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Realismo: a persistncia de um mundo hostil


Tnia Pellegrini
*
RESUMO: O objetivo deste artigo procurar explicar a persis-
tncia do realismo como tcnica expressiva, nas narrativas con-
temporneas, com base na anlise de alguns aspectos da evolu-
o do conceito, propondo que ele esteticamente opera, ao longo
da histria, uma refrao da realidade e no uma cpia, uma
imitao ou mesmo uma interpretao. Tal ponto de vista,
de carter histrico e social, permite entender sua continuida-
de como corolrio da persistncia do mesmo mundo hostil
que lhe deu origem.
PALAVRAS-CHAVE: realismo, romance, representao, refrao.
ABSTRACT: This text aims to explain the persistence of realism
as an expressive technique in contemporary narrative, departing
from the analysis of some aspects of its evolution. It defends
that it esthetically operates, in the course of history, a refraction
of reality and not a copy, or imitation, or either an
interpretation of it. This point of view, of a historical and social
character, allows understanding realisms continuity as a
corollary of the persistence of the same hostile world which
allowed its birth.
KEYWORDS: realism, novel, representation, refraction.
Le dbat de ma vie a t celui de lexpression des choses
qui existent en dehors de moi, qui mont prced en ce
monde et y subsisteront quand jen aurai t ffac. Dans
le langage abstrait cela sappelle le ralisme.
(Louis Aragon, 1963)
*
Departamento de Letras e
Programa de Ps-Graduao
em Sociologia da
Universidade Federal de So
Carlos (UFSCar).
12 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n.14, 2009
Gnero e realidade
Um exame mais cuidadoso da produo ficcional bra-
sileira das ltimas dcadas chama a ateno para um dado
no mnimo curioso: cada vez mais se acentua a tendncia
realista das formas de narrar. Convivendo com outras pos-
sibilidades expressivas, essa tendncia cresce sensivelmen-
te, desde a dcada de 1970, sustentando-se na veia imagi-
nativa preferencialmente urbana que a alimenta, frtil de
todo tipo de matria humana, das mais elevadas s mais
ignbeis. A persistncia desse realismo, ao mesmo tempo
que fascina, intriga e faz pensar em possveis razes e moti-
vos: a que se deveria o eterno retorno dessas representaes
documentais, explcitas, figurativas? Que fora teriam elas
para competir com a consagrao e poder das solues
modernistas? Qual o sentido social dessas reconfiguraes
mimticas da realidade? Com base nestas questes, o fio
condutor deste texto, de vis histrico-terico, exata-
mente a ideia de que o realismo em literatura continua
vivo e atuante nas formas narrativas contemporneas, as-
sumindo as mais diferentes roupagens e possibilidades de
expresso.
A aparente obviedade do termo realismo esconde
ambiguidades de sentido e imprecises que sempre o fize-
ram difcil de apreender e definir, tanto no campo artstico
quanto no literrio, uma vez que evidncia e visibilidade
sua visualidade aparentam constituir o segredo de
sua longa vida. Alm disso, as duas palavras das quais ele
depende, real e realidade, tm uma histria bastante com-
plexa, ligada a concepes filosficas intrincadas, que re-
montam a sculos, nas diferentes lnguas. Mesmo depois
da exploso das vanguardas artsticas do incio do sculo
XX, quando passou a carregar uma espcie de estigma, sig-
nificando atraso esttico e conservadorismo poltico, perma-
necendo esmaecido no convvio com solues expressivas
de ponta, as controvrsias sobre seu sentido continuaram
fortes, indicando que seu potencial expressivo no se es-
gotara. E hoje, ressurgindo com fora na prtica dos ar-
Realismo: a persistncia de um mundo hostil 13
tefatos culturais contemporneos, tanto literrios quanto
audiovisuais e no s brasileiros , suscita novas interro-
gaes sobre seu valor e vitalidade.
1
Visto como um fenmeno que encontrara tempos pro-
pcios para eclodir em meados do sculo XIX, na Frana,
no bojo do positivismo, espalhando-se pelo ocidente, rea-
lismo tem sido usado para definir qualquer representao
artstica que se disponha a reproduzir o mundo concreto
e suas configuraes. E, de modo geral, qualquer que seja
o ponto de vista terico, aceita-se que ele emergiu de um
processo histrico-social especfico, traduzindo a natureza
turbulenta da realidade oitocentista: corresponde ao po-
der crescente da ideologia burguesa europeia, procurando
dar forma prpria cultura e trazendo o povo para o centro
da cena, com uma postura politicamente revolucionria,
ligada, em muitos autores, aos ideais socialistas surgidos
da Revoluo Francesa. Libertrio, subversivo, confiante,
contestador de tradies e instituies, filho dileto de um
sculo de revolues, para dizer como Hobsbawn (1981),
encarnava ento o que havia de mais moderno em termos
de arte e literatura. Dessa maneira cresceu e se ramificou,
fazendo da objetividade da experincia do indivduo, de
sua vida articulada e contnua e de sua luta contra um
mundo hostil o tema preferencial.
Sabe-se que no se trata apenas de um conjunto de
ideias, mas tambm de uma conveno artstica extrema-
mente adequada principalmente ao romance. Sabe-se tam-
bm que os mesmos traos que o valorizaram seriam, mais
tarde, o motivo de seu repdio, tornando-o, assim, um dos
mais fascinantes problemas relacionados arte e litera-
tura, graas a sua persistente capacidade de transmudar-
se, travestir-se, transformar-se, espantando crticos e te-
ricos com a sua vitalidade.
Nesse sentido, o objetivo deste artigo analisar al-
guns aspectos da evoluo desse conceito nos termos
adequados a um trabalho como este , propondo que ele
esteticamente opera, ao longo da histria, uma refrao
da realidade e no uma cpia, uma imitao ou mes-
1
importante advertir que
este texto um work in
progress, etapa de um projeto
maior que venho
desenvolvendo desde 2007,
primeiro com um ps-
doutorado no Centre for
Brazilian Studies, da
Universidade de Oxford,
com auxlio da Fapesp, e
depois com uma bolsa-
produtividade do CNPq,
investigando as recorrncias
realistas na fico brasileira
contempornea.
14 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n.14, 2009
mo interpretao, o que permite entender sua continui-
dade como corolrio da persistncia do mesmo mundo
hostil que lhe deu origem.
Desde o incio, o romance acomodou-se de modo mais
que perfeito ao realismo, por sua incompletude e bero in-
certo e por eleger como epicentro da narrao um indiv-
duo determinado. De ossatura ainda no consolidada, se-
gundo Bakhtin, o gnero era capaz de refletir mais
profundamente, mais substancialmente, mais sensivelmente
e mais rapidamente a evoluo da prpria realidade
(Bakhtin, 1988, p. 400).
