica o folletinesca y as mantener
un refugio para los valores ms excelsos de la cultura representados
fundamentalmente en la msica, las letras, la meditacin y el juego de
los abalorios, que viene a ser una especie de sntesis suprema de todos
ellos. Los Castalios, seala Prinz, son la utopa de una comunidad
que no convierte al individuo en una ruedecita de un mecanismo, sino
que fomenta su propia porfa.
36

Si bien en sus orgenes el juego de los abalorios fue una especie de
divertimento entre los jvenes estudiantes de la Orden, con el tiempo
va adquiriendo un lugar central en la vida de Castalia
37
al punto de
convertirse en ceremonia pblica, liturgia sacra secularizada y en cono
de la espiritualidad de la Orden. Segn el narrador, el juego llega a ser
suma y encarnacin de lo espiritual y sinfnico, culto sublime, unio
mystica de todos los miembros de la Universitas Litterarum.
38
Con el
tiempo, el mismo juego se ir perfeccionando y generalizando entre los
34
Que la descripcin de Castalia tenga una fecha precisa lleva a Prinz a armar que El
juego de los abalorios es un mundo antagnico, una utopa, pero una utopa que lleva fecha,
Alois Prinz, op. cit., p. 301. Cursivas mas.
35
Cfr. Hermann Hesse, El juego de los abalorios, 1978, Madrid, Alianza, p. 38.
36
Alois Prinz, op. cit., p. 14.
37
La redundancia que se advierte es deliberada. Hesse se reere a Castalia como a la
Orden, pero tambin como a la ciudad y/o provincia en la que sta se encuentra ubicada, sugi-
riendo que la Orden le da el nombre a la ciudad. Asimismo, evocando a Goethe, la designa
provincia pedaggica, cfr. Hermann Hesse, op. cit., p. 67.
38
Ibid., p. 41.
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LA UTOPA POLTICA EN HESSE
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estudiantes para los cuales se convierte no slo en un noble ejercicio
intelectual, sino en parmetro de sus capacidades y talentos.
En qu consista el juego de los abalorios? Aunque la novela
de Hesse no lo dene expresamente, todo indica que en proponerse
mutuamente determinados motivos o comienzos de composiciones
clsicas; los lusores, jugadores, tenan una tcnica para expresarlos
mediante frmulas abreviadas; el interpelado deba contestar o bien
con la continuacin del fragmento o, mejor todava, con un contra-
tema opuesto, en voz ms alta o ms baja. Hay quienes sealan que
las respuestas de los jugadores se daban no slo desde composiciones
musicales, sino tambin mediante frases, textos y piezas artsticas y
literarias variadas.
En suma, se trataba de un ejercicio de mnemotecnia e improvi-
sacin que parece tener antecedentes en los alumnos ms aplicados
de msica de Schtz, Pachelbel y Bach pues habra estado en auge
entre ellos aunque no en formulas tericas, sino prcticamente con el
clavicordio, el lad, la auta, o la voz.
39
En la obra de Hesse queda patente la universalidad que adquiere
el juego, prueba de su gran vala y fecundo efecto: El juego de los
abalorios, un da entretenimiento singular, ora de matemticos, ora
de lsofos o msicos, empez a atraer luego con inters creciente a
todos los verdaderos hombres de espritu.
40
El juego buscaba armo-
nizar el espritu de universalidad con la unidad de lo espiritual,
41
signo
de que eventualmente podra ser aprendido y practicado por cualquier
persona.
Un aspecto que llama la atencin es que el juego pareciera no tener
un propsito determinado, es decir, los lusores no practican el juego
de los abalorios con un n especco sino por el placer que suscita el
mismo en el alma humana y con el gozo de ejercitarse y perfeccionar
las destrezas que ste fomenta. Siguiendo la argumentacin de Alois
Prinz, en ello acaso haya que ver una crtica implcita de Hesse a las
39
Cfr. ibid., p. 34.
40
Ibid., p. 40.
41
Ibid., p. 250.
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ideologas totalitarias bajo las cuales el poeta vivi, especcamente el
fascismo, el nacionalsocialismo y el comunismo. Para l, estas ideo-
logas tienen en comn la proyeccin de una imagen ideal del mundo
y del hombre, que se quiere realizar por medio de la violencia y el
terror. Su principal aversin a las ideologas es la instrumentalizacin
del hombre que stas llevan a cabo.
El autor alemn propondr en su obra utpica una actividad, que
se erige como la ms importante de la vida de Castalia, que no condu-
cir a ningn objetivo, que ser sencillamente un juego sin nalidad
42

pues para Hesse, jugar es una necesidad fundamental del hombre y
una expresin de la vida, mientras que la accin orientada a un n, la
considera como un sucedneo de la vida. An la persona ms racional
no puede sustraerse a la necesidad de buscar lo que no tenga sentido
y lo que no tenga nalidad.
