You are on page 1of 23

Navegantes Franceses en Chile - 1500-1800

1
Hamish I. Stewart Stokes
Claudio Caello !i"arro
#niversidad de !la$a %ncha
stewart&u'a.cl
(esumen
Los navegantes franceses en el Cono Sur de Amrica y especialmente en las costas
de Chile ocupan un lugar histrico de menor importancia en comparacin con las
expediciones de los holandeses e ingleses. Sin embargo, hubo una interesante aunque
intermitente presencia francesa en el Cono Sur desde el siglo diecisis, aunque los viaes de
mayor importancia tuvieron lugar durante el siglo dieciocho. !l trabao examina a las
expediciones franceses desde el punto de vista de sus obetivos estratgicos y comerciales
en comparacin con los equivalentes periplos de los holandeses y brit"nicos.
%stract
#he $rench navigators in the Southern Cone of America, and especially in the
coasts of Chile occupy a historical position of lesser importance in comparison %ith the
!nglish and &utch. 'evertheless, there %as an interesting although intermittent $rench
presence in the Southern Cone from the ()
th
Century on%ards, although the most important
voyages too* place during the (+
th
Century. #his article examines the strategic and
commercial obectives of the $rench expeditions in comparison %ith the equivalent
voyages of the ,ritish and &utch.
Los navegantes franceses ugaron un rol fundamental, aunque secundario, en el
proceso de expansin europea entre los siglos quince y diecinueve y especialmente en el
descubrimiento de Amrica. Los franceses son secundarios porque llegaron despus que los
ibricos, pero fundamentales porque ense-aron el camino a .nglaterra y /olanda, los
grandes rivales de !spa-a y 0ortugal en ultramar. $rancia fue el primer rival y competidor
serio de !spa-a, y desempe- un importante rol como descubridor tanto en Amrica del
'orte como Amrica del Sur. &espus de todo, fue el 1uy Cristiano 2ey de $rancia,
$rancisco ., quien respondi a un 3rande de !spa-a que protestaba por el apoyo de la
(
$orma parte del proyecto de investigacin /41. 567785 de la &ireccin 3eneral de .nvestigacin de la
4niversidad de 0laya Ancha y est" basada en una ponencia, 9Los $ranceses en las Costas de Chile, ()55:
(+55;, presentado en la <.= >ornada de /istoria de Chile en Santiago, en ?ctubre de 855(.
(
corona francesa a los viaes de exploracin por violar los derechos que el 0apa Aleandro
=. hab@a otorgado a !spa-a y 0ortugalA 9que el sol brillaba para l como para otros, y que
le hubiera gustado mucho ver el testamento de Ad"n para haber conocido como dividi el
mundo;.
8

Adonde falla $rancia es en la continuidad de los medios aportados. Son, a veces,
pioneros, pero rara veB llegan hasta el final. !l !stado moderno, perfeccionado en $rancia
antes que en otros pa@ses, prefiere siempre invertir primero en !uropa. !n Amrica y en
otras Bonas slo se apoyan como algo secundario las numerosas iniciativas de los primeros
momentos, y, como demostr con Canad", siempre abandon posiciones prometedoras en
ultramar para concentrar sus esfuerBos en la defensa de su posicin !uropea. .gualmente, a
diferencia de su gran rival, .nglaterra, cuando ten@a que escoger entre apoyar al ercito o a
la armada, el ercito siempre tuvo preferencia.
0ero a pesar de lo anterior, $rancia s@ ocup una posicin central en el proceso de
expansin, por el papel de sus marinos y de sus barcos. $ue un punto de enlace entre las
pen@nsulas de los l@mites oce"nicos, la italiana y la ibrica, y el noroeste de !uropa que
empieBa a adquirir relevancia al final del primer siglo de los descubrimientos. Aunque
escasos, los c@rculos franceses que participan en el descubrimiento son activos e
influyentes, pues la importancia cultural y cient@fica de $rancia se va afirmando en !uropa
y llega a ser preponderante desde Luis <.= hasta la 2evolucin. A travs de $rancia se
propaga la dimensin mental del descubrimiento m"s aCn que a travs de la participacin
directa de los marinos, los colonos o el !stado, que no siempre los apoya. !n las palabras
8
1orison, S.!., )he *uro'ean +iscover$ o, %merica- the Northern .o$ages D'ueva Eor*A ?40, (7F(G
6HI.
8
de 0hilippe ,onnichonA 9La paradoa francesa reside, m"s que en su ausencia, en el car"cter
inacabado de su obra;.
H
Al igual que los .ngleses y los /olandeses, los $ranceses dedicaron sus esfuerBos
m"s intensos y m"s continuos en nuestro hemisferio a 'orteamrica y el Caribe. !l Cono
Sur y especialmente la costa del 1ar del Sur del =irreinato del 0erC y el 2eyno de Chile
entre 0anam" y el !strecho de 1agallanes nunca recibieron la misma atencin. Sin
embargo, sigui siendo de importancia estratgica y comercial para los tres, aunque el
inters $rancs fue mucho m"s intermitente que aquel de los otros dos.
JCu"les eran las raBones para entender este inters en una regin tan remota y de tan
dif@cil accesoK 0rimero, el impacto impresionante que causaron las noticias de la llegada de
los tesoros ABtecas e .ncaicos, que crearon las leyendas de ciudades secretas y reyes
cubiertos de oroL leyendas que el descubrimiento de !l 0otos@ en el Alto 0erC simplemente
confirm. Al mismo tiempo, los informes que llegaron a !uropa acerca de la supuesta
incre@ble riqueBa de los lavaderos de oro en Chile, y especialmente en Arauco, calaron
profundamente en la imaginacin europea. 3erardo 1ercator describi a Chile comoA 9la
preciosidad inestimable de sus riqueBas en minas, metales, piedras, aguas y arenas, donde
apenas hay r@o, apenas monte que no lave, y que no cubra granos y pepitas de oro,
calificando a esta regin por la m"s rica de las .ndias;.
6
Adem"s, parec@a existir las
oportunidades para un comercio entre !uropa y Sudamrica, adonde primero se pensaba en
establecer un intercambio provechoso con los pueblos autctonos del continente, y despus
en satisfacer las necesidades por productos europeos de la poblacin de descendencia
H
,onnichon, 0hilippe, /os navegantes ,ranceses $ el descurimiento de %m0rica D1adridA !ditorial
1apfre, (778G (F.
