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CCO
OO
Un mapa de potencial electrosttico permite visualizar la
manera en la que se distribuyen los electrones en una molcula
utilizando los colores del arco iris. El color rojo indica las regiones
donde la densidad electrnica es mayor, mientras que las regiones
en azul indican una menor poblacin electrnica. Los estados
intermedios siguen el orden de los colores del arco iris hacia un
lado u otro, segn una mayor o menor presencia de electrones, y
as el color amarillo o verde en ciertas zonas de las estructuras
indicarn un balance electrnico homogneo, como el que se
espera est presente en un enlace covalente.
En las siguientes figuras para la molcula de agua, H2O, a la
izquierda se representa la manera en la que estn conectados los
tomos; enmedio se aprecia el contorno que delimita hasta dnde
se mueven los electrones en la molcula con una probabilidad muy
cercana al 100 % de certidumbre (esto es, la regin donde se ubica
la densidad electrnica); finamente, en la representacin de la
derecha se considera para esta ltima la variacin poblacional
electrnica con esta escala de colores, en donde puede apreciarse
claramente a las regiones de mayor y menor circulacin
electrnica en rojo y azul, respectivamente. Esto ltimo es
consistente con el hecho de que el oxgeno, ms electronegativo
polarizar hacia l la mayor parte de la densidad electrnica.
Estos diagramas tridimensionales elaborados por computadora se
pueden obtener a partir de programas de cmputo comerciales
(por ejemplo, el SPARTAN) cuyo manejo es muy simple, por lo que
Mapas de potencial electrosttico 2/5
el delineado de stos se ha vuelto rutinario. A continuacin se
muestran algunos ejemplos.
P
PPr
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oop
ppa
aan
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oo (
((C
CCH
HH
3
33C
CCH
HH
2
22C
CCH
HH
3
33)
)).
..
En la molcula de propano casi no hay regiones rojas dado que
estn ausentes tomos electronegativos, a quienes se les asocian
por su tendencia a polarizar hacia ellos la densidad electrnica.
Como el carbono es ligeramente ms electronegativo que el
hidrgeno, sobre stos se halla una coloracin azul. La regin que
dara color rojo estara sobre los carbonos, al interior de la
molcula, y cuando stos quedan al descubierto dicha coloracin
llega a manifestarse, como se puede apreciar en la zona central de
esta estructura y que se debe al carbono central.
P
PPr
rro
oop
ppa
aan
nno
ool
ll (
((C
CCH
HH
3
33C
CCH
HH
2
22C
CCH
HH
2
22O
OOH
HH)
)).
..
Mapas de potencial electrosttico 3/5
En el propanol se hace evidente que el oxgeno atrae a los
electrones de la molcula hacia s debido a la coloracin roja; hacia
la izquierda, el color verde indica que la regin de carbonos e
hidrgeno presenta una densidad electrnica media. Hacia la
extrema derecha se ve una fuerte mancha azul que corresponde
con el hidrgeno directamente unido al oxgeno del OH,
fuertemente desprovisto de electrones por por la presencia del
oxgeno muy electronegativo.

c
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hh
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((H
HHF
FF)
)).
..
H-F
En el caso del HF, el ms electronegativo de todos los elementos,
el flor, se une al hidrgeno, de electronegatividad media. El flor
se queda con la mayor parte de los electrones, y esto se hace
evidente debido a la deformacin de la nube electrnica hacia la
derecha, donde ste se ubica. En contraste, al quedar desprovisto
de densidad electrnica y debido a su pequeo tamao, el
hidrgeno, ubicado a la izquierda, queda rodeado escasamente de
electrones y, consecuentemente, se halla inmerso en una pequea
nube electrnica de intensa coloracin azul, lo que pone de
manifiesto la considerable deficiencia de electrones del HF en esta
zona. La zona del flor, a la derecha, es la que posee la mayora de
la densidad electrnica y por eso esta zona es marcadamente roja.
Mapas de potencial electrosttico 4/5
H
HHi
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((L
LLi
iiH
HH)
)).
..
H-Li
En el hidruro de litio tenemos un compuesto apreciablemente
inico. Las molculas de esta sustancia como tales no pueden
existir ms que en la fase vapor; en ellas, puede verse cmo el
hidrgeno, ahora como el elemento ms electronegativo, se
encuentra inmerso en una zona de intensa coloracin roja. El litio,
desprovisto fuertemente de electrones, se encuentra en una zona
intensamente azul.
M
MMe
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oo (
((C
CCH
HH
4
44)
)).
..
Al poseer prcticamente la misma electronegatividad, carbono e
hidrgeno dan lugar a que haya distribucin electrnica casi
homognea, por lo que no hay un lugar preferencial por donde
circulen los electrones: la molcula es casi del mismo color en toda
su extensin debido a ello.
Mapas de potencial electrosttico 5/5
A
AAm
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oo (
((N
NNH
HH
3
33)
)).
..
En el amoniaco, el tomo de nitrgeno posee un par de electrones
sin compartir evidenciado por la zona roja de la molcula; las
regiones ligeramente azules, asociadas a una densidad electrnica
baja, corresponden a los sitios donde se encuentran los hidrgenos.
No son de un color azul tan oscuro como el de las regiones que
ocupan los hidrgenos del agua porque en esta ltima los
hidrgenos se hallan unidos a oxgeno, ms electronegativo que el
nitrgeno. La intensa zona roja es caracterstica de muchas
molculas que, como el amoniaco, exhiben pares de electrones sin
compartir, los cuales pueden ser cedidos para formar enlaces
(comportamiento caracterstico de las bases de Lewis o
nuclefilos).
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t
tti
iic
cco
oo.
..
Los mapas de potencial electrosttico permiten entender,
entre otras cosas, por qu razn las molculas prefieren unirse
entre s de una cierta manera. Por ejemplo, en la siguiente figura,
una molcula de citosina (izquierda) y otra de guanina (derecha)
pueden interaccionar y unir sus regiones de alta y baja densidad
electrnica (regiones rojas de una molcula con azules de la otra)
estableciendo una serie de interacciones enlazantes que son de
primordial importancia para la constitucin de la molcula de
ADN, como se muestra a continuacin:
Mapas de potencial electrosttico 6/5
Esto no implica que se unan estableciendo un enlace covalente o
inico, sino ms bien interacionan a base de fuerzas elctricas
existentes en una molcula y otra. De esta manera las uniones
sern ms fuertes conforme los colores rojos y azules sean ms
intensos; esto ltimo se traduce en molculas ms polares, con
mayor polarizacin de su densidad electrnica hacia ciertos
sectores de la misma.