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CONTAMINANTES DEL SUELO Y RESIDUOS SOLIDOS

La contaminacin del suelo ha recibido menos atencin que la contaminacin del aire y de los
cuerpos de agua. En muchos casos, los mtodos utilizados para el control de la contaminacin
del aire y del agua son responsables de contaminar el suelo. Una forma de clasificar la
contaminacin del suelo es la siguiente:
1) Por aplicacin directa de qumicos tales como pesticidas y fertilizantes.
2) Por disposicin de residuos antropognicos.
3) Por derrames accidentales.
4) Por deposicin de contaminantes atmosfricos.
El dao causado a los suelos depende, tanto de la cantidad, como de la naturaleza fsica y
qumica del contaminante.
19.1 Residuos Antropognicos:
los sitios donde normalmente se contaminan los suelos, o se tiene alta probabilidad de
contaminarlos, son:
a) Industrias.
b) Centros Poblacionales.
c) Sitios de almacenamiento.
d) Vehculos de transporte de qumicos.
e) Sitios de disposicin Final de residuos municipales e industriales.
Con base en esta clasificacin, podemos distinguir 3 diferentes fuentes de generacin de
residuos: la primera consta de los sitios donde originalmente se producen, es decir, las
industrias y centros poblacionales. Ambos estn ntimamente ligados por la dependencia
econmica que existe entre uno y otro. Siendo stas las fuentes primarias de generacin de
residuos, constituyen el primer punto que debe ser abordado para disminuir su cantidad en el
ambiente, por medio de la implantacin de estrategias de minimizacin de residuos (ver figs.
19.1 Y 19.2).
La segunda fuente la constituyen, potencialmente, los medios fsicos que sirven para
transportar, tanto los productos como los residuos municipales e industriales. La contribucin,
a partir de esta fuente, se da cuando ocurren accidentes; o bien, cuando los conductores de
estos vehculos descargan clandestinamente los materiales que transportan. En este caso se
debe de buscar la forma de minimizar la cantidad de material a transportar, as como cumplir
con todas las recomendaciones de seguridad para evitar fugas o accidentes.
La tercer fuente la constituyen los sitios de almacenamiento, ya sea temporal, como en el caso
de productos comercializables y de los combustibles, o Final, como es el caso de
confinamientos de residuos slidos.
Cada sitio, o centro de generacin de residuos, debe desarrollar su propia estrategia para la
minimizacin y el manejo de residuos. Es este punto, en importante recordar, que
sobrecrecimiento poblacional, a escala mundial, hace complicado por s solo el problema de la
generacin de residuos. La poblacin mundial seguir aumentando a un ritmo acelerado en las
prximas dcadas, y siendo este un problema social cuya solucin no depende tanto de la
ciencia (ingeniera), es necesario amortiguar el aumento en la demanda de bienes y generacin
de residuos con:
1. Una planeacin integral para el aprovechamiento ptimo de los recursos naturales.
2. Divulgacin de la informacin pertinente a la poblacin.
3. Implantacin del plan.
4. Monitoreo y evaluacin de resultados.
5. Redefinicin del plan en caso de ser necesario.
El suelo puede contaminarse, va descargas intencionales o accidentales de lquidos, slidos o
gases. Los residuos generados por las actividades humanas, que pueden contaminar al aire,
suelo y agua. Los contaminantes del suelos, al igual que los contaminantes del aire agua,
pueden sufrir transformaciones qumicas y desplazarse en direccin horizontal y vertical.
Debido a que hay varios tipos de suelos, el comportamiento de un contaminante determinado
depende de la composicin y caractersticas fsicas (como la porosidad) de los mismos. La
cantidad de contaminantes del suelo, que varan por su estado fsico, tamao y composicin
qumica es muy alta. La variedad de contaminante est determinada por la diversidad de
productos que diariamente se consumen en todas las actividades desarrolladas o inducidas por
el hombre. As, los contaminantes del suelo van desde la basura domstica, hasta los residuos
txicos industriales.
Los contaminantes del suelo superficial son esencialmente residuos slidos, que varan mucho
en su composicin y caractersticas, dependiendo de su origen, ste puede ser:
Domstico
Industrial
Hospitalario o de laboratorios
Comercios, talleres
Independientemente de su origen, los residuos pueden ser peligrosos o no peligrosos. Los
residuos peligrosos son aquellos que por sus caractersticas corrosivas, reactivas, explosivas,
txicas, inflamables o biolgicas, representan un riesgo para la salud de las personas y para el
ambiente. Los residuos no peligrosos simplemente se denominan slidos.