6
3uarda, 3abriel, Flandes Indiano DSantiagoA !diciones 4niversidad Catlica de Chile, (775G (H.
H
europea, a precios m"s competitivos y con una variedad mucho m"s amplia de lo que el
sistema mercantilista espa-ol podr@a suministrar.
La primera expedicin francesa al Cono Sur de la cual tenemos conocimiento es la
de ,inot 0aulmier de 3onneville a ,rasil, que en (I5H parti de /onfleur en 'ormand@a,
rumbo a la .ndia, slo cinco a-os despus del viae de =asco de 3ama y tres a-os despus
del descubrimiento de ,rasil por Cabral. Sin embargo, debido a las tormentas en el
Atl"ntico Sur, toc tierra en ,rasil adonde entabl excelentes relaciones con los ind@genas y
lograron llenar su barco de una valiosa carga de pieles, plumas y ra@ces para te-ir. ,rasil ya
se presentaba como un sustituto rentable y relativamente f"cil de las .ndias ?rientales.
&esgraciadamente, cuando se acercaban a las costas de $rancia, perdi todo la carga a
manos de un pirata ingles, !duardo ,lunt de 0lymouth, y de uno bretn, 1ouris $ortin.
Aunque la expedicin de 3onneville fue un fracaso econmico, ya para la dcada de (I85,
marineros franceses se encontraban establecidos a lo largo de la costa de ,rasil, trocando
con los nativos palo de ,rasil en una escala igual o aun mayor que los portugueses. $ue esta
amenaBa francesa creciente, lo que finalmente induo al 2ey de 0ortugal, en (IH6, a
empeBar la coloniBacin sistem"tica de ,rasil.
!n (II(, !nrique .. de $rancia decide enviar al piloto y cartgrafo de !l /avre,
3uillaime Le #estu, a ,rasil para realiBar un reconocimiento sistem"tico de las costas y
elaborar un mapa. &ebido a la informacin disponible en los manuales y cosmograf@as
anteriores al viae, se puede deducir que los franceses ya pose@an conocimientos
geogr"ficos de la Bona bastante detallados. 2ichard /a*luyt menciona en especial un mapa
de la ruta de 0ernambuco a 2@o de la 0lata traBado por un piloto que hab@a realiBado el viae
a ,rasil dieciocho veces.
I
/a*luyt probablemente lo recibi de manos del franciscano
I
/a*luyt, 2ichard, !rinci'al Navigations D8M ed., tomo ..., ()55G F(7.
6
francs #hevet, futuro cosmgrafo de los Cltimos =alois, que posiblemente acompa- a Le
#estu en su viae a 2@o de la 0lata, y que sabemos suministr mucha informacin de la cual
se aprovech $rancis &ra*e para su circunnavegacin de (IFF:+5.
)
!ntonces, el inters de
este viae es que sirve para reunir y sistematiBar todo los datos recogidos y los
descubrimientos ya hechos en el medio siglo anterior, con la publicacin en (II) de la
Cosmogra,1a #niversal, de 3. Le #estu, piloto mayor de !l /avre, y para activar el
proyecto francs de fundar una colonia protestanteA 9La $rance Antartique; en las costas de
,rasil.
!n (IIH, el caballero de 1alta y vicealmirante de ,reta-a, 'icol"s &urand de
=illegaignon defiende ante el almirante 3aspard de ChNtillon:Coligny un proyecto de
coloniBacin en ,rasil. !l almirante, incorruptible ante 0ortugal y feroB enemigo tanto de
!spa-a como de los 3uisa, rivales suyos, era el hombre adecuado para llevar adelante este
proyecto, lo cual no impidi a =illegaignon tomar algunas precauciones en el bando del
cardenal de Lorraine, hermano del duque de 3uisa. !n principio, la idea de una $rancia
ant"rtica no inclu@a la intencin de crear un refugio para los hugonotes, ya que antes de
(II7 no eran perseguidos en $rancia, y Coligny no se comprometi con la 2eforma antes
de (IIF. !l mismo =illegaignon, heree para los esuitas portugueses, era considerado
como un devoto catlico por los esuitas franceses. Se trat m"s bien de organiBar una base
colonial con el fin de fortalecer los laBos comerciales ya existentes. Con el apoyo de la
Corona francesa, =illegaignon reclut franceses de ambas confesiones, tanto catlicos
como hugonotes, que inicialmente no fueron muy numerosos. La mayor@a de las personas
que se unieron a la expedicin fueron aventureros y marginados. #ambin hubo que
reclutar a gente en las prisiones. !n resumen, reuni un grupo variopinto de cerca de )55
)
OrightL .rene A., ed., +ocuments concerning *nglish vo$ages to the S'anish 2ain3 1545-1580 DLondresA
/a*luyt Society, (7H8G 8H):86I.
I
personas, que inclu@a la guardia personal de =illegaignon de arqueros escoceses. La flota de
tres buques parti de !l /avre en ulio de (III, y finalmente lleg a la bah@a de 3uanabara,
adonde ahora se ubica 2@o de >aneiro, el (5 de noviembre, adonde establecieron un
asentamiento fortificado en un islote en la bah@a. !n marBo de (IIF llegaron refuerBos, y
fue en ese momento que predomina la idea de crear un refugio para protestantes. !l
resultado fue una serie de desacuerdos religiosos entre los colonos que result en la
excisin de varios grupos, y finalmente en el desastre, cuando en (I)5 el gobernador
portugus, 1em de SP destruye la colonia. !l fracaso de la 9$rance Antartique; consolid
la implantacin de los portugueses en ,rasil. !n los a-os siguientes, fundaron sobre tierra
firme la ciudad nueva de 2@o de >aneiro. Cuando en (I)+, cuatro embarcaciones francesas,
bien armadas y equipadas por cuenta de un noble de $rancia, llegan a la bah@a de
3uanabara, ya es demasiado tarde.
!l fracaso de la 9$rance Antartique;, y tambin de la 9$rance Qquinoxial;
establecido en ()5I en la isla 1ara-on, en la costa norte de ,rasil, que finalmente se rindi
a los portugueses a fines de ()(I, se debe a la falta de dos factoresA primero, aplicable
espec@ficamente al caso brasile-o, una implantacin que pudo superar la etapa de los
intercambios mercantiles y de contacto con los ind@genas, incluso la etapa de la instalacin
de un puesto militar, y conseguir enraiBarse mediante la explotacin del aBCcar, las
plantaciones, que es el modo en que los portugueses y holandeses lograron establecerse.