A relao entre sua constante mudana e a transfor-
mao da realidade que lhe d abertura para a incorpo-
rao do povo como um critrio maior ou menor de veraci-
dade, num momento histrico em que a presso das massas
afirma-se como poder e como ameaa. Pode-se afirmar,
ento, que o chamado realismo clssico ou burgus
independentemente da extrao social dos seus autores
a representao necessria de uma nova realidade, em
que o confronto das foras sociais e a figurao da vida de
sujeitos comuns so tomados de modo srio e at mesmo
trgico, como frisa Auerbach (1974), de acordo com a
nova ordem social e o novo gnero, cuja forma lhe
corresponde. A representao sria desses sujeitos no aris-
tocrticos est ligada sobretudo dimenso biogrfica no
interior da qual o romance os coloca, construindo para eles
espaos e tempos sem transcendncia; no existem mais
deuses, nem o peso do destino ou do sangue, mas a carga
de determinaes diversas, como o meio, a hereditariedade
e a prpria histria, to terrveis quanto a imponderabilidade
do fatum.
Alguns estudiosos identificam no realismo do sculo
XIX dois traos essenciais: uma exigncia e uma contradi-
o. A exigncia consistiria na palavra-chave verdade,
que, para eles, acabou por destronar, na escala dos valo-
res estticos e morais, outros valores como o bom gosto e
o sentimento, relacionados aristocracia. A contradio
Realismo: a persistncia de um mundo hostil 15
residiria no estatuto da representao, pois, escolhendo
representar o homem mdio ou inferior, corria-se o risco de
cair no esteretipo e no clich, dos quais precisamente se
pretendia escapar, pois representar un personnage simple
empche lapprofondissement psychologique (Larroux,
1995, p. 76).
2
Opinies de outro tipo apontam a contradio em ter-
mos de um conflito difcil de resolver entre a subjetividade
do artista e a objetividade que almeja; assim, o realismo
seria mais bem percebido no em termos de uma objetivida-
de inatingvel, da cpia fiel, mas da tcnica da impessoalidade,
por meio da qual o artista constri uma estrutura de persua-
so aparentemente autnoma, uma iluso de realidade forte
e convincente (Williams, 1978, p. 13).
Digamos que a se enfrentam questes de contedo e
de forma, uma espcie de n-cego, alimentando a polmi-
ca at hoje no resolvida, desde quem considera o realis-
mo como uma esttica ruim, por exemplo, at quem o
toma como uma necessidade histrica. Na verdade, o
que est em jogo a interpretao dos conceitos de reali-
dade e de representao, mutvel ao longo da histria.
Realidade e iluso
A possibilidade de uma representao fiel, isto , a
complexa relao estabelecida entre o sujeito criador e o
objeto criado j era um problema consciente para os realis-
tas da primeira hora. Champfleury e Duranty,
3
no alvore-
cer do novo estilo, j apontavam as deformaes ineren-
tes ao ato de representar, como comprovam seus inmeros
artigos. Afirma o primeiro:
La reproduction de la nature par lhomme ne sera jamais
une reproduction ni une imitation, ce sera toujours une
interpretation. [] quoi tient cette difference? ce
que lhomme, quoi quil fasse pour se rendre lesclave de la
nature, est toujours emport par son temprament parti-
culier qui le tient depuis les ongles jusquaux cheveux et
2
um personagem simples
impede o aprofundamento
psicolgico.
3
Champfleury o
pseudnimo do escritor
francs Jules Husson (1821-
1889), tido como o iniciador
do movimento realista na
literatura francesa; Duranty
refere-se ao tambm escritor
Louis Emile Edmond
Duranty (1833-1880).
16 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n.14, 2009
qui le pousse rendre la nature suivant limpression quil
en reoit. (L aventurier Challes) (Champfleury, 1973, p.
171).
4
Flaubert, discordando deles, j nesse tempo, sonha
fazer uma obra com o mnimo possvel de matria real, como
se depreende do conhecido fragmento de uma carta sua a
Louise Colet, em 1852:
Ce qui me semble beau, ce que je voudrais faire, cest un
livre sur rien, un livre sans attache extrieure, qui se tien-
drait de lui-mme par la force interne de son style, comme
la terre sans tre soutenue se tient en lair, un livre qui
naurait presque pas de sujet ou du moins o le sujet serait
presque invisible, si cela se peut (apud Glaudes, 1999, p.
187).
5
Mas, de modo geral, os realistas clssicos procuram
adquirir primeiro uma competncia especfica em relao
matria selecionada, para depois criar, a partir de um
acmulo de informaes. Contudo, no renunciam ao ato
ficcional propriamente dito, pois sabem que o texto realis-
ta no copia o real, mas pretende fazer crer que remete a
uma realidade verificvel. Da a ideia de iluso, de men-
tira, que se perpetuou, pois existe um sujeito, um olhar
que enquadra, recorta, organiza, confere um sentido quilo
que se observa e documenta, ainda como desordem e au-
sncia de significado.
o que atesta tambm uma carta de Zola ao seu ami-
go Antony Valabrgue, escrita em agosto de 1864, no auge
das grandes discusses a respeito da afirmao do novo
movimento artstico:
6
Je me permets, au dbut, une comparaison un peu risqu:
toute oeuvre dart est comme une fentre ouverte sur la
creation; il y a, enchss dans lembrassure de la fentre,
une sorte d Ecran transparent, travers lequel on aper-
oit les objets plus au moins dforms, souffrant des chan-
gements plus ou moins sensibles dans leurs lignes et dans
4
A reproduo da natureza
pelo homem nunca ser uma
reproduo nem uma
imitao, mas sempre uma
interpretao. A que se deve
essa diferena? A que o
homem, por mais que faa
para se tornar escravo da
natureza, sempre levado
por seu temperamento
particular, que o prende das
unhas aos cabelos e que o
leva a tomar a natureza de
acordo com a impresso que
dela recebe (O aventureiro
Challes).
5
O que me parece belo, o
que eu gostaria de fazer,
um livro sobre nada, um livro
sem ligao exterior, que por
si mesmo se mantivesse,
devido fora interna de seu
estilo, como a terra se
mantm no ar sem
sustentao, um livro que
quase no tivesse assunto ou
cujo assunto fosse quase
invisvel, se isso possvel.
6
Sob o termo realismo,
nesse momento, abrigam-se
ainda vrios significados, s
vezes coincidentes, s vezes
contraditrios. Apenas em
1879 define-se o naturalismo
como um movimento
diferente e articulado, com a
publicao de O romance
experimental, de Zola.
Realismo: a persistncia de um mundo hostil 17
leur couleur. [] La ralit exacte est donc impossible
dans une oeuvre dart. [...] I y a dformation de ce qui exis-
te. Il y a mensonge (apud Becker, 2005, p. 154).