43
Esta aversin a la instrumentalizacin del hombre y de su activi-
dad parece ser un asunto central en el pensamiento del poeta alemn,
que le conere un rasgo utpico en cuanto proyecta, as, un mundo
posible y deseable que constituira una reforma del actual. Un aspecto
eminentemente poltico.
Sin embargo, el escepticismo de Hesse por la accin no lo llevan
a un desprecio absoluto de la misma. Si bien el acento de Castalia est
claramente puesto en el juego de los abalorios, el estudio y la medita-
cin, la vida de la orden pretende integrar la accin y la contemplacin:
No queremos huir de la vita activa a la vita contemplativa, y menos
an lo inverso, sino ms bien permanecer alternando entre ambas,
familiarizarnos con una y otra tomando parte en las dos
44
seala el
Magister Ludi.
Pero este aspecto coexiste con la paradoja de que este mundo
utpico que propone el narrador de los abalorios desdice de los nes
y con ello reniega del valor de la accin como posibilitadora de opor-
tunidades y contextos distintos a los que l se enfrent en su tiempo.
42
Cfr. Alois Prinz, op. cit., p. 300.
43
Ibid., p. 300.
44
Hermann Hesse, op. cit., p. 254.
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Tal desprecio de la accin no debe verse como una marginacin de
la actividad poltica como tal, pues la importancia del n para Hesse
tiene como requisito que el ser humano no sea instrumentalizado,
pero ello no lo lleva a desconocer la necesidad de todo tipo de medio
o instrumento. De hecho, Castalia aparece en la obra como el ltimo
enclave de la cultura y la inteligencia en la civilizacin occidental que
ha sobrevivido luego de la debacle militarista y guerrera. Es decir,
Castalia es una suerte de medio o instrumento para la subsistencia
de la civilizacin, y los castalios son hombres de vida activa. Activa,
ms no instrumental.
Sin embargo, Castalia no es una realidad poltica per se. El inujo
cultural y poltico que est llamada a ejercer deviene de su naturaleza
aparentemente monstica e intelectual.
45
En un dilogo de la obra, el
Magister Ludi le dice a Knecht acerca de Castalia: No somos polti-
cos en realidad y carecemos de poder, pero tambin dependemos del
mundo, que a su vez nos necesita y soporta.
46
Esta sugerente conver-
sacin se da en el contexto de las instrucciones que le da el Magister
Ludi al joven Knecht antes de su partida al monasterio benedictino,
en el que tendr como misin entablar una particular amistad con un
notable hermano de la Orden de San Benito (el padre Jacobo) para
transmitirle a los superiores de la Orden de Castalia las informaciones
que sean tiles acerca del mundo exterior.
Curiosamente, una suerte de espionaje que, dicho sea de paso,
transformar la concepcin de la realidad de Jos Knecht.
45
Ello se pone de maniesto cuando en el texto se describe que el espritu de la Orden
de Castalia est fundado sobre dos principios: la objetividad y el amor a la verdad en el
estudio, y el cuidado de la sabidura y la armona meditativas. La sabidura y dignidad de
los castalios reside en mantenerse el a la unidad de tales principios. Cfr. Hermann Hesse,
op. cit., p. 253.
46
Ibid., p. 162.
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Knecht y la utopa de la bsqueda de s mismo
Jos Knecht, protagonista de El juego de los abalorios, es, desde sus
comienzos, un alumno aventajado de Castalia. La descripcin de su
vida aparece por momentos como idealizada por el narrador y de hecho
queda claro que su paso por Castalia constituy una leyenda. Quizs
sea un pleonasmo hablar de idealizacin en una obra de utopa. Pero de
cualquier forma, creo que el tono de la descripcin de Knecht podra
explicarse razonablemente desde un lugar comn de las obras de utopa:
la ausencia de la concepcin del mal moral como algo personal, o,
dicho en trminos cristianos, de la negacin de la realidad del pecado
original que marca la vida del ser humano con la concupiscencia o la
inclinacin al mal, aunque ciertamente el bautismo lo introduzca en
la vida de la gracia y del espritu.
47
Tal idealizacin coexiste con la lucha entre el bien y el mal que
estn presentes en el interior de cada hombre. Esta confrontacin agonal
es una suerte de verdad fundamental en la narrativa de Hesse.
Asimismo, en dicha descripcin creemos hallar la idea utpica del
perl del ser humano que requerira la sociedad como clave para salir
de su postracin. Aunque ste sea un individuo privilegiado y ello lo
hace nico, da la impresin de que Hesse propone en l una suerte de
modelo a seguir. Por su constancia, disciplina o virtud, inteligencia
y capacidad para la reexin y la meditacin, pero asimismo, por su
valenta para seguir sus propias intuiciones, aunque ello suponga ir
contra la opinin de otras personas o las reglas establecidas.