Segundo, y esto es aplicable a todo el proceso colonial francs, la falta de un instrumento
naval, basado en la potencia de las armas y en la capacidad de transporte pesado, adaptado
a este tipo de relaciones transatl"nticas. Las guerras civiles en $rancia, simplemente
aceleraron la decadencia de una flota que se hab@a recuperado gracias al esfuerBo de
)
!nrique .., pero que nunca representaba un inters nacional profundamente enraiBado en el
car"cter nacional.
Aunque no hay ningCn registro de que una expedicin francesa haya alcanBado el
!strecho de 1agallanes durante el Siglo <=., si hay indicaciones de que los franceses
obtuvieron informacin de primera mano sobre las tierras australes y el !strecho como
resultado de una expedicin portuguesa clandestina que probablemente parti rumbo al
!strecho alrededor de (I8F. !n la ,iblioteca 'acional de 0ar@s se conservan dos obras
escritas durante la primera mitad del siglo, cuyo autor fue un capit"n llamado >ean Alfonce
Sainctongeois que contienen informacin suficientemente detallada sobre el !strecho, para
ser el resultado de observaciones hechas en persona por el autor. SegCn investigadores
franceses, >ean Alfonce era el nombre afrancesado de >oao Affonso, piloto experto natural
del Algarve en 0ortugal, quien despus de una larga carrera al servicio de su pa@s, pas al
servicio de $rancia hacia (IH5, nacionaliB"ndose francs alrededor de (I6(. Al parecer
Affonso, cuando lleg a $rancia, tra@a consigo importante informacin, consistente en una
gran cantidad de cartas n"uticas. .nicialmente se radic en &ieppe, el m"s importante
centro n"utico de la regin normando:bretn, adonde tuvo una importante influencia sobre
la naciente cartograf@a francesa, que se ve expresada en los planos correspondientes a la
2egin 1agall"nica que forman parte de los atlas franceses de >ean 2otB D(I68G, 3uillaume
Le #estu D(IIIG y 0astoret D(I+FG, adem"s del atlas annimo de Lyon Dcirca (I65:6IG.
F
Las primeras noticias fidedignas de la presencia de franceses en la 2egin
1agall"nica ocurre hacia fines del siglo <=.. cuando la pirater@a arrasaba con las costas
occidentales de la Amrica espa-ola, en particular las del virreinato del 0erC, incluyendo
Chile. !sta ola de pirater@a empeB en ()F7, cuando una combinacin de bucaneros
F
1artinic ,. 1ateo, 9'oticia /istrica sobre una 1isteriosa 'avegacin en Aguas 1agallanicas durante la
#ercera &cada del Siglo <=.; %nales Instituto !atagonia, Serie Cs. /s. DChileG (777, 8FAI:((.
F
ingleses y franceses decidieron cruBar el .stmo de &arin, apoderarse de barcos, y saquear
ciudades. !mpleaban como refugio las islas 3al"pagos y la isla de >uan $ern"ndeB. Como
escribi uno de los bucaneros participantesA 9Aquello que muchas veces empua a los
hombres a llevar a cabo las aventuras m"s dif@ciles es la sed sagrada del oro... el oro fue el
cebo que tent a una banda de chicos goBosos como nosotros, cerca de H55, todos soldados
de fortuna;, y a-adi con una caracter@stica, aunque fant"stica, apego a la legalidad, que l
y sus camaradas se hab@an enrolados 9en el servicio de uno de los monarcas m"s ricos de
las .ndias ?ccidentales, el !mperador Dind@genaG de &arin;.
+
!l resultado de sto fue la
aparicin por primera veB en las aguas del 1ar del Sur de una importante presencia
mar@tima francesa que aumentaba con el paso de los a-os, que llegaba no slo por el .stmo
sino tambin por el !strecho de 1agallanes y el cabo de /ornos.
Los franceses participaron unto con sus aliados ingleses en la toma de 3uayaquil,
el 8( de abril de ()+F. Los filibusteros se apropiaron de F5.555 pataconesR(H6.555 pesos,
segCn los pobladoresR, perlas, oyas, plata labrada y mucha mercanc@a valiosa, as@ como
catorce nav@os recin construidos en sus astilleros. SegCn el relatoA
9Los franceses hicieron celebrar un tedum en la iglesia mayor, luego encerraron
all@ a las mueres y ni-os que tomaron por rehenes, mientras los varones eran
conducidos a Santo &omingoA F55 en total. !scogieron a los 8I prisioneros m"s
distinguidos. $ueron colocados en semic@rculo con un pirata con un pu-al levantado
unto a cada uno. !l alguacil mayor LorenBo de SotomayorRposiblemente el vecino
m"s ricoRfue humillado por un mulato de su servidumbre, que se hab@a unido a los
piratas.;
7
Los filibusteros pidieron un tributo de quema de (55.555 pesos y 655 cargas de
harina, que los vecinos regatearon hasta 65.555 y con la advertencia de que ten@an que
pedirlos a Suito. Se dio un plaBo para ello, quedando las mueres y los ni-os como rehenes.
+
1itchell, &avid, !irates DLondresA #hames T /udson, (7F)G 6+.
7
Salmoral, 1anuel Lucena, !iratas3 6ucaneros3 Filiusteros $ Corsarios en %m0rica D1adridA !ditorial
1apfre, (778G 8(F.
+
.ncluso se decapit a cuatro prisioneros por la tardanBa. $inalmente los vecinos decidieron
darles 88.555 pesos con tal de que se fueran de una veB.
Los filibusteros abandonaron la ciudad el 8) de mayo. $ueron perseguidos por la
armada de la 1ar del Sur, reforBada con una flota corsaria organiBada por los comerciantes
lime-os y conocida como la armada de 'uestra Se-ora de la 3u@a. Algunos regresaron al
Caribe por el istmo, mientras que otros volvieron al Atl"ntico por el cabo de /ornos y el
!strecho de 1agallanes. Los restantes fueron capturados por la armada de la 1ar del Sur
en ()++. A pesar de esto, filibusteros franceses segu@an penetrando al 0ac@fico durante estos
a-os.