7
Pesquisando a histria do surgimento e evoluo do
realismo na Frana, lendo as obras, os manifestos, os arti-
gos e cartas pessoais dos envolvidos hoje j exaustiva-
mente analisados pelas mais diferentes linhas crticas ,
nota-se que a polmica travada naquela poca revela tra-
os muito semelhantes aos que, a partir da ecloso das van-
guardas modernistas, consideraram morta a prpria ideia de
representao, e quase a mesma de hoje, momento em que
novas possibilidades e dimenses criadas pelas tecnologias
audiovisuais aguaram a questo, introduzindo outras pers-
pectivas, novos (ir)realismos, novos ilusionismos.
As anlises crticas de vis formalista e estruturalista,
8
grosso modo, enfatizando que as formas e estruturas dos
textos no deveriam ser contaminadas pela ateno a
quaisquer foras externas, reiteravam a arte pela arte, j
postulada por Flaubert; concentrando a ateno na tela,
tentavam solucionar o dilema, encarando o texto realista
como um modelo funcional ancorado num pacto de leitura
entre o autor e o leitor, de acordo com um conjunto de
regras por ambos conhecido, que remonta a Aristteles.
Ou seja, toda a complexa problemtica realista reduzia-se
a uma questo de linguagem, de organizao discursiva
pura e simples. Essas postulaes foram resultado de um
novo momento histrico, cujo correspondente esttico era
consequncia da famosa crise da representao, como
veremos adiante.
H, entretanto, um ponto de vista diverso, defendido
por Raymond Williams, nessa mesma poca, que introduz
outra nuance no debate: existe uma importncia histrica
ligada ao realismo, ancorada, em ltima instncia, no fato
de que ele faz da realidade fsica e social (no sentido ma-
terialista do termo) a base do pensamento, da cultura e da
literatura, no se aceitando que estas estejam voltadas
apenas para si mesmas ou que nada se representa alm do
7
Permito-me, de incio,
uma comparao um tanto
arriscada: toda obra de arte
como uma janela aberta sobre
a criao; existe, encaixada
na esquadria da janela, uma
espcie de tela (cran)
transparente, atravs da qual
se percebem os objetos mais
ou menos deformados, com
modificaes mais ou menos
sensveis nas suas linhas e
cores. [...] A realidade exata
, portanto, impossvel em
uma obra de arte. [...] H
deformao do que existe.
H mentira.
8
Apenas como exemplos,
Phillipe Hamon, Michel
Rifaterre, Tzvetan Todorov e
o prprio Roland Barthes.
Ver Barthes, R. (Org.).
Literatura e realidade. Lisboa:
Publicaes Dom Quixote,
1984. Pode-se reconhecer
nesses autores a influncia
do texto de Roman Jakobson
em Du ralisme artistique,
publicado em 1921. Ver
Todorov, T. (Ed.). Thorie de
la littrature. Paris: Le Seuil,
1965. p. 98-108.
18 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n.14, 2009
prprio texto. Definido como uma relao essencial entre
indivduo e sociedade, que no se esgota em nenhum dos
termos, trata-se de uma categoria fundamental da inter-
pretao esttica do mundo, em qualquer poca:
Neither element, neither the society nor the individual,
is there as a priority. The society is not a background against
which the personal relationships are studied, nor are the
individuals merely illustrations of aspects of the way of
life. Every aspect of personal life is radically affected by
the quality of the general life, yet the general life is seen at
its most important in completely personal terms. We at-
tend with our whole senses to every aspect of the general
life, yet the centre of value is always the individual human
person not any isolated person, but the many persons
who are the reality of general life (Williams, 2001, p. 304-
305).
9
Para o autor, toda a tradio realista est vinculada,
desse modo, a um tipo de romance que cria e atribui valor
s especificidades de um modo de vida, em termos e ca-
ractersticas especficas dos sujeitos; isso confere valor ao
conjunto, a uma sociedade maior que qualquer dos indiv-
duos que so parte dela e, ao mesmo tempo, considera-os
importantes e absolutos em si mesmos. No interior dessa
tradio de representao realista h, com certeza, mlti-
plas variaes ou graus de xito, mas esse ponto de vista,
buscando uma apreenso especfica da relao entre indi-
vduo e sociedade, relativiza a transparncia ou a opacida-
de da janela, a espessura da tela, pois o que se valoriza
so a organizao e o amlgama de diversas modalidades
de experincia representadas: individual e social, subjeti-
va e objetiva, reflexiva e prtica, pessoal e geral, uma re-
fletida na outra, de modo a compor uma viso do todo,
incluindo tudo aquilo que diz respeito s atividades hu-
manas, quaisquer que sejam elas.
No mesmo diapaso, Ian Watt (1991), discorrendo so-
bre a formao do romance ingls, em que identifica um
realismo formal, sustenta que, todavia, no se trata de
9
Nenhum elemento, a
sociedade ou o indivduo,
prioritrio. A sociedade no
um pano-de-fundo contra o
qual as relaes pessoais so
estudadas, nem os indivduos
so meras ilustraes de
aspectos dos modos de vida.
Cada aspecto da vida pessoal
radicalmente afetado pela
qualidade da vida geral, mas
a vida geral, no seu mago,
totalmente vista em termos
pessoais. Em todos os
sentidos, cada aspecto da
vida geral valorizado, mas o
centro dessa valorizao
sempre a pessoa humana
no um indivduo isolado,
mas as muitas pessoas que
formam a realidade da vida
geral.
Realismo: a persistncia de um mundo hostil 19
uma questo ligada apenas ao objeto (o tipo de vida repre-
sentada), mas ao ponto de vista (a maneira pela qual o
realismo representado):
[...] um conjunto de procedimentos narrativos [...] organi-
zados segundo a premissa de que o gnero constitui um
relato completo e autntico da experincia humana e, por-
tanto, tem a obrigao de fornecer ao leitor detalhes da
histria [...] detalhes que so apresentados atravs de um
emprego de linguagem muito mais referencial do que
comum em outras formas literrias (Watt, 1991, p. 31).
Visto tambm por esse ngulo, o realismo pode ser to-
mado como uma postura geral e um mtodo especfico,
aplicvel a qualquer poca, na medida em que historica-
mente transformvel. Tal postura sempre teve um forte
componente moral, quando no poltico; tal mtodo pre-
ferencialmente documental, sendo esses dois adjetivos
aqui empregados em sentido lato, significando, em con-
junto, um compromisso de descrever os fatos e coisas como
realmente existem. Da a possibilidade dos muitos realis-
mos: naturalista, mgico, fantstico, subjetivo, feroz, sujo,
traumtico, lrico, romntico, neo, hiper, ps...
Realidade e refrao
Posto nesses termos, o realismo adquire um sentido
trans-histrico que apoia e explica em parte sua persis-
tncia e volta a conferir importncia particular ao clssi-
co conceito de representao, hoje destronado pela ideia
ps-moderna de desreferencializao da realidade.
