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1. INTRODUCCION A LAS ROCAS


Por lo general, los minerales no suelen presentarse en la naturaleza de
manera aislada, sino agrupados con otros minerales formando rocas.
Las rocas son agregados cohesionados de granos de uno o varios
minerales que se forman por procesos naturales.
Cuando la roca est formada por la unin de granos de un solo mineral
esencial o mayoritario se denomina monominerlica. La mayora de las
rocas, sin embargo, estn compuestas por varios minerales esenciales y se
conocen como poliminerlicas.

Aparte de los minerales esenciales, en la composicin de las rocas suelen
aparecer pequeas cantidades de otros minerales minoritarios o accesorios
que, a veces, pueden alterar el color de la roca.
La Tierra, a excepcin del ncleo metlico y de las capas fluidas que la
recubren, est formada por rocas tanto en el manto como en la corteza. Por
ello, las rocas son el principal objeto de estudio de los gelogos. Su
investigacin es de vital importancia por varios motivos:
Permite reconstruir la historia de nuestro planeta, ya que las rocas
contienen informacin sobre los acontecimientos pretritos.
Por su utilidad para el ser humano, como fuentes de energa (el
carbn y el petrleo, los combustibles ms usados en el mundo
actual, son rocas) y de materias primas para la construccin. Son
tambin depsitos de aguas subterrneas, soporte del suelo y, en
muchos casos, elementos paisajsticos de indudable atractivo
turstico.







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2. CLASIFICACION DE LAS ROCAS
Las rocas son muy diversas y podemos clasificarlas atendiendo a mltiples
criterios, aparte del que ya hemos comentado que las divide en
monominerlicas y poliminerlicas.
Segn su composicin qumica: se distingue entre rocas silicatadas
(compuestas principalmente por silicatos, como el granito y las
arcillas) y carbonatadas (formadas por carbonatos, como el mrmol y
las calizas). Las primeras son, con mucha diferencia, las ms
abundantes.
Segn su permeabilidad: se pueden clasificar en impermeables,
como las arcillas y las pizarras, o permeables, como las areniscas.
El criterio ms usado en geologa, sin embargo, clasifica las rocas
teniendo en cuenta cmo se han formado. As, segn su origen, se
distinguen tres grandes grupos:


Abundancia estimada de las rocas en la corteza terrestre


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3. ROCAS SEDIMENTARIAS
Como ya sabes, estas rocas se forman a partir de sedimentos depositados
por los agentes externos que experimentan, despus, una diagnesis por
compactacin y cementacin. No todos los agentes tienen la misma
importancia a la hora de transportar sedimentos.

Estas rocas son las ms usadas por los gelogos para reconstruir la historia
de la Tierra, pues contienen las huellas de procesos y seres que actuaron o
habitaron en los lugares donde se formaron
3.1. Caractersticas de las rocas sedimentarias
Entre las principales caractersticas distintivas de las rocas
sedimentarias se pueden mencionar las siguientes:
Aparecen en capas llamadas estratos: los sucesivos estratos
corresponden a diferentes episodios de depsito, ya que la
sedimentacin rara vez es un proceso continuo, de manera que
los materiales ms antiguos quedan debajo de los ms
modernos.
Suelen presentar estructuras sedimentarias que reflejan las
condiciones de su transporte y depsito, como ripples1,
estratificaciones cruzadas (que se producen por el transporte en
corrientes de agua o de aire), etctera.
En algunos casos contienen fsiles, es decir, restos de seres
vivos de pocas pasadas o de su actividad, que quedaron
enterrados entre los sedimentos y sufrieron un proceso de
mineralizacin.





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3.2. Clasificacin de las rocas sedimentarias
Segn el modo en que los sedimentos han sido transportados y
depositados, las rocas sedimentarias se clasifican en:
Rocas detrticas: Estn constituidas por fragmentos de rocas, o de
minerales arrancados de ellas debido a la erosin, que han sido
transportados en estado slido. Atendiendo al tamao y forma de los
granos que las integran, las rocas detrticas se clasifican como se
muestra en el cuadro siguiente:

Rocas no detrticas: Incluyen numerosos tipos de rocas, entre las
que destacan las rocas carbonatadas, las evaporitas y las rocas
organgenas.

