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Revista Muy Interesante

Revista Muy Interesante


A finales de los ochentas y hasta principios de los noventas, la Revista Muy
Interesante, de origen espaol, aunque ya a esas fechas editada en Mxico, estuvo
publicando regularmente algunos muy interesantes artculos del doctor Isaac Asimov
hasta casi la fecha de su fallecimiento en !!"#
$stos "% artculos de una o dos p&ginas, los he rescatado aqu en este compendio
'bueno, los que reun, que no son todos(, ahora que he donado mi colecci)n de la revista de
aquellas pocas a la biblioteca de la escuela de mis hi*os#
+o se si en otros pases 'en ,udamrica, por e*emplo(, lleg&ra la tal revista que, aunque
a-n se publica en Mxico, perdi) el auge que bien tena por aquellos tiempos 'los de mi
generaci)n la recordar&n(# .*al& los disfuten de nuevo como yo ahora que los releo y que,
a-n cuando fueron escritos hace m&s de / aos, no pierden su actualidad que en su
momento tuvieron#
0os artculos tratan en general sobre futurologa, historia y datos interesantes1 tres de
los temas de divulgaci)n o no ficci)n preferidos del buen doctor#
en primer lugar, acabemos con Scrates, porque ya estoy harto de ese
invento de que No Saber Nada es un signo de Sabidura
Isaac simov

Isaac Asimov
!uturologa
"# Meteorologa $lanetaria
2l 2studio de .tros Mundos +os Ayudar& a 2ntender Me*or el +uestro#
Si hay algo que encierra continuo inters para los hombres es el tiempo meteorol)gico# 0a
temperatura y las precipitaciones, las tormentas y las calmas, las inundaciones y las sequas nos
afectan con car&cter inmediato y a largo pla3o# 0o bueno sera poder controlar el tiempo y
prevenir extremos destructivos1 pero en su defecto sera -til, al menos, predecirlo con precisi)n#
0as predicciones meteorol)gicas, sin embargo, siguen siendo poco certeras e inseguras incluso
a corto pla3o, y casi inservibles a pla3o largo# A pesar de que actualmente contamos con satlites
metereol)gicos que envan cada hora fotografas de la cubierta de nubes de la 4ierra y de los
movimientos de las tormentas, no estamos en condiciones de predecir con exactitud#
2l problema es que la atm)sfera de la 4ierra es un sistema extraordinariamente comple*o# 2n
cualquier momento dado la atm)sfera es calentada irregularmente por el ,ol# 0a configuraci)n de
3onas caldeadas cambia constantemente a medida que la 4ierra gira sobre su e*e cada veinticuatro
horas, alternando da y noche, y a medida que la 4ierra rota alrededor del ,ol recorriendo las
estaciones del ao#
0uego tenemos un amplsimo ocano que, al evaporarse ba*o la lu3 del ,ol, engendra nubes,
que se forman y se mueven irregularmente, complicando todo ello por la existencia de
extensiones de tierra pluriformes donde la evaporaci)n es mucho menor que sobre el mar#
4odos estos cambios imprevisibles de temperatura de un lugar a otro en configuraciones
siempre cambiantes producen vientos cuya velocidad y direcci)n varan de forma infinitamente
comple*a#
5na cosa que podra ayudarnos a comprender me*or el problema sera simplificar de alg-n
modo el sistema atmosfrico6 reducir la irregularidad del caldeamiento, o dilatar la rotaci)n
planetaria, o endere3ar el e*e, o eliminar la cubierta de nubes, o eliminar las masas de tierra
irregulares, o vaciar los ocanos# 7e este modo podramos estudiar una configuraci)n m&s regular
de los movimientos del aire y de los cambios de temperatura, comprender bien la situaci)n, aadir
uno a uno los factores que complican la situaci)n, observar las modificaciones y comple*idades
que introduce cada uno y llegar as, en -ltimo trmino, a comprender realmente la meteorologa#
8ero 9c)mo simplificar la tierra: 8ues utili3ando otros planetas como laboratorios
atmosfricos#
0os cohetes;sondas han estudiado ya cuatro planetas que poseen atm)sfera6 Marte, <enus,
=-piter y ,aturno#
"
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Marte gira alrededor de su e*e en algo m&s de veinticuatro horas1 pero como es un cuerpo
menor que la 4ierra, la superficie se mueve tan s)lo a mitad de velocidad# ,u calentamiento es
irregular, igual que en la 4ierra, y la inclinaci)n axial es muy parecida a la de sta1 pero dado que
Marte se halla m&s le*os del ,ol, el ao es dos veces m&s largo y los cambios estacionales son m&s
lentos# > como tiene muy poca agua superficial, apenas tiene cubierta de nubes# As pues, la tenue
atm)sfera de Marte debe ser m&s simple que la terrestre#
?onsideremos luego <enus# 2ste planeta se halla cerca del ,ol, pero su cubierts de nubes y la
naturale3a de su espesa atm)sfera determinan una temperatura superficial bastante uniforme a lo
largo y ancho de todo el planeta# ?arece por completo de agua superficial, y la temperatura y la
capa de nubes no varan significativamente ni con el lugar ni con el tiempo# Adem&s, el planeta
rota muy lentamente, de modo que no existe pr&cticamente el efecto ?oriolis, que es el que
ocaciona las tormentas circulares en la 4ierra6 huracanes, tifones y tornados#
2n ?uanto a =-piter, posee tambin una cubierta de nubes permanente y una temperatura
superficial uniforme# ,in embargo, a diferencia de <enus, gira muy r&pidamente6 su ingente masa
da una vuelta cada die3 horas solamente# @a*o la espesa atm)sfera de =-piter parece ser que existe
una superficie de hidr)geno lquido, una especie de ocano planetario ininterrumpido#
,aturno se parece a =-piter, pero sin alcan3ar sus extremos# 2s m&s pequeo, gira m&s
despacio y es m&s fro# <iene a ser un mundo con todas las caractersticas de =-piter, aunque algo
simplificadas#
Aasta ahora s)lo tenemos informaci)n fragmentaria acerca de las pautas de cambio
atmosfrico en estos cuatro planetas# +o obstante, si el programa de exploraci)n espacial
prosigue, es posible que acabemos sabiendo mucho sobre cada uno de ellos# ?on estos nuevos
conocimientos podremos comparar lo que sucede en el caso de rotaciones r&pidas, medias y lentas
de atm)sferas espesas y tenues, de superficies enteramente lquidas y enteramente s)lidas, de
calentamiento regular e irregular# Aprenderemos mucho m&s sobre las leyes generales que
gobiernan los movimientos atmosfricos si estudiamos los cuatro planetas que si estudiamos uno
s)lo#
A continuaci)n podramos aplicar ese conocimiento a nuestro propio sistema atmosfrico, que
probablemente sea m&s complicado que cualquiera de los otros1 y al comprenderlo me*or, nos
convertamos en expertos Bhombres del tiempoC en la 4ierra#
D
Isaac Asimov
%# &'u( )ora *s+
0a ?oloni3aci)n 2spacial Impondr& .tros ,istemas para la Medici)n del 4iempo#
La coloni3aci)n del espacio puede introducir algunos cambios inesperados en la sociedad
humana# 9Eu efecto tendra, por e*emplo, en nuestros h&bitos y costumbres de medir el tiempo:
2l sistema actual de medir el tiempo es un complicado galimatas que depende de los
accidentes astron)micos y de F,/// aos de h&bito primitivo# 0a duraci)n del da es,
naturalmente, el periodo de rotaci)n de la 4ierra alrededor de su e*e, mientras que el ao es el
periodo de revoluci)n alrededor del ,ol#
Ambos, da y ao, ya no se avienen bien uno con otro, porque ao G DHF#"%"" das, lo cual
complica mucho el calendario# ,i a esto aadimos el mes, que en su origen marcaba el perodo de
revoluci)n de la 0una alrededor de la 4ierra, y la semana, que originalmente marcaba las fases de
la 0una, la situaci)n se hace casi desesperada#
8or si fuera poco, dividimos el da en "% horas, la hora en H/ minutos y el minuto en H/
segundos1 y contamos las horas del da de a " dos veces, con la divisi)n en A#M# y 8#M#
Ahora bien, una ve3 que la humanidad conquiste el espacio, 9de qu le servir& nuestro
enrevesado sistema de medir el tiempo: 2n las estaciones espaciales el ao carecer& de
estaciones, pues los habitantes podr&n a*ustar la lu3 solar a su gusto, por lo cual no habr& ra3)n
para mantener deliberadamente un ao en el los meses no cuadran perfectamente# 4ampoco habr&
ciclo lunar que d sentido a los meses y a las semanas1 e incluso, el da ser& artificial, pues la
alternancia entre lu3 y oscuridad podr& a*ustarse a voluntad#
,i pensamos en la gente que viva en otros mundos naturales, no cabe duda de que la
astronoma terrestre ser& irrelevante# 2l da dura aproximadamente "% horas en Marte, pero el ao
marciano es casi dos veces el nuestro# 2n la 0una, el ao es igual de largo que en la 4ierra,
mientras que el da dura dos semanas#
8uede ser que los habitantes de distintas regiones espaciales retengan el absurdo calendario
terrestre por puro sentimentalisno o porque facilite las relaciones econ)micas y culturales con la
4ierra# 8ero tarde o temprano surgir& un movimiento en pro de un esquema racional de medir el
tiempo, un sistema que no se halle ligado a los movimientos de un -nico cuerpo astron)mico#
2ste esquema racional podra utili3arse en la vida cotidiana en el espacio, conla venta*a de que
un ordenador convenientemente programado puede convertir f&cilmente ese esquema en el
tradicional y viceversa#
9?u&l sera el esquema racional: A aqu mi propuesta#
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8ara empe3ar, podramos mantener el da tal como est&, no por su conexi)n con la 4ierra, sino
porque los seres humanos han adquirido ya un ciclo natural de ritmos biol)gicos cuyo periodo es
de da aproximadamente 'circadianos(#
Ahora bien, en lugar de dividir el da en "% y H/ partes, lo dividiramos sencillamente en
dcimas, centsimas, milsimas y die3milcimas, seg-n el sistema decimal usual#
5na centsima de da son %#% minutos, o aproximadamente un cuarto de hora# Aay mucha
gente que para las actividades ordinarias no quieren mayor precisi)n en el tiempo# ,i uno
pregunta B9Eu hora s:C, la respuesta Bcero punto setenta y dosC podra ser suficiente y
significara que han transcurrido I" centsimas del da# ,i el da comien3a a media noche, sera el
equivalente de las F6I 8#M#
2n el caso de necesitar una precisi)n mayor, podramos dar el tiempo en milsimas o
die3milsimas# 5na milsima de da son #%% minutos, y una die3milsima es aproximadamente
J#H% segundos# 5na precisi)n de die3milsimas de da 'Bson las cero punto setenta y dos treinta y
cuatroC( sera suficiente para todos los prop)sitos, incluso si no queremos perdernos algo tan
sensible al tiempo como el despegue de una nave espacial#
0a gente no tiene el h&bito de dar el tiempo en forma decimal, por lo cual puede que haya un
periodo de transici)n en el que todos se sientan m&s a gusto utili3ando nombre6 por e*emplo
BratoC para la centsima de da y BtrisC para la die3milsima# 8reguntando uno por la hora, podra
contestar B"D ratos, %" trisC, lo que significa que ha transcurrido /#"D%" del da y son lo que ahora
llamamos las F6DI A#M#
2n la otra direcci)n, // das podran formar una Bestaci)nC '2( y // estaciones, una
Bgeneraci)nC 'K(# 8uesto que // estaciones ',/// das( seran aproximadamente "I#% aos
terrestres, tendramos aproximadamente la longitud de lo que se entiende hoy por Bgeneraci)nC#
