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24-08-2012
Y si fuera una crisis de sobreproduccin?
Ibn Daz Parra
Rebelin
En los ltimos aos he odo hablar de que la causa de la crisis es el sistema financiero, las
hipotecas basura, la codicia de los mercados, la mala gestin de los polticos y las instituciones
reguladoras, etctera, etctera. Probablemente todas esta tienen parte de razn, algunas bastante
ms que otras. Sin embargo, como deca hace algn tiempo David Harvey (ver Crises of Capitalism
< http://youtu.be/qOP2V_np2c0>), parece que lo ltimo que se les ha pasado por la cabeza a la
mayor parte de economistas y/u opinadores profesionales es que la causa de la crisis sea el propio
sistema, que se trate de una crisis estructural. Tambin hace aos, alguien pregunt en un grupo
de discusin en el que participaba si la crisis que entonces empezaba a vislumbrarse era una tpica
crisis de produccin. Entonces consideraba que s, y es una opinin que sigo manteniendo.
La teora clsica de la crisis
En la teora marxista clsica las crisis capitalistas tienen su origen en empresas que no
encuentran mercado para su produccin. Sobreproduccin por lo tanto que tiende a coexistir con
una situacin de desempleo, que no es en conjunto sino capital y fuerza de trabajo (otro tipo de
capital) que no encuentran oportunidades para ser invertidos y generar beneficios. Esto no quiere
decir que no haya escasez. La sobreproduccin implica excedentes de mercancas y las mercancas
no se dirigen a cubrir las necesidades humanas sino la demanda solvente. As, podemos encontrar
un stock, por ejemplo mercanca-vivienda, que no encuentra salida al mercado y por lo tanto se
acumula sin ser utilizado. A alguien le suena esto? En este pas hay 3.5 millones de viviendas
vacas y, sin embargo, en un contexto de destruccin de empleo, miles de familias encuentran
problemas para solucionar una necesidad tan bsica como es la de tener un techo.
La causa de que el sistema capitalista tienda a desembocar en este tipo de crisis es que, tras un
periodo de expansin, la diferencia entre la capacidad de produccin y la demanda solvente se
hace cada vez ms profunda, as que la demanda se hace insuficiente, los precios se estancan y
bajan, caen las ganancias, las empresas quiebran y los trabajadores se quedan en el paro. As que,
para enfrentarse a la crisis o para evitarlas, hay que crear oportunidades donde invertir capital y
mano de obra y/o incrementar la demanda solvente. Ambas cosas estn ntimamente relacionadas,
dado que si se destruyen puestos de trabajo, la demanda solvente se reduce y viceversa.
As las cosas, dira que las ltimas crisis del capitalismo global, desde la dcada de los setenta, han
sido crisis de las soluciones para evitar la crisis de sobreproduccin. Estas soluciones han sido,
primero, la intervencin del Estado sobre la economa y, segundo, la liberalizacin del sistema
financiero y la creacin de complejos sistemas de deuda. En ambos casos la cuestin de la vivienda
y la urbanizacin en general han jugado un papel fundamental (y esta ltima es una idea que tomo
directamente de David Harvey que a su vez trabaja sobre las tesis de Henri Lefebvre).
La solucin estatal
Vamos con la crisis de los setenta. Esta fue una crisis del sistema de regulacin
fordista-keynesiano, que se habra desarrollado a su vez como respuesta a la terrible crisis del 29 y
a la depresin de los aos 30 del siglo XX. El problema era alcanzar un conjunto de estrategias que
pudieran estabilizar el capitalismo en las cuales la intervencin del Estado, frente al liberalismo
predominante con anterioridad, iba a jugar un papel crucial. Frente a la crisis de sobreproduccin
Keynes propugnaba la intromisin del Estado en la gestin de la relacin entre fuerza de trabajo y
acumulacin del capital. El principal problema a solucionar era mantener el poder adquisitivo,
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distribuir salario y renta para conseguir elevar el nivel de consumo y salir de la recesin. Tras una
crisis de la actividad en la que economa se estanca, la nica forma de salir del circulo vicioso de
"reduccin del consumo=reduccin de la produccin=desempleo= reduccin del consumo" es
incrementar el consumo mediante la intervencin del Estado en la economa.
