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NOMBRE DEL CURSO Y CLAVE: tica, Profesin y Ciudadana

H2002


NOMBRE DEL PROFESOR TITULAR: Pablo Ayala


TITULO DEL CAPTULO: tica y Vida Profesional

TOTAL DE PGINAS: 35


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Material reproducido por fines acadmicos, prohibida su reproduccin sin la autorizacin de los
titulares de los derechos.
tica y vida profesional

Pablo Ayala, Daniela Gallego, Francisco Iracheta

Para cualquiera que tenga el propsito de tener una buena carrera,
la filosofa moral es indispensable.
Cicern, Sobre los deberes.

El servicio social de las profesiones

Con base en el legado de una tradicin de autores que han escrito sobre la naturaleza
de la prctica profesional y de la tica que la sustenta, el filsofo utilitarista norteamericano
Michael D. Bayles condens en tres principios las caractersticas necesarias (aunque quizs
no suficientes) que brindan identidad propia a las profesiones (1981).
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En primer lugar, la
actividad profesional no puede ser llevada a cabo si se prescinde de un entrenamiento
extensivo que trae consigo un constante ajuste disciplinar. Toda profesin demanda que el
profesional se amolde o ajuste a la dinmica normativa que le es propia a esa profesin
como actividad particular. En el lenguaje coloquial solemos usar la expresin no dar el
ancho para expresar que alguien no se ajusta a la demanda que una determinada prctica le
exige. Si seguimos la misma idea de esta metfora, podemos pensar en la profesin como
un traje de vestir.
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Por lo regular, los trajes y nuestra vestimenta cotidiana tienen una cierta
confeccin y unos cortes fijos que no estn sujetos a cambiar de tamao segn vaya
cambiando la medida de nuestro cuerpo. Por el contrario, son nuestros cuerpos los que

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No ignoramos el hecho de que puede hablarse de profesin o de profesional sin que necesariamente nos
remitamos o invoquemos a una vida que ha pasado por una institucin de estudios superiores llamada
universidad. Con todo, es pertinente tener en cuenta dos cuestiones, para nosotros, sustanciales: en primer
lugar, si bien es cierto que no toda persona que es profesional respecto a una actividad es por ello
necesariamente una persona que ha sido universitaria, tambin lo es que toda persona que ha sido universitaria
y que ha pasado por un proceso de acreditacin de asignaturas y se le ha concedido un ttulo y/o una licencia
para profesar es un profesional; y en segundo lugar, independientemente de que se haya pasado por un
proceso de formacin universitaria o no, tener una profesin o realizar una actividad profesional implica
siempre y en todos los casos una actividad que no puede ser aislada de la interaccin humana.

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Incluso puede no ser demasiado arriesgado llevar esta idea ms all de la simple metfora y pensar que
hay algn tipo de relacin entre vestirse de cierto modo y hacer determinada cosa. Las profesiones pueden ser
incluso adivinadas en virtud del tipo de vestimenta que el profesional porta. No estamos sugiriendo, por
supuesto, que la vestimenta hace la profesin, o que el modo en que uno se viste es determinante para inferir
su profesionalismo. Solo notamos que hay ciertas reglas internas de la vida laboral que han
institucionalizado un vnculo entre el modo de vestir y lo que se profesa.
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deben continuamente adaptarse a la medida de la ropa que vestimos, independientemente
de que est o no hecha para nosotros. Del mismo modo, las profesiones surgen para ser
practicadas por el profesionista o profesional. Pero no es la profesin la que se adecua a la
psique (motivaciones, creencias, deseos, etc.) del profesionista o del profesional, sino a la
inversa. Se podra decir incluso que, en el caso de un profesionista cuya actividad es en
verdad profesional, es la formacin de su carcter, (formacin regulada por la norma y la
medida de la profesin), lo que le confiere esa especfica identidad. La profesin, en suma,
demanda la posesin de habilidades y facultades que slo un entrenamiento constante y
capacitado puede proveer.

En segundo lugar, y vinculado estrechamente con lo anterior, toda prctica
profesional encierra de una u otra forma un componente intelectual significativo en la
medida en que se subraya la posesin de saberes. Un profesional tiene que saber, en tanto
profesional de una actividad, ms que otras personas sobre la actividad misma que profesa.
Lo que un profesional hace realmente es ejercer o practicar los saberes que tiene. As,
mientras que su acreditacin como profesional necesariamente lleva de suyo que profese
para otros para resolver las necesidades de sus clientes o pacientes, por decir lo menos,
es natural concluir que de un profesional se espera que sepa lo que otros que no profesan
esa prctica no saben. Se espera que lo sepa porque son regularmente quienes no saben
cmo satisfacer una necesidad, realizar un proyecto o solventar una carencia los que
requieren el servicio competente de alguien que posea el saber necesario para que los
auxilie con lo que se busca satisfacer, realizar o solventar. Como explica Bayles, el
componente intelectual es caracterstico de aquellos profesionales que primariamente
orientan a otros sobre cuestiones que la persona comn no sabe o no entiende (1981, p. 7).
Con toda razn podemos decir que cuando una persona no sabe algo sobre aquello que ella
misma dice profesar no es realmente, por consiguiente, un profesional.

Finalmente tenemos que los dos principios anteriores; tanto el de capacitacin como
el del saber, estn subordinados a una finalidad esencial: proveer un importante servicio a
la sociedad. Es por esta razn que a una persona que sirve con su profesin a la sociedad se
le demanda que est suficientemente capacitada en lo que profesa, y slo en virtud de que
sirve a la sociedad es que se le demanda que sepa lo que profesa. Este punto no busca
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enfatizar una cuestin fctica, de hecho obvia: que sin un mundo socialmente compartido,
intersubjetivo (los sujetos comparten un mundo, interrelacionndose recprocamente entre
s) ninguna persona sera capaz de saber algo y capacitarse en algo. Ms bien, lo que busca
subrayar es una afirmacin de alcance tico y poltico (es decir, que involucra a la cosa
pblica): la finalidad del saber y de la capacitacin del profesional es ante todo un saber
prctico. Es un saber que se ejecuta para orientar con la mayor certeza y seguridad posible
la accin del ser humano en el mundo. Por ms abstracta y terica que sea una determinada
actividad profesional, tiene una finalidad de orientacin prctica. El profesional de las
matemticas o de la fsica, por ejemplo, no slo realiza un saber prctico al actualizar su
conocimiento, ejercindolo da con da y constatando as su competencia dentro de un
entorno que implica la esfera pblica y social. Lo hace en el sentido en que la
institucionalizacin caracterstica de las profesiones, se inserta dentro del marco de
proyectos e intereses sociales especficos con finalidades prcticas particulares, que pueden
ser buenos y loables o malos y altamente criticables. Es bien conocida la ancdota sobre la
profunda desesperacin y tristeza en la que cay Albert Einstein al enterarse de los usos
destructivos que polticamente le fueron dados a sus investigaciones en torno a la
desfragmentacin del tomo. La decepcin y el sentimiento de culpa de Einstein no tienen
como causa el hecho de que sus conocimientos tuvieran una finalidad prctica, sino estn
causados por el hecho de que eran prcticamente usados de ese determinado modo, por esos
especficos fines de poder, violencia y destruccin. Si la investigacin abstracta estuviera
por completo deslindada de fines prcticos, de objetivos con impacto social, y por
consiguiente no tuviera ningn otro fin fuera de ella misma, qu razn tendra Einstein
para lamentarse por lo que se hiciese o no se hiciese, de manera aplicada, con sus
conocimientos tericos abstractos?

Aceptar que la razn de ser de la profesin no puede estar desligada de las
necesidades y los intereses sociales significa admitir que la razn de ser de la actividad
profesional no puede desentenderse de los bienes o fines que las personas, como seres
sociales, buscan realizar, promover o preservar.




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El fin de la libertad como ideal de plenitud de la vida profesional

Cuando una persona elige seguir una particular carrera y su eleccin es producto de
una deliberacin razonada que tom en cuenta factores como: vocacin, habilidades o
facultades personales, gusto o pasin por lo que se profesar y no slo es producto de una
preferencia o resultado de un impulso (es lo que est moda), una recomendacin (lo que
la familia dice), consideraciones sobre lo que la carrera no incluye (no lleva mates) o
inclinaciones materiales sin ms (esa carrera deja dinero); entonces se puede decir que la
actividad profesional ha sido pensada como un fin y no slo como un medio. Elegir la
profesin como fin es elegirla por s misma, mientras que seleccionarla en razn de algo
ms es considerarla como simple medio, como instrumento.

Existen, es verdad, muchos bienes que tienen valor por s mismos y no slo por algo
ulterior: los amigos, la familia, los placeres (tanto estticos, como fsicos y mentales), el
vigor corporal, la belleza o la salud, por ejemplo. Ha quedado expuesto ya que la eleccin
de la profesin en virtud de lo que representa ella misma como actividad, es un fin y no
slo un medio. Ahora bien, al elegir la profesin como una actividad cuyo valor y
esplendor no radica en algo externo a su propia puesta en prctica, se puede decir que se le
est concibiendo como un valor que se encuentra dentro de un paquete de bienes que,
sumados conjuntamente y en armona recproca, constituyen el sentido de la plenitud o la
felicidad.

