You are on page 1of 4

Historia de los rayos X

El Premio Nobel de Fsica de 1901 fue otorgado a Wilhelm


Conrad Rntgen "en reconocimiento de los extraordinarios
servicios que ha prestado por el descubrimiento de los rayos
notables posteriormente llevan su nombre", l nunca quiso que
llevaran su nombre ms bien les llamo rayos X, por razones ms
adelante expresadas.

Radiacin
El fenmeno de la radiacin consiste en la propagacin de energa en forma de ondas
electromagnticas o partculas subatmicas a travs del vaco o de un medio material.

Los rayos X
Son el resultado de la combinacin de ondas electromagnticas, que al entrar en
contacto con la materia crea iones. Su energa est ubicada entre los rayos
ultravioletas y los rayos gamma. Son una radiacin electromagntica de la misma
naturaleza que las ondas de radio, las ondas de microondas, los rayos infrarrojos, la luz
visible, los rayos ultravioleta y los rayos gamma.
Los rayos X son una radiacin ionizante porque al interactuar con la materia produce la
ionizacin de los tomos de la misma.

Radiaciones ionizantes
Son aquellas radiaciones con energa suficiente para
ionizar la materia, extrayendo los electrones de sus
estados ligados al tomo. La siguiente imagen
corresponde al smbolo en seal de Seal de riesgo por
radiacin.

Historia del Descubrimiento
El 27 de octubre de 1879, el inventor estadounidense Thomas Alva Edison logr su
lmpara de filamento de carbono, que permaneci encendida en Nueva York durante


dos das. Es el inicio de la era de la iluminacin elctrica, es justo cuando empez la
inquietud acerca de lo que sucede con la electricidad en el vaco.
En el siglo XIX, un cientfico britnico llamado William Crookes, el cual investig, los
efectos de algunos gases cuando se les aplicaba algunas descargas elctricas, todo esto
dentro de tubos vacos y electrodos para generar un alto voltaje en las corrientes; a
estos lo llam tubo de Crookes. Cuando el tubo se encontraba cerca de algunas placas
fotogrficas se produca una imagen borrosa, sin embargo decidi no seguir
investigando sobre esto.

En 1887, Nikola Tesla estudi este efecto que fue creado por
los tubos de Crookes. Por su investigacin prosigui a
informar y advertir a toda la comunidad cientfica de los
riesgos para los organismos expuestos a este tipo de
radiaciones.

El 8 de noviembre de 1895 el fsico alemn Wilhelm Conrad
Roentgen, repitiendo los experimentos de Hertz y Lenard con
los rayos catdicos, utiliz los aparatos empleados por estos
investigadores, entre ellos el tubo de Lenard, la pantalla
fluorescente y la placa fotogrfica. Cubri con una cartulina
negra el tubo de Lenard y observ la fluorescencia de los
rayos catdicos que pasaban de la ventana del tubo a una
pantalla, con la habitacin totalmente a oscuras, la corriente
de alta tensin pas a travs del tubo, y vio ponerse
fluorescentes a unos cristales de platinocianuro de bario que estaban sobre una mesa
a cierta distancia del tubo.
Siguiendo con los experimentos intentando determinar si este fenmeno haba sido
causado por los rayos catdicos. Coloc la pantalla con los cristales de platinocianuro
de bario a mayor distancia del tubo de la que se conoca como poder de penetracin
de los rayos catdicos, pero la misteriosa fluorescencia persista. As, pens que estaba
ante rayos catdicos de gran penetracin, o que haba encontrado un nuevo tipo de
rayos.
Luego de ver que estos rayos recorran largas distancias en el aire, coloc materiales
de gran densidad entre el tubo y la pantalla. Primero us un libro, y observ que la
fluorescencia persista, pero que la intensidad haba disminuido. Luego reemplaz el
libro por materiales ms pesados, como metales, y observ que la radiacin era


absorbida en varios grados, siendo el platino y el plomo los nicos materiales que la
detenan completamente.
Roentgen reemplaz estos materiales con su propia mano, y observ en la pantalla la
sombra densa de los huesos, delineados por las partes blandas. A partir de este
momento, la Medicina no sera la misma.
El 20 de Noviembre de 1895 realiza la primera radiografa, que representaba en una
pelcula fotogrfica las molduras de las puertas de su laboratorio atravesadas por los
rayos X, realizadas con exposiciones que variaban entre los 3 y los 10 minutos.

El 22 de Diciembre realiza la famosa radiografa de la mano
izquierda de su esposa Bertha.
El 28 de diciembre de 1895 describi las siguientes
propiedades fsicas de los rayos X, nombre que l sugiri
utilizando el smbolo algebraico de lo desconocido,
desarrolladas en 17 puntos de manera clara y concisa. Los
rayos X son invisibles al ojo, no pueden ser concentrados
por lentes y viajan en lnea recta. Pueden pasar a travs de
muchas sustancias, con distinto grado de absorcin; los metales los absorben en
distinto grado, y el platino y el plomo completamente.
Roentgen no habl en medios cientficos de su descubrimiento hasta su memorable
conferencia ante la reunin de la Sociedad Fsico Mdica de la Universidad de
Wrzburg, la noche del 23 de Enero de 1896. Luego de su brillante exposicin en la
que explic sus experimentos y demostr las distintas propiedades de los rayos X,
Roentgen le solicit al famoso anatomista de la Universidad Albert von Koelliker,
Presidente de la sesin, permiso para fotografiar su mano, a lo que ste accedi
gustoso, y cuando la pelcula fue mostrada a la audiencia, la ovacin fue tremenda.
Koelliker fue quien propuso que los rayos fueran llamados "rayos Roentgen".
Rntgen recibi numerosos honores. En varias ciudades se le puso su nombre a calles,
y la extensa lista completa de Premios, Medallas, doctorados honorarios,
designaciones de miembro honorario y correspondiente de sociedades cientficas de
Alemania as como del resto del mundo, y otros honores llenaran muchas pginas. En
1901 recibi el Premio Nobel de Fsica. Siempre se neg a patentar su descubrimiento:
quera que estuviera disponible para toda la humanidad.




Bibliografa
Prof. Dr. Alfredo Buzzi. Captulo de Historia y Humanidades.
http://www.sar.org.ar/, Sociedad Argentina de Radiologa.
http://www.nobelprize.org/, premios novel de la fsica.