Sin embargo, el grupo que a la larga tuvo m"s influencia sobre las acciones
francesas en el Cono Sur fue el de 1assertie y de la 1arre quienes, en diciembre de ()7H,
decidieron regresar a !uropa por la ruta del !strecho, que hab@an empleado para llegar
entre marBo y abril de ()+F. Lograron navegarlo en diecisiete d@as. 'o hay constancia
fehaciente que hayan fondeado en el !strecho, pero las recomendaciones que hicieron m"s
tarde al se-or de 3ennes y al rey de $rancia, acerca de fondeaderos indica que si no lo
hab@an hecho durante este viae, si lo hab@an hecho durante su anterior paso por el
!strecho.
(5

!ntre los compa-eros de 1assertie estaba >ohan de la 3uilbaudiere, su antiguo
contramaestre, del que se hab@a separado en >uan $ern"ndeB, quien a principios de ()76,
tambin decidi regresar a $rancia por el !strecho. 3uilbaudiere se equivoc de ruta una
veB adentro del !strecho y encall en la costa noroccidental del gran canal, en 0uerto
3alland, y tuvo que permanecer all@ por once meses, mientras construyeron una barca de (6
(5
1artinic, 1ateo, 9,ah@a Cordes:$ortecues D!strecho de 1agallanesG, Su ?cupacin por /olandeses en
(I77 y por $ranceses en ()76:()77;, %cadem1a Chilena de la Historia, ,olet@n 'M (5+:(57, Santiago,
8555, H(H.
7
toneladas, aprovechando los restos del nav@o encallado, de 855 toneladas, con el que
finalmente lograron llegar a $rancia. La navegacin antes del desastre, como la obligada
estad@a en el !strecho, permitieron a los franceses adquirir detallados conocimientos
hidrogr"ficos, etnogr"ficos, mercantiles y pol@ticos, especialmente en lo que se refiere al
completo abandono en que se encontraba el !strecho, y lo f"cil que ser@a ocuparlo. !sta
descripcin etnogr"fica somera pero completa fue la primera conocida sobre la parcialidad
*a%s*ar que habitaban el distrito del !strecho de 1agallanes y sus canales adyacentes.
#anto 1assertie, como 3uilbaudiere presentaron informes al llegar a casa, adonde
consignaron las posibilidades que ve@an en el !strecho, poniendo enfasis en la abundancia y
variedad de recursos naturales de que dispon@a y se-alando las ventaas que podr@an
derivarse de un establecimiento francs en ese lugar, como base para la conquista de
territorios australes o para el desarrollo del comercio con los reinos de Chile y 0erC.
!l momento era propicio para los planes de 1assertie y 3uilbaudiere, ya que hab@a
en ese instante un creciente inters en $rancia por la expansin mar@tima y mercantil, en
particular en el 'uevo 1undo. !sto se deb@a en gran parte al h"bil ministro de Luis <.=,
>ean ,aptiste Colbert. !n efecto, hab@a hecho evidente su inters a-os antes, cuando se
otorg a la Compa-@a de las .ndias ?rientales, fundada en ())6, el privilegio real para
eercer el comercio, entre otros lugares, 9desde el !strecho de 1agallanes y Le 1aire en
todos los mares del Sur;.
((
Adem"s, dado que en ese momento $rancia estaba enfrascada en
la 3uerra de la Liga de Augsburgo en contra de la alianBa de !spa-a, .nglaterra, /olanda y
Austria era f"cil interesar a oficiales de la marina real, adem"s de comerciantes y
armadores, en una expedicin a travs del !strecho para caer sobre las costas del 0ac@fico.
((
1artinic, 1ateo, Historia de la (egi7n 2agall8nica D0unta ArenasA 4. &e 1agallanes, (778G vol. (, 8FH.
(5
Uarp de La 2ochela, el H de unio de ()7I, una expedicin de seis barcos de la
marina real, bao el mando de >ean ,aptiste de 3ennes. Slo tres de los barcos lograron
llegar a la boca oriental del !strecho, adonde penetraron el (( de febrero de ()7), para
arribar a puerto 3allant unos d@as m"s tarde. &esde all@ de 3ennes intent repetidamente
pasar al 0ac@fico, pero como muchos navegantes antes de l, no pudo lograrlo debido a las
inclemencias del clima. Al fin, despus de dos meses de intentos en vano, y corto de
provisiones, decidi regresar al Atl"ntico y volver a $rancia. A pesar de que la expedicin
fue un fracaso econmicamente, s@ abri la ruta austral a otros buques francesas, iniciando
un ciclo de viaes que durar@a por tres dcadas.
Cuando de 3ennes regres a $rancia en abril de ()7F, se encontr con que el inters
por las remotas costas chilenas, en veB de desvanecerse, hab@a aumentadoL pero que las
circunstancias internacionales hab@an cambiado. Ahora, despus del tratado de 2ys%ic* de
()7+, que puso fin a la guerra de la liga de Augsburgo, los reinos de $rancia y !spa-a se
encontraban en paB, y de hecho estaban acerc"ndose pol@ticamente, dado la posibilidad que
un pr@ncipe francs podr@a ascender el trono espa-ol despus de la muerte del rey de
!spa-a, Carlos ... !n este contexto surgi la (eal Com'a91a del 2ar del Sur, fundada
por >ean >ordan, comerciante de 0ar@s, y por 'oel &anycan, armador de Saint 1alo, con la
participacin de 3uilbaudiere. >ordan otorg mucha importancia a la bah@a 3allant, adonde
3uilbaudiere hab@a establecido su peque-o astillero, en su presentacin al reyA
9&e los dos establecimientos que estamos obligados a hacer, uno ser" en 0uerto
3aland en el !strecho de 1agallanes, lugar muy apropiado para refrescar nuestras
tripulaciones. !s un muy buen puertoL construiremos un almacnL los indios son
muy dcilesL levantaremos un peque-o fuerte, con dos bater@as, para defender la
entrada, que al mismo tiempo cierre enteramente el pasae del !strecho, porque es
necesario que los nav@os que pasen a tiro de fusil, donde no pueden igualmente
recalar, en ese lugar, con I5 )5 hombres estaremos en seguridad ofensiva y
defensiva. /aremos todav@a otro sobre la costa de Chile... que se fortificar"
igualmente, donde yo creo que podremos dear un centenar de hombres. E con
((
nuestros cuatro nav@os untos iremos a realiBar nuestro comercio y los
descubrimientos que nos convenganL los cuatro nav@os sin separarse llevar"n
nuestras cargas a nuestro establecimiento de 0ort 3aland, en el !strecho de
1agallanes, donde los nav@os que enviaremos desde ac" en cinco o seis meses ir"n a
recoger los efectos que puedan haberse reunido. A ese establecimiento se puede ir y
venir en toda estacin;.