Los residuos slidos se clasifican tambin como degradables y no degradables. Los degradables
son aquellos que pueden descomponerse en unidades qumica y fsicamente menores. En
trminos ecolgicos, la degradabilidad ocurre cuando la sustancia desechada se integra al
medio en que se encuentre, de tal forma, que deja de constituir un contaminante. La
degradabilidad puede ocurrir bajo la influencia de factores fsicos (aire, lluvia, sol) y biolgicos
(accin microbiana) combinados. Los no degradables, pueden ser txicos, radiactivos o inertes.
La toxicidad est en funcin de la concentracin en el ambiente de una sustancia determina.
Los slidos radioactivos tiene gran importancia para el hombre no ha sido capaz de eliminarlos
o controlarlos. Los slidos inertes son aquellos que permanecen prcticamente sin cambio en
el transcurso de dcadas, tales como los plsticos (como veremos posteriormente, esta
tambin es una caracterstica que muchas veces es letal para la vida).
La correcta administracin de todos los residuos que se generan, cualquiera que sea su origen,
tiene que ser visualizada e implementada en un futuro cercano para disminuir los riesgos por
disposicin de los mismos. En la actualidad, el esquema ambientalmente aceptado para la
disposicin de residuos peligrosos se muestra en la siguiente figura:

En primer lugar, se debe de buscar la manera de no generar residuos peligrosos, o bien de
minimizarlos, en el sentido de que la materia prima utilizada de l mayor rendimiento posible
del producto deseado, buscando la manera de no utilizar como materia prima sustancias
peligrosas.
En segundo lugar, se debe de buscar la manera de reciclar o reutilizar los residuos que se
generen, de tal forma que se vea a stos como materia prima y no como desechos.
En tercer lugar, se deben de tratar residuos cuya reutilizacin no es posible, a fin de nulificar su
potencial nocivo sobre el medio ambiente a travs de la aplicacin de mtodos qumicos,
fsicos, biolgicos o combinaciones de todos ellos. En esta etapa, tambin se contempla la
incineracin de los residuos, del cual tiene la conveniencia de reducir el volumen de stos y,
por lo tanto el espacio que ocupan; sin embargo, los gases de combustin, que en ocasiones
pueden incluir gases sumamente txicos, tales como las dioxinas, contaminan la atmosfera,
por lo que estos contaminantes podran depositarse nuevamente en el suelo, o bien en los
cuerpos de agua; adems, las cenizas generadas durante dicho proceso requieren de una
disposicin especial, dada su naturaleza txica. Por lo anterior, la operacin de incineradores
de residuos peligrosos requiere de las tecnologas disponibles ms avanzadas, as como de
personal altamente calificado, constituyndose en un mtodo muy caro para el control de la
contaminacin. Actualmente, los pases que han desarrollado las mejores tecnologas de
incineracin son pases con poca superficie territorial como Holanda y Dinamarca.
En cuarto y ltimo lugar, se debe contemplar un confinamiento para aquellos residuos cuya
situacin no fue la solucionada en alguno de los tres pasos anteriores. Este confinamiento
debe de garantizar el estado natural del medio circundante (aire, agua, suelo) imposibilitando
la aparicin de fugas y/o accidentes que deriven en derrames fuera de control. Las
experiencias que se han tenido con este tipo de disposicin han sido catastrficas, ya que
frecuentemente ocurren fugas a travs de fisuras o rupturas de los medios de contencin de
los residuos, lo que es casi imposible de evitar.
Idealmente, los dos niveles anteriores inferiores de la figura 19.1, deberan de suprimirse para
evitar cualquier dao futuro al medio ambiente, y as tener bases sustentables en la utilizacin
de recursos.
De igual forma, se deben de buscar las mejoras rutas de utilizacin de los residuos slidos (no
peligrosos), de tal forma que se puedan formar ciclos ecolgicamente eficientes en la
produccin y utilizacin de bienes. (ver fig. 19.2)


Ya sea que se trate de residuos peligrosos o no peligrosos, debe prestarse mayor atencin a los
miles de productos sintticos que anualmente se manejan en los mercados internacionales, ya
que slo de una mnima parte de ellos se conocen los efectos ltimos que pueden producir
sobre el ambiente.
En forma general los residuos slidos se pueden clasificar en municipales e industriales. Dentro
de los municipios, se incluyen los residuos domsticos, as como los procedentes de comercios,
establecimientos prestadores de servicios, oficinas y talleres.
Los residuos industriales, como su propio nombre lo dice, son aquellos generados por todo
tipo de industria (metalrgica, de alimentos, electrnica, de sntesis qumica). La peligrosidad
de un residuo est dada por su naturaleza; es por ello que tanto los residuos industriales como
los municipales, pueden contener sustancias peligrosas.