Elegir una profesin, en el sentido en que hemos usado la palabra elegir en el prrafo
anterior, indudablemente significa hacer de la profesin una forma de vida. Bajo este
anlisis, el ejercicio profesional es representado como un ideal de vida o un ideal de
plenitud, pues pensamos que profesando nuestro saber en la direccin elegida ciframos
buena parte de lo que significa nuestra realizacin individual. Lo que hacemos al elegir una

Cada una de las partes de
la circunferencia denota
un bien querido por s
mismo, como puede ser la
profesin.
El conjunto de todas las
partes, sujetas a un equilibrio
de mesura adecuado,
simboliza el bien de la
plenitud o la felicidad.
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profesin es un hacer libre, responsable y plenamente consciente de aquello en lo que
queremos que se nos vaya el ser, para usar una expresin existenciaria de la filosofa de
Martn Heidegger (1998, p.21). Entender la profesin de esta manera implica hacer de
nuestra profesin el sentido vocacional de nuestra vida, lo que a su vez significa algo as
como: comprometernos y entregarnos plenamente a la especfica labor para la cual nuestra
existencia est llamada a realizar. Desde luego, se trata de una llamada interna, de una voz
que proviene de la propia libertad y de la voluntad. Se trata, pues, de un llamamiento
autntico en cuanto a que definimos el sentido de nuestro existir con la prctica que
reflexiva y cuidadosamente determinamos que nos llena y nos brinda identidad propia.

Pero en la medida en que la profesin nos hace demandas, en la medida en que nos
exige dar el ancho, el ideal de plenitud y de autenticidad que representa nuestra eleccin
profesional va intrnsecamente acompaado de un inters legtimo por promover y
preservar la libertad humana. Esta cuestin de hacer de nuestra existencia, a travs de la
prctica profesional, un llamamiento a cuidar, promover y proteger la libertad humana se
comprende de suyo al momento en el que dilucidamos un poco sobre los bienes o fines que
los individuos, como seres sociales, buscan alcanzar y preservar. Puesto que hemos ya
establecido que el fin de la profesin es brindar un servicio social, es necesario considerar
ahora de qu manera la esfera de la vida social del ser humano implica poner en lo ms alto
del cuadro valorativo la libertad humana.

Es posible establecer un vnculo directo entre los intereses sociales y la libertad
humana si fijamos nuestra atencin en una idea elemental que comparten los tericos del
contractualismo o del contrato social: la sociedad humana o el estado civil se origina por el
fin de proteger los bienes y la plena libertad del hombre a cambio de que los individuos
renuncien a su estado de naturaleza, estado en el que sus instintos e inclinaciones
dominan sus cursos de accin, en donde sus libres arbitrios o voluntades no son ms que
impulsos de libertinaje y, por consiguiente, estn ms cerca de la esclavitud que de la
libertad. En el Contrato social por ejemplo, Rousseau suele hablar de la transformacin que
se lleva a cabo en el hombre al pasar del estado de naturaleza al estado civil estado
social del hombre en trminos del trnsito de un animal estpido a un ser inteligente y
verdaderamente libre, esto es, la libertad civil circunscrita por la voluntad general (1983,
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pp. 47-48). No es indispensable sin embargo limitarnos a la teora clsica del contrato
social, formulada por filsofos modernos de la talla de Thomas Hobbes o John Locke,
adems de Rousseau, por supuesto. La propuesta de la justicia de John Rawls nos ayuda del
mismo modo a establecer el vnculo entre sociedad y libertad humanas, siempre y cuando
reconozcamos que ninguna sociedad puede florecer sin reglas de cooperacin recproca
que, para el caso de Rawls, se formulan esencialmente como los dos principios de la
justicia (1995, p. 67).

De igual forma, es preciso sealar que en tiempos ms recientes el premio Nobel en
economa de 1998, Amartya Sen, ha mostrado que el desarrollo de un pueblo est
condicionado por la atencin que se le preste a las libertades individuales (2000). Sobre
todo, el desarrollo es imposible si existen formas extendidas de ausencia de libertades, la
cuales tienen que ver, bsicamente, con carencias del cuidado a la salud, educacin, trabajo
o seguridad econmica y social. Es justo pensar que Sen es, a este respecto, un fiel
continuador de la visin contractualista moderna esbozada renglones arriba: el desarrollo de
las sociedades humanas es directamente proporcional a la valoracin, proteccin y cuidado
de las libertades de los hombres, lo que significa, a la inversa, que el deterioro y la
descomposicin social es directamente proporcional al nulo cuidado que se le otorga a la
valoracin, proteccin y cuidado de las libertades humanas.

Ahora podemos ver con mucha mayor claridad, en razn de qu, un genuino servicio
social significa un compromiso por velar, atender y proteger las libertades humanas, lo que
nos lleva a capturar ntidamente el verdadero objetivo al que debe servir cualquier prctica
profesional. Los siguientes epgrafes hablarn de cmo este esfuerzo por realizar los fines
de la profesin se realiza en el marco de la sociedad y la economa global.

Dos historias de vida en el nuevo capitalismo
Richard Sennett abre la que, sin lugar a dudas, es su obra ms famosa: La corrosin
del carcter, con una historia en la que cualquiera de nosotros puede verse reflejado. El
relato se desgrana del siguiente modo: Enrico, padre de Rico, era el portero de un edificio
de oficinas, donde, entre otras cosas, adems de atender a los visitantes, lavaba baos y
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fregaba pisos. Ms de veinte aos de trabajo arduo, disciplinado, rutinario, y sin ms
requisito de especializacin que la habilidad para mantener una imagen impecable del sitio
bajo su cargo, posibilitaron a Enrico capitalizar en el largo plazo todo su esfuerzo: servir a
su familia mediante la construccin de un patrimonio que era el vivo reflejo de la movilidad
social ascendente a la que poda aspirar cualquier trabajador de la postguerra. La historia
laboral de Enrico fue el resultado de un tiempo lineal, donde los logros eran acumulativos y
reflejaban el sueo americano. La disciplina, responsabilidad, frugalidad, la honestidad y el
esfuerzo sostenido premiaban a quien actuaba de ese modo, dndole la posibilidad de
construir una vivienda digna, costear los estudios universitarios de dos hijos y dejar el
barrio de clase baja donde estuvo su primer hogar. Enrico estaba orgulloso de s, al igual
que los otros muchos inmigrantes italianos que no lograron salir del barrio que los acogi
en su arribo a Norteamrica.
La historia de Rico, si bien prxima a la de su padre en cuanto a la movilidad social
ascendente se refiere, es muy diferente en el terreno de los valores que le permitieron
construir su actual patrimonio. Gracias a sus estudios universitarios y a una maestra en
Administracin de Empresas, Rico ahora forma parte del cinco por ciento de profesionistas
mejor posicionados de la sociedad estadounidense. Despus de diez aos de experiencia
laboral adquirida en empresas ubicadas de un extremo a otro del pas, el que fuera un
modesto estudiante de escuela pblica ahora es un consultor empresarial. No obstante, la
abundancia material que deviene del xito profesional, tambin tiene un rostro menos
amable: la del constante temor a perder el control de la propia vida: Rico teme que las
medidas que necesita tomar y la manera como tiene que vivir para sobrevivir en la moderna
economa hayan lanzado a la deriva su vida interior (Sennett, 2009, p.18). Al igual que a
su padre, a Rico le preocupa mucho el futuro de su familia, la cual crece en medio de un
tiempo fragmentado, en una vida hecha a retazos de amistad, ciudades, relaciones laborales
y vivencias compartidas. Aun y cuando lo intenta con toda su alma, Rico
quiere ser para su hijo y sus hijas, un ejemplo de determinacin, de alguien que
tiene una meta en la vida; tiene que poner un ejemplo. Y el ejemplo objetivo que
podra ponerles, su movilidad social ascendente, para ellos es algo natural, una
historia que pertenece a un pasado que no es el suyo, una historia terminada. Pero
su preocupacin ms honda es no poder ofrecer la sustancia de su vida profesional
como ejemplo para que sus hijos vean cmo han de comportarse ticamente. Las
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cualidades del buen trabajo no son las cualidades del buen carcter (Sennett, 2009,
p. 20).
La historia relatada por Sennett es el reflejo de uno de los principales rasgos del
trabajo postindustrial: nada a largo plazo. Cmo surge y qu consecuencias trae consigo
dicha condicin? Parte de las causas ya fueron analizadas en el primer captulo de nuestro
libro, sin embargo, quisiramos ampliar la perspectiva estructural retomando el
planteamiento de Gilles Lipovetsky y Jean Serroy. Para ellos, el mundo hipermoderno
actual se organiza desde cuatro
polos estructuradores que configuran la fisonoma de los nuevos tiempos. Estas
axiomticas son: el hipercapitalismo, fuerza motriz de la mundializacin
econmica; la hipertecnificacin, grado superlativo de la universalidad tcnica
moderna; el hiperindividualismo, que materializa la espiral del tomo individual
ya liberado de las ataduras comunitarias a la antigua; y, el hiperconsumo, forma
hipertrofiada y exponencial del hedonismo comercial (2010, p. 34).
La interaccin de los cuatro polos, a decir de Lipovetsky y Serroy, conforma una
cultura mundo sin precedentes en la historia, que en los ltimos tiempos ha sido la
precursora de un nuevo malestar cultural-laboral global. La historia de Rico, es el reflejo de
dicha crisis que bien podemos entender como el producto de la creciente desregulacin
global que se da en todos los campos de la vida social e individual [] [del] proceso
generalizado de desinstitucionalizacin y de interconexin, de circulacin y
desterritorializacin que disponen los nuevos cuadros de la vida social, cultural e
individual. (2010, p. 35). En dicho marco organizador de la vida y la produccin humanas,
la nocin tiempo ha cambiado en grado tal, que la vida de un trabajador como Rico no se
parece en casi nada a la de su padre, ya que la mxima del nada a largo plazo se vuelve en
un principio que corroe la confianza, la lealtad y el compromiso mutuos (Sennett, 2009,
p. 22). Dichos principios, en el marco de un capital impaciente, de una empresa flexible
3
,
vuelven extremadamente difcil la maduracin de la confianza, el fortalecimiento de la
lealtad y el compromiso mutuos.