48
47
Cfr. Catecismo de la Iglesia Catlica, 1213-84.
48
Si bien la renuncia como Magister Ludi, con la consecuente salida de Castalia, no es
un hecho previsto en el reglamento de la Orden como indebido, es evidente que la reaccin
de Alejandro, el Superior de la misma, es claramente desaprobatoria. En la misma Castalia
se conceba a los hombres del mundo como menos dotados o privilegiados que los castalios,
y en cuanto Knecht abandona la Orden se convierte en uno de ellos. En la obra, Castalia
representa una lite escogida y destinada a asumir el peso de su misin histrica, por lo cual,
abandonarla luego de varios aos en ella, no podra considerarse por los miembros de sta
como un gesto digno de aplauso.
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LA UTOPA POLTICA EN HESSE
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Sugerir que en Knecht hay una suerte de paradigma de vida huma-
na, propuesto implcitamente por Hesse, es un elemento muy proble-
mtico, pues muchas de sus obras son autobiogrcas a lo cual no
escapara El juego de los abalorios; la vida personal de Hesse eviden-
cia una reticencia insobornable a proponer modelos y dar consejos
universales y perennes. Esto se comprueba en las cientos de cartas que
recibi durante su vida, en las cuales, intentando responderlas todas,
nunca ofreci soluciones universales, sino que ms bien alentaba a
los destinatarios sus lectores a encontrar por s mismos las respuestas
a sus preguntas.
49
Pero quizs, puede plantearse precisamente que seguir la propia
conciencia y adecuarse a una norma interior es ya un propsito univer-
sal. De ello no est lejos por ejemplo, el imperativo categrico de
Inmanuel Kant, que no se considerara menos vlido para todos los
hombres por el hecho de proponer una accin individual conforme con
la propia conciencia y que con ello deviene en muchas oportunidades
en subjetivista y relativista teniendo en cuenta que sta pueda ser
tomada como ley universal.
La personalidad e historia de Jos Knecht no deja de tener cier-
tos aspectos de reformador o de iluminado que, al nal de su vida,
emerge como aquel que descubre la verdadera senda que debe tomar
Castalia y no es aceptado por las autoridades de la Orden. Aunque
esto no es al parecer lo nico que motiva su salida de la misma, s lo
es el seguir dos impulsos que l considera imprescindibles en su vida:
la trascendencia y la superacin. Incluso a costa de stos sacrica su
reputacin, trayectoria personal y las altas responsabilidades que le
fueron conadas en Castalia, toda vez que descubre que su camino
est fuera de la Orden, en una soledad que lo acercar a la historia y
al mundo aunque ello no signique ninguna contaminacin o traicin
a s mismo. Todo ello se da individualmente y a pesar de los consejos
externos contrarios a tal idea, as como del silencio que mantiene
frente a este asunto ante su amigo Fritz Tegularius, aparentemente
con el propsito de no ser desaprobado por l.
49
Cfr. Alois Prinz, op. cit., p. 15.
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Curiosa, y quizs paradjicamente, la decisin de Knecht como
Magister Ludi de abandonar la Orden, a pesar de la desaprobacin del
Consejo de la misma, no es censurado por el narrador de El juego de
los abalorios. Es decir, a pesar de que la obra describe el sitio ideal
en los cuales viven los seres humanos, aquel que les permite alcanzar
una cierta nobleza del espritu, cuando el protagonista y modelo de
este paradigma abandona la Orden desconcertantemente, ni por aso-
mo el narrador cuestiona tal decisin ni le sugiere al lector que dicho
maestro ha cometido un error.
Ms an: si Castalia es el mbito ideal para la vida humana y la
salvaguarda de la civilizacin, llama poderosamente la atencin que
la vida que se describe en El juego de los abalorios sea la de quien, a
pesar de conocer a fondo la Orden, no termina sus das viviendo como
un castalio. Pesimismo de Hesse ante su propia creacin utpica?
Realismo ante la comprobacin de que el mundo secular terminar
con Castalia? Slo un Magister Ludi, Jos Knecht, lo logra entrever.
Un asunto que hace ms compleja la realidad es que en los das
que preludian su salida de la orden, Knecht apunta con dolor que ha
descubierto que Castalia est muy alejada de su patria, y que, de forma
inversa, el pas lleg a ser ajeno e inel a su ms noble provincia y
a su espritu, evidenciando la amplia separacin entre el alma y el
cuerpo, entre el ideal y la realidad.
50
As, despunta el escepticismo
de la utopa de Hesse, pero al mismo tiempo parece sugerir que se
trata, en ltima instancia, de una metfora de la propia Alemania por
cuenta de la destruccin de su historia y su cultura ms noble debido
al feroz militarismo y racismo totalitario representados por el nacio-
nalsocialismo de Hitler.