o Rocas carbonatadas: Estn compuestas por carbonatos de
calcio y de magnesio que son extrados de las aguas por los
seres vivos, que los utilizan para fabricar sus conchas y
esqueletos. Tambin pueden formarse por precipitacin
qumica de estas sustancias. Las rocas carbonatadas ms
abundantes son las calizas, formadas por carbonato de
calcio, CaCO3, y las dolomas, constituidas por carbonato de
calcio y magnesio, CaMg(CO3)2.
o Evaporitas: Se originan por la cristalizacin de sales, que
precipitan como consecuencia de la evaporacin del agua de
lagos salinos, albuferas o mares interiores. Como ejemplos de
rocas evaporitas se pueden citar la sal comn, tambin
denominada sal gema, y el yeso.
o Rocas organgenas: Se generan a partir de la acumulacin
de las partes blandas de los seres vivos. Se distinguen dos
tipos de rocas organgenas: los carbones y los petrleos.

4. ROCAS MAGMATICAS
Las rocas magmticas, tambin denominadas gneas, se forman, como
hemos visto, a partir del enfriamiento y solidificacin de un magma, una
mezcla de rocas fundidas, fragmentos slidos y gases en disolucin.
Los magmas se originan a gran profundidad (entre 30 y 300 km) y, debido
a su menor densidad o a la existencia de presiones, suben hacia la
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superficie. A medida que ascienden se van enfriando. Pueden solidificarse
en el interior de la Tierra o bien salir a la superficie a travs de fracturas
dando lugar a los volcanes.
4.1. Clasificacin de las rocas magnaticas
El lugar donde se produce la consolidacin del magma y la rapidez con
que este se enfra determinan la clasificacin de las rocas magmticas
en tres grandes grupos: plutnicas, volcnicas y filonianas.

Los magmas estn compuestos por silicatos fundidos. En funcin de la
cantidad de slice (SiO2) que contienen, existen magmas cidos, ricos
en slice y gases y muy viscosos, que dan lugar a rocas claras, y
magmas bsicos, pobres en slice y gases y ms fluidos, que originan
rocas ms oscuras. En el cuadro siguiente se recoge la clasificacin de
las rocas magmticas ms abundantes segn su contenido en slice.

4.2. Caractersticas de las rocas magmaticas
El aspecto de una roca gnea a pequea escala en muestra de mano,
esdecir, su textura, depende del lugar y rapidez con que se enfri el
magma.
En las rocas magmticas se diferencian dos tipos de textura
mayoritarios:
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Textura granuda: Como resultado de un enfriamiento lento,
todos los minerales han tenido tiempo de cristalizar y suelen
tener un tamao parecido. Esta es una caracterstica de las
rocas plutnicas, como los granitos o la peridotita de la imagen.
Textura porfdica: Como resultado de un enfriamiento ms
rpido, determinados minerales forman cristales grandes,
denominados fenocristales, contenidos en una matriz de
cristales de tamao pequeo o incluso microscpico. Se observa
en las rocas volcnicas, como la riolita de la imagen, y en las
rocas filonianas.

Otras caractersticas distintivas de las rocas magmticas son las
siguientes:
Como consecuencia del rpido enfriamiento del magma y del
desprendimiento de gases, las rocas volcnicas contienen vidrio,
una materia amorfa, y vacuolas, burbujas que se observan en
muchas lavas. Son ejemplos la obsidiana, un vidrio volcnico, y
la pumita o piedra pmez, una roca muy porosa.
La homogeneidad propia de las rocas plutnicas que, con
frecuencia, forman masas de dimensiones kilomtricas que
muestran el mismo aspecto en todos sus puntos. En ocasiones
se incorporan al magma trozos sin fundir de la roca original o
fragmentos de la cmara magmtica donde se produjo su
enfriamiento, que dan lugar a inclusiones, generalmente oscuras,
llamadas xenolitos.

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5. ROCAS METAMORFICAS
Cuando una roca del tipo que sea es sometida a un aumento de
temperatura o de presin, o de ambas cosas a la vez, sin llegar a fundirse,
experimenta una serie de cambios que reciben el nombre de metamorfismo.
En ocasiones, el metamorfismo acta transformando los minerales de la
roca original en otros ms estables a las nuevas condiciones, proceso que
se conoce como neoformacin; otras veces, nicamente tiene lugar la
recristalizacin o aumento del tamao de los granos.

La palabra metamorfismo se asemeja al trmino metamorfosis y, en
realidad, su significado es parecido. Al igual que el gusano de seda se
transforma en mariposa sin dejar, por ello, de ser el mismo organismo, la
roca metamrfica conserva la misma composicin de la roca original,
aunque su aspecto y el tipo de minerales que la integran pueden cambiar
considerablemente.
Las rocas metamrficas se clasifican en funcin de la roca original y de la
intensidad del metamorfismo sufrido.