(8
Luis <.= otorg a la Compa-@a el derecho de 9establecer colonias en los lugares
deshabitados si lo estiman conveniente y de construir fuertes para la seguridad de sus
nav@os y factor@as, para facilitar el comercio importante que pretend@an realiBar al visitar
todas las costas de Chile y del 0erC;.
(H
0ara encubrir sus propsitos comerciales, recibieron
una comisin del rey de $rancia, que les orden capturar a los piratas y filibusteros en el
0ac@fico, acerca de que los embaadores espa-oles hab@an hecho tantas queas. !sto no era
un ardid nuevoA los reyes de .nglaterra tambin hab@an encubierto a expediciones a Chile y
0erC de obetivos comerciales similares, con comisiones para eliminar a la pirater@a.
(6

La Compa-@a se form con veinte accionistas a cuya cabeBa qued Luis de
0hlypeaux, conde de 0ontchartrain, ministro de marina y colonias, hio de Colbert, y un
importante comerciante. !sto demuestra el fuerte respaldo con que empeB sus operaciones
la Compa-@a y explica el inters pCblico que suscit. Los planes originales eran de gran
envergadura. La expedicin iba a consistir en siete nav@os, con una tripulacin de )+7
hombres, m"s soldados, artesanos y colonos para habitar las factor@as que se pensaba
establecer. !l mando se ofreci a de 3ennes, secundado por >acques de ,eauchesne:3ouin
y un oficial naval de #erville. La plana mayor de la expedicin inclu@a a dos ingenieros, los
se-ores &uplesis y &elabat, adem"s de los antiguos piratas de la 1arre y 3uilbaudiere, que
iban como gu@as, dado su experiencia magall"nica.
(8
1artinic, 9,ah@a Cordes:$ortescue...;, H(I:().
(H
1artinic, Historia de la..., 8F6.
(6
Ste%art Sto*es, /amish, +el 2ar del Norte al 2ar del Sur- Navegantes 6rit8nicos $ Holandeses en el
!ac1,ico Suroriental 15:0-180: D=alpara@soA !ditorial 0unt"ngeles, 8555G +5:(.
(8
Sin embargo, slo se pod@a preparar cuatro naves, dado que los recursos reunidos en
el tiempo no permitieron m"s, y como de 3ennes renunci al mando, la responsabilidad
cay en ,eauchesne:3ouin. Como resultado, los obetivos de la expedicin se redueron a
la exploracin de partes de la costa, con el obetivo de identificar lugares adonde se pod@a
establecer factor@as, y al conocimiento de los recursos del pa@s. $inalmente, Barparon, el (F
de diciembre de ()7+, cuatro naves. Solamente dos buques, el !h0l$'eau;, nave capitana,
y el Conde de 2aure'as, llegaron al !strecho despus de siete meses de navegacin el 86
de unio de ()77, en el peor momento del a-o para intentar pasarlo.
Luego de una traves@a que no result f"cil por las tormentas, fondearon en la bah@a
de San >uan, adonde iniciaron el reconocimiento hidro y biogeogr"fico a cargo de los
ingenieros &uplesis y &elabat y que incluy la siembra de algunas especies vegetales
comestibles, para constatar su posibilidad de aclimatacin. Sobre la base de la informacin
recolectada, ,eauchesne:&rouin concluy que la Bona podr@a ser poblada con xito.
&espus, navegaron hacia el oeste, se encontraron con 0uerto 3allant, el antiguo refugio de
1assertie, de la 1arre y 3uilbaudiere. 1"s adelante hay una isla en medio del !strecho,
que decidieron ser@a el lugar apropiado para la factor@a de la Compa-@a 2eal del 1ar del
Sur. !l F de septiembre tomaron posesin del lugar y del !strecho en nombre de Luis <.=,
y levantaron una cruB de madera, ornada con flores de lis y una placa testimonial, como
recuerdo del suceso.
Solamente el 8( de enero de (F55, lograron salir del !strecho. Aprovecharon los
cuatro meses adicionales que tuvieron que pasar all@, llevando a cabo una detallada
exploracin de ambos lados del !strecho, y haciendo contacto con los ind@genas *a%s*ar,
que habitaban ese sector. Los franceses lograron, a diferencia de otros navegantes,
establecer y mantener una relacin amistosa con los nativos, que les permiti reunir una
(H
gran cantidad de informacin sobre ellos, que habr@a sido de gran utilidad si los planes
iniciales de la compa-@a se hubiesen llevado a cabo.
La tradicin, o teor@a, de que los $ranceses, de todo las naciones europeas, sab@an
meor como tratar a los pueblos ind@genas de las Amricas, es ciertamente respaldada por
las relaciones que tanto =illegagnon y los otros navegantes franceses en ,rasil y
,eauchesne:&rouin en el !strecho lograron establecer con los pueblos autctonos. /ans
Staden, un naufrago alem"n, que camin por casi todo el largo de ,rasil, cont que siempre
hablaba francs o algo que pareciera francs con los ind@genas, para evitar ser comido.
2ecord que un cacique dioA VW1aldiciones, siempre cuando selecciono a un !uropeo
particularmente gordo y ugoso para mi cena, alega que es francs y tengo que quedarme
hambrientoX;
(I
'avegaron por las costas de Chile, sin encontrar dificultades n"uticas, aunque con
algunas incidentes de car"cter pol@tico en el puerto de =aldivia, adonde un miembro de la
tripulacin fue hecho prisionero. Lograron comerciar exitosamente en la costa de 0erC, con
ganancias de 655.555 libras, que fue suficiente despus de cubrir los elevados costos del
viae de dear beneficios. !stableci en definitiva que Chile y 0erC eran mercados
prometedores para las manufactureras francesas, que adem"s era el centro de la legendaria
riqueBa mineral americana. As@, vender mercader@as de origen nacional a altos precios y
traer de vuelta metales preciosos, era cumplir con creces las ideas de los economistas
mercantilistas de la poca, alentando de ese modo nuevas expediciones hacia el
sudoccidente americano.