En este periodo el Estado asumi varias obligaciones. Para empezar, la produccin en masa
fordista (que ya vena desarrollndose antes de la crisis, pero que alcanza su madurez tras la IIGM)
exiga fuertes inversiones en infraestructuras y necesitaba a su vez condiciones de demanda
relativamente estables para ser rentable. As, durante el perodo de posguerra el Estado trat de
dominar los ciclos de los negocios por medio de una mezcla apropiada de polticas fiscales y
monetarias. Estas polticas estaban dirigidas hacia aquellas reas de inversin pblica (transporte,
servicios pblicos, etc.) que eran vitales para el crecimiento de la produccin y del consumo
masivo, y que tambin garantizaran el pleno empleo. Los gobiernos tambin se dedicaron
apuntalar fuertemente el salario indirecto a travs de desembolsos destinados a la seguridad
social, al cuidado de la salud, la educacin, la vivienda y cuestiones semejantes. Adems, el poder
estatal afectaba, de manera directa o indirecta, los acuerdos salariales y los derechos de los
trabajadores. Esta fue base para el prolongado boom de posguerra, en el que los pases capitalistas
avanzados alcanzaron fuertes tasas de crecimiento econmico, se elevaron los niveles de vida y se
frenaron las tendencias a la crisis. Todo ello con un indudable coste ecolgico y limitado a un
mbito geopoltico muy definido, por supuesto.
Un elemento al que Harvey concede un gran peso en esta ola de expansin es el crecimiento
urbano y, para el caso anglosajn, la suburbanizacin. El auge de los espacios residenciales
suburbanos, se produce en EEUU y RU especialmente tras la IIGM. Este modelo de urbanizacin se
basaba en la compra de viviendas en propiedad y en la construccin de zonas residenciales de
bajas densidades, dando lugar a un inmenso mercado del suelo y la vivienda, adems del desarrollo
de innovadores sistemas de crdito a las familias. Asimismo, otros aspectos fundamentales del
modelo fueron el automvil privado como solucin primordial al desplazamiento y la construccin
de autopistas. As que, los crecientes capitales y la mano de obra eran absorbidos por la fbrica
fordista, pero tambin por la construccin de grandes infraestructuras y por la construccin y
reconstruccin de ciudad. En la Europa continental, la suburbanizacin tiene un peso menor y su
desarrollo es ms tardo. De hecho su verdadero auge comienza a partir de la dcada de los
setenta. No obstante, el mismo papel que juegan los suburbios en el caso estadounidense, lo
juegan los barrios funcionalistas perifricos promovidos por el sector pblico y la intensa
renovacin urbana de los centros urbanos, tan necesaria en una Europa devastada por la guerra.
No obstante, este modelo colapsara en los aos setenta, cuando empezaron a aflorar los
problemas de rigidez de la industria de tipo fordista, basada en inversiones a largo plazo y a gran
escala, que daba por supuesto el crecimiento estable del consumo. Surgieron tambin problemas
de rigideces en los mercados de la fuerza de trabajo y todo intento de superar estas rigideces
chocaba con la fuerza de los sindicatos y de la clase obrera organizada en general, poco dispuesta
a ceder la estabilidad y el nivel de vida que haba alcanzado en las dcadas anteriores. En este
contexto, la competencia de los nuevos pases industrializados empezaba a hacer mella en la
industria occidental. Adems, las rigideces de los compromisos estatales tambin se agravaron
cuando el gasto en salarios indirectos (seguridad social, pensiones, sanidad, etctera) creci por la
presin de mantener una cierta legitimidad en el contexto de recesin. Ante esta situacin, el nico
instrumento con capacidad de dar una respuesta flexible era la poltica monetaria, por su capacidad
de imprimir moneda cuando haca falta para mantener la estabilidad de la economa. Y de este
modo comenz la ola inflacionaria que pondra fin al boom de la posguerra cuyos hitos
fundamentales para Harvey (ver Breve historia del neoliberalismo , editado por AKAL) fueron las
quiebras de Reino Unido y de Nueva York.
De la crisis de los setenta surgira un nuevo modelo para el capitalismo occidental y,
paulatinamente, una nueva estructura geopoltica y geoeconmica. As, una parte importante de
los problemas de rigidez del fordismo y de los crecientes costes de una fuerza de trabajo
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organizada fue la reconversin industrial, que result en parte automatizacin, en parte
deslocalizacin y en parte pura y simple desindustrializacin durante las dcadas de los setenta y
ochenta. Por su parte, los grandes centros urbanos occidentales se iran especializando en una
economa terciaria fundamentada en un sector financiero cada vez ms determinante y
sobredimensionado. Creo que un buen ejemplo de esto es el caso de Reino Unido. Aqu, mientras la
industria naval y automovilstica se desplazaba al sureste asitico y el norte industrial y minero de
Gran Bretaa se hunda y su caracterstica clase obrera se lumpenproletarizaba, el centro financiero
de Londres no haca sino crecer hasta convertirse en la base de la economa del Estado. El proyecto
de renovacin urbana de los docklands resulta paradigmtico en este sentido, eliminando los
histricos astilleros de Londres y su principal enclave industrial histrico para sustituirlo por un
parque de oficinas, el nuevo centro financiero de Canary Wharf. Un nuevo modelo econmico en el
que se multiplicaban los directivos y profesionales bien pagados, pero tambin un proletariado del
sector servicios sometido a una precariedad extrema, una sociedad cada vez ms dualizada si se
quiere, trmino que empez a popularizarse en este contexto.