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Como has visto, las rocas metamrficas son el resultado de un aumento de
presin, de temperatura o de ambos factores a la vez. Los esquemas
siguientes muestran los dos casos ms comunes de metamorfismo:

5.1. Caractersticas de las rocas metamrficas
Cuando una roca se comprime, por ejemplo en el choque entre dos
placas, los minerales planos, como las micas, tienden a orientarse, lo
que confiere a la roca una estructura hojosa denominada esquistosidad
o foliacin. As sucede en las pizarras o filitas.

Estas hojas o lminas poseen una gran importancia, ya que indican la
direccin de los esfuerzos que deformaron la roca, por lo que su estudio
en cordilleras antiguas permite conocer la direccin en la que chocaron
los continentes que las originaron.
6. APLICACIONES DE LAS ROCAS
Las rocas poseen aplicaciones de gran inters para el ser humano. Destaca
su utilizacin como materiales de construccin y fuentes de energa.
Utilidad como materiales de construccin: Todos los materiales
de construccin, salvo la madera o el corcho, se obtienen de las
rocas, cuyo aprovechamiento se puede llevar a cabo de diferentes
formas:
o Sin transformacin: Muchas rocas se utilizan tal como son
extradas de las canteras, sin ms transformacin que su
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tallado en bloques o sillares1. En Madrid hay numerosos
edificios construidos con sillares de granito, merced a la
abundancia de esta roca en la sierra. Tambin se usa el
granito u otras rocas magmticas en los bordillos de las
aceras y en el adoquinado de calzadas.

o Cortadas en tableros y pulidas: Es la principal aplicacin de
la roca natural en la actualidad. Estas planchas de roca se
utilizan en el revestimiento de fachadas, suelos, encimeras,
como lpidas Las ms utilizadas son las plutnicas, los
mrmoles y las calizas, por ser resistentes al corte y al pulido,
mientras que en el recubrimiento de tejados se usan las
placas de pizarra.
o Usadas como ridos: En el trmino ridos se incluyen el
firme de las carreteras o el balasto2 de las vas de ferrocarril,
la arena o la grava empleadas para fabricar hormign o los
bloques para los espigones de los puertos. Para obtenerlos, la
roca se tritura hasta conseguir el tamao adecuado o, ms
frecuentemente, se utilizan los sedimentos, que no precisan
ms tratamiento que su clasificacin por tamaos.

o Transformadas para su posterior aplicacin: Uno de los
productos ms comunes es el cemento, resultado de la
pulverizacin y calcinacin de calizas, arcillas y yeso. Las
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arcillas se cuecen en hornos para fabricar ladrillos, tejas o
materiales ms especficos como la porcelana. Del yeso
molido y parcialmente calcinado se obtiene el yeso de
construccin, que se emplea en el estucado o revestimiento
de paredes y en forma de planchas prefabricadas de escayola.

Utilidad como almacenes de agua: embalses subterrneos: Las
rocas permeables, como las areniscas, los conglomerados y las
calizas, presentan huecos, poros y fracturas que les permiten
almacenar en su interior el agua de lluvia que se ha filtrado en el
terreno.
Un gran nmero de ncleos de poblacin y tierras de regado se
abastecen de estos embalses subterrneos, que se explotan en las
pocas de sequa y se recargan con las nuevas lluvias.
Utilidad como fuentes de energa: Los combustibles fsiles (carbn
y petrleo) son las fuentes de energa ms usadas en la actualidad
en los pases desarrollados.
o El carbn se emple desde tiempos remotos como
combustible y, a partir de la Revolucin industrial, constituy la
principal fuente de energa, hasta que fue sustituida por el
petrleo a mediados del siglo XX.
Hoy, la aplicacin ms importante del carbn es la obtencin
de electricidad en centrales trmicas por medio de su
combustin. El calor desprendido se utiliza para producir vapor
de agua que, al mover un gigantesco alternador, genera
energa elctrica. Cada da se usa menos en las calefacciones
de las viviendas.

o El petrleo tiene mltiples aplicaciones: de l se obtienen un
gran nmero de derivados, como la gasolina, el gasleo y el
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fueloil, que se emplean como combustibles para automviles,
calefacciones, aviones, barcos o centrales trmicas.
Del petrleo se obtienen, adems, los plsticos, cuya enorme
variedad y excelentes propiedades los convierten en el
material ms utilizado en la actualidad para la fabricacin de
objetos de uso cotidiano.

