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La OMC y el Medio Ambiente

Autora:
Mariangel O. Altuve Rengel



Caracas, mayo de 2014
UNIVERSIDAD CENTRAL DE VENEZUELA
FACULTAD DE CIENCIAS ECONMICAS Y SOCIALES
ESCUELA DE ESTUDIOS INTERNACIONALES
GOBERNABILIDAD ECONMICA: ORGANIZACIN
MUNDIAL DEL COMERCIO

INTRODUCCIN
La OMC es la organizacin por excelencia encargada del Comercio a nivel mundial,
funcionando bsicamente como un foro de pases para discutir todo lo concerniente al
comercio y como lugar donde se puede acudir en caso de que exista alguna controversia
entre dos o ms pases, especficamente por temas comerciales. Esta organizacin no es
muy antigua, ya que data de 1995, pero su antecesor, el GATT, si data de mucho antes,
aunque no funcionaba de la misma manera ni contaba con tantos pases miembros.
A pesar de ser el medio ambiente un tema de preocupacin a nivel mundial, y ser un
tema que se empez a tomar en cuenta sobretodo despus de la Conferencia de las
Naciones Unidas sobre el medio ambiente y Desarrollo de 1992, conferencia que marco un
hito y dejo en claro la ambicin en las polticas de muchos Estados en lo referente al medio
ambiente y el desarrollo en cara al futuro, la OMC no tiene ningn acuerdo especifico que
trate este tema, aunque algunos acuerdos que se han firmado en el marco de la OMC
recalcan el derecho de todos los Estados a proteger el medio ambiente, esto siempre y
cuando respeten los principios de la organizacin.
Pero lo relacionado al comercio y el medio ambiente no es algo nuevo, a comienzos de
1970 se reconoci la relacin entre el comercio y la proteccin del medio ambiente,
tambin se reconocieron los efectos de las polticas ambientales en el comercio y los
efectos del comercio en el medio ambiente. Incluso durante la existencia del GATT, en
1971, se acord la creacin del Grupo de las Medidas Ambientales y el Comercio
Internacional (MACI), este solo se reunira a peticin de las partes contratantes, pero este
no se puso en marcha si no hasta 1991.
Debido a la importancia del medio ambiente y del desarrollo sostenible, en el
prembulo del acuerdo de Marrakech (acuerdo por el cual se establece la OMC), se
menciona que la produccin de bienes y servicios debe permitir la utilizacin optima de
los recursos mundiales de conformidad con el objetivo de un desarrollo sostenible y
procurando proteger y preservas el medio ambiente incrementar los medios para hacerlo, de
manera compatible con sus respectivas necesidades e intereses segn los diferentes niveles
de desarrollo econmico. Con esto se puede notar el inters que tiene la organizacin en
los temas ambientales, lo cual ha permitido que en la Conferencia Ministerial de Doha que
comenz en el ao 2001, se hayan empezado las negociaciones sobre algunos aspectos de
este tema. El rgano de Solucin de Diferencias de la OMC, desde su creacin ha
examinado varias controversias referentes a las medidas comerciales relacionadas con el
medio ambiente.