A representao realista, aspirando a levar os objetos
a uma espcie de evidncia imediata, empenha-se em apa-
gar a distncia que os separa da realidade, mas sempre
considerando ser a imitao do real menos uma questo
de semelhana que de conformidade a regras de composi-
o. E os autores realistas, desde o incio, intuem que, ba-
seada em representaes compartilhadas com o pblico, a
20 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n.14, 2009
obra constri seu prprio objeto, essencialmente fictcio,
em referncia s imagens mentais que preexistem obra.
A referncia presena est no centro da ideia de re-
presentao. Na origem, representar qualquer coisa faz-
la aparecer, mostr-la in praesentia. Pensando em termos
histricos, Glaudes (1999, p. 8-10) ensina que o cristianis-
mo aceita, em nome da encarnao, a figurao de Deus,
ao passo que as outras religies monotestas veem perver-
so da natureza divina em toda imagem concreta de Deus
e de sua criao. Desde a Antiguidade, o culto imagem
viva do Imperador, considerada divina, conferiu dignida-
de representao; em decorrncia, a teologia crist nas-
cente, definindo suas condies a partir de dogmas
invisibilidade da essncia divina, criao do homem ima-
gem de Deus , faz nascer a literatura e a arte crists,
legitimando a ambio de representar. Durante a Idade
Mdia, a representao visa a estabelecer no mundo sens-
vel o que, pela prpria natureza, inacessvel aos sentidos,
compensando uma ausncia concreta dificilmente toler-
vel, em relao s crenas e valores coletivos da poca.
Assim, as imagens proliferam, contendo em si o espiritual e
o temporal, afirmando a presena de Deus na Terra.
Depois de um longo perodo em que se mesclam pre-
veno e liberao, inclusive com a Reforma Protestante,
que provocou uma regulao rgida das formas de culto,
foi Kant quem associou o gnio do artista ao estado msti-
co, colocando o sublime acima do belo na escala dos
valores estticos, o qual, para o filsofo, na verdade no
reside em nenhum objeto da natureza, mas apenas no esp-
rito. Desse modo, ele coloca a arte fora da esfera da repre-
sentao, elevando-a ao infinito. Para Glaudes (1999),
ganha corpo, portanto, uma espcie de preveno religiosa
ligada parte mais sensvel e concreta da representao,
alimentando todos aqueles, desde Baudelaire at os
surrealistas, que tentaro escapar dos limites tradicional-
mente atribudos figurao, essncia da concepo est-
Realismo: a persistncia de um mundo hostil 21
tica realista, bem como crtica que defende a arte pela
arte.
A noo de representaes compartilhadas, acima ci-
tada, reintroduz o dado conceitual bsico fonte de anti-
gos e no resolvidos antagonismos que norteia este tra-
balho: a dependncia de todas as artes em relao s
coletividades humanas de que surgem, inscrita na prpria
histria da representao, pois, if literature is a
representation of life, then representation is exactly the
place where life, in all its social and subjective complexity,
gets into the literary work (Lentricchia; McLaughlin, 1990,
p. 15).
10
Por conseguinte, pode-se dizer que o realismo, toma-
do como nova postura e novo mtodo, sobretudo no per-
odo em que aos poucos passa a dominante na literatura, a
partir do sculo XIX, agua a problemtica da representa-
o do mundo, pois, a partir de ento, esto postos os ter-
mos modernos do debate sobre as relaes entre literatu-
ra e sociedade: os modos de percepo e de compreenso
do mundo social, que sustentam a representao, so de-
terminados pelas formas sociais e culturais a que perten-
cem; diversidade dos objetos a representar corresponde
uma diversidade de modos de composio que organiza
globalmente essa representao, em cada autor e em cada
poca. Portanto, o processo representacional efetivado pelo
realismo sua dimenso mimtica no de qualidade
apenas referencial, descritiva, fotogrfica; trata-se de imi-
tao em profundidade, cuja perspectiva geral est
inextricavelmente ligada histria e sociedade.
necessrio enfatizar que a representao realista
depende da mediao termo tambm de longa histria ,
que se firma a partir do incio do sculo XIX, como uma
maneira de tentar conciliar as antigas divergncias refe-
rentes ao ato de representar. Desafiando a ideia de arte e
literatura como simples reflexo como algo que se v atra-
vs da janela , a mediao pretende descrever um pro-
cesso ativo, no limitado a uma simples reconciliao en-
10
Se literatura
representao da vida, a
representao exatamente
o lugar em que a vida, em
toda a sua complexidade
social e subjetiva, penetra no
trabalho literrio.
22 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n.14, 2009
tre opostos, o real de um lado, a obra de outro. Ou seja, no
se pode pretender encontrar realidades sociais refletidas di-
retamente na arte, pois estas passam por um processo de me-
diao, de refrao esse o termo que proponho , no
qual seu contedo original modificado, o que envolve,
inclusive, questes ideolgicas e polticas. Entretanto, isso
no significa simplesmente que existe um meio (a lin-
guagem, as cores, os volumes etc.) traduzindo a realidade,
pois todas as relaes ativas entre diferentes tipos de ser e
conscincia j so inevitavelmente mediadas antes e esse
processo no uma instncia separada um meio mas
intrnseca s propriedades dos tipos correlatos (Williams,
1979, p. 101).
A refrao, portanto, reside ao mesmo tempo no su-
jeito e no objeto e no em alguma coisa entre o objeto e
aquilo a que levado. Assim, trata-se de um processo in-
trnseco realidade social, e no um processo a ela acres-
centado como projeo, disfarce ou interpretao, o que
permite analisar cada produto cultural sempre como
constitutivo das relaes sociais.
Em Lukcs encontra-se a abordagem histrico-teri-
ca mais abrangente que se conhece a respeito de realis-
mo no romance,
11
de que so tributrios, com diferenas,
Auerbach e tambm R. Williams. Para o pensador hnga-
ro, o realismo o paradigma artstico por excelncia e o
romance do sculo XIX, a sua mais alta realizao, por
causa da complexidade da representao da vida huma-
na em seu contexto histrico como totalidade. Assim, passa
a ser critrio essencial de valor a relao da obra com
esse contexto:
[...] os novos estilos, os novos modos de representar a rea-
lidade, no surgem jamais de uma dialtica imanente das
formas artsticas, ainda que se liguem s formas e sentidos
do passado. Todo novo estilo surge como uma necessidade
histrico-social da vida e um produto necessrio da evo-
luo social (Lukcs, 1968, p. 57).
11
O livro Problemas do
realismo, publicado em 1954,
rene os principais ensaios
do autor, inclusive Narrar
ou descrever.