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Empresa que Sennett entiende como un archipilago de actividades dispersas en el mundo e
interconectadas por vnculos dbiles.
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Dicha forma de organizacin, aunque nociva para la conformacin de lo que
Aristteles entendi como el buen carcter, resulta ser la clave del xito empresarial. La
pretendida flexibilidad organizacional hoy encuentra su principal bastin en la fuerza de las
formas fugaces de asociacin, donde stas se vuelven ms tiles y productivas que las
conexiones personales que se construyen en largo plazo. Estamos ante un sinsentido del
papel que actualmente juega el hombre en la empresa?
Dada la lgica del actual hipercapitalismo, por decirlo en trminos de Lipovetsky, la
respuesta es negativa. Como seala Sennett, para hacer frente a las realidades actuales, el
desapego y la cooperacin superficial son una armadura mejores que el comportamiento
basado en los valores de lealtad y servicio (2009, p. 24). Sin embargo, a Rico este
comportamiento que le posibilita alcanzar xitos en un contexto profesional, le ha afectado
en su vida interior y la de su familia en un grado tal, que le es imposible presentarse ante
ella como un padre, esposo y miembro modlico de la comunidad, ya que dicho
comportamiento, exige vivir conforme a ciertas pautas de vida duraderas. El cambio
representa para Rico vivir a la deriva.
De la misma manera en que la economa mundial entr en cada libre en 2008,
tambin lo han hecho nuestras creencias (Stiglitz, 2010, p. 18) respecto a las posibilidades
de que una buena empresa tenga posibilidades reales de formar un buen carcter. La
reinvencin discontinua de las instituciones, la especializacin flexible de la produccin y
la concentracin sin centralizacin del poder (Sennett, 2009, pp. 47-63), obliga a cada
simple trabajador y, muy particularmente a los profesionistas especializados, a desarrollar
la capacidad para desprenderse del pasado y a aceptar la fragmentacin en la que
transcurre una vida laboral que se descompone en tareas tan sencillas que, al final del
proceso, hacen la comprensin del trabajo superficial
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y la identidad del trabajador frgil
(Sennett, 2009, p. 77).
As pues, la hiperflexibilidad del capitalismo de la sociedad postindustrial, no slo
deriva en la fractura de la confianza y el compromiso, sino en una indiferencia mutua entre
la empresa y el empleado. Por un lado, el trabajador sabe que la deslocalizacin de la

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Sennett ofrece el ejemplo de un grupo de panaderos que trabaja en una panadera donde todos los
procesos de produccin se realizan mediante computadoras; de este modo, los trabajadores dependen de un
programa informtico y, en consecuencia, no pueden tener un conocimiento prctico del oficio. El trabajo ya
no les resulta legible, en el sentido de que ya no comprenden lo que estn haciendo (2009, p. 71).
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organizacin puede darse de un momento a otro y, con ello, su empleo, de ah que su
lealtad a la organizacin siempre est en entredicho. De igual forma, la organizacin para
mantener su nivel de reinvencin institucional, sabe que debe allegarse de empleados
dispuestos a no echar races en ella, a mostrarse indiferentes ante las posibilidades de
conformar una comunidad entre los miembros de la compaa. Tal como seala Zygmunt
Bauman,
el mercado flexible de trabajo no ofrece ni permite un verdadero compromiso
con ninguna de las ocupaciones actuales. El trabajador que se encaria con la tarea
que realiza, que se enamora del trabajo que se le impone e identifica su lugar en el
mundo con la actividad que desempea o la habilidad que se le exige, se
transforma en un rehn en manos del destino. No es probable ni deseable que ello
suceda, dada la corta vida de cualquier empleo y el Hasta nuevo aviso implcito
en todo contrato. Para la mayora de la gente, salvo para unos pocos elegidos, en
nuestro flexible mercado laboral, encarar el trabajo como una vocacin implica
riesgos enormes y puede terminar en graves desastres emocionales (2008, p. 60).
De este modo, la anterior suma de certezas, como nos recuerda Sennett, deja al
descubierto la evidencia de que no hay razn alguna para pensar que en la organizacin
alguien pueda ser necesitado: la restructuracin constante disminuye obvia y brutalmente
la sensacin de importar como persona, de ser necesario a los dems (2009, p. 153).
Haciendo nuestras algunas de las preguntas que Sennett se plantea respecto al sentido
del trabajo en el nuevo capitalismo, podemos inquirir: cmo pueden perseguirse objetivos
a largo plazo en una sociedad que vive de cara al corto plazo?, cmo sostener relaciones
sociales duraderas?, cmo puede un ser humano desarrollar un relato de su identidad e
historia vital en una sociedad compuesta de episodios y fragmentos?, cmo encontrar el
sentido de la vida misma a travs del ejercicio profesional?, cabe hablar de una tica
profesional en el marco del nuevo capitalismo? Encontrar respuestas tan profundas como
las preguntas que las suscitan es, como dijera Stiglitz, algo parecido a pelar una cebolla.
Cada explicacin suscita ulteriores preguntas a un nivel ms profundo (2010, p. 18). No
obstante, lo que no deja lugar a dudas es que, tal como concluye Sennett, un rgimen que
no proporciona a los seres humanos ninguna razn para cuidarse entre s no puede preservar
por mucho tiempo su legitimidad (2009, p. 155). Y la del mundo del trabajo al da de hoy
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est en entredicho, de ah la necesidad de pensar en las vas para construir una tica del
trabajo en el nuevo capitalismo.
La lgica que subyace a la tica vigente del capitalismo
En el contexto descrito, cules son las coordenadas morales y profesionales bajo las
cuales es posible entender la tica del trabajo? Ms all de frmulas moralinas, cul es la
lgica que subyace a la actual tica del trabajo? Zygmunt Bauman lo sintetiza del siguiente
modo:
la tica del trabajo es una norma de vida con dos premisas explcitas y dos
presunciones tcitas. La primera premisa dice que, si se quiere conseguir lo
necesario para vivir y ser feliz, hay que hacer algo que los dems consideren
valioso y digno de un pago. Nada es gratis: se trata siempre de un quid pro quo, de
un doy algo para que me des; es preciso dar primero para recibir despus. La
segunda premisa afirma que est mal, que es necio y moralmente daino,
conformarse con lo ya conseguido y quedarse con menos en lugar de buscar ms;
que es absurdo e irracional dejar se esforzarse despus de haber alcanzado la
satisfaccin; que no es decoroso descansar, salvo para reunir fuerzas y seguir
trabajando. Dicho de otro modo: trabajar es un valor en s mismo, una actividad
noble y jerarquizadora. [] Trabajar es bueno; no hacerlo es malo (2008, p. 17).
Las presunciones derivadas de las premisas sealadas, prcticamente, son una
consecuencia lgica de stas: (a) todas las personas tenemos una capacidad de trabajo que
vender, con la que podemos ganarnos la vida; y, (b) el trabajo cuyo valor se reconoce por
los dems tiene el valor moral que ofrenda la tica del trabajo (Bauman, 2008, pp. 17-18).
La carga ideolgica de las premisas, as como los efectos de las presunciones, no son
menores. La premisa nmero uno deja en claro que para poder vivir es necesario producir
algo que los dems consideren valioso y digno de un pago, por tanto, la felicidad de cada
persona depender, en gran medida, de su capacidad productiva, independientemente del
valor humano que encarne lo producido.
5
As pues, este primer elemento de la tica del

5
Actualmente en el mercado se vende una infinidad de objetos y servicios, por dems, controvertidos,
por ejemplo: rganos, el servicio de renta de teros, la caza de delincuentes peligrosos, vulos y
espermatozoides de alta calidad, terrenos y almas en juegos de realidad virtual aumentada, y muchas cosas
ms que parecieran inverosmiles, pero no por ello dejan de ser valiosos para alguien con una demanda
solvente que est dispuesto a reconocer y premiar a quien se los ofrece.
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trabajo nos deja una certeza: es necesario satisfacer una necesidad ajena para recibir algo a
cambio con lo cual es posible satisfacer las necesidades propias de la supervivencia
humana, dando validez a aquella enseanza paulina: el que no trabaje, que no coma. Y a
pesar de que esta primera conclusin es bastante clara, qu pasa con aquellas personas
que, por razones ajenas a su voluntad, son incapaces de aportar cosas valiosas a los
dems? Qu pasa con aquellos trabajadores que se han vuelto indiferentes o estn
alienados por la hiperflexibilizacin y automatizacin laboral, y ya no pueden producir
nada ms all que parcialidades de objetos o servicios?
La segunda premisa tambin encierra sus controversias. Si resulta tan evidente que
quien tiene la capacidad de producir algo valioso para los dems, debe recibir un pago por
lo producido, y ms an si dicho pago es generoso, qu justificara el hecho de que alguien
renuncie de modo consciente a buscar ms y ms cuando lo que produce le redita de modo
suficiente e, incluso, ampliamente? Es razonable y moralmente justificable que alguien,
con las capacidades para ello, descanse o haga una pausa para no seguir acumulando los
beneficios de sus capacidades? Esta premisa ha sido fuente inspiradora de dos ideas clave
presentes en dos hitos de la historia reciente: la revolucin industrial prosper al amparo de
la idea de que la renuncia al trabajo o la bsqueda del descanso eran vicios morales que
haba que abatir. La sociedad de consumo encuentra parte de su sostn en el trabajo
continuo como fuente inagotable para satisfacer los infinitos deseos de una sociedad que
est dispuesta a seguir generndolos.
De este modo, Bauman nos lleva a la conclusin de que la tica del trabajo, desde la
revolucin industrial hasta nuestros das, ha tenido como fin: (a) evitar la resistencia a
trabajar tal como lo marcan los ritmos de la industrializacin; (b) conformarse con la mera
satisfaccin de las necesidades materiales y dejar de lado la bsqueda de una vida mejor tal
como la plantea la sociedad del consumo; (c) reafirmar la cruzada moral en la fbrica, tal
como lo tuvo en su momento el artesano; y, por ltimo, (d) promover una dura disciplina
laboral equivalente a la virtud (2008, pp. 18-21). Las consecuencias funestas de seguir una
tica del trabajo planteada en los anteriores trminos son palpables en el caso de los obreros
chinos que trabajan produciendo las Ipads y los Iphones.
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Ms all del hecho de que los