Los residuos slidos cuya disposicin no est controlada, representan un peligro potencial para
los ecosistemas. Por ejemplo, cuando la basura domstica se tira al aire libre, se crean sitios de
proliferacin de insectos y roedores, mismos que son propagadores de enfermedades. En los
casos en que se ha dispuesto inadecuadamente de residuos peligrosos, se han llegado a
ocasionar grandes catstrofes por toxicidad directa hacia los seres vivos, incluyendo daos
irreversibles a la salud del humano tales cncer y efectos teratognicos. Sin embargo, ningn
sistema actual de recoleccin y confinamiento de residuos puede considerarse totalmente
seguro. Estos sitios, llmense rellenos sanitarios o sitios para confinamiento de residuos
peligrosos, finalmente dejan escapar lixiviado contaminando irremediablemente el manto
freticos, y por lo tanto reservas presentes y futuras de agua potable.
Aunque, aparentemente, la sociedad tiene una baja contribucin (10 por ciento) en la
generacin de residuos slidos, indirectamente comparte la responsabilidad con las industrias
a travs de sus hbitos de consumo limitados nicamente por la capacidad econmica de los
individuos, sin pensar en funcin de: primero, el costo energtico y ambiental de producir un
determinado bien; y, segundo, el costo energtico y ambiental de hacer una disposicin
anticipada, inadecuada o ineficiente de los residuos slidos.
Las personas comprometidas con la preservacin del medio ambiente, tienen claro ahora que,
para disminuir de manera eficaz y segura los niveles actuales de contaminacin del suelo por
deposicin residuos slidos, es necesario un cambio de mentalidad no slo a nivel comunidad,
sino tambin a nivel empresarial y gubernamental, que ponga en prctica el esquema
planteado en las figuras 19.1 y 19.2
















EL CICLO DEL OXGENO ESTA EN GRAN PARTE BAJO CONTROL BILOGICO
La principal fuente de oxgeno libre (O
2
) que mantiene la vida aerbica es la atmsfera.
Hay dos fuentes importantes de oxgeno atmosfrico. Una es la rotura del vapor de
agua (fotodisociacin) mediante un proceso impulsado por la luz del sol. En esta
reaccin, las molculas de agua (H
2
O) se disocian para producir hidrgeno y oxgeno.
La mayor parte del hidrgeno escapa hacia el espacio. Si el hidrgeno no escapara, se
recombinara con el oxgeno para formar otra vez vapor de agua.
La otra fuente de oxgeno es la fotosntesis, activa slo desde que las cianobacterias
dotadas del pigmento fotosinttico (clorofila) organizado en dos fotosistemas, PSI
(P
700
) y PSII (P
680
) fueren capaces de fotolizar el H
2
O utilizando el H
2
como reductor y
liberando el O
2
como subproducto, lo que sucedi hace ms de 2.000 millones de aos.
El oxgeno es producido por algas y planta verde y consumida tanto por stas como por
los animales. Debido a que el oxgeno de la fotosntesis y la respiracin aerbica
implican la liberacin y utilizacin alternativas del oxgeno, uno parecera equilibrar el
otro, de modo que no se acumulara en la atmsfera ninguna cantidad significativa de
oxgeno. Sin embargo, en algn instante en la historia de la tierra, la cantidad de
oxgeno introducida en la atmsfera tuvo que sobrepasar la cantidad requerida por la
respiracin y por lo procesos geolgicos, como la oxidacin de las rocas sedimentarias.
Parte del oxgeno presente en la atmsfera proviene del desequilibrio pasado entre la
fotosntesis y la respiracin en plantas. La materia orgnica sin descomponer que se
encuentra en forma de combustible fsiles y de carbono en rocas sedimentarias
representa un flujo positivo neto de oxgeno hacia la atmsfera. La cantidad de
carbono sugiere que 150 x 10
20
gramos de oxgeno quedaron a disposicin de la
atmsfera, quine veces ms que en la actualidad (10x10
20
gramos).
Los otros reservorios importantes de oxgeno son el agua y el dixido de carbono.
Todos estos reservorios estn relacionados mediante la fotosntesis. El oxgeno es
tambin biolgicamente intercambiable en compuestos tales como nitratos y sulfatos,
que los organismos transforman en amoniaco y cido sulfhdrico.
Debido a que el oxgeno es muy reactivo, su circulacin en el ecosistema es compleja
pero como constituyente del dixido de carbono, circula su problema por todo el
ecosistema. Parte del dixido de carbono se combina con el calcio para formar
carbonatos. El oxgeno se combina con compuestos del nitrgeno para formar nitratos,
con hierro para formar xidos frricos, y con otros minerales para dar lugar a distintos
xidos. En estos casos, el oxgeno es temporalmente retirado de circulacin. En la
fotosntesis, el oxgeno liberado es arrancado de la molcula de agua, y durante la
respiracin animal y vegetal el oxgeno es devuelto para volver a formar la molcula de
agua. Parte del oxgeno atmosfrico es convertido en ozono (O
3
) por la alta energa de
la radiacin ultravioleta.