4endra que llegarse a alguna clase de acuerdo general acerca del momento a partir del cual se
empe3aran a contar las generaciones# 5na ve3 tomado el acuerdo, podran especificarse los das
en la forma FK, J%2, /H7, o bien, una ve3 afincado el sistema generaci)n L estaci)n L da, en la
forma simplificada F, J%, /H# 2n esencia estaramos contando simplemente das, y el indicado
sera el FJ,%/H;simo, empe3ando a contar desde un origen arbitrario# ,i quisieramos situar el
acontecimiento con segundos de aproximaci)n, lo diramos, por e*emplo, as6 F, J%, /H#/%JI#
4odo esto suena un poco raro porque no estamos acostumbrados1 pero cu&nto nos facilitara
los registros del tiempo y qu conveniente sera, por mil ra3ones, una ve3 que nos habitu&ramosM#
F
Isaac Asimov
,# -olar, -olar, -olar
2l ,ueo 5niversal de Icaro 8odra Aacerse Realidad en los ?ielos de la 0una
Se dice que =er*es, rey de los persas, ofreci) una recompensa a quien lograra ensearle un
nuevo placer# Eue yo sepa, nadie accedi) al premio#
2xisten, claro est&, muchos placeres que no agradan a todo el mundo# 2l alpinismo estusiasma
a muchos y el esqu todava a m&s1 pero ni uno ni otro me apartara a m ni un dedo de mi camino#
> al revs, algunas de las cosas que me deparan un intenso placer Ncomo estar sentado a la
m&quina de escribir; puede que no guste a otros#
2xiste sin embargo un sueo que qui3& sea universal# +o debe de haber en el mundo ni un
solo nio que no haya querido volar como un p&*aro y sentir un movimiento tridimensional
completamente controlado# 0os hombres han volado en sus sueos, en sus leyendas y en sus
fantasas desde que existen documentos escritos#
<olar y avolamos hoy da, porque desde que ascendi) el primer globo ha existido la
posibilidad de via*ar por el aire# 8ero nunca a base del propio control muscular# 0os aviones
modernos son tan lu*osos, c)modos y seguros que es como estar sentado en casa en un sill)n de
ore*as# > aunque utili3&ramos un pequeo motor a reacci)n para elevarnos en el aire, seguira
siendo lo mismo, porque seramos transportados#
98or qu no podemos volar batiendo alas artificiales y utili3ando nuestra propia fuer3a
muscular: Muy sencillo6 porque nuestros musculos no son bastante fuertes# Incluso una aeronave
tan ligera y de diseo tan ingenioso como el Gossamer Albatross, que se sostiene en el aire por la
sola fuer3a muscular, exige demasiado esfuer3o para que el vuelo sea un e*ercicio placentero# 2l
problema es que el aire es demasiado tenue para proporcionar al pesado cuerpo humano una
sustentaci)n suficiente contra la fuer3a de la gravedad# '0os organismos vivos m&s pesados que
son capaces de volar no pesan m&s de veinte Oilos o as(#
Ahora bien, si coloni3amos la 0una cambiara mucho la situaci)n# 0a fuer3a de la gravedad en
su superficie es s)lo un sexto de la terrestre, as que una persona pesara s)lo entre die3 y
veinticinco Oilos#
?on el tiempo, cuando existan colonias lunares subterr&neas, podra construirse una gran
caverna en la que se mantuviera el aire a una presi)n algo mayor de la normal 'aadiendo qui3&
arg)n, un gas inocuo que acaso exista en la 0una(# 0a combinaci)n de ba*o peso y aire m&s denso
podra hacer del vuelo un e*ercicio f&cil#
0as BalasC de pl&stico resistente y semirrgido, iran unidas a un arns ligero, adosado a los
bra3os, a las piernas y al tronco# 7entro del pl&stico iran finas varillas, su*etas a su ve3 a cada
dedo y a las piernas como las alas de los murcilagos#
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2n estas condiciones sera tan f&cil planear que no habra apenas riesgo de hacerse dao, y con
un poco de pr&ctica podra inclinarse, doblarse y batirse las alas para poder subir, ba*ar, girar y
ladearse#
2l simple vuelo, en seme*antes circunstancias, estara al alcance de cualquiera1 pero, como en
cualquier otra cosa, habra sin duda quienes, gracias a su mayor rapide3 de respuesta y superior
coordinaci)n muscular, podran reali3ar maniobras inasequibles para el individuo medio#
+o es difcil imaginarse carreras de obst&culos protagoni3adas por expertos astronautas, o
*uegos equivalentes al futbol areo, o e*ercicios de acrobacia e*ecutados por equipos entrenados#
?omo es l)gico, las colonias lunares subterr&neas seran demasiado reducidas para e*ecutar
vuelos autnticamente espectaculares# 8ero, 9y las posibles colonias espaciales construidas dentro
de gigantescos cilindros de Oil)metros de di&metro:
0o m&s probable es que el aire no sea all m&s denso que en la 4ierra1 en todo caso m&s tenue#
0a BgravedadC, sin embargo, ser& el resultado del efecto centrfugo originado por la rotaci)n del
cilindro alrededor de su e*e mayor# 2sta BgravedadC ser& probablemente menos que la de la
4ierra1 y a-n en el caso de que no lo sea, disminuye a medida que uno se ale*a de la superficie
interna del cilindro hacia el e*e central, donde sera nula#
2n el caso de que hubiera montaas artificales en ciertas oprciones de la superficie interna de
la colonia espacial, ni la temperatura ni la densidad del aire disminuiran al escalar hacia las
alturas, porque seran uniformes, o casi uniformes, en toda la colonia# 0o que s disminuira sera
la BgravedadC, de manera que uno podra lan3arse al aire desde la cumbre y subir1 y a medida que
se subiera sera cada ve3 m&s f&cil seguir haciendolo#
2n una de estas colonias habra Oil)metros y Oil)metros donde maniobrar, con una dimensi)n
adicional de agradable comple*idad, pues la BgravedadC variara perceptiblemente al remontarse
uno hacia arriba y de*arse caer hacia aba*o# 2n un mundo seme*ante 9quin querra limitarse a
caminar:
Ae ah el nuevo placer, =er*esP pero no en la 4ierra#
I
Isaac Asimov
.# /a $laga del 01terior
0os ?ometas 8ueden ,er 8ortadores de Microorganismos
En el espacio interestelar existen, aqu y all&, ingentes nubes de polvo y gas# 8ara su sorpresa,
los astr)nomos han descubierto en los -ltimos aos que la parte gaseosa no consiste ntegramente
en &tomos aislados#
Aunque los &tomos se hallan muy separados y dispersos si los comparamos con las
condiciones que prevalecen en la 4ierra, consiguen, no se sabe como, *untarse y combinarse# 0o
cierto es que se han detectado molculas compuestas hasta de siete &tomos#
0a mayora de estas molculas se agrupan alrededor del &tomo de carbono, como las
molculas de los te*idos vivos# 0o cual no es sorprendente6 el &tomo de carbono es el m&s vers&til
de todos, pudiendo formar complicadas cadenas y anillos a los que se pueden unir gran variedad
de otros &tomos# 0os &tomos del espacio c)smico tienen las mismas propiedades que los &yomos
del cuerpo, y hay plena confian3a en que obedecen a las mismas reglas#
8ero 9cu&l es el resultado en esas nubes de gas: 90as molculas crecer&n y adquirir&n un
grado cada ve3 mayor de complicaci)n: 9+o habr& algunas cuya nfima abundancia las haga
indetectables, pero que hayan alcan3ado ya el nivel de la materia viva:
8ara decirlo de una ve3 9habr&, all& fuera en el espacio, grmenes que alg-n dasupongan una
amena3a para el hombre:
0a cosa parece sacada de una novela de ciencia;ficci)n, pero lo cierto es que Qred Aoyle 'un
astr)nomo ingls de primera fila, bien que algo heterodoxo(, ha estudiado el tema con toda
seriedad# .lvidmonos ahora de las nubes en el espacio interestelar y pensemos en los cometas
que pululan por nuestro sistema solar#
0os cometas son ricos en carbono, hidr)geno, oxgeno y nitr)geno6 los cuatro elementos que
constituyen el !! por ciento de los te*idos vivos en general# 9+o podran combinarse estos cuatro
elementos dentro del cometa Nlo mismo que lo hacen en las nubes de gas; e incluso m&s
r&pidamente, por estar mucho m&s *untos: Aoyle sugiere que, en efecto, las molculas pueden
agregarse en los cometas, hasta el punto de convertirse en microorganismos vivos#
7e ser as, el cometa# Al pasar cerca del ,ol, dispersara esos microorganismos por el espacio#
8arte del cometa se convertira, por calentamiento, en gas y polvo, que, barridos por el viento
solar, se transformaran en una gigantesca cola que constituye la caracteristica espectacular de los
gtandes cometas cerca del ,ol#
0a 4ierra atraviesa de cuando en cuando la cola de un cometa1 en !JH ha pasado por la del
cometa Aalley# 0as colas son demasiado tenues como para afectarnos de alg-n modo, a menos
J
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que co*amos alguno de esos grmenes de los que habl&bamos6 nuevos grmenes contra los cuales
el cuerpo humano no tendra defensas#
0a epidemis de gripe espaola de !J acab) con D/ millones de vidas humanas# 9+o podra
haber venido del cometa Aalley: 9> las dem&s plagas que han a3otado respectivamente a la
humanidad: 9,on de origen cometario: 9> la 8este +egra: 5no piensa inevitablemente en el
best;seller de Michael ?richton titulado La amenaza de Andrmeda, que trataba de una plaga
mortal proveniente del espacio#
M&s, pese a Michael ?richton Ny pese incluso a Qred Aoyle; no creo que pueda ocurrir tal
cosa#
0a gente tiende a infravalorar la eficacia con que los procesos evolutivos producen un a*uste
entre los organismos y su medio# +adie creer& que un ser humano se va a sentir a sus anchas en
cualquier planeta donde ponga el pie# 2l planeta ha de tener el tamao *usto para que la gravedad
no sea molesta1 ha de hallarse a la distancia precisa de un tipo determinado de estrella para que la
temperatura sea agradable1 tiene que poseer una composici)n atmosfrica concreta1 el agua no
debe contener nada indeseable1 y tiene que estar abastecido de alimentos que no sean venenosos
ni desagradables al gusto y que sean digeribles y nutritivos#
2n el sistema solar no hay un solo ob*eto Nfuera de la 4ierra; que nos convenga, y en todo el
universo es seguro que de cada mil millones de cuerpos celestes no existir& m&s de uno que nos
resultara, no ya agradable, sino simplemente soportable#
> lo mismo ocurre con los grmenes# 0os par&sitos evolucionan en perfecto a*uste con sus
huspedes# Invaden un husped y viven de l en combinaci)n tan estrecha como mano y guante#
5n par&sito est& generalmente circunscrito a un solo organismo o a un pequeo grupo de
organismos1 no pueden vivir en otros, lo mismo que nosotros no podemos vivir en =-piter# 9?ree
alguien que un ser humano, o incluso un roble, puede coger la enfermedad holandesa del olmo:
8or la misma ra3)n 9cree alguien que un olmo o un roble puede coger nuestros resfiados:#
A-n en el caso de que los microorganismos pudieran proliferar en un cometa 9qu
probabilidad hay de que hayan adquirido *ustamente la estructura necesaria para invadir las
clulas humanas y producir los sntomas de la gripe: 0a probabilidad es menor que la de sacar un
mill)n de veces seguidas un seis doble con dados no trucados#
97e d)nde vinieron entonces la 8este +egra y la gripe espaola: 7e mutaciones de grmenes
ya existentes y perfectamente conocidos#
As que ya pueden ir tachando uno de los posibles horrores que qui3& les estn quitando el
sueo#
!