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Para profundizar sobre las condiciones laborales de los trabajadores chinos en las maquiladoras de
Foxconn donde se producen los Ipads que comercializa Apple, vase:
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operarios trabajan jornadas de 16 horas diarias (equivalentes a 36 horas extras por semana),
seis das a la semana, por un pago de 100 euros al mes; algunas de las fbricas de Foxconn
han decidido colocar redes alrededor de los edificios con el fin de evitar que los
trabajadores continen quitndose la vida al saltar por las ventanas. Desde la lgica de los
beneficios de una impecable tica laboral, los trabajadores chinos cumplen con todo lo
exigido por ella: trabajan de modo arduo, son disciplinados, frugales y satisfacen una
necesidad ampliamente valorada por esa parte de la sociedad occidental que compra los
productos de Apple. Sin embargo, tal como seala Bauman, este tipo de tica que hace casi
dos siglos relatara Dickens en Hard Times, Oliver Twist y Great Expectations, ms que ser
una tica del trabajo, se presenta como una mera tica de la disciplina, donde poco
importan el orgullo o el honor, el sentido o la finalidad del trabajo. Bajo esta lgica, el
obrero debe centrarse en trabajar con todas sus fuerzas, da tras da y hora tras hora,
aunque no viera el motivo de ese esfuerzo o fuera incapaz de vislumbrar su sentido ltimo
(Bauman, 2008, p. 20).
Los obreros chinos y el hijo de aquel humilde portero de edificio comparten hasta
cierto punto, una misma sensacin de desmoralizacin, aunque el segundo desde su
posicin de opulencia.


El ejercicio profesional desde el horizonte de la tica cvica

El anlisis precedente ha puesto en evidencia la dificultad de dotar de sentido al
ejercicio profesional en el contexto de sociedades tecnolgicamente interconectadas en las
que se han transformado las nociones de tiempo, espacio y comunidad
7
. Los ideales
modernos que exaltan la idea del desarrollo profesional como fuente de realizacin personal
no parecen encajar en una realidad en la que impera la precariedad, la temporalidad y en la
que la cantidad de horas de trabajo y esfuerzo personal no se corresponden en muchos
casos, con las retribuciones recibidas. Los criterios de distribucin de la economa

http://www.youtube.com/watch?v=FHNM0Wl1Zw4 Respecto a los suicidios por razones laborales:
http://www.youtube.com/watch?feature=endscreen&NR=1&v=V6sX96sNzJo.
Ambas pginas fueron recuperadas el 13 de marzo de 2012.
7
Bauman describe los sentimientos de desvinculacin, distanciamiento y falta de compromiso con el
entorno social, con el trabajo y con la propia vida, que experimentan los habitantes de las sociedades
postindustriales de la actualidad (2003, p. 123).
14

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financiera no premian la inversin de la fuerza de trabajo como lo haca la economa
productiva, sino que se rigen por otros indicadores como la capacidad de riesgo, de
inversin de capital y la velocidad de reaccin a los cambios del mercado. A esto se suma
el hecho de que la gran mayora de los ciudadanos no puede participar de los beneficios de
la economa financiera, sino que slo son espectadores y destinatarios de las decisiones de
pequeos grupos selectos a los que est reservado el derecho de admisin.
En este contexto cabe preguntarse: qu podemos esperar?, en qu reside el valor de
la profesionalidad?, acaso podemos renunciar a la necesidad de dotar de sentido a nuestra
vida y actividad profesional en el marco de la sociedad en la que vivimos? Autores como
Emilio Martnez, quien se dedica al estudio de la tica de las profesiones, afirma que un
buen profesional es aquella persona que busca la excelencia en un doble sentido: superando
el burocratismo y las malas prcticas a travs de un concepto de vocacin profesional como
proyecto de desarrollo personal de una vida plena, y quien ofrece un servicio de calidad a la
sociedad y la humanidad, teniendo en cuenta tambin a las generaciones venideras (2010, p.
51).
Desde esta perspectiva tica, se entiende que el trabajo debe ser una actividad que
tienda a posibilitar la libertad de las personas, no slo porque les brinde un salario e
independencia econmica, sino sobre todo, porque entiende que se trata de una actividad
por medio de la cual las personas desarrollan su capacidad de autonoma y de
autorrealizacin en el seno de la sociedad. Se considera entonces que el trabajo debe ser
una actividad humanizante, es decir, un hacer que potencie el despliegue y desarrollo de las
capacidades humanas, propias y si es posible ajenas, y que en ningn caso, debe ser una
actividad degradante que obstaculice el ejercicio de la razn y de la capacidad de valorar y
estimar lo justo, que como seala Cortina son los rasgos distintivos del ser humano (2008).
En esta lnea, por tanto, se considera que un buen profesional es aqul que brinda un
servicio a la comunidad y con ello satisface necesidades humanas con calidad y justicia.
Esta definicin permite hacer una distincin importante y es que no todo lo que se pueda
vender o desear, debe ser considerado como una necesidad humana. En segundo lugar, la
exigencia de que los servicios se brinden con calidad y justicia, implica ir ms all de los
resultados obtenidos con la adquisicin de un servicio y preguntarnos por los procesos, las
normas y los medios a travs de los cuales se brinda ese servicio. La clave de este
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planteamiento tico est en la idea de humanizacin. La prctica profesional en los nuevos
contextos sociales debe ser humanizante, debe potenciar el ejercicio de la capacidad de
racionalidad y la capacidad de estimar. Ambas hacen posible que se establezca una
relacin de consideracin y respeto entre el profesional y los destinatarios de los servicios
prestados.
Este planteamiento parece estrellarse contra lo que Baumann ha descrito como la
lgica que subyace a la tica del trabajo en las sociedades postindustriales, porque segn
esta tica de las profesiones, lo que otorga validez al quehacer profesional no es que se
generen productos vendibles, sino que se satisfagan necesidades humanas a travs de
procesos que garanticen la calidad de los productos y la justicia de los procedimientos de
produccin, venta, distribucin, consumo y reciclaje.
Ahora bien, la interrogante que nos surge a partir de las aportaciones hechas por
Sennett y Baumann es si es posible realizar este ideal de la tica de las profesiones en las
sociedades actuales. Baumann, por ejemplo, advierte que para que una actividad sea
humanizante, para que la profesin pueda cobrar sentido para quien la realiza, es esencial
que sta se desarrolle bajo ciertas condiciones: un contexto social y cultural donde se valore
el quehacer profesional y con el que, el trabajador pueda sentirse comprometido porque se
considere parte de la sociedad. Baumann seala la dificultad de construir este tipo de
vnculo entre el trabajo y la sociedad debido a la precariedad que domina las relaciones
laborales: su volubilidad y temporalidad. De hecho advierte que uno de los problemas de la
sociedad del riesgo, es la prdida de sentido de la identidad personal y por consiguiente de
la identidad profesional (2003).
Hasta qu punto tiene razn Baumann? Parafraseando a Benedetti, podramos
preguntarnos: hemos llegado al techo de lo posible?, no hay otra salida?, la suma de lo
hecho colmar la medida de aquello que esperamos de la vida? (1993, p. 91). Es cierto que
los nuevos contextos sociales son cambiantes y flexibles. Ahora bien, debemos
conformarnos con lo que hay? Una supuesta tica del trabajo segn la cual toda actividad
que genere beneficios econmicos es digna y que no es lcito dejar de esforzarse una vez
alcanzada la satisfaccin (Baumann, 2008), o tenemos la posibilidad de optar por una tica
de las profesiones que considera que lo que otorga validez y dignidad al trabajo es la
medida en que ste sea una va para el ejercicio de la autonoma y la autorrealizacin,
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teniendo en cuenta a la sociedad en la que se vive y a las generaciones venideras. Es
posible que la diversidad de profesionistas pueda resituar el lugar que ocupa su profesin en
la sociedad?, pueden los profesionistas sentirse vinculados a una tica cvica, a una idea de
sociedad con la que se sientan identificados? Y en definitiva, es posible contar con una
tica cvica que nos sirva de referencia para superar las dinmicas corrosivas de la
organizacin del trabajo en la era del capitalismo globalizado?

Cul tica del trabajo?