El Medio Ambiente en el Marco de la OMC
Hacia el final de la ronda de Uruguay en 1994, los Ministros de Comercio asistentes
decidieron empezar a tomar en cuenta lo relacionado al Comercio y al Medio Ambiente, de
esta manera se establece el Comit de Comercio y Medio Ambiente (CCMA), donde
participan todos los pases de la OMC e incluso algunos observadores de organizaciones
intergubernamentales . El CCMA es un foro permanente dedicado al dialogo entre los
gobiernos sobre el efecto de las polticas comerciales en el medio ambiente, y de las
polticas ambientales sobre el comercio, este comit tambien tiene la potestad para hacer
recomendaciones en torno a los cambios que puedan realizarse en los acuerdos comerciales,
para poder as proteger al Medio Ambiente pero garantizar a la vez el comercio.
A pesar de esto, la OMC no es una organismo de proteccin ambiental, en la creacin
del CCMA se declara que la finalidad de este Comit es lograr que las polticas de
comercio internacional y las polticas ambientales se apoyen mutuamente, adems
establece que la proteccin del medio ambiente preserva las bases de los recursos
naturales en las que se fundamenta el crecimiento econmico, y la liberacin del comercio
lleva al crecimiento econmico requerido para una adecuada proteccin ambiental
1
, esto
se traduce en que el papel de la OMC es garantizar que el libre comercio no afecte al medio
ambiente y que las polticas ambientales no sean un obstculo para el comercio.
En la actualidad existen ms de 200 acuerdos en materia de medio ambiente dentro del
marco de la OMC, estos acuerdos son denominados como Acuerdos Multilaterales sobre el
Medio Ambiente (AMUMA). Un grupo de acuerdos dentro de los AMUMA, incluyen
algunas disposiciones que pueden afectar el comercio de determinados productos o permitir
que algunos pases restrinjan el comercio en determinadas circunstancias. Entre estos
protocolos se encuentran:
- El Protocolo de Montreal sobre las sustancias que agotan la capa de ozono.
- El Convenio de Basilea sobre el control de los movimientos transfronterizos de los
desechos peligrosos y su eliminacin.
- La Convencin sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna
y Flora Silvestre (CITES).
Tambin algunos acuerdos sobre el comercio de bienes y servicios y la propiedad
intelectual, autorizan a los gobiernos a dar prioridad a las polticas ambientales internas de
su pas. Sin embargo, no todas las medidas contempladas en los AMUMA restringen el
comercio, muchas de ellas pueden estar referidas a la adquisicin de tecnologa favorable al
medio ambiente, realizar actividades de formacin en la materia, entre otras, todo esto con
el fin de lograr los objetivos comerciales de la OMC pero sin ocasionarle daos al medio
ambiente. Estos tratados son unas salvaguardia contra los intentos de algunos pases de
abordar los problemas relacionados con el medio ambiente de manera unilateral, ellos
constituyen un buen enfoque para resolver estos problemas ambientas transfronterizos.
Las normas y los principios fundamentales sobre la no discriminacin, la transparencia
y la previsibilidad, han ayudado a establecer todo este marco que le permite a los pases

1
Extrado de: Organizacin Mundial del Comercio (s.f.). El comercio y el medio ambiente en la OMC.
Disponible en: http://www.wto.org/spanish/res_s/booksp_s/trade_env_s.pdf
Miembros actuar en cuanto al tema ambiental. Es de recordar que el tema ambiental incluye
la proteccin de la salud y la vida de las personas y los animales, la preservacin de los
vegetales y la proteccin de los recursos naturales, es por esto que en el Acuerdo de
Medidas Sanitarias y Fitosanitarias y el Acuerdo sobre los Obstculos Tcnicos al
Comercio se toma en cuenta al medio ambiente, esto con el fin de promover una economa
verde.
Es de destacar el artculo XX del GATT, artculo en el cual se establecen las
excepciones generales mediante las cuales los Miembros de la OMC pueden quedar exentos
del cumplimiento de las normas del GATT. Lo establecido en este artculo, solo garantiza
que las medidas ambientales no se apliquen de forma arbitraria ni constituyan una manera
de proteccionismo encubierto. En el artculo se establecen dos excepciones importantes
sobre la proteccin al medio ambiente y la salud de las personas, estos se refieren a que los
pases miembros pueden justificar medidas incompatibles con las normas del GATT solo si
estas medidas son necesarias para proteger la salud y la vida de las personas y de los
animales o para preservar los vegetales, o si guardan relacin con la conservacin de los
recursos naturales agotables.
2

Otras de las llamadas disposiciones verdes se encuentran dentro de la OMC y
segn la publicacin Entender a la OMC, entre ellas figuran:
- Agricultura: Los programas ambientales estn exentos de las reducciones de las
subvenciones.
- Subvenciones y Medidas Compensatorias: Se autoriza a subvencionar hasta el 20
por ciento del costo de adaptacin de las empresas a las nuevas leyes ambientales.
- Propiedad intelectual: los gobiernos pueden negarse a conceder patentes que
amenacen la vida o la salud de personas o de los animales o la preservacin de los