Realismo: a persistncia de um mundo hostil 23
Mas necessrio aqui introduzir Brecht,
12
que, com
acerto, reclama um conceito de realismo mais amplo que o
lukacsiano: no es el concepto de estrechez, sino el de
amplitud, el que sienta bien al realismo. La realidad misma
es amplia, variada, est llena de contradicciones; la hist-
ria crea y rechaza modelos (Brecht, 1973, p. 257).
13
E a ideia de refrao, com sua multiplicidade de
ngulos, linhas e matizes, que pode acolher essa amplitude
e as contradies da realidade apontadas por Brecht, sem
ignorar a totalidade, enfrentando a histria, que mais uma
vez obriga a rever os conceitos de real e realidade, hoje
inclusive mergulhados nas possibilidades virtuais das no-
vas tecnologias.
Outro caminho
Sendo o realismo imitao em profundidade e a refra-
o o fenmeno que lhe permite representar artisticamen-
te a realidade, o prximo passo no seu desenvolvimento
aceitando-se o percurso histrico traado por Auerbach
(1974, p. 491) viria com a incorporao da representao
dos movimentos da conscincia, no incio do sculo XX,
num mergulho na interioridade individual que, a despeito
de si prpria, abrange os movimentos da histria, mesmo
que parea, s vezes, no existir nenhuma realidade con-
creta exterior a essa conscincia. Esse realismo exige outra
posio do escritor diante do real, pois ele perdeu sua se-
gurana objetiva, dada pela certeza positivista; ele no
mais a instncia suprema; esta passa a ser a conscincia
das personagens, que tudo transforma e refrata. O mon-
logo interior e/ou o fluxo de conscincia, aquisies
estilsticas agora comuns, correspondem a um conceito de
realidade totalmente modificado, que inclui, como reais e
representveis, as tenses e ambivalncias da conscincia
humana. Como frisa Luiz Costa Lima: A compreenso da
realidade passa a depender do acordo prismtico de vrias
subjetividades e no mais ditada pelo ponto de vista e
12
importante pelo menos
mencionar o amplo debate
sobre as proposies das
vanguardas, que desafiavam
as concepes do realismo (o
realismo socialista) aceito
pelas posies polticas
dominantes dentro do
marxismo de ento (1937-
1938). Entre outros,
envolveram-se Lukcs,
Brecht e Adorno, de cujos
textos h verses em vrios
nmeros das revistas New
Left Review e Aesthetics and
Politics.
13
no o conceito de
estreiteza, mas o de
amplitude que cabe ao
realismo. A prpria realidade
ampla, variada e est cheia
de contradies: a histria
cria e rejeita modelos.
24 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n.14, 2009
pela imaginao do sujeito mediador, isto , o narrador
(Lima, 2009, p. 174).
O autor fundamental dessa passagem Proust, que con-
seguiu representar uma dimenso completa da sociedade
francesa, refratada em apenas uma subjetividade. Em bus-
ca do tempo perdido (publicado entre 1913 e 1927) uma
interrogao dos incontveis signos por meio dos quais se
manifestam as pessoas e as coisas, mas o objetivo no a
representao da realidade, e sim o seu desvelamento; tra-
ta-se da realidade refratada na conscincia do narrador. Como
percebe Adorno, explicando sua tcnica microlgica: o
narrador parece fundar um espao interior [...] e o que
quer que se desenrole no exterior ocorre [...] como um
retalho interior, um momento da corrente de conscincia...
(Adorno, 1980, p. 271). Assim, Proust ultrapassa a objeti-
vidade realista clssica e tambm a subjetividade pura e
simples, por meio de uma gama de incontveis refraes,
que, mesmo questionando a ideia de totalidade, remete a
ela em cada fragmento representado.
Dostoivski j antecipara o que Kafka, Joyce e Virginia
Woolf realizariam logo depois. Manifestaes tnues, lbeis,
difusas, que acompanham nossos pensamentos e atos coti-
dianos, aparentemente insignificantes, tornam-se matria
da narrao; o romancista agora penetra em refolhos des-
conhecidos dos realistas da primeira hora, aprofundando
a pesquisa de antes em direo aos meandros da conscin-
cia: busca-se ento um real mais recndito, o fundo obscu-
ro dos estados psicolgicos, muito alm da concretude das
coisas.
Aceita-se, grosso modo, que o esgotamento do primei-
ro realismo e de sua exacerbao naturalista deve-se prin-
cipalmente deteriorao da situao europeia em geral,
no final do sculo XIX, por causa das consequncias da
industrializao desenfreada, que efetivamente no abrira
as portas do paraso para todos. Questiona-se a razo, o
mais importante de todos os instrumentos de perquirio
herdados do Iluminismo; a especificidade da experincia
Realismo: a persistncia de um mundo hostil 25
material de uma individualidade poderosa, como
determinante na relao com o mundo, desaparece aos
poucos. outra vez um momento de redefinio do sujei-
to, como acontecera antes, na gradativa substituio da
tradio coletiva pela individual, observada desde o
Renascimento (Watt, 1991, p. 30). Agora, a unidade e a
permanncia subjetivas positivistas so relativizadas, inclu-
sive pela ascenso das foras do inconsciente,
14
o que exi-
ge novos cdigos de representao. Instaura-se uma crti-
ca sistemtica concepo de realidade: ela est alocada
na mente, atomizando-se na extrema subjetividade dos pon-
tos de vista.
No campo tecnolgico, outros elementos contribuem
para essa transformao: o aperfeioamento dos meios me-
cnicos de reproduo, como apontou Benjamin mais tar-
de, determinando novas formas de percepo do mundo,
passa a questionar tambm a prpria ideia de criao arts-
tica, contribuindo para desvalorizar a ambio mimtica
da literatura e das artes; os aparelhos agora desempenham
melhor e mais rapidamente que a escrita ou a pintura a
misso de representar.
A partir da ltima dcada dos oitocentos, assiste-se,
ento, ao crescimento de uma crtica cerrada s convic-
es realistas e tambm naturalistas, no centro das quais,
na Frana, esto Flaubert e Zola. Desde a morte de Flaubert,
em 1880, comeam a surgir dissenses, entre elas a ideia de
um romance psicolgico, mais voltado para as questes
interiores, espirituais, mentais, a que se seguiriam depois o
decadentismo e o simbolismo. Entre os inmeros artigos e
declaraes s vezes virulentas que se levantam, princi-
palmente contra o naturalismo, so dignos de nota os de
Huysmans,
15
que sempre desenvolvera temas caros aos na-
turalistas, mas agora prope a necessidade de encontrar
um novo caminho, como no excerto abaixo, retirado do
primeiro captulo de seu romance L-bas, de 1891.
Il faudrait [...] garder la veracit du document, la prcision
du dtail, la langue toffe et nerveuse du ralisme, mais il
14
Importante assinalar a
influncia de Freud, que
publica, em 1895, seu Estudo
sobre a histeria e, em 1899, A
interpretao dos sonhos.