Isaac Asimov
2# &'ui(n Necesita 3inero+
0as Auellas 7actilares ,er&n +uestras 4ar*etas de ?rdito
Hay mucha gente a quien la palabra ordenadores o computadores le resulta aversiva# 0e
parece que estos artilugios amena3an con la deshumani3aci)n, que son m&quinas incapaces de
mirar los problemas con o*os humanos y que solo saben hacer las cosas con n-meros#
?on esa misma l)gica cabra decir entonces lo mismo de la regla de c&lculo, de la balan3a y
del metro del carpintero, e incluso de cualquier artefacto utili3ado por la humanidad para resolver
mec&nicamente sus problemas#
8uede que alg-n arquitecto de los tiempos prehist)ricos se que*ara amargamente de la moda
de construir estructuras con ayuda de una nueva vara de medir6 B+o se puede fiar uno de un
vulgar tro3o de madera para saber qu largo sar a los sillares# Aay que usar el o*o clnico de un
arquitecto, o acabaremos deshumani3&ndonosC#
0os ordenadores, claro est&, son muchsimo m&s comple*os que cualquier otro dispositivo
inventado hasta ahora para resolver problemas, y muchsimo m&s r&pidos y capaces de mane*ar
simult&neamente m-ltiples factores# > eso es bueno, porque hasta ahora nunca habamos tenido
en nuestra historia tantos problemas ni tan comple*os# =am&s ha habido tanta gente traba*ando con
tantos recursos y de maneras tan variadas, constituyendo una sociedad tan enrevesada#
Aoy da se han alcan3ado tales cotas de comple*idad social y tecnol)gica , que el desistir de
resolver problemas con ordenadores nos trasladara treinta aos atr&s, sin posibilidad de alimentar
a esos mil quinientos millones de personas que hemos aadido a la poblaci)n mundial en ese
perodo# 0as lneas areas, los bancos, la industria y, sin duda, los gobiernos, no podran reali3ar
las tareas que hoy se les exige de no contar con ordenadores que les resuelven los problemas a
velocidades superhumanas#
,i decidiramos Bhumani3arC las operaciones industriales, financieras, comerciales y
gubernamentales empleando seres humanos en lugar de ordenadores, no tendramos manos 'ni
cerebros( suficientes#
> asi Ncomo sin duda suceder&, so pena de querer caer en el caos; la sociedad se hace a-n m&s
comple*a en el siglo que viene, necesitaremos un grado de mecani3aci)n y automati3aci)n mayor
todava que el actual#
Eue eso conlleva el riesgo de abusos, nadie lo duda# 8eligro de abuso lo hay en todo#
Imagnense lo que podra ocurrir 'y a veces ocurre( si un general decidiera abusar de su poder
militar#
A-n as, los abusos no son tan frecuentes como podran serlo, porque la sociedad es tanto m&s
estable cuanto menos abusos haya# Minimi3ar el abuso redunda, a din de cuentas, en beneficios de
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todos# 0os ordenadores pueden proporcionar las tcnicas necesarias para controlar, con mucha
m&s eficacia que *am&s en la historia, los abusos, incluso los de los propios ordenadores#
8ero si los ordenadores vigilan a los ordenadores, 9quin vigila a los vigilantes: 0a cuesti)n
no es nueva, y tiene soluci)n# ?ada guardi&n no pierde de vista 'de vista electr)nica, claro( a los
dem&s# 2n un sistema de gobierno democr&tico se llama a eso Bseparaci)n de poderesC#
9Eu otras bendiciones nos traer& la automati3aci)n: 5no de los sueos es un mundo sin
dinero#
Aaciendo repaso de la historia veremos que las transacciones financieras se han hecho cada
ve3 mas etreas# 0a moneda met&lica de uso universal reempla3) a los ob*etos reales y concretos#
2l papel moneda, impreso a voluntad del emisor, sustituy) a su ve3 a las monedas1 y los talones, o
billetes caseros de cualquier valor nominal, sustituyeron a los billetes emitidos por el gobierno#
0os cheques individuales fueron a su ve3 despla3ados en parte por las tar*etas de crdito, que son
como cheques a un mes# 9?u&l ser& el siguiente paso: 92l c)mputo electr)nico autom&tico de los
haberes personales, actuali3ado despus de cada transacci)n:
Imaginemos que cada cual tuviera un dispositivo sintoni3ado con sus huellas digitales, o con
la estructura qumica de sus secreciones glandulares, o con algo m&s sutil a-n# 4ras una operaci)n
preestablecida, el dispositivo nos dira el estado exacto de nuestra cuenta corriente, la cantidad
disponible para nuestras transacciones#
?ualquier transacci)n imaginable Ningresos por sueldo, inversiones, gastos, desde la compra
de un peri)dico a la renta de acciones; s)lo quedara legali3ada cuando los dispositivos de todas
las partes que intervinieran en la transacci)n fueran introducidos en una terminal de computadora,
que transferira luego los importes 'en impulsos electr)nicos( de una tar*eta a otra# 0o que
tendramos sera una procesi)n interminable de cheques firmados al instante, por valor de
cualquier cantidad inferior al lquido disponible#
0a Administraci)n podra descontar autom&ticamente los impuestos sobre cualquier
transacci)n, en proporci)n a su importe y al nivel de renta del su*eto que recibiera el dinero# >
tambin se tendran en cuenta otras posibles complicaciones, rea*ustando el balance a fines de
ao#
2l concepto de rique3a perdera importancia en una sociedad como sta en la que no circulara
el met&lico, porque el dinero sera menos visible# > esto seria tanto m&s cierto si la sociedad del
siglo RRI encontrara alguna manera l)gica de mitigar, siquiera parcialmente, la desigualdad en la
distribuci)n de la rique3a1 aparte de que en una sociedad sin dinero sera menos doloroso pagar
los impuestos, porque las transacciones *am&s se haran visibles#
9Abusos: 2n todo caso disminuiran, porque el fraude fiscal y la estafa seran m&s difciles#
8arte de la inhumanidad del ordenador es que, una ve3 que est& programado y funciona
correctamente, no admite ya deslices en su comportamiento#

Isaac Asimov
4# 5asi 6orrada del Mapa
.tra ?at&strofe ?)smica Acabara con la <ida en la 4ierra
De cuando en cuando se especula con la posibilidad de que alguna cat&strofe c)smica
destruya la vida sobre la 4ierra# 92s realmente probable: Al fin y al cabo, la vida lleva existiendo
en la 4ierra m&s de D,/// millones de aos# 98or qu no iba a proseguir tan pacfica existencia:
0o cierto es que sta no ha sido tan pacfica# 2n varias ocaciones parece ser que hubo
extinciones masivas de especies# 0a m&s reciente hace unos I/ millones de aos# 2n aquel tiempo
se extinguieron completamente los dinosaurios y grandes reptiles que haban sido dueos y
seores de la 4ierra durante F/ millones de aos# Aproximadamente el IF por ciento de todas las
especies animales vivas se extinguieron en un perodo relativamente breve# 2n cuanto al "F por
ciento restante, puede que se salvaran por los pelos# 2s posible que muchos de ellos, pero no
todos, murieran1 pero al ser de pequeo tamao y muy prolficos, qui3& se reprodu*eron
r&pidamente y evitaron la extinci)n# +o es exagerado decir que en el momento culminante de esa
Kran Mortandad murieron un noventa por ciento de todos los animales#
8ero 9por qu: 0os cientficos han intentado explicarlo, y teoras han surgido para todos los
gustos6 que los mares poco profundos se retiraron a medida que emergieron los continentes,
matando a muchas especies que dependan del equilibrio ecol)gico de esas aguas1 o que se
extingui) un cierto tipo de vida vegetal y provoc) una especie de efecto domin) de extinciones en
cadena1 o que el clima vari) bruscamente por alguna ra3)n, o que una supernova cercana inund)
la 4ierra con rayos c)smicos, en un tiempo en que el escudo magntico del planeta era dbil o
inexistente#
90o sabremos alg-n da:
Salter Alvare3, de la 5niversidad de ?alifornia, estudi) la velocidad de sedimentaci)n del
fango en los mares antiguos, en el proceso de formaci)n de las rocas sedimentarias# 2l ob*etivo
final era esclarecer la historia primitiva de la 4ierra, para lo cual traba*) con ciertas rocas
sedimentarias antiguas de Italia# ,u plan cinsista en bombarsear l&minas finas de roca con
neutrones, haciendo que los &tomos all presentes se hicieran radioactivos# A partir de la
naturale3a de la radioactividad, Alvare3 esperaba deducir algo sobre la velocidad de formaci)n de
la roca#
8ara comprobar la sensibilidad del mtodo, Alvare3 se bas) en el iridio, de propiedades
parecidas a las del platino, y que se presenta en tra3as diminutas de menos de una parte en die3
millones# 8ara su asombro, hall) en las rocas una estrecha fran*a donde la concentraci)n de iridio
era unas veinticinco veces mayor que en aquellas otras partes de la roca que eran algo m&s
antiguas o algo m&s recientes#
9> a qu edad corresponda: Alvare3 calcul) la edad de esta fran*a en partculas y obtuvo la