Aunque la Compa-@a 2eal del 1ar del Sur nunca llev a cabo sus planes originales
de establecerse en el !strecho de 1agallanes, la expedicin de ,eauchesne:&rouin s@ de
(I
1orison, Stanley !liot, )he *uro'ean +iscover$ o, %merica- )he Southern .o$ages 1<5=-1414 D'ueva
Eor*, ?40, (7F6G I76.
(6
como secuela un proyecto de misin y coloniBacin en las costas del !strecho que estuvo
muy cerca de concretarse. !l proyecto era producto de la mente del abate 'oYl >ouin, un
personae inteligente y con influencias ante el corte real. 0articip en la expedicin de
,eauchesne:&rouin, y durante la prolongada estad@a en el !strecho, logr enterarse de las
condiciones de vida y especialmente lleg a conocer a los pueblos autctonos. 0rofundiB
estos conocimientos durante los otros viaes que realiB posteriormente al 1ar del Sur,
llegando a convencerse de la factibilidad de establecer una colonia en la regin, como base
para una misin religiosa entre los pueblos autctonos.
0ens en un proyecto de cuya preparacin se ocup durante los siguientes cinco
a-os. 0or ser maestro del oratorio del duque de ?rleans, el sobrino de Luis <.=, y futuro
regente de Luis <=, pudo establecer una sociedad con dos hombres llamados 1artinet y
3ory, que slo le causaron dificultades. >ouin gast toda su fortuna en equipar cinco
barcos, y estaba a punto de Barpar en noviembre de (F(6, cuando fue arrestado debido a las
intrigas de su socio 1artinet. Aunque >ouin logr liberarse de las acusaciones debido a sus
excelentes conexiones, tuvo que vender sus barcos y qued en la ruina. Amargado, decidi
exilarse voluntariamente en !spa-a. 4na veB all@, y todav@a obsesionado con su proyecto,
dirigi un extenso memorial al rey $elipe =, present"ndole sus ideas y planes, ponindose a
su servicio 9para partir como sea del 2eal agrado de =. 1. 0ara llevar la palabra de &ios o
el !vangelio hasta la extremidad de la tierra y cumplir la promesa, que parece haber hecho
&ios slo para =. 1.;.
()
!n su argumentacin >ouin le recordaba al monarca queA
9Si bien en el reinado de $elipe .. se uBg por muy necesario establecer colonias y
apoderarse de este !strecho, cuanto m"s hoy lo debe ser en estos tiempos en que
()
>servaciones sore la necesidad de 'olar el *strecho de 2agallanes. 2emorial del 'res1tero don
2anuel ?ovin @natural de San 2aloA al re$ de *s'a9a3 etc.3 etc.3 1455-1:1< D,iblioteca 'acional de
1adrid. Copia en Archivo =idal 3ormaB, =ol. F, 0ieBa HZ, Archivo 'acional de ChileG
(I
este !strecho es m"s conocido y m"s frecuentado como paso para el 1ar del Sur, y
que puede cebar la codicia de las naciones extraneras, que no dear@an de sembrar la
here@a en lugar de la verdadera religin.;
0ara >ouin lo fundamental eraA
9... quitar a los extraneros se estableBcan en este !strecho debao del pretesto del
primer ocupanteL lo que todas las potencias est"n ideando y tienen ya concedido a
sus varias compa-@as. Los ingleses, art@culo < de su Compa-@a de .ndias orientales,
est" empleando la concesin de 1agellan y todas las dem"s tierras no ocupadas por
una potencia de !uropaL /olanda lo mismoL $rancia en el a-o ()77 tom posesin
de este !strecho en el nombre de su Compa-@a del 1ar del Sur, y as@ estas
compa-@as no les quedan m"s que pasar all@ a planificar all", pues tienen la
concesin;
!nfatiB el peligro que representaba un establecimiento en el !strecho para la seguridad de
Chile y 0erCA 9Si estas naciones se pasaron all", ya s que los herees establecer"n su secta i
que los indios los recibir"n a braBos abiertos, as@ por el odio inveterado que tienen contra
los espa-oles...; 0ara >ouin no slo 0erC estaba amenaBado, sino tambin las $ilipinasA 9JA
que riesgo entonces est" expuesto la nacin de $ilipinasK Ser@a sola infinita si quisiera hacer
la enumeracin de todos los males que se requer@an sin poder remediar, aunque se gastasen
muchos millones, i hoy se pueden prevenir sin gasto alguno, antes con grande utilidad para
el 2eino;.
4no de los puntos m"s interesantes del memorial de >ouin es la similitud entre la
obra que el abate present al rey de !spa-a, y el +iscourse o, the Commoditie o, the
taking o, the Strait o, 2agellan que el reverendo 2ichard /a*luyt present a la 2eina
.sabel . de .nglaterra en (I+5. Ambos religiosos se concentran en los mismos argumentos,
aunque desde puntos de vista diametralmente opuestos. SegCn /a*luytA
9!l !strecho de 1agallanes es la puerta y entrada en el tesoro de las .ndias
?rientales y ?ccidentales. Suien quiera que se ense-orea en este !strecho puede
considerarse Se-or tambin de las .ndias ?ccidentales. La armada m"s grande del
mundo puede encontrar refugio en el !strecho en todas los tiempos y en todas las
()
temporadas del a-o. #odo el "rea de las Amricas que bordea el 1ar del Sur est" sin
fortificaciones y armamentos, y de buques de guerra, de la cual viene lo anterior;.
(F
>ouin ciento veinte a-os m"s tarde diceA
9!n tiempo de guerra podr"n apresar toda embarcacin que tiene el mar del sur, as@
porque est"n indefensos, como por que no hai un solo puerto en todo el mar del sur,
en donde se puedan refugiar i poner en seguro, solo =alpara@so i =aldivia en Chile, i
ambos en mal estado;.
(+
0ero ni el monarca o sus ministros parecieron interesarse en el proyecto coloniBador
misionero del francs, el que acab por archivarse, concluyendo de tal forma quiB"s la m"s
importante iniciativa desde el intento de poblar el !strecho de 0edro Sarmiento de 3amboa
en (I+6. !n (F(+ otro francs, el presb@tero >ul@an 1ac, present al rey de !spa-a otro
proyecto para una misin en el !strecho y otros lugares del territorio magall"nico, pero el
Conseo de .ndias tambin lo desech en atencin a que se consideraba que la Compa-@a de
>esCs ten@a un monopolio de la tarea de establecer misiones en tierras australes.