15
Joris Karl Huysmans
(1848-1907), escritor e crtico
de arte. Publicou, entre
outros mais, A rebours
(1884).
26 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n.14, 2009
faudrait aussi se faire puisatier dme et ne pas vouloir ex-
pliquer le mystre par les maladies des sens [...] Il faudrait,
en un mot, suivre la grande voie si profondment creuse
par Zola, mais il serait necessaire aussi de tracer en lair un
chemin parallle, une autre route, datteindre les en de
et les aprs, de faire, en un mot, un naturalisme spiritualis-
te [] (apud Becker, 2000, p. 180).
16
Aos poucos fica cada vez mais difcil, portanto, acre-
ditar na possibilidade de conseguir objetividade genuna
por meio da literatura, mesmo porque essa objetividade
significa agora a aceitao do prprio mundo hostil que
a gerara e a alimentara at ento, com as consequncias
visveis, em todos os campos da vida social.
Recusa e inveno
Como resposta a tudo isso, assiste-se a uma avassaladora
perturbao do regime tradicional da representao, a crise
da representao, traduzindo-se ao mesmo tempo no
questionamento ou recusa das prticas anteriores e na in-
veno de novas poticas ou modos expressivos. Mas a re-
jeio da interpretao realista no despojou a fico de
sua ambio de representar; uma concepo de repre-
sentao que se esgotou: a da civilizao calcada na razo
iluminista, a qual, pretendendo ser emancipadora, levara
o mundo ocidental mais sangrenta guerra do sculo XX;
a que encarnava o todo-poderoso e empreendedor esprito
burgus positivista e transformara a arte em mercadoria.
J no mais possvel se entregar ao mundo com um
amor que pressupe que o mundo tem sentido (Adorno,
1980, p. 269). Buscam-se, ento, novos caminhos como
possibilidades de resistncia: emerge, como negao radi-
cal, a fantstica multiplicidade de solues encontrada
pelas vanguardas do incio do sculo XX, notadamente o
Surrealismo.
Enquanto o realismo, de modo geral, determina racio-
nalmente o sentido da representao, definindo os cdigos
16
Seria preciso guardar a
veracidade do documento, a
preciso do detalhe, a lngua
abundante e nervosa do
realismo, mas seria preciso
tambm mergulhar na alma e
no querer explicar o
mistrio por meio das
doenas dos sentidos. [...]
Em uma palavra, seria preciso
seguir o largo caminho aberto
por Zola, mas tambm seria
necessrio traar no ar um
caminho paralelo, uma outra
rota, alcanar o daqui e o de
l, fazer, em uma palavra, um
naturalismo espiritualista
[...].
Realismo: a persistncia de um mundo hostil 27
de leitura e de apreciao, sem dissipar a iluso da trans-
parncia a verdade da mentira , as novas tentativas
expressivas remetem s falhas, s fissuras da representao
s fissuras da prpria realidade social , pois reality has
a myriad forms e experience is never limited and it is
never complete; it is an immense sensibility [...] it is the
very atmosphere of the mind, tal como define Henry James
cuja obra o demonstra no seu conhecido texto The art
of fiction, de 1884.
17
Seja como for, a nfase no no dito, proveniente da ex-
perincia individual e da viso subjetiva, torna-se cada vez
mais acentuada, at atingir sua forma final no Surrealismo.
Em 1924, Andr Breton define, no seu Manifesto do
Surrealismo,
18
a natureza do movimento, procedendo a uma
implacvel condenao do realismo e insistindo na procura
de outros rumos, que no os da razo e da lgica.
O processo da atitude realista precisa ser instaurado, em
seguida ao da atitude materialista. [...] a atitude realista,
inspirada no positivismo, de So Toms a Anatole France,
parece-me hostil a todo impulso de liberao intelectual e
moral. Tenho-lhe horror, por ser feita de mediocridade,
dio e inspida presuno (Breton, 1924, p. 2).
O que est em jogo e se desenha como a questo cen-
tral para o Surrealismo o julgamento da realidade; nesse
sentido, a nova postura lutar por um novo conceito de
real e pela possibilidade de instaurar formas tambm novas
de representao. Qual , pois, a realidade do sonho e do
desejo? Como represent-los? A escrita automtica foi a
possibilidade proposta, apoiada nas contribuies de Freud,
que Breton sada.
Talvez esteja a imaginao a ponto de retomar seus direi-
tos. Se as profundezas de nosso esprito escondem estra-
nhas foras capazes de aumentar as da superfcie, ou contra
elas lutar vigorosamente, h todo interesse em capt-las
(Breton, 1924, p. 5).
17
a realidade possui uma
mirade de formas; a
experincia nunca limitada
ou completa; uma imensa
sensibilidade [...] a
verdadeira atmosfera da
mente. Disponvel em:
<http://www.mantex.co.uk/
ou/aa810/james-o5.htm>.
Acesso em 09 mar. 2007.
18
Disponvel em:
<http://www.culturalbrasil.
org/zip/breton.pdf>. Acesso
em 04 mar. 2007.
28 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n.14, 2009
Mas aqui importante lembrar que o impulso inicial
do realismo burgus baseava-se tambm num julgamen-
to da realidade de ento, todavia vista como concretude
exterior ao sujeito. Veja-se o exemplo do fragmento retira-
do do prefcio de Germinie Lacerteux, dos irmos Goncourt,
em 1865:
Vivant au XIXe sicle, dans un temps de suffrage universel,
de dmocratie, de libralisme, nous nous sommes deman-
d si ce quon appelle les basses classes navait pas droit au
Roman; si ce monde sous un monde, le peuple, devait res-
ter sous le coup de linterdit littraire et des ddains d
auteurs [...]. Nous nous sommes dmand sil y avait enco-
re, pour lcrivain et pour le lecteur, en ces annes dgalit
o nous sommes, des classes indignes, des malheurs trop
bas, des drames trop mal embouchs, des catastrophes dune
terreur trop peu noble, [...] si dans un pays sans caste et
sans aristocratie lgale, les misres des petits et des pau-
vres parleraient lintert, lmotion, la piti, aussi
haut que les misres des grands et des riches; si, en un mot,
les larmes quon pleure en bas, pourraient faire pleurer
comme celles quon pleure en haut (apud Chartier, 2005,
p. 152).
19
A tendncia surrealista, portanto, parece inverter o
princpio do realismo em que se funda a arte ocidental
moderna, pois se refere a um mundo puramente interior,
rejeitando os elementos da realidade concreta e o impulso
transformador da sociedade, vista ento como indigna, cruel
e injusta, de acordo com a postura moral que sustentava o
movimento oitocentista. Mas, numa leitura mais atenta,
percebe-se que Breton acredita na resoluo futura des-
tes dois estados, to contraditrios na aparncia, o sonho e
a realidade, numa espcie de realidade absoluta, de
surrealidade, se assim se pode dizer (Breton, 1924, p. 6).