Llegados a este punto nos enfrentamos con un asunto sumamente
complejo. En mi opinin, la apora planteada podra resolverse desde la
idea de que, para Hesse, el lder o el genio de la utopa debe prevalecer
sobre esa realidad comunitaria, que por ms perfecta que pueda imagi-
narse, estar sujeta a los cambios histricos y culturales, los cuales son
interpretados por el poeta alemn en forma pesimista. En este sentido,
50
Cfr. Hermann Hesse, op. cit., p. 320.
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LA UTOPA POLTICA EN HESSE
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no se puede olvidar que Jos Knecht presagia el n de Castalia en el
futuro, pues para l los peligros de origen externo consisten en que
nuestro pas no pueda sostener un da nuestra cultura y los presupues-
tos castalios, en que considere un da a Castalia como un lujo que
no pueda ya permitirse, y en que, nalmente, llegue a considerarnos
como perniciosos parsitos y an como maestros de error y enemigos,
en lugar de sentirse liberalmente orgullosos de nosotros.
51

En otras palabras, acaso para Hesse la utopa no se site tanto en
una comunidad ideal como en un individuo que sigue en toda ocasin
su propio sentido de perfeccin y superacin humana. Si as fuera, la
utopa poltica de Hesse se situara en el allende de Castalia, y en el
aquende del sujeto individual. Un lugar difcil de situar, y quizs por
ello, utpico.
En esta posible solucin con respecto al dilema de Knecht puede
hallarse el inujo de la losofa oriental especialmente de la India en
la formacin de Hesse. En l el conocimiento de s mismo conduce
a lo divino y a una nueva visin del mundo. El yo, Dios y el mundo
se hallan ntimamente relacionados.
52
No son pocos los momentos en
los que el Magister Ludi entra en contacto con la mentalidad oriental:
la estada en un monasterio chino, la lectura de las obras del Braman,
entre otras. stas van consolidando la idea aunada a la importancia
castalia de la meditacin de que la felicidad pasa por uno mismo, por
el encuentro con el yo ms que por la vida en comunidad, la obediencia
a la autoridad o el seguimiento de las normas establecidas. De acuer-
do con estos presupuestos, se comprendera la renuncia de Knecht a
seguir en la Orden, no como una traicin evidentemente censurable
como lo hace Alejandro, el Superior de la misma en su intento de
convencerlo para que desista de su decisin sino como un paso ms
hacia aquella bsqueda de s mismo que resultara ser ms importante
que cualquier compromiso asumido o pacto previo.
Esta misma idea se descubre en los textos que habra dejado Knecht
y que son una especie de apndices de la novela escritos en forma de
51
Ibid., op. cit., p. 377.
52
Alois Prinz, op. cit., p. 232.
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cuentos o relatos literarios. En El Confesor por ejemplo, se narra la
vida de Josephus Famulus, un famoso anacoreta confesor, que en
la mediana de su vida se siente hastiado de la vida que lleva, a pesar
de que sta ha sido marcada por la perfeccin y la santidad cristianas.
Algo similar ocurre con el padre Dion Pgil, un anciano que, curio-
samente, sale en bsqueda de su par Famulus con el n de encontrarle
un sentido a su rutinaria existencia. Se encuentran, y establecen una
amistad que los consolar mutuamente y que ser un aliciente para
ambos para continuar con su vida religiosa. Famulus se convierte en
una especie de hijo espiritual del padre Dion y, al cabo de los aos,
como sucede en el relato El hacedor de la lluvia, lo reemplaza, asu-
miendo la herencia espiritual y mstica que deja su predecesor.
Esta idea de la sucesin, esto es, la de un hijo carnal o espiritual
que asume la funcin del padre o maestro hacindola perdurable en el
tiempo est muy presente en la obra de Hesse. Es el caso del Magister
Thomas a Jos Knecht en El juego de los abalorios. De Turu a Knecht
y de ste a Turu, su hijo, en El hacedor de la lluvia. Y del Padre Pgil
a Famulus en El Confesor. En ello quizs habra que interpretar la idea
budista de la reencarnacin y tambin la idea de la historia como algo
circular y no lineal e inevitable, sino ms bien, como algo susceptible
de cambio y recticacin, no por la libertad del ser humano, sino por
el sino del destino.
En esta sucesin temporal es preciso notar que no siempre dicha
sucesin es perfecta o ideal, pues existe la posibilidad de la traicin
y la corrupcin. se es el caso de Maro en El hacedor de la lluvia,
primer discpulo de Knecht que, llevado por su propio egosmo e inte-
rs es relegado en su formacin como hacedor de la lluvia y servidor
del pueblo.