cifra de I/ millones de aos# 2s decir, que el iridio subi) de concentraci)n *usto hacia la poca en
que los dinosurios estaban extinguindose#
"
Revista Muy Interesante
9Eu significa esto: 92s s)lo una coincidencia: 0a 4ierra, al formarse almacen) cierta
cantidad de iridio# ,in embargo, la mayou parte se precipit) hacia aba*o, *unto con el n-cleo de
hierro lquido en el centro del planeta# 2l iridio que permaneci) en la corte3a terrestre era s)lo una
pequea fracci)n del total, de manera que la corte3a es m&s pobre en iridio que el material del
universo en general#
9+o cabra suponer entonces que el salto en la concentraci)n de iridio se debi) a que durante
breve tiempo cay) sobre la 4ierra una lluvia de materiales del espacio exterior y que esta lluvia
estuvo a punto de extinguir toda vida terrestre:
,upongamos, por e*emplo, que el ,ol sufri) una breve y pequea explosi)n, y que despus
volvi) a la vida normal# ,u onda trmica dur) qui3& lo suficiente como para matar casi toda la
vida en la 4ierra, siendo los animales grandes los m&s vulnerables, por ser menos en n-mero y
por resultarles m&s dificil hallar protecci)n# M&s tarde, cuando parte del material vomitado por el
,ol en la explosi)n llegara a la 4ierra, una porci)n pequea de aqul se precipitara hasta el fondo
del ocano, transportando esa alta concentraci)n de iridio#
0a posibilidad de que el ,ol haya explosionado alguna ve3 es estremecedora# ,i fue as
9puede volver a hacerlo en cualquier momento: +o parece probable# 0a opini)n que parece
prevalecer hoy es que hace unos setenta millones de aos choc) con la 4ierra un pequeo
asteroide de unos cuantos Oil)metros de di&metro, de*ando sobre la superficie del planeta una fina
pelcula de iridio#
0a colisi)n tuvo que levantar tambin montones de Oil)metros c-bicos de grava, polvo y
suciedad, enturbiando hasta tal punto la estrat)sfera que durante unos trece aos no pudo apenas
llegar la lu3 solar a la superficie# 7e este modo muri) la mayor parte de la vida vegetal y, *unto
con ella, la mayor parte de la vida animal# 0a 4ierra qued) pr&cticamente esterili3ada#
0a cat&strofe podra repetirse, que duda cabe1 pero hoy no sabemos de nong-n asteroide que
siga rumbo de colisi)n# 8ero como las )rbitas de los asteroides varan continuamente por la
acci)n de los planetas, tampoco est& excluida del todo esa eventualidad# 7e presentarse, habra
que desintegrar el asteroide#
D
Isaac Asimov
7# 0l Indestructible
2l 2ntretenimiento de +uestros ,ueos 2xiste 7esde Aace ,iglos
Algunos de los cambios m&s espectaculares que hemos presenciado en este siglo tiene que
ver con los vehculos para el entretenimiento de los seres humanos# 7e las pianolas se pas) a los
gram)fonos1 del vaudeville al cine1 de la radio a la televisi)n# A las pelculas se les aadi) sonido1
a la radio, im&genes1 y a ambas, el color# > nadie duda de que podemos ir m&s le*os#
?on el l&ser y la holografa podemos producir im&genes tridimensiones de mayor definici)n
que la que puede ofrecer cualquier fotografa corriente# 0as modernas tcnicas de grabaci)n en
cinta nos permiten editar videocassettes sobre cualquier tema, de modo que el cliente puede
reproducir en cualquier momento lo que le apete3ca en su propio televisor#
?ada nuevo invento despla3a a los antiguos en la medida en que el p-blico acude a aquella
tcnica que le da m&s# 2l cine mat) al vodevil, la televisi)n al radio y el color al blanco y negro#
0as tres dimensiones acabar&n sin duda con la bidimensionalidad, y los cassettes puede que maten
a la televisi)n de masas# 9?u&l es la tendencia general: 9A qu se llegar& en -ltimo trmino:
2n cierta ocasi)n asist a una exhibici)n de cassettes de televisi)n y me salt) a la vista lo
voluminoso y caro que era el equipo auxiliar necesario para decodificar la cinta, llevar el sonido
hasta los altavoces y proyectar la imagen sobre la pantalla# +o hay duda de que las me*oras
vendr&n por el lado de la miniaturi3aci)n y de la mayor comple*idad, que es el mismo proceso
que en aos recientes nos ha proporcionado radios, c&maras, computadores y satlites m&s
pequeos y compactos# 2s posible que el equipo auxiliar disminuya de tamao y desapare3ca# 0a
cassette se convertir& en un ob*eto aut)nomo que contenga la cinta y todos los mecanismos
necesarios para producir el sonido y la imagen# 0a miniaturali3aci)n har& que aqulla sea cada
ve3 m&s mane*able y ligera, casa hasta poderla llevar ba*o el bra3o# > su funcionamiento
requerir& tambin cada ve3 menos energa, llegando a no consumir pr&cticamente ninguna#
5na cassette ordinaria produce sonidos y preyecta lu3, porque ese es precisamente su
prop)sito# 8ero 9por qu invadir la esfera de otras personas a*enas a ellos: 0a cassette ideal sera
visible y audible para la persona que la est& utili3ando, y para nadie m&s# 0as que hoy existen
necesitan una serie de mandos6 un bot)n de encendido y apagado y otros para regular el color, el
volumen, el brillo, el contrasteP 0a direci)n del cambio ser& hacia una simplificaci)n de los
controles# 2n -ltimo trmino habr& un solo bot)nP, o ninguno#
?abra imaginar una cassette que estuviese siempre perfectamente a*ustada1 que empe3ara a
funcionar en cuanto uno la mirara1 que se parara en cuanto uno de*ara de mirarla1 que pudiera
avan3ar o retroceder deprisa o despacio, a saltos o con repeticiones, a placer del usuario# Eu
duda cabe que se es el aparato de nuestros sueos6 una cassette que puede contener informaci)n
sobre infinitos temas1 que es aut)noma, mane*able, parsimoniosa en el consumo de energa,
perfectamente privada y sometida en gran medida al control de la voluntad# 9,er& s)lo un sueo:
94endremos alg-n da una cassette as: 0a respuesta es un s rotundo# +o es que la vayamos a
%
Revista Muy Interesante
tener alg-n da, es que la tenemos ya1 para ser m&s exactos6 existe desde hace siglos# 2l ideal que
he descrito es la palabra impresa6 el libro, la revista, un ob*eto ligero, privado y manipulable a
voluntad#
98iensa usted que el libro, a diferencia de la cassette, no produce sonido e im&genes: 8ues se
equivoca#
2s imposible leer sin or las palabras en la mente y sin ver las im&genes que producen# > con
la venta*a de que son sonidos e im&genes propios, no inventados por otros# 0as im&genes y el
sonido que ofrecen todos los dem&s medios de entretenimientoson BcongeladosC, y tienen un nivel
de detalle que me*ora con el avance de la tecnologa# 2l resultado es que los medios exigen cada
ve3 menos del usuario# Incluso se insertan cuas musicales y risas pregrabadaspara elicitar
determinadas emociones en el cliente sin esfuer3o de su parte# 0a persona a quien le cuesta leer 'y
a la mayora le cuesta( recurrir& a estos productos BcongeladosC, y seguir& siendo un espectador
pasivo#
0a palabra impresa, por el contrario, presenta un mnimo de informaci)n# 4odo lo dem&s tiene
que ponerlo el lector6 la entonaci)n de las palabras, la expresi)n de los rostros, la acci)n y el
escenario han de ser extrados de estas sartas de smbolos en blanco y negro# 2l libro es una
empresa compartida entre el escritor y el lector, como ninguna otra forma de comunicaci)n puede
serlo#
,i usted pertenece a esa pequea y afortunada minora para quienes la lectura es f&cil y
agradable, el libro, en cualquiera de sus manifestaciones, le ser& irreempla3able e indestructible,
porque exige participaci)n# 8or agradable que sea el papel de espectador, participar siempre es
me*or#
F
Isaac Asimov
8# &5hico o 5hica+
Aproximadamente, +ace el Mismo +-mero de Aembras que de <arones
Cada mu*er produce a lo largo de su vida un cierto n-mero de )vulos que son genticamente
idnticos# ?ada uno tiene veintitrs cromosomas, entre ellos uno relativamente largo llamado
cromosoma R#
0os hombre, por el contrario, producen dos tipos de clulas esperm&ticas6 uno contiene
veintitrs cromosomas, entre ellos el R1 el otro contiene un rechoncho cromosoma > en lugar del
R# ?ada var)n produce cantidades iguales de cada variedad, y las probabilidades de que sea un
espermato3oide de cromosoma R o uno de cromosoma > el que fecunde el )vulo son m&s o
menos iguales#
,i es un espermato3ito R el que fecunda, el )vulo resultante es RR y da lugar a una hembra#
,i es >, el )vulo fecundado es R> y engendra un var)n#
?omo las posibilidades del *uego son pare*as, nace aproximadamente igual n-mero de nios
que de nias# 8or consiguiente, la mitad, m&s o menos, de los seres humanos son mu*eres y la otra
mitad hombre#
?on la evoluci)n de las tcnicas de ingeniera gentica humana es verosmil que una de las
primeras conquistas consista en descubrir mtodos de alterar las probabilidades, permitiendo as