2
Extrado de Organizacin Mundial del Comercio (2014). Normas de la OMC y polticas ambientales:
Introduccin. Disponible en: http://www.wto.org/spanish/tratop_s/envir_s/envt_rules_intro_s.htm
vegetales, o que puedan causar daos graves al medio ambiente (Artculo 27 del
ADPIC).
- Acuerdo de Servicios: En su artculo 14 establece que las polticas que afectan al
comercio de servicios destinadas a proteger la vida y la salud de las personas y de
los animales o a preservar los vegetales estn exentes, en determinadas condiciones
de las disciplinas normales del AGCS.
Por otro lado, la Ronda de Doha le ha conferido un mandato especial al Comit de
Comercio y Medio Ambiente, incluso le ha impuesto 3 aspectos prioritarios a los cuales
debe prestar mucha atencin, entre ellos:
1. El Efecto de las medidas medioambientales en el acceso a los mercados y las
situaciones de triple beneficio.
2. Las disposiciones pertinentes del Acuerdo de los ADPIC. (Propiedad Intelectual).
3. Las prescripciones de etiquetado con fines ambientales, las cuales deben ser
compatibles con el carcter no discriminatorio de la OMC y no aumentar ni
disminuir los derechos y obligaciones de los miembros de la organizacin, en
particular de los contemplados en el Acuerdo sobre la Aplicacin de Medidas
Sanitarios y Fitosanitarias, y tendrn en cuenta las necesidades de los pases en
desarrollo.
Otra de las potestades que le ha conferido la Ronda de Doha, son los temas sobre la
asistencia tcnica, la creacin de capacidad y los exmenes medioambientales. Acerca de la
asistencia tcnica, se establece que se llevan a cabo en forma de talleres regionales para los
representantes gubernamentales de los ministerios de Comercio y d Medio Ambiente, y se
realizan en cooperacin con las secretarias del PNUMA, la UNCTAD y los AMUMA, as
de esta manera se mejora la coordinacin y la concordancia de las polticas tanto
comerciales como medio ambientales a nivel nacional. La asistencia tcnica y la creacin
de capacidad, son muy importantes para los pases en desarrollo y los menos adelantados.
En lo referente a los exmenes medioambientales, se trata de compartir los conocimientos
tcnicos y la experiencia con los miembros, para que estos puedan llevar a cabo sus
exmenes a nivel nacional.
Otro tema muy interesante sobre los mandatos especiales, es el del desarrollo
sostenible, donde la Conferencia Ministerial insta al CCMA a cooperar con el Comit de
Comercio y Desarrollo para que debatan sobre lo relacionado con las negociaciones en
materia de desarrollo y medio ambiente, para as contribuir a alcanzar un desarrollo
sostenible.