Para contestar estas cuestiones con seriedad, es importante que seamos capaces de
distinguir la validez de un planteamiento tico. Necesitamos un criterio que nos sirva de
referencia para decidir si nos adaptamos y concebimos el trabajo segn la lgica que se va
imponiendo en la sociedad globalizada, o si optamos por ejercer nuestra profesin desde la
perspectiva humanizante de la tica de las profesiones. Para ello es fundamental que
tengamos muy claro qu queremos decir con tica y ms adelante con tica cvica. Puesto
que en las sociedades plurales y complejas de la actualidad, la tica aparece como un asunto
abstracto y personal que nada parece tener que ver con la forma en la que est organizado el
trabajo y el ejercicio profesional.
Al contrario de lo que suele pensarse, la tica no es un saber terico, sino prctico. Es
la referencia que utilizamos para conducir nuestras acciones. Tiene que ver con la libertad
humana, con nuestra capacidad para decidir lo que queremos hacer y para realizar juicios
sobre lo que consideramos justo o injusto, bueno o malo. La tica es esencial para nuestra
vida personal y profesional, porque permanentemente estamos tomando decisiones que no
slo ataen a nuestra propia vida sino que afectan la vida de los dems, con lo cual,
estamos hablando de un asunto que tiene un impacto social.
En el ejercicio de su labor, los profesionistas se ven continuamente confrontados con
infinidad de dilemas ticos, por ejemplo: qu debe hacer un ingeniero si su jefe le pide que
expida un certificado, que autorice la construccin de una planta elctrica en una zona que
no es apta para ello?, qu debe hacer un mdico si un paciente gravemente enfermo le
solicita que oculte a sus familiares la situacin de su estado de salud?, qu debe hacer el
auditor de una gran empresa si descubre que se est maquillando la contabilidad?, qu
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debe hacer un profesional que se da cuenta de que sus compaeros estn desviando dinero
pblico para satisfacer intereses personales?
En todos estos casos la decisin que se tome tiene una consecuencia que va ms all
del profesional y que afecta a su entorno inmediato, a la institucin en la que trabaja y a la
sociedad. Y que hace que el profesional se vea en la obligacin de dar explicaciones. Al
hacerlo, tendr que justificar ante los dems, las razones por las que actu de una u otra
manera. Con ello intentar generar acuerdos con quienes lo escuchan y validar su proceder.
Demostrar que tom la mejor decisin posible, dadas las circunstancias. Esta necesidad de
validar nuestras razones en dilogo con otras personas es lo que convierte a la tica en un
asunto intersubjetivo. En un asunto de inters cvico, porque gracias a ella construimos una
visin compartida sobre los valores que sirven de referencia a nuestras acciones y sobre la
justicia, a nivel personal, institucional y social.
Pero la tica no es slo un saber prctico, que nos ayuda a tomar decisiones que
podamos legitimar frente al resto de personas con las que compartimos un trabajo o una
actividad en concreto. Es algo ms. Para precisar mejor la definicin, conviene acudir a los
orgenes etimolgicos del trmino. La palabra tica procede del griego ethos, que significa
originariamente <<morada>>, <<lugar donde se habita>>, y en este sentido hace referencia
al lugar o la raz de donde surgen las acciones humanas. Y es que la tica es precisamente
un saber que pretende orientar la accin humana en un sentido racional (Cortina, 1998). La
tica da sentido racional a nuestras acciones y esto es muy importante, porque no es lo
mismo actuar por impulso o por coaccin, que tomar una decisin haciendo uso de la razn,
reflexionando sobre las ventajas y desventajas de las alternativas de accin y buscando
buenas razones para sustentar nuestra eleccin.
La palabra ethos tambin signific <<modo de ser o carcter>>, con lo cual se
refera al modo de vida que se va conformando por medio de los hbitos o acciones
reiteradamente repetidas. Este segundo significado del trmino implica que la tica orienta
la accin en el conjunto de nuestra vida. Con ello se convierte en un saber prctico, un
saber para actuar racionalmente, imprescindible para la vida privada y pblica en general.
Como saber que orienta la accin humana de forma racional, la tica realiza tres
funciones. La primera de ellas es aclarar qu es la moral. Aunque habitualmente se utilicen
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como trminos intercambiables, la tica y la moral no son lo mismo en el contexto
filosfico. Tal distincin ya aparece registrada en el Diccionario de la Real Academia de la
Lengua donde se define a la tica como parte de la filosofa que trata de la moral y de las
obligaciones del hombre. Y es que entendida como rea del conocimiento, la tica es la
disciplina que reflexiona sobre la accin moral y los problemas morales.
Cuando hablamos de moral nos referimos a un cuerpo sistemtico de normas,
preceptos y prohibiciones sobre lo que es una vida bien vivida. En las sociedades complejas
y plurales de la actualidad confluyen diversas propuestas morales sobre cmo llevar
adelante una vida buena. Hay morales religiosas: catlica, musulmana, protestante, etctera.
Tambin tenemos morales laicas que surgen de la sistematizacin del conocimiento
filosfico, poltico y sociolgico: marxismo, anarquismo, liberalismo, etctera. Hay adems
una moral social puesto que cada sociedad conserva unos usos y costumbres heredados de
generacin en generacin y que encierran normas de conducta sobre lo que se considera
bueno, malo, justo o injusto. Y finalmente una moral personal, pues cada persona define a
partir de su religin, sus convicciones y su propia experiencia vital, el tipo de normas que
decide dar a s mismo para conducirse en la vida (Cortina y Martnez, 1998).
Volviendo a las funciones de la tica, sta no slo aclara qu es lo moral, sino que
reflexiona sobre los fundamentos de la moral y finalmente aplica a la prctica los
conocimientos generados a partir de esta reflexin. En otros trminos, la tica no acata las
normas o preceptos, no se pregunta qu debemos hacer?, sino que se cuestiona por qu
debemos hacer o no hacer algo?, qu argumentos avalan y sostienen el cdigo moral que
estamos aceptando como gua de conducta? (Cortina y Martnez, 1998).
En el caso de las profesiones, cada disciplina tiene su moral, su cdigo deontolgico,
es decir, cada una cuenta con un conjunto de normas, preceptos y prohibiciones sobre lo
que es una profesin bien ejercida. Los mdicos por ejemplo tuvieron en el Juramento
Hipocrtico su primer cdigo deontolgico. Ahora bien, la tica de las profesiones, analiza
estos cdigos y se pregunta por la racionalidad de las normas prescritas. As ha pasado con
la medicina. Antes los cdigos deontolgicos de la medicina no contemplaban la idea de
que se les informara a los pacientes sobre todas las consecuencias de los tratamientos que
se les iban a aplicar y sobre si estaban o no de acuerdo con que se le aplicase tal
tratamiento. Esta situacin cambi con el nacimiento de la Biotica y el cuestionamiento de
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tales reglas fundado en la premisa de que cuando se trata con pacientes autnomos estos
tienen derecho a estar informados sobre todas las consecuencias de los tratamientos que se
les van a aplicar y a decidir si aceptan o no someterse al mismo. Esta reflexin tica tuvo
con el transcurso de aos de discusin una aplicacin prctica en lo que hoy en da
conocemos como consentimiento informado.
Otro mbito en el que se han realizado importantes aplicaciones ticas es el
empresarial. En los ltimos aos, no son pocas las empresas que han desaparecido, no por
su debilidad en el mercado sino por las malas prcticas de sus directivos: la corrupcin, el
abuso de poder, la falta de transparencia en las cuentas y la obsesin por obtener el mximo
beneficio en el menor tiempo posible. Como consecuencia de esto empresas reconocidas en
todo el mundo, como Enron, Andersen y WorldCom, se fueron a la quiebra y directivos
admirados como Kenneth Lay (Enron), Heinrich von Pierer y Kalus Kleinfeld estn o han
estado en la crcel. Esta situacin ha hecho que algunas escuelas de negocios se empiecen a
ocupar seriamente de la formacin tica de sus profesionistas y que instituciones
internacionales como la ONU, OCDE, UE, OIT, etc., se comprometan cada vez ms con la
elaboracin de propuestas y normativas que promuevan la tica empresarial (Lozano,
2011).
De manera que la tica que realmente nos permite distinguir cules son los hbitos y
valores que deben asociarse al trabajo, es aqulla que se funda en el uso de la razn. La
tica de las profesiones que nos puede servir de referencia es la que nos permite
distanciarnos de las normas que se acatan de manera rutinaria; reflexionar sobre ellas a
partir de razonamientos en un espacio de libertad; entrenarnos en la bsqueda de calidad y
justicia; enmendar y corregir hbitos perjudiciales y buscar vas de solucin a los conflictos
que se puedan presentar al hilo del ejercicio profesional. En suma, una tica cuyo ejercicio
nos permita desarrollar y entrenar las cualidades de la propia humanidad. Tal tica no
funciona en soledad sino que se vincula a un planteamiento ms amplio, a una tica cvica.
En el contexto de sociedades desiguales, complejas y volubles, donde adems
confluye un amplio conjunto de posturas morales sobre lo que es la vida buena, la tica
cvica se presenta como soporte moral de la convivencia (Martnez, 2010, p. 51), pues
propone un marco de valores en el que se pueden insertar los ciudadanos y sus prcticas
profesionales, donde es posible reinterpretar el sentido de la profesin y el propio trabajo,
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y adems generar nuevas dinmicas sociales, creativas, inclusivas y vinculantes. Con lo
cual se presenta una va que ofrece herramientas para intentar superar el desarraigo que
generan las inercias del capitalismo en la era de la globalizacin.
La propuesta de tica cvica con la que vamos a trabajar aqu es la que desde el
enfoque de las ticas deliberativas de Apel (1985) y Habermas (1985), desarrollan Cortina
(2001), Conill (2003), Martnez (1998), Siurana (2009) y Lozano (2011), entre otros. Es
una tica de mnimos, que parte de la premisa de que vivir en sociedad implica compartir
un vnculo que ob-liga. No slo estamos ligados a los otros porque compartimos las
mismas calles y muchos de los mismos bienes, sino que adems estamos obligados para
con nosotros mismos y con los dems, en el hecho de garantizar que tal espacio sea justo y
pacfico, y que se mantenga funcionando as, para que no slo nosotros, sino nuestros
descendientes puedan contar con un lugar donde desarrollar la vida.

Desde el reconocimiento del vnculo que nos liga al resto de personas por el hecho de
ser seres humanos, la tica cvica reflexiona sobre las exigencias de justicia que todos,
profesionistas y ciudadanos debemos compartir para garantizar que la sociedad cuente con
unos mnimos de cohesin social y estabilidad en el marco del cual estemos en posibilidad
de desarrollar nuestro proyectos de vida personal y profesional (Cortina, 2008).