que la pare*a eli*a entre tener un nio o una nia, en lugar de plegarse al capricho del destino#
9Eu suceder& entonces:
8or diversas ra3ones sociales e hist)ricas, parece ser que la mayora de las pare*as quieren m&s
nios que nias# 0a impresi)n general es que si cada pare*a pudiese elegir libremente el sexo de
sus hi*os, los varones llegaran a predominar en n-mero, qui3& de manera abrumadora#
8ero, 9sera una situaci)n permanente:
A-n en el caso de que en la primera generaci)n de libre elecci)n del sexo abundaran los
varones y las mu*eres escasearan, 9no sera una situaci)n inestable: ,i el n-mero de mu*eres fuera
relativamente escaso, 9no se convertiran en algo valioso, por diversas ra3ones: 0as pare*as
querran entonces tener nias, y el pndulo oscilara en sentido contrario# 7e pasarse hacia el otro
lado, sera en ese momento la coti3aci)n de los varones la que subira# 8uede ser que las
generaciones oscilaran cierta distancia a un lado y otro del punto de equilibrio, pero no es
probable que la proporci)n se estabili3ara permanentemente en ninguno de los bandos#
Mas 9y si la cuesti)n del sexo de los hi*os no fuese un problema de decisi)n voluntaria:
Imaginemos que el Kobierno interviene#
H
Revista Muy Interesante
0o primero que cabe preguntarse es por qu lo iba a hacer# 9Aay alguna ra3)n para que los
ebcargados de planificar el futuro de la especie humana decidiesen desequilibrar la proporci)n de
sexor: 98or qu iban a anunciar de pronto que la cuota de hembras estaba saturada y que hasta
finales de ao s)lo se daran licencias de nios varones:
@ien, la tasa de natalidad depende del n-mero de mu*eres en edad reploductiva que hay en la
poblaci)n# 2l n-mero de varones no importa, siempre que no rebase m&rgenes muy generosos# 5n
solo hombre puede tener preada a una mu*er todo el tiempo1 dos hombre 'o cualquier n-mero de
hombres( no podran embara3arla m&s#
8or consiguiente, si hubiera alguna manera de controlar el sexo de los nios antes de nacer,
puede ser que los Kobiernos impusieran un dficit de mu*eres como una forma de disminuir la
tasa de natalidad# Incluso cabra imaginar un gobierno mundial que en cada periodo censal
sopesara cuidadosamente las estadsticas de las tasas de crecimiento demogr&fico y estableciera
las proporciones de varonesLhembras para las distintas regiones del mundo, con el fin de que esas
tasas de crecimiento subieran o ba*aran, seg-n las necesidades#
8or otro lado, supongamos que los principios del feminismo prosperan y que se comprueba
que las mu*eres son, por una ra3)n u otra, m&s capaces de resistir los rigores del espacio, o de
a*ustarse a un mundo computari3ado o a un mundo descentrali3ado y de ba*a densidad
demogr&fica# 2n ese caso merecera la pena a*ustar la ra3)n de sexos para que hubiera die3
mu*eres por cada var)n# @astara entonces modificar las costumbres sociales, o bien utili3ar a los
hombres como fuentes de esperma para inseminaci)n artificial, para cubrir las necesidades
reproductoras#
Ahora bien, 9sera pr&ctico cualquiera de los dos extremos, fueran cuales fueran sus fines: 2n
un mundo en que los hombres tuvieran que compartir las mu*eres o prescindir de ellas, o en el
cual las mu*eres tuvieran que elegir entre compartir a los hombres o abstenerse, 9no habra
demasiada tirante3 como para no poder hacer otra cosa: 0a poltica de harn 'el peor tipo de
poltica( predominara en cualquier caso#
0a especie humana es, al fin y al cabo, el producto de una larga historia evolutiva, y si su
estrategia reproductora se basa en proporciones iguales de ambos sexos creo que es porque es lo
que me*or funciona# ,ospecho que ninguna otra soluci)n go3ara nunca de aceptaci)n general#
I
Isaac Asimov
9# /ubricar la :ierra
Alg-n 7a ,er& 8osible 8rever y 2vitar los 4erremotos
De ve3 en cuando tiembla la 4ierra# 2n la escala del planeta es un fen)meno nimio, una
sacudida breve y diminuta# A escala humana, por el contrario, es enorme, el -nico fen)meno
natural que puede matar a cientos de personas y causar daos gravsimos en menos de cinco
minutos#
2s lo que llamamos un terremoto#
2l "% de enero de FFH hubo un movimiento ssmico en la provincia de ,hense, en ?hina, y se
dice que murieron JD/,/// personas1 hasta ahora es la cifra m&s alta en esta clase de cat&strofes#
.tro terremoto, el del D/ de diciembre de I/D, caus) "//,/// victimas en 4oOio, y el de
octubre de IFI murieron D//,/// en ?alcuta#
2l de diciembre de IFF qued) asolada la ciudad de 0isboa a ra3 de otro movimiento
ssmico y del tsunami 'o maremoto( subsiguiente, murieron H/,/// personas#
2l destino de los terremotos es que, con el tiempo, se gahan cada ve3 m&s mortferos, por la
sencilla ra3)n de que cada ve3 hay m&s gente en la 4ierra y de que las obras de los seres humanos
son cada ve3 m&s numerosas, comple*as y costosas#
8ensemos, por e*emplo, en el terremoto de !/H que destruy) la ciudad de ,an Qrancisco,
mat) a I// personas, de*) a "F/,/// sin hogar y caus) daos materiales por valor de F// millones
de d)lares# ,i hoy hubiese un terremoto similar, es probable que muriera m&s gente, que muchas
m&s quedaran sin hogar y que los daos materiales fuesen infinitamente mayores#
9Eu se puede hacer: 92s posible predecir los terremotos para que al menos la gente pueda
ale*arse a tiempo:
8uede que s# Aay ciertos fen)menos preliminares que, al parecer, presagian un movimiento
ssmico6 elevaciones del suelo o ligeras separaciones de las rocas, que, a su ve3, ocacionan
cambios en el nivel del agua de los po3os o en las propiedades elctricas y magnticas del suelo#
0as personas somos insensibles a algunos de los temblores preliminares, pero los animales,
que viven cerca de la naturale3a s los detectan y muestran signos de inquietud# 0os caballos se
encabritan y se desbocan, los perros a-llan y los peces empie3an a brincar1 los animales que,
como las serpientes y las ratas, permanecen por lo com-n escondidos en agu*eros, salen de pronto
al aire libre1 y los chimpancs de los 3ool)gicos muestran desasosiego y pasan m&s tiempo en el
suelo#
2n la ?hina, donde los terremotos son m&s comunes y dainos que en los 2stados 5nidos, se
ha pedido a la poblaci)n que est pendiente de conductas poco usuales de los animales, de ruidos
J
Revista Muy Interesante
extraos en la 4ierra, de cambios en el nivel de los po3os e incluso de un descascaramiento
anormal de la pintura, debiendo dar parte inmediatamente#
0os chinos dicen haber predicho algunos terremotos y afirman haber saOvado muchas vidas en
el sesmo registrado el % de febrero de !IF en la regi)n nororiental del pas# 8ero otro, ocurrido
en "I de *ulio de !IH, no pudo ser detectado con antelaci)n y arras) toda una ciudad#
Ahora bien, evacuar una ciudad es todo un problema y ocaciona casi tantos trastornos como
los que produce el terremoto# Adem&s, a-n en el caso de que la poblaci)n evacue la 3ona, no tiene
m&s remedio que abandonar sus propiedades#
92s posible impedir, no ya prever, los terremotos:
Eui3&# 0a corte3a terrestre se compone de varias placas enormes que ro3an y se restriegan
entre s al moverse# 0as *unturas donde se unen las placas 'fallas( son desiguales e irregulares, de
manera que la fricci)n es descomunal# 0as Rocas que se hallan a ambos lados de estas fallas se
desli3an unas contra otras, luego se encasquillan, haciendo que la presi)n se acumule, hasta que
finalmente, cuando la tensi)n es suficientemente alta, acaba por ceder la falla6 entonces se
produce un movimiento brusco, seguido de un nuevo atoramiento#
?ada uno de estos movimientos produce un terremoto, que ser& de mayor magnitud cuando
m&s brusca y extensa sea la dislocaci)n# ?omo es l)gico, si el grado de atoramiento es pequeo y
los despla3amientos son frecuentes, habr& muchos terremotos pequeos, incapaces de causar
ning-n dao# 8or el contrario, si el atoramiento y la fricci)n son enormes y la tensi)n se acumula
durante aos o incluso decenios, acabar& producindose un gran desli3amiento, un gigantesco
terremoto que destruya todo lo que encuentre en Oil)metros a la redonda#
92s posible reducir la fricci)n entre las placas y facilitar el desli3amiento:
Imaginemos que abriramos po3os muy profundos a lo largo de una falla y que inyect&ramos
aqua# 2l lquido se abrira paso entre las masas rocosas, lubricara, en cierto modo, su superficie y
favorecera un desli3amiento gradual que dara lugar a un rosario de terremotos pequeos e
inocuos# 0os temidos terremotos asesinos no volveran *am&s#
,i se consigue hacer viable este proyecto, u otro seme*ante, la Aumanidad podra empe3ar a
lubricar la 4ierra sin tener que vivir ya nunca m&s ba*o el miedo de los terremotos#
!