El Comercio y el Medio Ambiente en la Prctica
Como lo establece Vernica Konze (s.f.):
Las relaciones comercio-medioambientales entre los pases, se basan en sus
diferencias en cuanto a la legislacin ambiental interna y a la competitividad en
el comercio internacional de los sectores regulados. Se supone, generalmente,
que los pases con normas ambientales ms rigurosas pierden ventajas
comparativas, ya que tienen que incluir en su produccin costos en control
ambiental ms altos que sus competidores internacionales.
De esta manera, las medidas para la proteccin del medio ambiente pueden
aumentar los precios de los productos, lo que ocasiona que el pas que tiene normas
ms rigurosas en materia de proteccin al medio ambiente, pierda ventaja
comparativa frente a otro pas que no tenga estas normas. Entre los costos incluidos
en el precio final del producto, pueden encontrarse: los costos de descontaminacin,
el etiquetado ecolgico, el etiquetado de carbono, la tecnologa que ocasiona un
menor impacto en la extraccin de los recursos naturales de la tierra, entre otros.
En los referente al comercio y el medio ambiente, tambin existe el comercio
desleal, incluso una de las tcnicas ms destacadas se conoce por dumpin
ecolgico, el cual consiste en que los productores que no tienen normas rigurosas
para la proteccin del medio ambiente y en sus costos de produccin no incluyen los
costos de descontaminacin, etiquetado ecolgico o cualquier otro costo que proteja
al medio ambiente, ofrecen sus productos a precios ms bajos en los mercados
internacionales, teniendo ms ventajas que los productos que si incluyen estos costos.
Sin embargo tras aos de debates, se ha llegado a la conclusin, que la aplicacin
rigurosa de medidas para la proteccin de medio ambiente no afecta la
competitividad de los productos en los mercados internacionales. Pero en la prctica
si podemos notar que muchos pases establecen medidas ambientales como una
barrera comercial, la cual viola los principios de la OMC, como el de la lealtad en el
comercio y el trato nacional.
La solucin de diferencias sobre el Medio Ambiente. El Caso La India y otros
pases contra los Estados Unidos.
Las diferencias en materia al medio ambiente y el comercio usualmente se resuelven
bajo las disposiciones establecidas en el acuerdo firmado por ambas partes en la diferencia,
pero si una de las partes no firmo ese acuerdo, la controversia se resuelve en la OMC.
Varias controversias han surgido en torno a las medidas ambientales y el comercio, una de
ellas es el caso conocido como Estados Unidos- Prohibicin de determinados camarones y
productos del camarn, caso en el cual la India, Malasia, Pakistn y Tailandia reclamaron
en 1997, contra la prohibicin impuesta por los Estado Unidos a la importacin de
camarones y otros productos del camarn proveniente de estos pases.
El argumento de los Estados Unidos para la prohibicin de la importacin, fue la
proteccin de las tortugas marinas, esto basndose en la Ley de Especies Amenazadas de
1973 de los Estados Unidos, la cual establece la prohibicin a la captura de tortugas
marinas en aguas estadounidense, entendiendo por captura, el hostigamiento, la matanza,
caza o la tentativa de hacerlo. Para poder cumplir esta ley, los Estados Unidos exigan que
los que se dedicaban a la pesca del camarn utilizaran dispositivos que excluyeran a las
tortugas, dispositivos conocidos como DET, esto cuando pescaran en zonas donde haya
afluencia de tortugas marinas. A pesar de esto, este articulo solo se refera a las
prohibiciones internas, mas no a las importaciones, pero en 1989, fue promulgado el Public
Law 101-102, en cuyo artculo 609 estableca que Estados Unidos no poda importar
camarn pescado con tecnologas que afecten a determinadas tortugas marinas, a menos
que se certificara que la nacin en cuestin contaba con un programa regulatorio y una tasa
de capturas incidentales comparable a la de los Estados Unidos, o que el entorno de esa
nacin no representa una amenaza para las tortugas marinas.
3

Era as como se le exiga a los pescadores que pescaban camarones con medios
mecnicos y que en sus aguas jurisdiccionales tuvieran alguna de las especies de tortugas
marinas, que siguieran las mismas obligaciones a las soportadas por los que pescaban
camarones en Estados Unidos, para as poder obtener el certificado y exportar productos del
camarn a los Estados Unidos, en otras palabras, se les exiga usar los DET todo el tiempo.
La decisin de este caso fue desfavorable para Estados Unidos, ya que discriminaban
a los otros miembros de la OMC, EE.UU. ofreca a los pases sobre todo del Caribe,
asistencia tcnica y financiera, adems de unos periodos de transicin ms largos para que
sus pescadores pudieran adoptar los dispositivos DET, pero a los pases asiticos no les
brindaba las mimas ventajas. Para llegar a esta conclusin, el grupo especial determino que
la prohibicin impuesta por los Estados Unidos era incompatible con el articulo 11 del
GATT, el cual limita la utilizacin de prohibiciones o restricciones a la importacin y su
incompatibilidad no poda justificarse con el artculo 20 de este mismo Acuerdo, el cual
prev las excepciones a las normas del GATT en determinadas circunstancias.
A pesar de esto, el informe del rgano de Apelacin (despus de que la decisin del
rgano de solucin de diferencias fuera apelado por Malasia) estableci que los pases
tienen derecho a adoptar medidas comerciales para proteger el medio ambiente (en
particular para proteger la salud y la vida de las personas y de los animales o para preservar
los vegetales, para proteger a las especies en peligro de extincin y los recursos agotables).
La OMC no tiene que atribuirles ese derecho.