La tica cvica se presenta como una alternativa frente al planteamiento del hombre
desarraigado de Bauman porque propone un conjunto de valores y principios de justicia que
pueden compartirse en una sociedad pluralista. Recupera un conjunto de valores que
permite tender puentes entre las distintas visiones de mundo y generar acuerdos sobre los
principios que se pueden considerar esenciales para llevar la vida adelante, desde todas las
perspectivas morales. Esto es esencial si consideramos que una de las fallas centrales de la
sociedad actual es su incapacidad para generar vnculos duraderos y su tendencia a la
afirmacin de la indiferencia y el individualismo.

Ahora bien es importante no confundir a la tica cvica con cualquier propuesta que
aspire a la paz social a costa de lo que sea. La tica cvica que proponemos no promueve
cualquier forma de vida que garantice unos mnimos de orden y paz social, sino un orden
social e institucional fundado sobre la base de aquello que nos une, el reconocimiento de
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que somos seres humanos con dignidad y no precio. De que somos personas con capacidad
de pensar y a la vez, con una sensibilidad que nos hace vulnerables a la alegra y al dolor
(Cortina, 2008, p. 22).
Nuestra propuesta es que esta tica cvica, sobre la que iremos profundizando, debe
servir de trasfondo al ejercicio profesional en las diversas instituciones en las que los
profesionistas desarrollan su actividad. Pero antes continuar exponiendo en qu consiste y
en qu medida puede constituirse en un elemento vinculante y generador de sentido en el
contexto de las sociedades de la actualidad, es importante precisar qu tipo de tica cvica
necesitamos.

Qu tipo de tica cvica necesitamos?

Los profesionistas: mdicos, abogados, empresarios, ingenieros, etc., adems de serlo
son ciudadanos que comparten un contexto social e institucional, que conforma el escenario
en el que se desarrollan sus vidas, su trabajo y sus actividades. De hecho el entramado
social e institucional, con su orden y sus normativas, nos resulta indispensable para poder
funcionar, desde el punto de vista personal y profesional. Si las sociedades son
extremadamente violentas, si no hay paz social, si son extremadamente desiguales,
entonces no es posible trazar en su seno un proyecto de vida por el que merezca la pena
apostar.
Ahora bien, una sociedad ordenada y estable no es necesariamente una sociedad justa.
La convivencia puede darse en medio de relaciones de dominacin, de coexistencia o de
respeto de derechos inalienables como la libertad y la igualdad. Esto nos permite distinguir
tres tipos de convivencia: como dominacin, como coexistencia y democrtica (Gallego,
2009).
La convivencia como dominacin implica un tipo de relacin desigual en el que uno
o unos tienen poder para interferir, segn su voluntad y con relativa impunidad, en la vida
de los otros y cuentan adems con los medios para someterlos. Son relaciones de opresin,
de intensidad gradual, fundadas en la creencia de que unos tienen potestad y autoridad para
hacerse obedecer. Lo caracterstico de este tipo de circunstancia en el que las personas con-
viven es que no son libres para desarrollar sus potencialidades.
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Otra forma de convivir es la coexistencia. Situacin en la que las culturas o grupos
sociales se insertan unos al lado de los otros, pero apenas interactuando entre s. Cada
grupo mantiene sus usos, costumbres, consistencia y especificidad. Algunos autores
consideran que el multiculturalismo promueve esta forma de relacin social (Garca, 2002;
Baumann, 2003). Tambin en las sociedades marcadamente desiguales los ciudadanos
comparten el territorio y la lengua pero viven en mundos claramente diferenciados y a
penas se relacionan entre s.
El rasgo central de las relaciones de coexistencia es que las personas o grupos
sociales se instrumentalizan, se tratan como medios para lograr fines y objetivos
determinados, se soportan de buena o de mala gana, negocian el cumplimiento de reglas,
pero no se sienten identificados con las instituciones sociales, ni creen en ellas ni las
respetan, aun cuando cumplan medianamente con sus exigencias. La coexistencia adems
de ser una forma de relacin precaria y limitante, tiene el riesgo de que cualquier pequeo
cambio en las circunstancias sociales o econmicas puede colocarla al borde del abismo.
En el caso de la convivencia como dominacin y de la coexistencia, las sociedades
pueden alcanzar ciertos niveles de orden, organizacin y estabilidad, pero las personas
permanecen aisladas y oprimidas. Sufren y solucionan sus problemas en solitario porque
viven en contextos de desconfianza, competencia, precariedad y dominacin. Se refuerza el
slvese quien pueda! Y se pierde de vista el hecho de que la propia seguridad y libertad
depende de que se puedan alcanzar unos mnimos de bienestar y cohesin social generales.
Los ideales sobre los que se sustenta la convivencia como dominacin y la coexistencia,
son los de la desigualdad y la exclusin que convierten a las sociedades en lugares
inseguros donde predomina el temor y la desconfianza.
El ejercicio de la profesin en tales contextos est tambin marcado por la
competencia, la cosificacin e instrumentalizacin mutua: los mdicos no tienen pacientes
sino clientes, el inters de los bancos no es la fiabilidad de sus inversiones sino el
aumento de su margen de negocio. Esta forma de proceder es autodestructiva, intensifica
progresivamente la desconfianza y la inseguridad y acaba minando todos los mbitos de la
vida social. De qu me sirve ser un profesional bien pagado que ha logrado alcanzar cierto
estatus social si no puedo decir lo que pienso, no tengo libertad de movimiento, si no puedo
andar tranquilo por las calles, si vivo entre rejas, en medio de la violencia y con temor?
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A partir de esta reflexin cobran sentido las preguntas: cul es el tipo de convivencia
a la que debemos aspirar? y cul la funcin tica cvica que le servira de base? No se trata
de garantizar un orden sin ms, sino de que tal orden tienda a la justicia, que es la verdadera
garanta de la estabilidad (Rawls, 1997). ste es precisamente el ideal de la convivencia
democrtica en la que se fomenta una forma de relacin entre las personas y que posibilita
el despliegue de la libertad individual, que garantiza un espacio libre de interferencias para
el desarrollo del proyecto de vida personal, al tiempo que brinda las condiciones y
oportunidades que hacen posible la participacin de todos en la organizacin de la vida en
la ciudad (Gallego, 2009).
Esta forma de con-vivir, exige cierto nivel de compromiso por parte de los
ciudadanos, los profesionistas y las instituciones con la definicin y la prctica de un
conjunto de principios y valores morales de convivencia que doten de sentido y coherencia
a la vida en comn y con nociones pblicamente compartidas de derechos y deberes.

tica cvica de mnimos

Para garantizar la estabilidad social en una sociedad que promueva la convivencia
democrtica, la tica cvica que servira de eje vinculante de las instituciones sociales, los
profesionistas y ciudadanos se requieren ideales de justicia y no ideales de felicidad. ste es
un punto importante, porque Bauman por ejemplo, considera que la comunidad tica que
necesitamos para que las personas puedan superar el sentimiento de desvinculacin,
soledad e indefensin que se genera en las sociedades actuales, es aquella que est:
tejida por relaciones a largo plazo, derechos inalienables y obligaciones
irrenunciables, que gracias a su durabilidad prevista (y mejor an, garantizada
institucionalmente), pudieran tratarse como variables conocidas cuando se planea
el futuro y se idean proyectos. Y los compromisos que hacen tica una comunidad
seran del tipo del <<compartir fraternalmente>>, reafirmando el derecho de todos
sus miembros a un seguro comunitario frente a los errores y desgracias que son los
riesgos inseparables de la vida individual. (2003, p. 87)
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El planteamiento de la tica cvica de mnimos de Cortina, no est reido con el
hecho de plantear derechos inalienables y obligaciones irrenunciables. Tambin entiende la
importancia del largo plazo en la planificacin de la vida personal e institucional. Sin
embargo, hace una distincin muy clara entre lo que son los ideales de felicidad y los de
justicia. El hecho de compartir proyectos a largo plazo no implica que se tengan que tener
las mismas ideas en relacin a lo que se considere una vida bien vivida.
En un mundo tecnolgicamente interconectado y acelerado, la definicin de los
ideales de vida buena y plenitud siguen siendo asuntos personales. La idea de qu es una
vida buena, qu es una buena mujer, un buen hombre, una buena persona, cmo nos
deberamos alimentar, etc., son todos planteamientos; no pueden generalizarse. Las
personas deben disfrutar de libertad para elegir libremente su identidad y aquello que les
hace felices y consideran bueno para sus vidas. Las propuestas relacionadas con la felicidad
se corresponden con las ticas de mximos y no se debe esperar que todos los miembros de
la sociedad las compartan (Cortina, 2001)
8
.
La nica va para garantizar la cohesin social y la estabilidad es a travs de un
compromiso social con la justicia, que permita gestionar correctamente y superar, siempre
que se pueda, la infinidad de conflictos a los que est expuesta la vida en sociedad: los
conflictos por escasez, por egosmo (Hume, 1977), por incompatibilidad de valores, por los
lmites del entendimiento (Gutmann y Thompson, 1996) o por ausencia de reconocimiento
(Honneth, 1997). La tica cvica no pretende ofrecer un modelo de vida feliz al que todos
aspiran. Propone en cambio procedimientos para acordar cules deben ser las exigencias de
justicia en las que todos los miembros de la sociedad podran estar de acuerdo. Se parte de
la base de que hay un mnimo de exigencias de justicia que deben y pueden ser compartidas
por todos.
Se considera que la manera ms apropiada para gestionar y solucionar los conflictos
que surgen en la sociedad actual es a travs del dilogo o deliberacin. Pues cuando
consideramos que algo es justo, no slo expresamos una conviccin o sentimiento, sino que

8
En este punto la tica cvica de mnimos discrepa de las propuestas de autores como Sandel (2000) y
MacIntyre (2004) para quienes es central recuperar una nocin de comunidad en la que se compartan los
proyectos de vida buena y vida feliz.