Isaac Asimov
";# Man< 5ado del 5ielo
?olonias 2spaciales ,ervir&n de Kranero a la Aumanidad
En el M5> I+42R2,A+42 H mencion la posibilidad de establecer colonias espaciales, de
grandes cifras de poblaci)n que tendran su hogar en mundos artificiales girando alrededor de la
4ierra a distancias parecidas a la de la 0una# > en el artculo del mes pasado sugera que las
plantas industriales tambin podran instalarse en )rbitas alrededor del planeta#
,i la gente y la industria abandonan la superficie de la 4ierra 9qu quedar& en ella:
0)gicamente, otra gente y otras industrias, pero adem&s gran*as y explotaciones agrcolas# 0a
4ierra sera seguramente el gran globo verde que generara alimento y nutrira a la creciente
poblaci)n espacial# 8ero no corramos tanto y examinemos la cuesti)n m&s despacio#
0as diversas colonias espaciales estaran recubiertas interiormente por materiales lunares, con
un suelo perfectamente diseado para el cultivo de plantas y provisto de proporciones adecuadas
de tra3as minerales, ni en defecto ni en exceso# 0a lu3 solar, regulada pro grandes espe*os y por
Bpersianas venecianasC regulables en las ventanas de las colonias, suministraran a lo largo de
todo el ao una intensidad luminosa apropiada# > la temperatura, el agua y el bi)xido de carbono
estaran regulados tambin con todo cuidado#
2n resumen, la explotaci)n agrcola en las colonias espaciales no dependera de la volubilidad
estacional de un mundo demasiado grande para controlarlo, sino que estara cuidadosamente
diseada para conseguir condiciones )ptimas# 2l rendimiento por &rea de los cultivos en las
colonias espaciales sera mucho m&s alto que en la 4ierra, y aqullas produciran seguramente
alimentos para la exportaci)n#
A medida que las colonias fueran proliferando, podran convertirse en el granero de la
humanidad# 0a 4ierra podra permitirse el lu*o de especiali3arse en el cultivo de alimentos menos
econ)micos Nrebaos de animales, por e*emplo;, de manera que habra un intenso comercio de
grano de las colonias a cambio de carne del planeta#
Aunque cada colonia espacial tendera a una producci)n equilibrada de alimentos para
abastecer a su limitada poblaci)n, podra tambin especiali3arse cada una en un producto de
exportaci)n diferente, con vista al cual se planificara detenidamente su equilibrio ecol)gico#
Incluso podra haber experimentaci)n gentica, utili3ando rayos R y ultravioleta del ,ol para
obtener mutaciones que diesen plantas con nuevos sabores, gustos u otras propiedades# 7el
espacio llegara as alimento vegetal no s)lo en cantidades apreciables sino en variedades
ins)litas# 8or fin tendramos un verdadero man& del cielo#
2n un plan m&s te)rico, las colonias espaciales, para hacer que la agricultura funcione,
tendran que estudiar intensamente la ciencia del equilibrio y manipulaci)n ecol)gicos6 cu&l es el
n-mero de especies de microorganismos que satisfacen los requisitos para mantener la fertilidad
del suelo, qu plantas necesitan cu&les insectos, qu grupos de plantas y animales se a*ustan
"/
Revista Muy Interesante
mutuamente y forman un todo arm)nico, cu&les no, etc# 2l conocimiento as obtenido podra
luego aplicarse a la gigantesca estructura ecol)gica de la 4ierra, con el fin de que sta pudiera
producir a su ve3 cantidades muy superiores de alimentos#
0os efectos secundarios pueden ser deliciosos y tediosos a la ve3# 8or un lado, las diferencias
entre las colonias promover& el turismo, porque cada una de ellas tendra su propia cocina
especiali3ada# 8or otra, los turistas 'sobre todo los que vengan de la 4ierra( tendr&n
probablemente que someterse a tediosos ex&menes y cuarentenas para asegurarse de que no
introducen por descuido ninguna especie indeseada que rompa el fr&gil equilibrio#
>endo a-n m&s le*os cabra imaginar estructuras espaciales que sean, en esencia, grandes
recipientes de agua# ?ada recipiente podra ser iluminado intermitentemente por lu3 solar
refle*ada desde todos los &ngulos1 esta iluminaci)n mantendra el agua a una temperatura
adecuada, mientras que el espesor del vidrio de las paredes sera suficiente para absorver la
nociva radiaci)n ultravioleta de la lu3 solar# 7entro del recipiente habra algas, organismos
unicelulares que pueden multiplicarse y producir sustancias comestibles con m&s rapide3 que
cualquier forma de vida multicelular#
2l contenido del recipiente circulara a travs de un equipo auxiliar, de manera que por un
extremo se introducira bi)xido de carbono y diversos nutrientes minerales, mientras que por el
otro se filtraran las algas# 8eri)dicamente se hara una renovaci)n total, aadiendo nuevas
partidas de algas# 4odo el proceso se automati3ara para requerir un mnimo de supervici)n
humana#
0as toneladas y toneladas de algas as recogidas, una ve3 desecadas y fraccionadas, podran
producir un polvo nutritivo que servira, en el peor de los casos, como alimento animal, y
probablemente como aditamento para la alimentaci)n humana#
"
Isaac Asimov
""# 0l =tro :>
0a ?lonaci)n de ,eres Aumanos nos 8lanteara 8roblemas de Muy 7ifcil ,oluci)n
Qu ocurrira si la sociedad utili3ara las nuevas tcnicas de ingeniera gentica para
inmiscuirse en la naturale3 biol)gica de los seres humanos: 9+o tendra consecuencias
desastrosas: 9Eu sucedera con la clonaci)n, por e*emplo:
?lonar y clonaci)n son trminos que originalmente se utili3aron en conexi)n con la
reproducci)n no sexual de plantas y animales muy elementales# Actualmente empie3an a
emplearse en conexi)n con animales superiores, pues los bi)logos han hallado la manera de aislar
una clula de un animal adulto e inducirla a que se multiplique para formar otro individuo adulto#
2l lector seguramente no ignora que cada clula de su cuerpo posee toda la informaci)n
gentica que exista en ese )vulo fecundado que, con el tiempo, se convirti) en un ser completo#
8ero, 9qu ocurrira si reintegr&ramos una de esas clulas Nde la piel o del hgado; al medio
original del )vulo: 9+o comen3ara a crecer y a diferenciarse una ve3 m&s y a formar finalmente
un segundo individuo con los mismos genes que los del lector, otro t-, por decirlo de alguna
manera: 2s algo que se ha hecho con ranas y con ratones y, sin duda, puede hacerse con seres
humanos#
0a pregunta, naturalmente, es si la clonaci)n encierra alg-n peligro para la sociedad# 9+o
podra utili3arse para fines destructivos: ,e nos ocurre, por e*emplo, que una minora opresiva
podra decidir clonar a sus sumisos y pateados s-bditos y fabricar as hordas interminables de
semirobots que traba*aran como esclavos para que otros nadaran en la abundancia, o que
militaran en filas infinitas de soldados para conquistar el resto del mundo# 0a idea es sin duda
terrible pero gratuita# 2n primer lugar, hoy da nacen por va natural suficientes personas como
para poner a la civili3aci)n en peligro inminente de destrucci)n# 9Eu m&s puede hacer la
clonaci)n:
2n segundo lugar, un e*rcito de semirobots no especiali3ados nada puede contra h&biles
usuarios de m&quinas en las gran*as, en las f&bricas o en los e*rcitos convencionales# ?ualquier
pas que dependa de masas subyugadas ser& presa f&cil para una sociedad menos populosa pero
m&s h&bil y vers&til#
8ero aunque nos olvidemos de esas hordas de esclavos, 9qu decir de la clonaci)n de unos
cuantos individuos: 8orque hay gente adinerada que podra permitirse el lu*o de pagarlo, o gente
dotada que podra someterse a la operaci)n por petici)n popular# Aabra entonces dos copias No
tres o mil;, de tal banquero, o de cual gobernador , o del cientfico de m&s all&# 9+o correramos
el peligro de crear una especie de casta privilegiada que se reproducira cada ve3 en mayor
n-mero y que poco a poco tomara el mundo en sus manos:
Antes de preocuparnos hemos de preguntar si realmente va a haber una gran demanda de
clonaciones# 90e gustara al lector que le clonaran: 2l nuevo individuo tendra los mismos genes
que usted, por tanto su mismo aspecto y, qui3&, el mismo talento pero no sera usted# 2l clon, en
""
Revista Muy Interesante
el me*or de los casos, no sera m&s que un gemelo suyo# 0os gemelos comparten la misma
dotaci)n gentica, pero cada cual tiene su propia individualidad y son dos personas distintas y
distinguibles# 0a clonaci)n no es, pues, el camino a la inmortalidad, porque la conciencia de uno
no sobrevive en el clon# Adem&s, nuestro clon sera bastante menos que un gemelo# 0os genes,
por si solos, no forman la personalidad1 a ello contribuye el medio a que est& expuesto el
individuo# 0os gemelos se cran en entornos idnticos, en la misma familia y ba*o la influencia
mutua del otro# 5n clon de nosotros mismos, qui3& D/ ) %/ aos m&s *oven, se criara en un
mundo absolutamente distinto y se vera conformado por influencias que, de seguro, le haran
parecerse cada ve3 menos a nosotros con la edad# Incluso podra suscitar envidia y celos, porque
l es *oven y nosotros vie*os# Eui3&s nosotros hayamos sido pobres y luchado para hacernos con
una posici)n, mientras que l go3ar& de ese status desde el principio# 2l simple hecho de que no
lo veamos como un nio, sino como un alter ego m&s aventa*ado, acentuara la envidia y los
celos#
Me imagino que, tras algunos experimentos iniciales, la demanda de clonaciones sera
pr&cticamente nula# Mas supongamos que no sea cuesti)n de deseos, sino de exigenci de la
sociedad# >o, por e*emplo, he publicado casi "F/ libros hasta ahora pero me hago vie*o# ,i el
mundo necesitara desesperadamente que yo escribiera quinientos libros m&s, tendran que
clonarme# Mi otro yo, o yoes, podran continuar la labor# 97e veras:
0os clones no creceran igual que yo# +o tendran la misma motivaci)n que yo tuve para
lan3arme a escribir, que fue la de escapar a la miseria de los barrios ba*osP, a menos, claro, que
les diramos a cada uno su barrio ba*o para que pudiera escapar de l# 4endr&n adem&s Ncosa que
yo no tuve; una diana a la que disparar6 el yo original, mi persona# >o hice lo que me vino en
gana, mientras que ellos estar&n condenados a imitarme y, probablemente, se negar&n# 9?u&ntos
de mis clones habr& que mantener y alimentar y cuidar para que no se metan en los, hasta
encontrar uno que sea capa3 de escribir como yo y acceda a ello:
+o merece la pena que la sociedad se moleste, se lo aseguro#
"D
Isaac Asimov
)istoria y 3atos Interesantes
"# suntos Militares
Un enano de %H centmetros de altura sirvi) como capit&n de caballera en el e*rcito
brit&nico# Que =effrey Audson y vivi) de H! a HJ"# Ai3o su primera aparici)n oficial cuando
fue servido dentro de un pastel en la mesa del duque de @ucOingham# 7espus, cuando tena
alrededor de D/ aos, haba crecido a m&s del doble de su anterior estatura adultaP a #% metros#
0os estadounidenses salvaron dos veces de la e*ecuci)n al bar)n Qabian von ,chlabrendorff,
uno de los oficiales alemanes que haba intentado asesinar a Aitler# 0os conspiradores hicieron
detonar una bomba en el cuartel general de Aitler el "/ de *ulio de !%%, m&s el Quhrer sufri)
-nicamente heridas menores# 0a evidencia que implicaba a ,clabrendorff estaba en manos del
presidente de la ?orte 8opular Alemana, cuando una bomba de una incursi)n de miles de aviones
americanos lo mat)# <on schlabrendorff viv) para ser liberado de la prisi)n por tropas de los
2stados 5nidos el % de mayo de !%F, cuando un guardia de la Kestapo estaba prepar&ndose para
e*ecutarlo#
Antes de construir el vapor con el que triunf) econ)micamente, Robert Qulton desarroll) un