Na verdade, possvel pensar que na juno desses
dois aspectos, sonho e realidade vista como interioridade
, estabelece-se apenas uma refrao do real e no seu
desaparecimento, uma vez que um depende intrinsecamen-
19
Vivendo no sculo XIX,
poca de sufrgio universal,
de democracia e liberalismo,
perguntamo-nos se o que se
chama de classes baixas
no teria direito ao romance;
se esse mundo abaixo do
mundo, o povo, deve
continuar esmagado pela
proibio literria e o
desprezo dos autores [...].
Perguntamo-nos se existem
ainda, para o escritor e para
o leitor, nesses anos de
igualdade em que estamos,
classes indignas,
infelicidades baixas demais,
dramas to pouco elevados,
catstrofes de um terror to
pouco nobre, [...] se num pas
sem castas e sem aristocracia
legal, as misrias dos
pequenos e dos pobres
falariam ao interesse,
emoo e piedade, to alto
quanto as misrias dos
grandes e ricos; se, em uma
palavra, as lgrimas que se
choram embaixo poderiam
fazer chorar como aquelas
que se choram em cima.
Realismo: a persistncia de um mundo hostil 29
te do outro, articulando-se esteticamente nas montagens,
a linguagem surrealista por excelncia. Concretiza-se, por-
tanto, nova possibilidade de representao, outro caminho,
que no exclui a realidade, apenas considera suas refra-
es. Como aponta Adorno:

As composies surrealistas podem ser consideradas, no
mximo, como anlogas ao sonho, na medida em que a
lgica costumeira e as regras do jogo da existncia empri-
ca so descartadas, embora respeitem nesse processo os
objetos singulares retirados fora de seus contextos, ao
aproximar seus contedos, principalmente os contedos
humanos, da configurao prpria aos objetos. H decom-
posio e rearranjo, mas no dissoluo (Adorno, 2006, p.
136).
Pouco depois da segunda Grande Guerra, em 1950,
Nathalie Sarraute publica um artigo intitulado L re du
soupon, com feies de manifesto, no qual assume sua
posio em relao ao romance, rejeitando a antiga recei-
ta realista: nous sommes entrs dans lre du soupon
(Sarraute, 1997, p. 63).
20
Percebe-se no subtexto de Sarraute a ideia j cristali-
zada pelas vanguardas, grosso modo, de que uma totalida-
de perfeitamente apreensvel pelo olhar do artista tornou-
se invivel; o prprio processo histrico encarregou-se disso:
duas guerras terrveis, alm de fazer esmorecer qualquer
impulso de ao poltica, destruram a iluso da represen-
tao total e seus avatares. Suspeita-se agora de um mun-
do reconstrudo imagem e semelhana da burguesia; sus-
peita-se de sua esttica; suspeita-se, portanto, dos ambientes
minuciosamente descritos, dos fatos perfeitamente docu-
mentados, dos narradores isentos e impassveis, dos perso-
nagens construdos segundo um estatuto de verdade, a
fim de manter intactas a mentira, a iluso da referncia,
a paisagem atravs da janela.
Em suma, na esteira do Surrealismo, que durou at
1939 embora com diferenas, impossveis de explorar aqui
20
Entramos na era da
suspeita.
30 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n.14, 2009
, Sarraute postula outra realidade como inspirao do
romance, composta de inquietaes profundas, movimen-
tos indefinveis deslizando rapidamente nos limites da
conscincia e que esto na origem dos gestos, das pala-
vras e dos sentimentos manifestos, parecendo constituir
a fonte secreta da existncia: il ntait possible de les
communiquer au lecteur que par des images qui en donnent
des quivalents et lui fassent prouver des sensations
analogues (Sarraute, 1997, p. 8).
21
Todavia, a representao continua necessria, pois ain-
da h algo a representar; como refraes a decomposi-
o, a fragmentao, a atomizao pode-se representar
aquilo que para a autora so os tropismos, a essncia de
sua busca, constituindo mais uma resposta interminvel
crise da representao. A impossibilidade da figura-
o transparente do mundo administrado torna-se cla-
ra para uma conscincia trada pela irrealidade da
realidade, pela impotncia dos atos e da prpria lingua-
gem. possvel aventar que as inquietaes de Sarraute e
dos surrealistas testemunham a tenso entre a busca de
uma liberdade subjetiva em uma situao de no liberda-
de objetiva (Adorno, 2006, p. 138), acentuando-se ento
a interrogao sobre os signos, descartadas sua concretude
e transcendncia.
Provavelmente, o ltimo assalto ideia de um rea-
lismo clssico tenha surgido com o nouveau roman, de
Alain Robe-Grillet. Recusando expressamente o que
chama de mitos das profundezas de Sarraute, ele se le-
vanta contra qualquer tentativa de exprimir a alma ocul-
ta das coisas. E afirma que o novo romance deve se con-
centrar sobre a reproduo literal de um mundo reduzido
apenas a superfcies, que diluem e desarticulam os perso-
nagens, em descries longas e minuciosas; da o nome de
escola do olhar. Denunciando qualquer interioridade,
todavia tambm no aceita a objetividade de tipo natura-
lista, pois pretende o registro puro e simples da concretude
das coisas. No seu texto de 1963, Pour un nouveau roman,
22
21
S possvel comunic-
los ao leitor por meio de
imagens que lhes sejam
equivalentes e faam-no
experimentar sensaes
anlogas.
22
Por um novo romance.
Realismo: a persistncia de um mundo hostil 31
o autor pondera que o romance tradicional cria uma ilu-
so de ordem e significado inconsistente em relao
natureza radicalmente descontnua e aleatria da expe-
rincia moderna. Resultando de uma tenso no resolvi-
da entre as palavras e as coisas que evidentemente no
vale apenas para o romance, desde Mallarm, Valry e
Rimbaud , a tarefa do novo romance seria, portanto, dis-
pensar qualquer organizao ou interpretao da reali-
dade, simplesmente porque a realidade est l: Cest
dj la vieille ambition de Flaubert: btir quelque chose
partir de rien, qui tienne debout tout seul sans avoir
sappuyer sur quoi que ce soit dxtrieur loeuvre; cest
aujourdhui l ambition de tout le Roman (Robe-Grillet,
1963, p. 137-139).
23
De Flaubert a Robbe-Grillet parece ter-se desenhado
um crculo perfeito. O pai do realismo j intura aquilo a
que se chegaria, em termos de possibilidades de represen-
tao, um sculo depois; foi tambm a recusa insistente do
realismo que aguou as condies de possibilidade de suas
mltiplas refraes.