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pretendemos que lo tenga por justo cualquier persona racional que lo valore desde la
imparcialidad, porque pensamos que tenemos razones suficientes para convencer a
cualquier persona de que nuestra exigencia satisface lo que nos interesa a todos y no slo
los intereses de un pequeo grupo (Cortina, 2008). Por esa razn, para averiguar cmo
determinar cules son esos intereses que podemos compartir, la tica cvica propone, en la
lnea de las ticas deliberativas, celebrar un dilogo entre los afectados por la decisin, en
condiciones de simetra.
La tica cvica se convierte en tica mnima, porque le interesa el compromiso social
con la justicia, con los procedimientos para solucionar conflictos sociales y con el conjunto
mnimo de valores que posibilitan la convivencia democrtica. El dilogo es la arena donde
se encuentran las distintas ticas de mximos, -con sus diversos ideales de vida buena y
feliz- para confluir en una tica de mnimos de justicia (Cortina, 2001).

El fundamento de la tica mnima

Cabe preguntarse por qu razn, la tica mnima presupone que personas, entre ellas
los profesionistas, que tienen diversas concepciones sobre lo que les hace feliz o que
disfrutan de un estatus social completamente diferente, pueden comprometerse con el
conjunto de valores de convivencia de la tica cvica. La respuesta que surge en el
planteamiento de Cortina, es que todos los ciudadanos y todas las ticas profesionales
pueden reconocer como propios los valores de la tica cvica, que son: la libertad, la
igualdad, la solidaridad, el respeto, el dilogo y la responsabilidad, y que estn implcitos
en los derechos humanos. Se supone que todos podemos reconocer estos valores debido a
que los seres humanos, a pesar de todas nuestras diferencias, compartimos un conjunto de
capacidades por las que tenemos dignidad y no precio. El fundamento de la tica cvica est
por tanto, en el conjunto de capacidades que compartimos todos los seres humanos por el
hecho de ser personas y cuyo reconocimiento por parte de ciudadanos, profesionistas y
organizaciones, hace posible la cooperacin social, la estabilidad y la justicia. Esas
capacidades son:
En primer lugar, que todos somos seres iguales en dignidad, no tenemos precio y esto
nos hace merecedores de un trato de respeto. Independientemente de que seamos abogados,
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mdicos, informticos o demandantes de algn servicio profesional, todas las personas
tenemos la capacidad de reconocernos como seres iguales en dignidad, como fines en s
mismos. Y esto quiere decir que podemos respetarnos los unos a los otros, que podemos
estimar lo valioso en otros y que podemos reconocer el valor de la justicia (Cortina, 2008,
p. 22).
En segundo lugar, todas las personas tenemos capacidad comunicativa. Esto quiere
decir que somos capaces de plantear exigencias sobre las normas y decisiones que
consideramos justas o injustas. (Apel, 1985; Habermas, 1985). Podemos dialogar sobre lo
que consideramos justo o injusto, sobre todo si somos afectados por una decisin. Los
valores de la tica cvica surgen del reconocimiento de este hecho.
Ahora bien, segn Cortina, para reconocer efectivamente al otro como alguien digno
de respeto, con quien se debe dialogar y a quien se debe tomar en consideracin es
necesario desarrollar cierto conjunto de capacidades que tenemos en potencia todos los
seres humanos:
la capacidad de estimar los valores, la capacidad de sentir y la capacidad de
formarse un juicio justo a travs de la adquisicin de virtudes. Este conjunto de
capacidades compone el corazn de las personas, que es el lugar del afecto, pero
tambin de la inteligencia, del espritu, el talento, incluso el estmago para
acometer grandes empresas (2008, p. 18).
De manera que la raz de la tica cvica: el respeto y la capacidad comunicativa, se
pueden poner en prctica en la medida en que los ciudadanos y los profesionistas
cultivamos los sentimientos morales y la capacidad de estimar a las personas y de degustar
la justicia. Los ciudadanos y los profesionistas que establecen dilogos y relaciones con la
ciudadana que demanda sus servicios, con sus colegas, con las instituciones donde realizan
su trabajo, etc., deben ser capaces de sentir la injusticia y de rechazarla con repugnancia.
Para Cortina, sentimientos como la compasin y la justicia son condicin fundamental del
proceso de comunicacin. En relacin a la primera afirma:
La compasin permite captar el sufrimiento de los otros y la ceguera y el
analfabetismo emocional cierran regiones enteras de sufrimiento y humillacin.
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Quien es ciego a estas realidades carece de la competencia imprescindible para
saber lo que significa la justicia (2008, p. 22).
Lo que mueve a las personas y los profesionistas en su compromiso con la justicia
son sentimientos como la indignacin por la injusticia y la compasin por el sufrimiento y
la desgracia de los otros. Lo que exige la tica cvica para la forja de una sociedad justa es
el entrenamiento en el respeto, la argumentacin y la compasin. Estos elementos son la
fuente que dota de fuerza a los inconformistas con un mundo domesticado, servil con los
poderosos y despiadado con los pobres (Cortina, 2008, pp. 21-22).
Ahora bien, el desarrollo de estas capacidades depende de que las sociedades asuman
la responsabilidad de protegerlas y eduquen a las personas en el cultivo de las prcticas y
los valores necesarios para mantenerlas. Por esta razn la tica cvica propone un conjunto
de valores que tiene como meta entrenar a los ciudadanos y profesionistas en la prctica del
dilogo orientado a la bsqueda del mejor argumento y en la capacidad de formarse un
juicio ponderado sobre lo justo y lo injusto. La idea es fomentar el cultivo de un ethos, de
un carcter, de unas virtudes cvicas que promuevan la bsqueda de la justicia a travs de la
excelencia.
El entrenamiento en este tipo de virtudes es de capital importancia para los
profesionistas cuyo objetivo es la adquisicin en la excelencia del carcter para alcanzar
satisfactoriamente las metas de la profesin. Para lograrlo es central contraer un
compromiso cotidiano que permita reforzar esos hbitos.

Los valores de la tica cvica

La tica cvica opera en la sociedad civil y se refiere al conjunto de principios que nos
conminan a convivir y colaborar lealmente en la mejora de los grupos sociales a los que
pertenecemos: entidades profesionales, ciudades, empresas, un pas o regin (Cortina,
2001, p. 153). Los valores que componen a esta moral cvica son congruentes con los
ideales sobre los que se fundan los derechos humanos, constituyen el trasfondo sobre el que
se realiza el ejercicio profesional y son garanta de que ste pueda realizarse en el futuro, en
paz, con calidad y justicia. Ellos son:
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La libertad. Valor fundamental de toda existencia humana y que se ha venido cargando
histricamente de significados, adquiere en la tica cvica tres contenidos bsicos:
- La libertad como independencia. Entendida como la libertad de elegir qu deben
tener las personas para el desarrollo de sus facultades. Aqu se entiende la libertad
como ausencia de coaccin o de interferencia. Las personas deben elegir por s
mismas y no ser forzadas a optar por lo que no quieren. Esta dimensin de la libertad
es fundamental para que los profesionistas puedan desempear libremente su labor.
Se trata de que puedan establecer relaciones laborales y comerciales con quienes ellos
decidan y que se les respete su derecho a la libre expresin, libre conciencia y
asociacin. De igual forma, los profesionistas deben garantizar el mismo tipo de
libertad a los ciudadanos que reciben sus servicios.
- La libertad como participacin. Las personas deben estar en capacidad de participar
en las decisiones de los asuntos que les afectan. As, un paciente debe poder decidir
con su mdico si desea o no someterse a una intervencin. Un cliente de una empresa
tiene derecho a solicitar toda la informacin que considere relevante sobre el
producto que est comprando, etctera. Del mismo modo un profesional tiene derecho
a participar y estar informado sobre sus derechos en la institucin donde trabaja. El
reconocimiento de la dignidad de las personas y de su capacidad comunicativa,
implica asumir responsablemente el compromiso de brindar espacios de participacin
para que las personas puedan decidir sobre aquello que les afecta.

- La libertad como autonoma. Surge del reconocimiento de que las personas son
capaces de darse a s mismas sus propias normas de vida. Se reconoce tanto en los
profesionistas como en los ciudadanos la capacidad de poder detectar aquellas
prcticas que los humanizan: ser coherentes, fieles a ellos mismos, veraces,
solidarios. Y tambin de reconocer las prcticas que deshumanizan como ser
hipcritas, serviles, egostas, etctera. Ser autnomo, es entonces, saber incorporar
estas acciones en la vida cotidiana, crendose una autntica personalidad (Cortina,
2001).

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La igualdad es el otro valor central de la moral cvica. Ahora bien, en qu somos iguales
las personas si la diferencia es un hecho que salta a la vista? Lo que defiende la tica cvica
es que somos iguales en dignidad y esto quiere decir que todos los hombres tienen derecho
a disponer de s mismos, a ser libres, a subsistir fsicamente y a contar con los medios
necesarios para desarrollar la vida o lo que es igual, la propia humanidad. Nadie elige en
qu pas nacer, ni qu color de piel tendr, ni el estatus social al que va a pertenecer. Como
dice John Rawls el hecho de nacer en un pas rico o uno pobre, en una clase social u otra, o
de llegar a este mundo dotado de muchas o pocas habilidades es un asunto que responde a
una especie de lotera social en la que ni siquiera elegimos el nmero con el que vamos a
jugar (1997). De manera que esta suerte de nacer en un lugar u otro no puede convertirse en
la vara que se utilice para definir los derechos y las oportunidades que deben corresponder
a las personas. Del reconocimiento de la igual dignidad de los hombres surge la exigencia
normativa de respetar los Derechos Humanos.