En este punto, acaso haya de verse la oposicin en las obras utpi-
cas entre la idea de un genio iluminado que pareciera tener la clave
de la felicidad, tranquilidad o prosperidad segn la obra y la encar-
nacin social o comunitaria de la misma. Es decir, el modelo utpico
ideal no siempre compaginara con la vida del genio. Las razones son
mltiples y, aunque Hesse disea una utopa poltica centrada en la vida
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LA UTOPA POLTICA EN HESSE
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de Castalia, la clave de la utopa consistira en que cada individuo
se encuentre a s mismo y siga su ley interior. Esto es precisamente lo
que hara que la vida sea ms plena y elevada.
53
En este sentido, en el
prlogo de Demian se lee:
He sido un hombre que busca y lo soy todava, pero no busco ya en
las estrellas ni en los libros: comienzo a escuchar las enseanzas que mi
sangre murmura en m La existencia de todo ser humano es un camino
hacia s, o un connato de camino, o un simple rastro. Ningn hombre ha
sido por completo l mismo; pero todos aspiran a serlo, confusamente
unos, ms claramente otros, cada uno como puede.
54
Otra posibilidad al dilema del abandono de Castalia de Knecht, es
entender que habra llegado a su trmino una etapa en la vida personal
del Magister Ludi, etapa en la cual, siguiendo su propia ley interna
y las disposiciones de la Orden, pudo lograr la sntesis entre el sentir
propio y el sentir comunitario.
55
Acogiendo este aspecto, el de la integracin entre lo personal y lo
comunitario, ms que la prevalencia de la dimensin individual genial,
sera uno de los rasgos de la utopa de Hermann Hesse.
Una lucha maniquea entre el bien y el mal recorren la obra de
Hesse y sus personajes, y en muchas de las pginas el escritor alemn
describe los entuertos de un alma que se debate entre el cielo y el
inerno, y entre su propio yo o la masicacin, esto es, la perversin
de su ser. En tales descripciones puede percibirse la bsqueda de una
condicin humana que en su centralidad espiritual avanza hacia la
realizacin de contextos socio-polticos utpicos que sean coherentes
con la condicin individual del ser humano.
Esta interpretacin la fundamenta el hecho de que cuando Knecht
abandona Castalia su actitud y conducta como Magister Ludi haba
sido intachable y ejemplar. Por eso, la explicacin que l da del asunto
53
Cfr. ibid., p. 12.
54
Hermann Hesse, Demian, en Obras Completas, tomo II, 1979, Madrid, Aguilar, 3
ed., p. 670.
55
Cfr. Alois Prinz, op. cit., p. 324.
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es simple: me cans y empec a tomar mi responsabilidad como una
carga, pero totalmente coherente con los postulados de una losofa
individualista que confa ante todo en las intuiciones del sujeto y,
ms an, cuando la vida de ste se ha puesto en trminos de leyenda
en la historia de Castalia.
Una utopa poltica secularizada?
Si uno se adentra en la naturaleza de Castalia, descubre que la narrativa
de Hesse est signada de numerosos elementos de la tradicin cristiana.
Ello es vlido tambin para otros escritos suyos, en los que la lucha
entre el bien y el mal en los personajes, como una suerte de combate
religioso, parece ser un elemento narrativo decisivo. Tal constatacin
no debe entenderse como que su intencin haya sido hacer una especie
de modelo reformador de la Cristiandad o algo semejante. En este
aspecto se torna evidente e irrefutable no slo el espritu de la poca,
sino el peso de la historia de una Alemania que desde siglos atrs
ha sido escenario de las luchas ms decisivas del Cristianismo y, a
partir del siglo XVI, tambin del protestantismo.
Por ello, no debe extraar que el mismo juego de los abalorios sea
descrito claramente como un asunto espiritual, no slo esttico o ldico.
As, en la descripcin del juego se lee: signicaba una forma selecta
y simblica de la bsqueda de lo perfecto, una alquimia sublime, un
acercamiento al espritu nico en s, por encima de toda imagen y
multiplicidad, esto es, a Dios.
56
Paradjicamente, la dimensin espiritual del juego contrasta con
el carcter a-religioso de la Orden de Castalia e incluso con el perl
agnstico de la vida personal de Hermann Hesse, o, en todo caso, con
su peculiar tendencia al sincretismo religioso.
Aunque uno no sea psiclogo ni iniciado en la disciplina de la
mente humana, pareciera ser evidente que una de las experiencias
ms fuertes que deja la secularizacin es la nostalgia. Nostalgia por un
56
Ibid., p. 43-4.
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LA UTOPA POLTICA EN HESSE
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pasado que ya no est, al cual o bien se ha renunciado, ignorado o recha-
zado conscientemente, o sencillamente porque las huellas culturales
que deja el Cristianismo en la historia y en la cultura, especcamente
en la cultura occidental, se tornan quirase o no, imborrables. Por ello,
se hace tan difcil deshacerse de ellas an para quienes ven en ello el
leitmotiv de sus vidas.