(7
!n (F55, cuando los armadores y comerciantes franceses estaban entusiasmados con
las promesas del nuevo mercado sudamericano del 0ac@fico, la crisis que se hab@a desatado
en !uropa debido a la intencin de Luis <.= de poner su nieto $elipe en el trono espa-ol,
que se hab@a quedado vacante con la muerte del Cltimo de los /absburgos de !spa-a,
Carlos .., se interpuso en el camino. !l proyecto borbnico requer@a que $rancia
mantuviera las meores relaciones con !spa-a, y el nuevo 2ey $elipe = no pod@a mostrar
simpat@as francesas si quer@a conseguir el apoyo de sus nuevos sCbditos en contra del
candidato austr@aco, apoyado por .nglaterra y /olanda. Como resultado, la Compa-@a 2eal
del 1ar del Sur recibi rdenes de no proseguir con sus actividades, mientras que a otros
les fue prohibido organiBar nuevas expediciones de @ndole comercial.
(F
Suinn, &. ,. T Suinn, Alison 1., eds., +iscourse o, Bestern !lanting DLondresA /a*luyt Society, (77HG
(I(:7.
(+
>servaciones sore la necesidad de 'olar... .
(7
1artinic, Historia de ...3 8FF.
(F
0ero las posibles ganancias eran demasiados grandes, y si no se pod@a hacerlo en
forma abierta y legal, s@ se pod@a hacerlo subrepticiamente, por medio del contrabando.
&ebido al cambio, los planes para establecer asentamientos en 1agallanes pasaron al
olvido, dado que los comerciantes independientes involucrados en el contrabando estaban
interesados en los territorios de m"s al norte, adonde estaban los mercados que conven@an
explotar. La Bona magall"nica se convirti simplemente en una conveniente ruta de paso.
Al mismo tiempo, mientras duraba la 3uerra de la Sucesin !spa-ola, el gobierno espa-ol
tuvo que hacer la vista gorda al gran nCmero de buques franceses que entraban a los puertos
espa-oles del 0ac@fico meridional con las excusas m"s endebles.
!n esta competencia, los habitantes de Saint 1alo son los m"s exitosos. 0arten por
uno o dos a-os, y cuando vuelven traen grandes fortunas, que segCn $ernand ,raudel,
9termina por poner a Saint 1alo, unidad aparte, al margen del reino de $rancia;. &e (F5( a
(F85, sta es, segCn el mismo autor, 9la m"s sensacional de las aventuras de marinos
franceses, llevada a la dimensin mundial;.
85
!ntre (F5I y (F(6, por lo menos un centenar
de nav@os salieron de $rancia rumbo a las costas chilenas y peruanas, debilitando
seriamente el sistema colonial espa-ol por medio de 9un contra:sistema "gil y eficaB que
cuenta con la complicidad de comerciantes locales y la corrupcin de las autoridades de
vigilancia;.
8(
!n (F(6, quince barcos estaban anclados en el puerto de #alcahuano, armados
con 8I5 ca-ones y 8.)55 hombres.
88

!l tratado de 4trecht de (F(8 que puso trmino a la guerra consagr el derecho
exclusivo de !spa-a para comerciar con sus colonias, circunstancia que oblig a $rancia a
su cumplimiento. &e all@ que una ordenanBa del mismo a-o prohibi la navegacin al
85
,raudel, $ernand, Civilisation mat0rielle3 0conomie et ca'italismes, tomo ... /e )em's du 2onde
D0ar@sA A. Colin, (7F7G 87).
8(
.b@dem, HIF.
88
,lancpain, >ean:0ierre, Francia $ los Franceses en Chile DSantiagoA /achette, (7+FG H5.
(+
0ac@fico bao severas sanciones. La prohibicin no surti efecto y el tr"fico continu, pero
como negocio devino ruinoso por la competencia entre armadores. 'uevos reclamos de
!spa-a y las potencias mar@timas en contra de $rancia ante las violaciones que sus
nacionales hac@an del tratado de 4trecht, obligaron al gobierno francs a tomar medidas
para poner trmino a la situacin, que inclu@a la pena de muerte para contrabandistas.
3radualmente, debido a las medidas tomadas por $rancia, la mayor fiscaliBacin por parte
de !spa-a, y la saturacin del mercado sudamericano, baaron el nCmero de Barpes, para
terminar definitivamente en (F8I.
SegCn el cuadro incluido por el investigador francs 1. !. O. &ahlgren en su libro
.o$ages ,ranCais en destination D la 2er du Sud avant 6ougainville3 entre 1:01 et
1:=<
8H
, el siguiente nCmero de barcos salieron de $rancia para el mar del Sur entre (F5( y
(F86A
A-o 'M de barcos A-o 'M de barcos
(F5( H (F(H (I
(F58 5 (F(6 85
(F5H ) (F(I 6
(F56 H (F() H
(F5I (H (F(F 5
(F5) (( (F(+ (
(F5F (H (F(7 6
(F5+ F (F85 7
(F57 8 (F8( 5
(F(5 + (F88 (
(F(( (6 (F8H (
(F(8 (( (F86 6
&e todos las naves que partieron con rumbo al mar del Sur, existen registros de que
treinticinco de ellos tocaron puertos chilenos durante esos a-os. !n (F55 arrib el
!h0li''eau;, capit"n =illefort, y el 2aure'as, capit"n &e #erville, de la escuadra de
,eauchesne:3ouinL en (F5(, /E%urore, capit"n 2ogadierL en (F5H, /a ?acFues, capit"n
8H
0ublicado en 0ar@s en (757.