- Igualdad ante la ley de todos los ciudadanos. El reconocimiento de esta igualdad
implica que un buen profesional promueve el trato igual a las personas y se opone a
cualquier tipo de ventajismo o corporativismo. Esto implica no discriminar a ninguna
persona por razn de sexo, origen social, edad o religin. Implica por ejemplo, que en
el mundo profesional las mujeres tengan las mismas oportunidades de ascenso que los
hombres y que se les reconozca el derecho a tener iguales salarios por actividades
iguales. El respeto y cumplimiento de este derecho en las instituciones sociales est
estrechamente ligado al grado de justicia con el que funciona una sociedad.

- La igualdad de oportunidades. Se trata del reconocimiento de que todas las personas
deben tener acceso a los bienes y servicios mnimos que son necesarios para llevar la
vida adelante. La educacin, la salud y la vivienda son algunos de esos bienes
bsicos. El contenido de los derechos sociales, econmicos y culturales que se deben
garantizar a los ciudadanos vara de una sociedad a otra en funcin de sus
circunstancias particulares. En el ejercicio profesional se tratara de que profesionistas
e instituciones ofrezcan ayuda a quienes estn en inferioridad de condiciones para que
puedan acceder a servicios que satisfagan necesidades bsicas. Hay por ejemplo
abogados, que ofrecen servicios de asesoramiento gratuito a inmigrantes bien de
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manera voluntaria, o bien contratados por organizaciones no gubernamentales. La
idea en definitiva es que los profesionistas comprometidos con este ideal intenten
implementar frmulas y mecanismos que permitan el acceso de los ms
desfavorecidos a ciertos servicios bsicos.

El respeto activo. Este valor se refiere a la tolerancia, a la capacidad de practicar el respeto
a las ideas, prcticas o creencias que son diferentes o contrarias a las propias. Sin embargo
se utiliza el concepto de respeto activo porque la tolerancia suele entenderse como un
esfuerzo que se hace por soportar las actitudes y comportamientos que van en contra de lo
que consideramos correcto y hasta verdadero. Uno de los usos ms comunes de la
tolerancia, se refleja en una frase tan cotidiana como la siguiente: que diga lo que quiera
con tal de que no me moleste. Entender la tolerancia en estos trminos no permite el
ejercicio de la reciprocidad, ni abre espacios para una comunicacin real.
Dado que vivimos en una sociedad plural, con personas que provienen de diversas
culturas, que profesan diferentes ideologas, religiones y que tienen variadas habilidades es
importante practicar el respeto activo. Sobre todo en el mbito profesional. Se trata de que
aunque pensemos de manera diferente, seamos capaces de mantener cierto inters por
escuchar y comprender, en la medida de nuestras posibilidades, las posturas, ideas y
necesidades de los otros, hasta estar dispuestos a entrar en un dilogo en el que se puedan
encontrar algunos elementos comunes. Esto traducido al mbito laboral implica estar en
capacidad de ajustar y adecuar los servicios prestados segn los puntos de consenso que
encontremos con nuestros usuarios. Puede darse el caso de que un profesor tenga alumnos
que provengan de otras culturas o profesen una religin distinta a la suya y que esto genere
situaciones difciles en clase. En una situacin as, es fundamental practicar el respeto
activo. En todo caso, sta es una virtud que aprendemos en la medida en que la ejercitamos.
Si slo hablamos y compartimos con personas que piensan igual que nosotros y hablan
nuestro idioma, ser ms difcil que estemos dispuestos a escuchar posturas diversas.

El dilogo es uno de los valores centrales de la tica cvica, porque a partir de l es que
realmente se puede tejer el entramado de valores y prcticas comunes en las sociedades
complejas. El dilogo es uno de los lugares donde se crean y se fortalecen los vnculos
sociales. Es uno de los caminos ms adecuados para encontrar soluciones constructivas a
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los conflictos y temas de comn acuerdo entre las partes enfrentadas. Es adems, una
herramienta til en el ejercicio de la vida profesional, pues como afirma Martnez:
ya no es suficiente con que los profesionistas decidan por su cuenta cules son
las buenas prcticas de la profesin y cules no lo son, sino que ahora es preciso
redefinirlas de tal modo que se vean respetados los derechos de los usuarios y de
los dems colectivos afectados por el ejercicio de la profesin -otros
profesionistas, proveedores, competidores, etctera- (Martnez, 2010, p. 66).
Es legtimo exigir a los profesionistas que tengan en cuenta, en la medida de lo
posible, el punto de vista de las personas afectadas por su labor, si partimos del hecho de
que todas las personas tenemos la capacidad de reconocernos como seres iguales en
dignidad y que tenemos capacidad de dialogar y de decidir sobre la pertinencia de una
decisin y de su validez. Si un mdico, por ejemplo, no reconoce a su paciente como
alguien que merece respeto, probablemente no le dar la oportunidad de hablar con l o no
atender las razones que ste le da para exigirle que oculte a sus familiares el verdadero
estado de su enfermedad.
Ahora bien, aunque se habla del dilogo con mucha facilidad, lo cierto es que la
mayora de las veces no sabemos cmo dialogar y en lugar hacerlo lo que se produce es un
intercambio de opiniones que buscan imponerse unas sobre las otras. Para que un dilogo
funcione las personas deben tomrselo en serio. Segn las ticas de la deliberacin las
personas que sostienen un dilogo en serio:
1. Estn dispuestas a escuchar al interlocutor y estn convencidas de que ste puede tener
algo que aportar.
2. Acceden a modificar su posicin si le convencen los argumentos de su interlocutor.
3. Estn preocupadas por buscar una solucin correcta y por entenderse con el interlocutor,
por descubrir con l aquello que tienen en comn.
4. Procuran que la decisin final atienda los intereses de todos los afectados. Y en caso de
que no se pueda, justifican pblicamente las razones de por qu no se puede.
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Si se practica segn estas condiciones, el dilogo previene contra la aceptacin
irreflexiva de la autoridad y de la tradicin y sobre todo, se convierte en una oportunidad
para transformar las preferencias privadas en una voluntad comn.

La solidaridad es un valor central para una sociedad que necesita forjar y profundizar sus
vnculos. Es la versin secularizada del valor de la fraternidad, que surge porque nos
sentimos ligados al resto de la humanidad. Implica por un lado que como ciudadanos
tenemos intereses comunes y cooperamos para conseguirlos, pero supone tambin tener en
consideracin a los afectados por nuestras acciones y decisiones. Significa solicitar que
actuemos por una idea de justicia. Por otro lado, se trata tambin de esforzarnos porque
valores como la libertad, la igualdad y otros, lleguen a quienes no pueden disfrutarlos. Para
ejercitar la solidaridad es necesario gozar de cierta sensibilidad moral que permita que las
personas seamos capaces de valorar en su dimensin humana, las exigencias de justicia que
nos presentan los ms dbiles y los ms necesitados, que son en general quienes con ms
urgencia necesitan de la solidaridad.
Los profesionistas pueden ser solidarios entre s, porque cooperen para obtener un
objetivo mutuamente beneficioso, o porque sientan un compromiso de ayudar, orientar o
apoyar a los afectados por sus acciones. stos pueden ser sus compaeros de trabajo, los
destinatarios de sus servicios, la organizacin en la que trabajan, etctera.
La responsabilidad tiene que ver con la capacidad de hacernos cargo de las consecuencias
justas o injustas de nuestras acciones. Y tambin con la prctica de exigir cuentas a
personas e instituciones por las consecuencias negativas de algo que han hecho o dejado de
hacer. Al evaluar las consecuencias justas o injustas de una accin se toman en cuenta a
todos los afectados. Exigimos responsabilidades partiendo del supuesto de que las personas
tienen: libertad de elegir una accin en lugar de otra, capacidad de reflexionar sobre los
motivos y las consecuencias de su accin y capacidad para distinguir entre lo justo y lo
injusto. Este valor es de suma importancia en el ejercicio profesional pues es fuente de
confianza y credibilidad. La responsabilidad se practica tanto de cara a los demandantes de
los servicios profesionales como de cara a la institucin de la que el profesional forma
parte.
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El ltimo valor que conforma esta moral cvica y sirve de trasfondo para el ejercicio
de las profesiones en una sociedad que aspira a garantizar la estabilidad y la cohesin
social; adems de superar los retos planteados por la globalizacin, es el valor de la
justicia. En la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, donde confluye la
tradicin liberal y social, la justicia se define como dar a cada uno las condiciones para
vivir en libertad e igualdad. Justicia es el valor que articula a todos los valores que hemos
mencionado: el respeto activo y la potenciacin de la libertad, el fomento de la igualdad, la
realizacin de la solidaridad, la toma de decisiones comunes a travs del dilogo
responsable. Cuando estos valores se realizan entonces hay justicia y los profesionistas
pueden dedicarse a su quehacer buscando la excelencia y sin la preocupacin de tener que
vivir en medio de la desconfianza e inseguridad que reina en las sociedades desiguales e
injustas.
En definitiva, la tica cvica nos ofrece un conjunto de valores en los que se puede
insertar la prctica profesional y tambin la tica de las organizaciones: hospitales,
empresas, escuelas, etctera. El entrenamiento de los profesionistas y los ciudadanos en la
prctica de estos valores y la voluntad de llevarlos adelante representan una posibilidad real
de generar y fortalecer vnculos que permitan superar las crisis de identidad, desarraigo y
responsabilidad, que atraviesan los trabajadores en la sociedad globalizada. La conviccin y
el compromiso cotidiano con la aplicacin de estos valores, constituye una verdadera
garanta de paz, estabilidad social y justicia, requisitos indispensables para sacar la vida
adelante. Como recuerda Cortina, citando la clebre frase de Inmanuel Kant, hasta un
pueblo de demonios, de seres sin sensibilidad moral, querran una tica cvica para vivir en
paz, con tal de que fueran inteligentes! (Cortina, 1998).

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