Bbarco sumergibleC que crey) poda ser utili3ado para poner cargas explosivas contra los cascos
de navos enemigos# +apole)n alent) al inventor norteamericano, pero interrumpi) su respaldo
despus de que Qulton invirtiera el verano de J/ tratando, sin xito, de alcan3ar a un barco
brit&nico# Imp&vido, Qulton recurri) a los brit&nicos, quienes autori3aron un ataque contra la flota
francesa en @oulogne# 0os torpedos no funcionaron# 7e vuelta a +ueva >orO, Qulton torpede) un
barco en una demostraci)n, pero los 2stados 5nidos no mostraron inters por el invento#
?inco horas de que los *aponeses hubieran lan3ado con xito un ataque sorpresa contra las
bases de los 2stados 5nidos en AaTai, en !%, un mensa*e enviado a travs de canales
comerciales fue recibido por los comandantes del e*rcito y la armada de los 2stados 5nidos
destacados en aquellas islas# 2ra del *efe del 2stado Mayor, general Keorge ?# Marshall, en
Sashington, advirtiendo a las fuer3as defensivas de la isla que deban estar alerta#
2l -nico hombre de la Armada de los 2stados 5nidos colgado por motn fue hi*o de un
secretario de Kuerra# 2n J%", el guardamarina 8hillip ,pencer fue hallado culpable, *unto con
dos marinos de conspirar para utili3ar su barco, el 5#,#,# ,omers, en la piratera#
2spaa adquiri) m&s territorio en una sola generaci)n que el conquistado por Roma en cinco
siglos# A la postre fue duea de toda Amrica Meridional y ?entral, desde el cabo de Aornos
hasta el ro @ravo, y adem&s, de mucho de lo que son ahora los 2stados 5nidos# '2n FJ/, 2spaa
tena las -nicas colonias europeas permanentes en el +uevo Mundo, adem&s de puestos
avan3ados en Qilipinas#(
Investigadores franceses afirman que el primer soldado francs que fue herido en la Kuerra
Qranco;8rusiana fue tambin el -ltimo en morir, seis meses despus, en JI#
"%
Revista Muy Interesante
Marie =oseph 8aul Ives Roch Kilbert du Motier, marqus de 0afayette, tema que nadie le
conociera cuando volvi) a los 2stados 5nidos para una visita en el decenio de J"/# 2staba
equivocado# 2l gran amigo de +orteamrica durante la revoluci)n 'fue herido en @randyTine y
ayud) a obtener colaboraci)n francesa( fue bien recibido y aclamado en todas partes# 2l ?ongreso
vot) para hacerle un regalo de "//,/// d)lares y un terreno de casi H/ Oil)metros cuadrados#
0a madre de 7ouglas MacArthur sola enviar cartas adulatorias a los superiores de ste en el
e*rcito, sugiriendo que era tiempo de que su hi*o fuera ascendido a general#
2l general brit&nico =acob Solfe, sentado en un bote de remos en el ro ,an 0oren3o, en el
crep-sculo del " de septiembre de IF!, repiti) c&si toda la Elega de Kray# Aabra preferido ser
el autor de ese poema, di*o, a la gloria de batir a los franceses al amanecer# Al da siguiente,
Solfe muri) en el momento de la victoria# 2l verso m&s conocido del poema de Kray es Blos
caminos de la gloria conducen -nicamente a la tumbaC#
7urante las cru3adas, los &rabes tuvieron una mu*er que tom) el lugar de su esposo cado en
combate# 0a esposa de un arquero que muri) en la @atalla de 7amasco recogi) su arco y se uni)
inmediatamente al conflicto# Airi) con una flecha al potaestandarte de los cru3ados y con otra al
comandante, daando su moral y contribuyendo a la victoria &rabe#
Aunque nunca se sabr&n las cifras exactas, aproximadamente F//,/// soldados de la ,egunda
Kuerra Mundial de los e*rcitos alemanes todava se encuentran en paradero desconocido y a-n
no se sabe la suerte de F/,/// civiles alemanes, casi todos BdesaparecidosC despus de
incursiones areas# ,in embargo, el servicio de rastreo de la ?ru3 Ro*a de Alemania .ccidental ha
locali3ado o respondido a dudas respecto de U"//,/// soldados desaparecidos en acci)n, y cerr)
los expedientes relativos a "/J,/// civiles alemanes no locali3ados# 0a agencia ha reunido a
muchos padres e hi*os separados por la guerra, m&s piensa que alrededor de D,/// nios todava
est&n vivos, aunque no se sabe donde#
2l general francs cuyo nombre lleg) a significar un estricto disciplinador militar, el
martinete, fue vctima del fuego de artillera de sus propios hombres cuando encabe3aba una
carga# 2l general =ean Martiner pona en forma a los soldados de 0uis RI< mediante un
adiestramiento seversimo y se convirti), naturalmente, en un hombre odiado# '4al ve3 su muerte
fue un accidente#(
Airam Maxim puso a punto, en JJ%, la primera ametralladora totalmente autom&tica,
aprovechando la energa del retroceso de una bala disparada para expulsar el cartucho percutido y
cargar el siguiente#
0a caballera captur) una flota durante las guerras de la Revoluci)n Qrancesa# 2l general
?harles 8ichegru, que invadi) Aolanda en el invierno de I!%, encontr) barcos holandeses
inmovili3ados por el hielo frente a la costa# Kui) a sus h-sares en una carga sobre las aguas
congeladas y se apoder) de los navos#
A los pilotos kamikases *aponeses de la ,egunda Kuerra Mundial les era otorgado un
tratamiento de privilegio y eran conciderados hroes# 4odos voluntarios, pasaban por un
"F
Isaac Asimov
entrenamiento riguroso que los preparaba para sus misiones suicidas# ,i se negaban a permnaecer
en el cuerpo, eran fusilados como traidores#
2l barco de guerra de los 2stados 5nidos George Washington fue capturado por fuer3as del
bey de Argel en octubre de J// y obligado a navegar ba*o escolta hasta ?onstantinopla# All el
capit&n y la tripulaci)n fueron obsequiados como esclavos al sult&n#
"H
Revista Muy Interesante
%# rte
Un error, dram&tico y casi fatal, seal) el nacimiento de 8ablo 8icasso# 0 apartera,
creyndolo muerto, lo abandon) sobre una mesa1 pero su to, un mdico que fumaba puros, lo
revivi) con una r&faga del aire necesario 'aunque lleno de humo( en sus pulmones#
0a estatua m&s clebre de la antiguedad, la Afrodita de 8raxiteles, esculpida en el siglo I< a#
?#, tena una melli3a casi idntica# 0a diferencia principal era que la segunda Afrodita, que se
levant) en ?os, estaba vestida# 0a Afrodita desnuda permaneci) durante siglos en el punto m&s
alto de ?nido, que se encontraba en el sudoeste le*ano de 4urqua#
7espus de pintar su obra m&s famosa, esnudo ba!ando la escalera, que fue causa de una
gran controversia al exhibirse en la exposici)n Armony de +ueva >orO en !D, el cubista
francs Marcel 7uchamp abandon) la pintura en favor de la Bescultura confeccionadaC# 7espus,
en los -ltimos %/ aos de su vida, abandon) completamente el arte para dedicarse al a*edre3#
?harles Sillson 8eale, retratista norteamericano que pint) siete veces a Keorge Sashington,
tambin hi3o para l innovadoras dentaduras6 dientes de alce montadas en plomo#
0os artistas consideran que los colores b&sicos son el amarillo, el ro*o y el a3ul1 pero los
hombres de ciencia dicen que son el ro*o, el verde y el a3ul# +inguna combinaci)n de pigmentos
ro*o, verde y a3ul producir& amarillo# ,in embargo, si un ha3 de lu3 ro*a y otro de lu3 verde se
yuxtaponen, el resultado es amarillo# 0a respuesta a este acerti*o reside, de forma promordial, en
los modos diferentes en que se obtienen los colores con la lu3 y con los pigmentos#
2l cuadro m&s grande del mundo es La "atalla de Gett#sburg, pintado en JJD por 8aul
8hilippoteaux y H ayudantes, quienes traba*aron durante dos aos y medio# Mide "F metros de
longitud por " metros de altura y pesa F,D%! Oilos# 2n !H%, la pintura fue comprada por =oe
Ving, de Sinston, alem, ?arolina del +orte#
?laude Monet traba*aba en los campos de hierba de los acantilados en 2tretat sobre cinco o
seis cuadros a la ve3# A medida que cambiaba el tiempo, pasaba de una tela a otra#
?3anne fue recha3ado por la $cole des "eau%&Arts cuando solicit) su entrada#
2n !D/, durante lo m&s profundo de la depresi)n, AndreT Mellon, el financiero
norteamericano, compr) " pinturas al Museo ,ovitico Aermitage en siete millones de d)lares#
0os soviticos necesitaban el dinero, y este millonario estadounidense tena mucho, a-n en la
depresi)n#
0a galera de arte m&s grande es el 8alacio de Invierno y su vecino Aermitage en 0eningrado,
5#R#,#,# 5no tiene que caminar "% Oil)metros para visitar cada una de las D"" salas, que alo*an
cerca de tres millones de obras de arte y restos arqueol)gicos#
"I
Isaac Asimov
0as obras de arte m&s antiguas son las pinturas de animales paleolticos descubiertos en
cuevas prehist)ricas en la Qrancia Meridional '0ascaux( y la 2spaa ,eptentrional 'Altamira(# 0as
pinturas, que son soberbias, datan de D/,/// a /,/// aos a# de ?#
<an Kogh empe3) a dibu*ar a los "I aos de edad#
Qra Qilipo 0ippi, fraile carmelita y uno de los maestros pintores del Renacimiento, utili3)
como modelo para su famosa 'adona # el (i)o a la mon*a con quien se fug)# 4ambin escribi)
una novela humorstica de estilo picante#
2l pintor holands 8edro 8ablo Rubens prefera hablar italiano en lugar de holands, cuando
conversaba con una persona culta# Incluso cuando escriba cartas en holands, firmaba con el
nombre de B8ietro 8aoloC#
0a pintora sui3a Anglica Vauffman 'I%;J/I( era ya famosa a la edad de aos# Muri) a
los HI, tras haber pasado toda su vida pintando# ,us retratos y pinturas hist)ricas son exhibidas en
casi todos los grandes museos de 2uropa#
Le "ateau, de Aenri Matisse, estuvo expuesto durante %I das, en !H, en el Museo de Arte
Moderno de +ueva >orO de +ueva >orO, antes de que alguien notara que estaba boca aba*o#
Aaban pasado frente al cuadro alrededor de H,/// personas antes de que se descubriera el
error#
?omo si no tuviera todo lo dem&s en su favor, 0eonardo da <inci fue descrito por gente que le
conoci) como Bel hombre m&s bello que vivi) *am&sC#
5no de los peones en el ?anal de 8anam& fue 8aul Kauguin, el pintor y tallista francs 'J%J;
!/D(6 B4engo que excavarP de las cinco y media de la maana hasta las seis de la tarde, ba*o el
sol y lluvia tropicales# 8or las noches soy devorado por los mosquitosC 'Alrededor de "F,///
traba*adores murieron en su construcci)n#(
2n el siglo RIR, el pintor francs =ean Kricault estudi) hombres agoni3antes en un hospital,
se afeit) la cabe3a y se encerr) con despo*os humanos en el dep)sito de cad&veres# 2sta fue su
forma de llevar al extremo el espritu del realismo social cuando estaba traba*ando en su obra
maestra, La "alsa de la 'edusa# Aaba sido inspirado por un desastre marino en el cual %!
pasa*eros de un barco hundido terminaron flotando en una balsa en el mar# ,u "alsa provoc)
furiosas protestas de los miembros de la escuela cl&sica#
0a falsificadora de arte madame ?laude 0atour era tan h&bil que algunas de sus pinturas de
calles y suburbios de 8ars al estilo de Maurice 5trillo engaaron al propio 5trillo# 2l pintor
confes) que muchas veces no estaba seguro de cu&les eran suyas y cu&les de 0atour#
,i no fuera tan famoso como inventor del telgrafo elctrico y la clave Morse, ,amuel Q# @#
Morse sera recordado por introducir, desde Qrancia a los 2stados 5nidos, el proceso del
daguerrotipo y por sus notables retratos# Que fundador, en J"F, de la Academia +acional de
7ibu*o y su primer presidente# Adem&s fue durante %/ aos profesor de pintura y escultura en la
5niversidad de la ?iudad de +ueva >orO 'ahora 5niversidad de +ueva >orO(#
"J
Revista Muy Interesante
2l rcord, tanto para el m)vil 'ob*eto escultural que se mueve suspendido en el aire( m&s
grande, como para el m&s pesado pertenece a Alexander ?alder# ,u pie3a m&s pesada es 2spiral,
que pesa ,J% Oilos# 0a m&s grande pesa solo "I" Oilos, pero mide D#I metros de longitud y
F#J metros de altura#
"!