(7
/arringtonL en (F5I, Saint-/ouis y 2alouinL en (F5F, Saint-Cl0ment3 Notre-+ame de
/E%ssom'tion3 Saint-%ntoine de !adoue3 Comte de )oulouse3 /a !rincesse y /a
+0couverteL entre (F57:(F((, Saint-?ean 6a'tiste, capit"n &oublet, el Saint-%ntoine,
capit"n $rondac, /e Solide, capit"n 2egueine, /e Clerc, capit"n ,osiloret, /a .ierge de
GrHce3 /E%ssom'tion, capit"n Champoret:Le:,run, /e Saint-*s'rit, capit"n ,eauchesne:
,attas, /a 2arianne, capit"n 0issonL en (F(8, /EIncarnation3 la Saint-Charles y /a
Concorde, enviados por al almirante &uguay:#rouin para vender el bot@n capturado en 2@o
de >aneiroL en (F(6, se encontraba en ConcepcinA el Saint-?ose'h3 Saint-?ean 6a'tiste3
/e FranCais3 !ierre3 2artial3 /e Chancelier3 /a 6ien-%im0e3 /e !oisson-.olant3 /e
Saint-*s'rit, capit"n 3rout, /e !rince des %sturies3 /a 2arguerite3 /a )artane3 /a
Concorde3 /e 6erger y /e C0sar. Adem"s de los anteriores tambin tocaron puertos
chilenos, entre (F55 y (F86, barcos con nombres que hac@an alusin a la amistad de $rancia
con !spa-a y a la familia real espa-ola, por eemploA /es +eu; Couronnes CatholiFues3
/e !hilli''e .3 /a Grande (eine dE*s'agne. #ambin, muchos barcos que
contrabandeaban en puertos chilenos, necesariamente, dado la naturaleBa de sus negocios,
quedaron sin registrarse.
86
La prxima veB que nav@os franceses tocaron las costas de Chile fue con propsitos
muy diferentes a los anteriores. !l Cltimo tercio del siglo <=... vio una serie de
expediciones espa-olas, inglesas y francesas surcando las aguas chilenas, adonde lo
cient@fico gradualmente predominaba sobre lo pol@tico y comercial. !n (F)I, ingres al
!strecho la fragata /E%igle al mando de Luis Antonio de ,ougainville. Las metas del viae
son al menos triples, lo cual ustifica, en parte, la naturaleBa de los resultados. $rancia
quer@a adquirir territorios australes como compensacin por las prdidas de la 'ueva
86
Campos, $ernando, .eleros Franceses en el 2ar del Sur3 1:00-1800 DSantiago, (756G 6I:6) y ,lancpain,
H5.
85
$rancia en 'orteamrica. Los aspectos pol@tico y militar, econmico y cient@fico se meBclan
y se interfieren.
8I
&espus de recalar en San 3regorio y $amine, fonde en una bah@a
adonde pas dos semanas extrayendo madera, al cabo de las cuales parti con destino a la
colonia que los franceses hab@an fundado en las 1alvinas[$al*lands. !l a-o siguiente, en
abril, sus capitanes &uclos:3uyos y la 3iraudais regresaron con los buques /E%igle y
/E*toile para cumplir con el mismo propsito. &espus de cumplir con la misin oficial de
restituir la colonia de las 1alvinas a !spa-a, ,ougainville regres al !strecho en diciembre
de (F)F con las fragatas /E*toile y /a 6oudeuse para llevar a efecto estudios cient@ficos
segCn las ordenes del 1inisterio de la 1arina. ,ougainville llevaba a bordo un naturalista
que ten@a a su cargo la herboriBacin, mientras que el mdico se encargaba de las
mediciones astronmicas, meteorolgicas y etnogr"ficas. #erminadas las investigaciones,
,ougainville Barp rumbo a #ahit@, sin tocar otro punto en las costas de Chile, para despus
completar la primera circunnavegacin del mundo hecha por una expedicin francesa.
8)
!n la siguiente expedicin francesa al 0ac@fico, la de >ean:$ran\ois de 3alaup de la
0rouse de (F+I:(F++, predomin casi por completo los obetivos cient@ficos, aunque La
0rouse ten@a rdenes mientras estaba en las costas americanas del 0ac@fico de investigar
las posibilidades para las caBa de ballenas en el sur y el comercio de pieles en el norte. !sta
veB la expedicin evit el !strecho de 1agallanes, dado que el gobierno francs consider
que ten@an suficiente informacin sobre ello. Sin embargo, s@ tocaron otros puntos en las
costas de Chile, incluyendo Concepcin, adonde llegaron el 86 de febrero de (F+). 'ada
demuestra tanto la falta de informacin sobre Chile de los franceses que el hecho de que La
0rouse no pudo encontrar la ciudad en sus mapas, debido a que la ciudad hab@a sido
8I
,onnichon, H86:I.
8)
$ern"ndeB:Armesto, $elipe, ed., )he )imes %tlas o, Borld *;'loration D'ueva Eor*A #ime ,oo*s,
(77(G (F6:(FI.
8(
transferida a su sitio actual en (FI6.
8F
$ueron recibidos amablemente por las autoridades y
los residentes, para los cuales la visita era un cambio del aburrimiento usual, mientras que
para los franceses las tres semanas en Concepcin fueron un descanso despus de los meses
que pasaron en el mar. Los franceses encontraron encantador y al mismo tiempo tentador a
Concepcin. &os miembros de la tripulacin desertaron, pero La 0rouse no se molest en
recuperarlos, ya que no quer@a llevar a marineros reacios en el resto de su viae.
8+
Uarparon
de Concepcin el (F de marBo rumbo a la .sla de 0ascua, y despus de visitar la isla,
navegaron por el 0ac@fico, para finalmente naufragar en la isla de =ani*oro.
La presencia francesa en el 0ac@fico suroriental reflea los mismos obetivos que
aquellos de los ,rit"nicos y /olandeses durante el periodo en cuestin. ?betivos que
variaban con el paso de los a-os desde la bCsqueda de bot@n, al comercio y finalmente lo
cient@fico. Al mismo tiempo, raBones estratgicas, @ntimamente ligadas con la variable
situacin internacional en !uropa, influenciaban las acciones de las tres potencias. &e los
tres, $rancia era la m"s susceptible a la situacin europea, ya que nunca pudo optar por la
mar frente a la tierra por un periodo duradero. As@ fue como los dos intentos de adquirir
posiciones en los territorios australes durante el siglo <=... tuvieron que ser abandonados
para asegurar la alianBa familiar entre las dinast@as borbnicas de $rancia y !spa-a. Cuando
durante la primera mitad del siglo <.<, se despert de nuevo el inters francs en el
!strecho de 1agallanes, fueron anticipados por la toma de posesin de esta importante v@a
mar@tima por parte del 3obierno de Chile. Sin embargo, el hecho de que Chile se qued con
el !strecho de 1agallanes fue aceptable para $rancia, ya que imped@a la posibilidad de una
ocupacin brit"nica.
8F
&unmore, >ohn, ed., )he ?ournal o, ?ean-FranCois de Galau' de la !0rouse 1:85-1:88 DLondresA
/a*luyt Society, (776G #omo (, 65:I8.
8+
.b@dem, I5:(.
88

8H