Uno de las bases del nuevo modelo fue la desregulacin del sistema financiero, que haba estado
rigurosamente controlado por el estado desde 1930. A partir de la crisis de 1973 la presin para la
desregulacin financiera gan fuerza y para la segunda mitad de los ochenta era un hecho. La
desregulacin y la innovacin financiera se convirtieron en ese momento en una condicin de
supervivencia para cualquier centro financiero mundial dentro de un sistema global altamente
integrado, resultando adems fundamental para incentivar el endeudamiento a travs de formulas
para la financiacin de viviendas y crditos para el consumo, al mismo tiempo que crecan los
nuevos mercados de acciones, divisas o futuros de deuda. La consecuencia ha sido una economa
sometida a ciclos cortos cada vez ms violentos y muy vinculados a los vaivenes del mercado
inmobiliario. As, el ciclo hiperespeculativo de la segunda mitad de los ochenta acabara con el
estallido de la burbuja inmobiliario financiera de EEUU, Reino Unido y Japn en 1990, que en este
ltimo pas dara lugar a la que se conoce como dcada perdida. En Espaa el estallido se prorrog
un poco ms, gracias a los macreventos de 1992 que permitieron seguir canalizando inversiones
especulativas en el mercado inmobiliario y creando oportunidades de inversin a travs de la
creacin de las grandes infraestructuras que requeran eventos como la Exposicin Universal o las
Olimpiadas de Barcelona. Tras esto, un periodo de estancamiento y vuelta a empezar en 1997 y
hasta el nuevo estallido, infinitamente ms violento, 10 aos despus. De esta forma, la actual
crisis encuentra su detonante precisamente en los disparatados productos financieros desarrollados
para permitir que el endeudamiento familiar de los estadounidenses, contra toda razn, siguiera
incrementndose. Un dato que evidencia la necesidad de seguir ampliando mercado y seguir
firmando hipotecas para que los precios siguieran subiendo y no explotase la enorme burbuja de
especulacin y deuda que se haba conformado en los tres lustros anteriores.
Quizs la interpretacin de la crisis como una crisis esencialmente urbana y de la vivienda no sea
vlida para todos los pases, pero al menos resulta evidente en los casos de algunas de las
economas ms importantes del mundo, como Reino Unido o EEUU, o de algunas de las economas
que han sufrido el hundimiento ms acelerado desde 2007 como Grecia, Irlanda o Espaa.
Actualmente, los pases que estn en una mejor situacin son precisamente aquellos que han
desarrollado o mantenido una economa productiva en el contexto postfordista. No obstante, los
efectos sobre la economa mundial del hundimiento del consumo en los pases occidentales no
pasan desapercibidos para nadie. De poco sirve que ciertos pases mantengan una potente
economa exportadora si sus principales clientes no pueden seguir comprndoles.
En definitiva, resulta evidente que los salarios indirectos que pagaba el Estado, y que lo hacan
deficitario, y la seguridad y estabilidad laboral, fruto del poder de los sindicatos y de la negociacin
colectiva, han venido siendo sustituidos en occidente por crditos e hipotecas, por un terrible
endeudamiento familiar que ha permitido hasta ahora el continuo incremento del consumo, los
precios y las plusvalas. As que, esta es, de nuevo, una crisis de los instrumentos dispuestos para
evitar la crisis de sobreproduccin. Por esta razn es tan irreal tanto la actual insistencia en aplicar
las mismas tesis y medidas en las que se basa el modelo que actualmente se est derrumbando,
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como proponer volver a un "idlico" pasado keynesiano, que en parte nunca existi y en parte ya
fracas. El tiempo de las certezas, incluidas las de aquello que era o no posible en poltica
econmica, pas. En un lugar entramos en un tiempo de mltiples posibilidades.
Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative
Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.
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