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En la demanda, el aumento del precio lo hace tomar decisiones respecto al producto,

un alto precio lo puede hacer consumir pocas cantidades de producto, contrario a lo que
hara un precio bajo.
En la oferta, para el productor u oferente el precio representa un ingreso por unidad
vendida de producto y en consecuencia un estmulo para ofrecer ms del mismo en el
mercado, ya que, con los mismos costos de produccin, un mayor precio significa ms
beneficios.
De manera grfica, la oferta muestra las cantidades de un producto que el fabricante est
dispuesto y puede producir para ponerlas a la venta, en una serie de posibles precios
durante un periodo especfico, muestra una serie de posibilidades alternativas de
produccin.

La tabla anterior es un ejemplo hipottico de lo que un productor est dispuesto a
ofrecer en el mercado del bien, cuando vara el precio.
Veamos la siguiente grfica:
Precio

Cantidad
Esta tabla muestra grficamente la relacin precio-oferta.
Como vemos en la grfica, la cantidad ofrecida de un bien o servicio es la suma que los
productores desean vender en un periodo de tiempo a un precio especfico. Dicha
cantidad no necesariamente es la misma que se vende en la realidad, es una
aproximacin considerando los dems factores del mercado (inflacin, demanda del
producto, precio de los bienes sustitutos o complementarios, etc.).


Continuamos nuestra serie de Conceptos de Economa. Hoy vamos a hablar de la Oferta
y la Demanda. Normalmente hablamos de la ley de la Oferta y Demanda en nuestra vida
real, pero en la prctica no son dos conceptos que la gente suela tener muy claros.
La definicin ms asequible que conozco de la oferta es la cantidad de bien o servicio
que el vendedor pone a la venta. Este bien o servicio pueden ser bicicletas, horas de
clases de conducir, caramelos o cualquier otra cosa que se nos ocurra.
La demanda es la cantidad de un bien o servicio que la gente desea adquirir. Casi
todos los seres humanos del planeta demandan un bien o un servicio, oro, arroz, zumo
de naranja, educacin superior No obstante lo ms interesante de la oferta y la
demanda es como interactan la una con la otra.
La oferta y la demanda de un bien o de un servicio cambian segn el precio. Pongamos
un ejemplo muy sencillo, un seor quiere comprarse unas gafas de sol. Le hacen falta
porque el sol le molesta en su trabajo diario y por ello est dispuesto a pagar bastante
por las mismas. Este seor se dirige al centro de la ciudad y ve que las gafas de sol estn
muy baratas, por lo que decide comprarse dos. Al bajar el precio la demanda de gafas de
sol aumenta. Pongamos otro ejemplo, un nio va al kiosco a comprar caramelos, pero
cuando llega ve que los caramelos han subido de precio y valen mucho ms de lo que
esperaba. El nio decide que a ese precio no comprar caramelos y s una manzana, su
salud se lo agradece. Es decir, la cantidad demandada de un bien o servicio depende del
precio al que est dicho bien en el mercado.
Algo similar ocurre con la oferta. Juan ha obtenido su primer trabajo en una carpintera,
su jefe le ofrece realizar horas extras porque los pedidos se van acumulando. Estas horas
extras se pagan ms caras que las habituales y Juan acepta porque est ahorrando para
un coche. En cambio supongamos una sala de cine. La crisis afecta a la gente que
aunque sigue queriendo ir al cine est dispuesta a pagar menos. El director de la
empresa decide bajar el precio, pero esto hace que realice menos proyecciones y corta
las sesiones nocturnas. De este modo las salas estn ms llenas y no tiene que pagar el
suplemento de nocturnidad a los empleados que se quedaban hasta las tres. Una
reduccin del precio de mercado ha reducido la oferta disponible. Al igual que la
demanda, la cantidad ofertada depende del precio.
Estos ejemplos han sido muy sencillos, pero creo que son fciles de entender y
necesarios para imaginarnos como interactan la oferta y la demanda. La oferta y la
demanda interactan entre s fijando los precios y las cantidades de bienes y
servicios que se van a producir. Esto se realiza de modo automtico sin que sea
necesaria una intervencin de un agente externo.
Manipular la oferta y la demanda es algo que los gobiernos suelen hacer
interviniendo los precios. En ocasiones se desea que se consuma menos de un bien en
concreto, como puede ser el tabaco o la gasolina, esto explica los altos impuestos que
suelen soportar uno y otro. En otras ocasiones lo que se busca es aumentar la demanda
de un bien, para lo que se subvenciona. Es el caso del transporte pblico o de la
educacin universitaria.