3
Extrado de Organizacin Mundial del Comercio (2014). La India y otros pases contra los Estados Unidos:
Camarn- Tortugas. Disponible en: http://www.wto.org/spanish/tratop_s/envir_s/edis08_s.htm
Con ese caso podemos notar que las medidas de proteccin al medio ambiente siempre
deben ir acordes a los principios de loa Organizacin. Estados Unidos no perdi el caso por
imponer normas para la proteccin de las tortugas marinas, si no por discriminar a los
dems miembros de la OMC y no aplicarles las normas a todos los pases por igual.

CONCLUSIONES
La proteccin al medio ambiente es un tema de gran relevancia a nivel mundial, el cual
no se poda quedar atrs en el marco de la Organizacin Mundial del Comercio. Pero a
pesar de esto, no existe dentro del marco de la OMC algn acuerdo que especifico sobre el
Comercio y el medio Ambiente, por lo contrario, los miembros de esta organizacin tienen
la potestad de establecer sus propias polticas comerciales que protejan al medio ambiente,
eso s, siempre y cuando cumplan con las obligaciones y respeten los principios bsicos
establecidos en el Acuerdo de Marrakech, con el fin de lograr que esta proteccin no
represente una barrera comercial.
En la actualidad existen muchos productos que contribuyen a la proteccin del medio
ambiente, pero debido a sus altos costos, estos no son adquiridos por muchas empresas,
otras no poseen la capacitacin suficiente para utilizarlas o para crear tecnologa que
generen un impacto menor al ambiente. La reduccin de los obstculos comerciales de los
bienes y servicios que sean beneficiosos al medio ambiente harn que sus precios se
reduzcan y as sean ms accesibles, adems de que generara una mayor competencia que
ayudara a promover la innovacin tecnolgica a fines de ayudar a la conservacin de los
recursos naturales, la proteccin del aire, del agua, del suelo y de la fauna y flora.
La OMC como foro de pases, ha examinado varias controversias que tocan el tema
del comercio y del medio ambiente, destacndose entre ellas la controversia de los
Camarones y las Tortugas Marinas, la cual recalc la importancia de que cada pas acoja
sus propias normas para proteger al medio ambiente, pero que estas medidas deben ser
aplicadas por igual a todos los pases miembros de la organizacin y a su poblacin.
Finalmente, dentro de esta organizacin se esperan grandes avances en esta materia y
la creacin de nuevas tecnologas y medidas comerciales, denominadas disposiciones
verdes, las cuales muchas de ellas ya se encuentran en algunos acuerdos comerciales
suscritos en el Marco de la OMC. La apertura del comercio y la innovacin en materia
ambiental, contribuye a la asignacin eficaz de los recursos, el aumento de los ingresos y el
crecimiento econmico de los pases.




















"Salvaguardar el medio ambiente.... Es un principio
rector de todo nuestro trabajo en el apoyo del
desarrollo sostenible; es un componente esencial en
la erradicacin de la pobreza y uno de los cimientos
de la paz".

Kofi Annan











Referencias Bibliogrficas

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http://www.wto.org/indexsp.htm.
Kunze, V. (s.f.). Controversias: Comercio y medio ambiente. [Documento en lnea]
Disponible en: www.flacsoandes.org/biblio/catalog/resGet.php?resId=23710
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lnea] Disponible en: .to.orgspanishthetoshatisstifsunderstandings.pdf .
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un desarrollo sostenible y una economa verde. [Documento en lnea] Disponible en:
http://www.wto.org/spanish/res_s/publications_s/brochure_rio_20_s.pdf.
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Mundiales: Hacia una mejor gobernanza mundial. [Documento en lnea] Disponible en:
http://www.wto.org/spanish/res_s/booksp_s/public_forum09_s.pdf.