El juego de los abalorios de Hermann Hesse parece ser una buena
exposicin de la nostalgia literaria, consecuencia de la secularizacin
y con la consiguiente plasmacin utpica de sueos y anhelos polticos
de caracteres laicos o religioso sincrticos.
Siguiendo con el aspecto religioso, aunque Castalia es en el fondo
el lugar utpico donde el espritu prevalece sobre la carne, donde la
contemplacin hace innecesaria la vida activa del ejercicio profesio-
nal o de las llamadas profesiones liberales,
57
el autor no atribuye un
signicado religioso a tal tipo de vida. Tan slo es un estilo utpico
de vivir.
No pareciera que pudiera imputarse dicha omisin a una igno-
rancia del asunto religioso por parte del escritor germano, pues sera
difcil de concebir tal insuciencia en un autor que nace en una tierra
profundamente inuida histricamente por el Cristianismo, tanto por
el Catolicismo como por las diversas formas del protestantismo desde el
siglo XVI. Ms an, alguien que ha estado cerca de l ha contado que
Hesse sostena frecuentes conversaciones y discusiones sobre Lutero,
a quien no quera precisa el testigo, con un pastor protestante de
apellido Voelter.
58

Ms bien, pareciera que se trata de una omisin deliberada. Es
decir, como un intento de edicar una propuesta utpica al margen
57
stas son descritas con cierto desdn y son objeto de dedicacin de aquellos que
no tienen el llamado de vivir en Castalia, y, ante la larga discusin que se da entre Plinio
Designori y Knecht cuando se reencuentran, se hace evidente que la vida de Castalia supone
un estrato superior a la vida mundana de tantos mortales, aunque ello no nos debe dejar
perder de vista la dureza de las crticas a ella, no slo por el mencionado escritor poltico,
sino por el Padre Jacobo.
58
Cfr. Miguel Serrano, El crculo hermtico. Hermann Hesse / C. G. Jung, 2004, Buenos
Aires, Kier, 6 ed., p. 60.
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de la tradicin cristiana, asumiendo en forma sincrtica los elemen-
tos considerados por l como llamativos y valiosos del budismo, el
hinduismo y confucianismo. Por otro lado, distintos aspectos de la
obra de los abalorios maniestan la pretensin del autor de congurar
a Castalia como una suerte de sustitucin secularizada y laica.
Personajes, lugares, hechos, descripciones, perspectivas entre otras,
evidencian un ethos cristiano irrenunciable en el autor que impregnan
toda su obra. Ello no debe hacernos desconocer que en Hesse estn
presentes, en forma decisiva, los elementos de las tradiciones budista
y confucianista
59
y por ello creo que el sincretismo y el agnosticismo
correran parejos en una mezcla no exenta de complejidades. En ese
sentido, tambin en El juego de los abalorios se pueden rastrear elemen-
tos signicativos de tales tradiciones religiosas, especialmente en la
visita de Knecht a un monasterio chino y en las prcticas de meditacin
que evocan el yoga tan frecuentes en la vida de Castalia.
Pero mi intuicin me lleva a pensar que el elemento cristiano no
asumido por el escritor como forma de vida en la prctica es el decisi-
vo en su obra y que en sta se presenta tal dato en forma secularizada,
especcamente en El juego de los abalorios.
Miguel Serrano, que conoci personalmente a Hesse, pareciera
coincidir con este elemento cuando, rerindose a Demian, seala que
su mensaje toca regiones que fueran reservadas a la religin.
60
En
ese sentido, es sorprendente cmo tantos escritos del autor germano
tienen presente el elemento religioso. Casi siempre en forma sincrtica,
sus personajes se hallan ante situaciones, experiencias o personajes
de carcter especcamente religioso. Parece evidente que se trata de
un tema que siempre inquiet a Hesse desde sus primeras obras y que
en ellas se maniesta su propia bsqueda de sentido en una poca la
de entreguerras que se caracteriz precisamente por un intento de
59
En su perodo de formacin, Jos Knecht visita a un maestro chino llamado, quizs
no por casualidad, el Hermano Mayor, y traba conocimiento del Libro de las Metamorfosis,
el Chang Dsi y el I Ching o Libro de los Cambios (libro del horscopo chino) con los cuales
quedara vivamente impresionado.
60
Ibid., p. 14.
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encontrar respuestas satisfactorias para la propia vida en medio de una
coyuntura aparentemente absurda y fatal.