Otras utilidades de las rocas: Las formaciones rocosas no solo son
tiles porque proporcionan materiales de construccin, depsitos de
agua o combustibles. Existen tambin conjuntos rocosos que, por su
propia belleza y singularidad, poseen un indudable atractivo para el
ser humano. Estas formaciones se convierten, cada vez con mayor
frecuencia, en bienes naturales de inters turstico que atraen a
multitud de visitantes y generan cuantiosos beneficios a la regin en
la que se encuentran. Como ocurre en nuestra comunidad con La
Pedriza del Manzanares o el circo de Pealara.
Entre estos parajes singulares cabe citar las cuevas, las cascadas,
las peas, las gargantas y las dunas. En otros casos, su atraccin
reside en la posibilidad de practicar deportes de riesgo, como
escalada, parapente, rafting, etctera.
No podemos olvidar, por ltimo, aquellos lugares de inters
puramente cientfico o didctico, como los yacimientos de fsiles, que
tambin es necesario proteger.


7. CONCUCLIONES
Las rocas: Las rocas son agregados cohesionados de granos de
uno o varios minerales, formadas por procesos naturales. Si tienen
un solo mineral mayoritario se llaman monominerlicas; si hay varios
se dice que son poliminerlicas.
Constituyen el principal objeto de estudio de los gelogos y gracias a
ellas podemos reconstruir la historia de la Tierra.
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Clasificacin de las rocas: En funcin de su origen, las rocas se
clasifican en sedimentarias, magmticas y metamrficas.
Las rocas se transforman continuamente en otras completando lo
que se conoce como ciclo de las rocas o ciclo litolgico. Los procesos
que dan lugar a dicho ciclo se dividen en procesos geolgicos
externos y procesos geolgicos internos.
Las rocas sedimentarias: Se producen a partir de la diagnesis de
sedimentos.
Aparecen en capas llamadas estratos y con frecuencia contienen
fsiles.
Segn el tipo de sedimentos y el modo en que estos han sido
transportados y depositados, las rocas sedimentarias se clasifican en
detrticas y no detrticas.
Las rocas detrticas se clasifican atendiendo al tamao y forma de los
granos que las integran en: conglomerado, brecha, arenisca y lutita.
Las rocas no detrticas incluyen numerosos tipos de rocas, entre las
que destacan las rocas carbonatadas, como las calizas, las
evaporitas, como el yeso, y las rocas organgenas.
Las rocas magmticas : Las rocas magmticas, tambin
denominadas gneas, proceden del enfriamiento y solidificacin de un
magma.
Segn el lugar donde se produce la consolidacin del magma y la
rapidez con que este se enfra, las rocas magmticas se clasifican en
tres grandes grupos: plutnicas, volcnicas y filonianas.
Las rocas plutnicas presentan una textura granuda como resultado
de haber sufrido una cristalizacin lenta. Se presentan en forma de
grandes masas llamadas batolitos.
La ms comn es el granito, una roca clara y rica en slice (SiO2).
Las rocas filonianas y volcnicas se forman como resultado de un
enfriamiento ms rpido y presentan textura porfdica.
Dan lugar a diques, coladas de lava y acumulaciones de piroclastos.
La roca volcnica ms comn es el basalto, una roca oscura y pobre
en slice.
Las rocas metamrficas: Cuando una roca es sometida a un
aumento de temperatura o de presin, o de ambos a la vez, sin llegar
a fundirse, experimenta una serie de cambios que reciben el nombre
de metamorfismo.
En ocasiones, el metamorfismo acta transformando los minerales de
la roca original en otros (neoformacin), como ocurre en la filita, el
esquisto y el gneis; otras veces, nicamente tiene lugar la
recristalizacin o aumento del tamao de los granos, como sucede
en la cuarcita y el mrmol.
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A menudo presentan una estructura hojosa debido a la orientacin de
sus minerales denominada esquistosidad o foliacin.
Aplicaciones de las rocas: Las rocas poseen aplicaciones de gran
inters para el ser humano, entre las que destacan su utilizacin
como materiales de construccin, almacenes de agua, fuentes de
energa (es el caso de las rocas organgenas: carbones y petrleos)
o bienes naturales de inters turstico o cientfico.

8. BIBLIOGRAFIA
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www2.montes.upm.es/Dptos/DptoSilvopascicultura/.../page.php?q
Geografa General - Armando Aguilar Rodrguez