Apesar das diferenas radicais entre si, tanto Sarraute
quanto Robbe-Grillet no pretendem opor a aparncia
essncia, ou seja, o concreto ao abstrato, pois, segundo
Chartier (2005, p. 191), suas formulaes tericas no so
isentas de resqucios de positivismo: se, na primeira, per-
siste um sujeito que interroga e analisa, no segundo est
sempre presente o olhar de um observador. De qualquer
modo, ambos procuram dar, s exigncias do mundo ps-
guerra, conturbado pela ascenso de novas formas de ex-
plorao e controle, em meio aos quais se debate um sujeito
destitudo de certezas, algumas respostas que decididamen-
te passam longe de qualquer interpretao fcil.
Olhando para trs, hoje se pode afirmar que as tenta-
tivas do nouveau-roman situam-se a meio caminho entre as
conquistas das vanguardas, principalmente do Surrealismo,
e as postulaes ps-modernas de morte do sujeito,
descentramento, desterritorializao, desidentificao etc.
23
Trata-se da velha
ambio de Flaubert:
construir alguma coisa a
partir do nada, que se
mantm em p sozinha, sem
ter que se apoiar em nada
exterior obra; essa hoje a
ambio de qualquer
romance.
32 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n.14, 2009
deles derivadas, que continuam a incidir diretamente so-
bre as concepes de realismo. Sua tonalidade austera e
andina, com descries fsicas precisas e estticas, ele-
vado sentido de ambiguidade dos pontos de vista, radicais
disjunes de tempo e espao, comentrios autorreflexivos
dos processos de composio e obedincia lgica dos pr-
prios textos, na verdade representam ainda e sempre
as vivncias absolutamente novas do perodo ps-guerra,
em que um eu mnimo se v perdido e s num mundo em
que reina a gesto tecnolgica e a mercadoria, tanto quanto
a objetividade fotogrfica do realismo clssico represen-
tou a potncia de um eu soberano, racional, seguro de
seus poderes e prerrogativas, o eu solar, cartesiano, de
que fala Luiz Costa Lima (2000, p. 84).
Eterno retorno
A ideia de refrao que procurei desenvolver, acom-
panhando a histria do realismo, parece-me operacional,
nos tempos que correm, para o dilema da representao
realista, uma vez que, em nenhum momento, desde o
surgimento de um realismo consciente, articulado e siste-
mtico, correspondente ao sujeito positivista, at a sua
aparente destruio, cem anos depois, com a crise da re-
presentao o mais srio e duradouro assalto que se lhe
fez , ele deixou de resistir, escondendo-se sob as mais di-
versas aparncias. Desde a transparncia absoluta da tela,
no incio, at sua total opacidade, no final, ele resistiu,
estilhaado, para ressurgir reconstitudo e forte, sobretudo
na produo narrativa de massa, mas tambm em muitos
textos considerados de qualidade.
Cabe perguntar, portanto, a que se deve esse eterno
retorno. Evidentemente no pode haver resposta conclusi-
va para uma questo de tal envergadura e nem essa a
pretenso deste texto , mas acreditamos ter encontrado
uma pista para discusso no vis escolhido desde o incio:
aquele fornecido pela conceituao de R. Williams, o qual
Realismo: a persistncia de um mundo hostil 33
encara o realismo como um modo de representar as rela-
es entre o social e o pessoal que no se limita a um
simples processo de registro e/ou descrio, pois sempre
depende, para sua plena elaborao, da apreenso das
formas dessas relaes, alm da capacidade de tambm
manejar as formas de percepo e de representao ar-
tstica, mutveis ao longo da histria. Nesse sentido, tra-
ta-se de um modo de compreenso esttica do mundo so-
cial, que o representa em profundidade, e no uma forma
de representao presa apenas a aspectos aparentes ou a
possibilidades dadas pela linguagem em si.
Evidentemente existe aqui uma ideia de totalidade,
rejeitada pela maioria da crtica contempornea, que rea-
firma a crise da representao, admitindo a fragmentao,
a atomizao, o estilhaamento como as nicas formas pos-
sveis de representao de um mundo repetidamente dila-
cerado por guerras terrveis, tornado maior e menor pelas
tecnologias de comunicao, administrado pelo espetcu-
lo e desestabilizado das antigas certezas em relao s iden-
tidades e papis sociais e eficcia da prpria linguagem.
Nesse contexto, a noo de progresso, to cara razo
iluminista, foi substituda pela recusa da ideia de histria
e por um acmulo de experincias espetaculares adminis-
tradas, que se sucedem num panorama caleidoscpico de
fatos sem relao de causa e consequncia. A negao
cabal do realismo ou sua condenao crtica como uma
esttica ruim, para dizer o mnimo, viria a ser, ento, a
nica resposta possvel a esse admirvel mundo novo.
Todavia, fragmentao, atomizao, indeterminao,
ambiguidades traduzindo conceitos como fluidez de iden-
tidades, morte do sujeito e outros, nascidos do contexto
histrico presente, admitidos como critrio nico de valor
esttico e crtico, so elementos que enfatizam apenas a
recusa individual como esfera de sentido. Desse modo, o
mundo exterior quando considerado passa a ser ape-
nas um dado material de que o eu se alimenta, que existe
fora de si como mera contiguidade. Desaparece qualquer
34 Revista Brasileira de Literatura Comparada, n.14, 2009
possibilidade de completude, de complementaridade, de
interdependncia ou mesmo de contato entre sujeito e
objeto, o que desobriga de qualquer compromisso.
O ponto a reter aqui que, talvez justamente pela
exacerbao desses aspectos, o realismo, saindo pela porta
da frente, volta sempre pela dos fundos, como um modo
uma forma de se impor ao sujeito como presena
inescapvel, representao da existncia concreta do
mundo, mesmo como simulacro. Volta como afirmao da
prpria impotncia da criao autnoma diante do super-
poder do mundo-coisa (Adorno, 1980, p. 270), do mun-
do hostil, infinitamente multiplicado e reiterado pelo es-
petculo, que sua linguagem. Volta despido de sua postura
libertria dos primeiros tempos, de seu sentido coletivo, de
sua inteno de penetrar profundamente no reino dos ob-
jetos para devor-los por dentro, pois essa seria a prova
ilusria da integridade e da potncia do sujeito que os
representa; volta refratado, como um modo de representar
as relaes de hoje entre o social e o pessoal; volta como
sintoma e diagnstico de um estado de coisas de alguma
forma parecido com o do momento em que ele eclodiu como
necessidade histrica. Assim, a violncia, o choque, o trau-
ma e mesmo a barbrie, mais que temas realistas, tornam-
se estratagemas estticos, e o real avassalador que deve-
ria, mas no pode ser mudado volta congelado em texto
e imagem, cobrando caro o preo do espetculo, no como
simples paisagem atravs da janela ou como efeito de
real, mentira, iluso, mas sim como testemunha da re-
verso da liberdade abstrata em uma supremacia das coi-
sas (Adorno, 2006, p. 139).
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