En el modelo utpico de Hesse lo religioso est presente pero de
forma secularizada, sin una institucin custodia del mismo como
la Iglesia catlica, sin ministros que administren los sacramentos y
sirvan de sustento espiritual de los eles como los sacerdotes, y sin
una esperanza en la vida eterna, pues de la narracin y de la misma
vida de Hesse se deduce que no le prest importancia a saber si hay
algo despus de la muerte. Segn el autor alemn, despus de la muerte
el ser humano caera en el Inconsciente colectivo tal como lo de-
ni Jung para luego caer en las formas.
61
Ms an, quienes fueran
capaces de vivir en la fantasa no necesitaran de la religin, pues con
la fantasa se puede comprender que el hombre retorna al universo.
62
Esta especie de mstica intramundana propugnada por Hesse, y
de la cual su amigo Jung es tambin representante, contiene todo un
universo de signos y smbolos que la hacen posible. Se trata ms bien,
de la idea del paraso terrenal que estara reservado a unos cuantos
hombres, que, llamados a dicho tipo de vida, deciden alejarse del
mundo renunciando a sus placeres y reciben en Castalia una formacin
adecuada en un mbito propicio para as poder gozar de las bondades
de una vida contemplativa. En este modelo, la educacin como un
mbito en el que los ms sabios o instruidos comparten sus conoci-
mientos y experiencia a quienes se estn formando en la disciplina y
la formacin acadmica.
A mi juicio, la perspectiva secularizada de la realidad es incom-
pleta dado que prescinde del elemento religioso que es inherente a la
condicin humana, o bien lo tergiversa; en la obra van quedando pre-
guntas sin responder: a quin se le atribuye el llamado a la vocacin
a Castalia? En otras palabras, sino hay Dios, quin llama?
63
Se trata
61
Cfr. ibid., p. 30, 61.
62
Cfr. ibid., p. 41.
63
Curiosamente, rerindose a la vocacin de Knecht, aunque Hesse seala que la voca-
cin es un don y una gracia conceptos cristianos y que conlleva una gran responsabilidad
concepcin cristiana, dicho llamado vendra de los poderes terrenales, cfr. Hermann
Hesse, op. cit., p. 60.
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nicamente de una decisin estrictamente personal? En esta misma
lnea, sin una esperanza ultra terrena, en qu estriba el atractivo
para aquellos que optan por una vida en todos sus ribetes monstica,
exigente y de tantas renuncias? Se puede sostener dicho alejamiento
del mundo y las renuncias que ello implica nicamente a partir de la
fuerza de la voluntad o del deseo de ser uno mismo?
Una utopa poltica imposible
La obra de Hesse est inuida por una inconfesable y a menudo
implcita preocupacin poltica. Luego de analizar la utopa como un
fenmeno esencialmente poltico y ahondar en la vida y obra escrita de
Hermann Hesse, especcamente en El juego de los abalorios, puede
concluirse con fundamento que la obra del autor alemn es una utopa
poltica que contiene numerosos y determinantes elementos de ste
gnero literario y aproximacin a la realidad social.
Estos elementos se pueden resumir en: la idea de un genio ilumina-
do que representa el paradigma de la condicin humana; el diseo de
un mundo en el que una comunidad ejemplar jerrquicamente orga-
nizada y cuyos miembros se someten a unas normas establecidas est
en relacin con el mundo exterior y que es consciente de poseer un
poder caracterstico que la dota de una autoridad social. Asimismo,
el carcter basilar de la educacin en la vida de los integrantes de la
Orden; la crtica a toda concepcin que instrumentalice al hombre, y
en ese sentido, la valoracin de la actividad ldica y artstica en oposi-
cin a la guerra y la militarizacin de la sociedad; la responsabilidad
histrica y cultural que le cabe a la comunidad utpica, as como a su
labor; y la opcin por un tipo de vida que el mundo exterior ha dese-
chado pero que contiene en esencia el sentido de vivir plenamente
humano y comunitario.
Hay que aclarar que en El juego de los abalorios no estn conte-
nidos todos los elementos que estn presentes en otras obras utpicas
decisivas en la historia de la literatura universal; pero, a mi juicio, se
trata de aspectos lo sucientemente representativos de la utopa poltica
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como para asumir que, hallndose stos en la novela de Hesse, hacen
de su trabajo de los abalorios una obra de utopa poltica.
Los elementos destacados se conguran sobre la base de un mundo
que puede ser realizado por medios polticos, siguiendo como paradig-
ma la comunidad utpica ideada por Hesse: Castalia. No ser funcin
de los castalios trasformar ese mundo histrico. Ms an, Hesse pare-
ce ser pesimista con tal posibilidad. A ellos les corresponde servir de
ejemplo comunitario a una sociedad en decadencia. Parafraseando
al narrador, podra aseverarse que los polticos debern ocuparse de
cmo castalizar la sociedad.
La utopa poltica descrita en El juego de los abalorios nos per-
mite seguir soando con esa sociedad ideal regida por la nobleza del
espritu, la ldica, el estudio y la vida comunitaria. Una sociedad as
quizs no est tan lejos de realizarse algn da. Pensarla e imaginarla
parece ser una buena inversin para aquellos que hemos hecho del
pensamiento una profesin.
Sin embargo, esta utopa poltica es imposible, y por ello se trata
de una utopa sui generis. Para Hesse tal utopa en el actual estado del
mundo, en un contexto de guerras, militarizacin y declive de la cultura
en general como el que vivi Europa a mediados del siglo pasado no
es posible. No es realista pensar que puede prevalecer tal modelo de
vida en el estado actual de la civilizacin occidental.
Esto lo augura no sin dolor Jos Knecht, Magister Ludi de Castalia
en la extensa circular que le enva a los directivos de la Orden:
No creo que la Humanidad logre jams criar una nobleza de la sangre
que al mismo tiempo sea una nobleza del talento, sera una aristocracia
ideal, pero sta es un sueo. Los castalios, aunque somos gente de buenas
costumbres y no poca sensatez, no servimos para gobernar; si tuviramos
que hacerlo nos faltaran la ingenuidad y la energa que ha menester el
verdadero regidor, aparte de que, metidos a gobernar, muy pronto descui-
daramos ese campo genuinamente nuestro autntica preocupacin,
que es el ejemplar cuidado de una vida espiritual.
64

64
Hermann Hesse, El juego de los abalorios, op. cit., p. 385.
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Como en otros tiempos, la guerra, la militarizacin y la extensin
del espritu blico acabarn algn da con Castalia y con el juego de los
abalorios. Considero, pues, perdido el juego de los abalorios, en el caso
de revoluciones polticas, sobretodo de trastornos blicos. Se perder
rpidamente, aunque muchos individuos le conserven adhesin, y no
ser restablecido, la atmsfera de posguerra no lo tolerar,
65
escribe
el Magister Ludi a los directivos de Castalia.
En suma, el espritu guerrero volver a reinar, y con l la paz y la
civilizacin estarn al borde del abismo:
Los armamentos volvern a ser, acaso pronto, los supremos dicta-
dores, en el Parlamento volvern a dominar los generales, y cuando el
pueblo se vea en la alternativa de sacricar a Castalia o exponerse
al peligro de la guerra y el desmoronamiento, sabemos ya cmo elegir.
Luego, sin duda, tomar impulso una ideologa belicista, envolver sobre
todo a la juventud, y conducir otra vez a una concepcin del mundo
basada en tpicos y frases hechas, segn la cual, sabios y sabidura, latn
y matemticas, cultura y atenciones del espritu, solo tendrn derecho a
vivir en funcin de los servicios que presten para nes guerreros.
66

Insisto en que El juego de los abalorios fue escrito y publicado
en el contexto de la Segunda guerra mundial. Ello explica en buena
medida el notorio inujo del fenmeno de la guerra en el escritor
alemn, signado principalmente por el hondo temor que le produca
tal situacin, lo cual pareciera llevarlo a mirar con un insobornable
pesimismo el destino de la civilizacin occidental y de la humanidad
en general.
Pero ante la diversidad del contexto poltico actual de la posguerra
fra, contrastndolo con la poca de las guerras mundiales del siglo
anterior, se suscita vlidamente la cuestin de si el anlisis de Hesse
no es muy pesimista, o si no est estrictamente enclavado en el tiempo
histrico que le toc vivir. Aunque el mundo actual no es propiamente
65
Ibid., p. 389.
66
Ibid., p. 384.
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un escenario pacco, evidentemente hay una diferencia radical con
el contexto blico del siglo XX.
Sea como fuere, no se puede considerar la poca actual como la
del predominio del humanitarismo, el pacismo, del respeto absoluto
a los derechos fundamentales de la persona y del destierro de la guerra
de las contiendas polticas. No es as, y desde una postura realista hay
que sealar que quizs nunca lo sea.
Por ello, la conclusin de Knecht todo hace pensar que es la del
propio Hesse es muy sugerente y desaante: Castalia es una utopa
pasajera, condenada a su desaparicin histrica, y por ello, se trata de
una utopa imposible:
Se avecinan tiempos de crisis, en todas partes se dejan sentir los
signos premonitorios de que el mundo quiere trasladar, una vez ms, su
centro de gravedad. Se preparan mudanzas de poderes, que no se reali-
zarn sin contiendas, sin violencias; una amenaza para la paz, y tambin
para la vida y la libertad, se levanta en el lejano Oriente. Nuestro pas y
nuestra poltica podrn permanecer neutrales, todo nuestro pueblo podr
insistir unnime lo que no hace, sin embargo en la necesidad de que
subsista el actual estado de cosas; nosotros podemos permanecer eles
a los ideales castalios; mas todo ser intil.
67
67
Ibid., p. 383.
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