Isaac Asimov
,# rca de No(
La presi)n de la sangre de la *irafa es el doble o el triple de la del hombre sano, y puede ser la
m&s elevada del mundo# ?omo la *irafa tiene un cuello tan largo, de tres a tres metros y medio, su
cora3)n requiere de una fuer3a tremenda para bombear sangre por la arteria car)tida hasta el
cerebro# 2l cora3)n de la *irafa es enorme, pesa once Oilos, mide H/ centmetros de longitud y
tiene paredes hasta de siete y medio centmetros de grosor#
0os lagartos y los ancianos tienen algo en com-n, cuando menos auditivamente# ,)lo pueden
or notas hasta de %,/// vibraciones por segundo#
0os cientficos han aplicado electrodos al centro del placer en el cerebro de una rata# 0a rata
oprimi) una palanca %J,/// veces en un da completo para recibir el choque elctrico que le
pareca placentero, escogiendo el estimulador en ve3 de disfrutar de agua, alimentos o actividades
sexuales#
5na especie de espon*a, llamada la espon*a ro*a, puede ser empu*ada a travs de una tela de
modo que sea despeda3ada en miles de tro3os min-sculos# 2l animal no muere, sino que todos los
peda3os se re-nen hasta que la espon*a vuelve a su estado original completo y sigue viviendo#
2l ganado era marcado ya hace %,/// aos# 8inturas de tumbas antiguas muestran a los
egipcios marcando su gordo y *aspeado ganado#
2l rinoceronte negro, de aspecto formidable, que pesa m&s de una tonelada, es el animal m&s
domesticable de Africa# 5na ve3 introducido en un corral, se vuelve tan manso que come de la
mano de su cuidador#
5nicamente los monos del +uevo Mundo 'los de Amrica ?entral y Meridional( pueden
colgar de sus colas# +ing-n mono del <ie*o Mundo 'africanos y asi&ticos( puede hacerlo, aunque
muchos cuentan con largas colas# .tra diferencia6 los monos del +uevo Mundo no tienen
co*incillos de piel dura para sentarse1 los monos del <ie*o Mundo los tienen#
Kracias a los trasplantes de )vulos en ganado, un toro de 4exas puede ser cru3ado con una
vaca de 2scocia, y los diferentes embriones, incubados en la matri3 de cone*as, ser transportados
por avi)n a cualquier pas de la 4ierra, por e*emplo, a Australia, Argentina o Venia, para su
implantaci)n, all, en vacas#
A pesar de su reputaci)n como carroeras, las hienas son activas y valientes ca3adoras cuyas
presas principalmente son us y cebras, e*emplares sanos y adultos, m&s que animales enfermos o
indefensos# Incluso atacan a b-falos africanos de media tonelada#
A mediados de la dcada de JJ/ la poblaci)n de bisontes en +orteamrica fue reducida de
alrededor de DU///,/// a unos pocos centenares#
D/
Revista Muy Interesante
0as proporciones de un animal, la forma de sus patas y sus alas, por e*emplo, son
determinadas por su tamao, y sera malo si sus dimensiones fueran alteradas sin un cambio
apropiado de sus proporciones# +ing-n insecto del tamao de un hombre que mantuviera las
proporciones de los insectos ordinarios podra 'en el campo gravitacional de la 4ierra( caminar,
volar, saltar o avan3ar en cualquier otra forma, la fracci)n m&s pequea de un centmetro#
Aunque un caim&n puede cerrar sus mandbulas con fuer3a suficiente como romper el bra3o
de una persona, los m-sculos que las abren son tan dbiles, que un hombre puede mantener
cerrada la boca de un lagarto adulto solamente con una mano#
@-falo @ill ?ody afirm) haber matado %,JH" bisontes, un rcord para una temporada,
incluyendo H! en un s)lo da# 'Aunque conocidos popularmente como Bb-falosC, eran bisontes
que vagaban por las llanuras del .este#(
B2l lobo a la puertaC fue en una poca una triste realidad# 8odran encontrarse manadas de
lobos en todos los bosques de 2uropa, y en %"/ y %DJ vagaban por las calles de 8ars#
0a 3arigueya, el -nico marsupial 'animales que llevan a sus v&stagos en una bolsa( originario
de +orteamrica, da a lu3 cras que pesan -nicamente seis gramos y no est&n todava
desarrolladas plenamente# 0as cras de marsupiales no nacen en la bolsa, y cono son ciegas,
palpan por instinto su camino a lo largo del abdomrn de la madre hasta llegar a la bolsa# 0uego
permanecen dentro durante varios meses para completar su desarrollo#
5na rata puede asociar estmulo con recompensa durante veinticinco segundos m&s o menos#
,i la demora entre pulsar un bot)n y recibir un bocado de alimento se prolonga m&s de D/
segundos, el animal se ve frustrado#
2l hipop)tamo hembra da a lu3 ba*o el agua y amamanta a sus pequeos tambin en el ro,
aunque los pequeos hipop)tamos emergen peri)dicamente a respirar#
2l caso de la Rhinoderma darTinii, llamada as por ser descubierta por 7arTin, es singular
porque es el -nico anfibio cuyas larvas son incubadas por el macho en una gran bolsa bucal#
?uando los huevos puestos por la hembra est&n casi a punto de madurar, una rana macho, no
necesariamente el padre, recoge varios a un tiempo y los introduce en la bolsa# 0os renacua*os
permanecen en ella hasta que son ranas adultas#
5n animal pequeo, siendo en todas las otras cosas m&s o menos igual, debe tener un
metabolismo m&s r&pido para reempla3ar la energa , que mengua con mayor rapide3# 0a
estructura metab)lica de un organismo est& relacionada con sus dimensiones# 5na musaraa o un
colibr deben estar comiendo todo el tiempo o moriran de hambre en cuesti)n de horas, mientras
que un animal grande puede ayunar durante largos perodos#
2l Ooala de Australia est& adaptado perfectamente a un &rbol especfico, el eucalipto, y no
necesita nada m&s, ni siquiera agua# 2s uno de los pocos animales terrestres que no necesitan agua
para complementar sus alimentos#
D
Isaac Asimov
2lefantes, leones y camellos vagaban por AlasOa hace ",/// aos#
,i los eucaliptos se extinguieran, el Ooala tambin se extinguira, pues no come otra cosa sino
ho*as de eucalipto# ,i la poblaci)n de cebras se desvaneciera de la noche a la maana, los leones
africanos disminuiran en n-mero dr&sticamente# ,i las abe*as se extinguieran, innumerables
especies de plantas que dependen de ellas para la lopini3aci)n cru3ada, tambin desapareceran#
D"
Revista Muy Interesante
.# :ecnologa Moderna
Los 2stados 5nidos podran haber lan3ado un satlite antes de que los soviticos proyectaran
el ,putniO# 5n cohete del 2*rcito de los 2stados 5nidos, lan3ado desde ?abo ?aaveral el "/ de
septiembre de !FI, pudo haber logrado velocidad f&cilmente# 7ebido a )rdenes del gobierno, la
-ltima parte era un casco vaco, de modo que no tuvo el combustible y el impulso para volar en
)rbita# 2l equipo de Sernher von @raun solamente tard) veintiocho das en preparar un satlite
para volar en )rbita en torno a la 4ierra, una ve3 que fue dada la orden de hacerlo#
5n aparato inventado como una primitiva m&quina de vapor por el ingeniero Aer)n,
aproximadamente en la poca del nacimiento de ?risto, es empleado hoy como riesgo por
aspersi)n para prados#
2l foco m&s grande meda D/ centmetros de longitud, era de IF,/// vatios y fue soplado a
mano en la ?orning Klass SorOs para celebrar el IF aniversario del invento, debido a 4homas
2dison, de la l&mpara incandescente#
?uando fue instalada la primera escalera mec&nica en el almacn comercial AarrodUs de
0ondres, a principios de siglo, se serva brandy a los pasa*eros que sentan vrtigo#
8ara que sus coches pudieran transitar me*or por los caminos de los 2stados 5nidos, el
fabricante brit&nico de autom)viles @0# 0td# 'conocido originalmente como @ritish 0eyland(
reprodu*o en su pista de pruebas, cerca de ?oventry, algunos de los baches de la ciudad de +ueva
>orO# ,e hicieron moldes de yeso de estos romperruedas y se los emple) en el diseo de la pista
de de pruebas#
0os cientficos pueden condensar la materia a densidades y temperaturas mayores que las del
centro del ,ol# 0a investigaci)n de fusi)n de la energa en el 0aboratio 0aTrence 0ivermore, en
?alifornia, emplea "/ rayos l&ser para concentrarlos en ob*etivos tan diminutos que pueden
reunirse docenas de ellos en la cabe3a de un alfiler# 2l sistema es llamado ,hiva, igual que el
nombre m&s antiguo de 7ios en la religi)n hind-#
2n !"/, un polica de 7etroit llamado Silliam 0# 8otts ide) un sistema elctrico de
alumbrado que le permita controlar tres intersecciones de calles desde una torre# 2scogi) los
colores ro*o, amarillo y verde porque los ferrocarriles los empleaban# Queron los primeros
sem&foros#
A fines de la dcada de !"/, la polica de ?alifornia irrumpi) en un pequeo laboratorio
donde pensaban que un hombre de ciencia, 8hilo 4aylor QarnsTorth, estaba montando un
alambique para hacer ThisOy ilegal# 2n ve3 de eso, hallaron que QarnsTorth estaba haciendo un
aparato de televisi)n# '2l desarrollo de la televisi)n domstica fue interrumpido por la ,egunda
Kuerra Mundial#(
?uando se bot) el vapor Great Eastern en el 4&mesis de 0ondres, en JFJ, era cinco veces
mayor que el navio m&s grande a flote existente6 " metros de eslora, con "",F// toneladas de
DD
Isaac Asimov
despla3amiento# 2l barco fue construido para transportar %,/// pasa*eros, casi el doble que el
Eueen Mary botado II aos despus# 2l Kreat 2astern deba llevar F,/// toneladas de carb)n,
que le permitiran navegar alrededor del globo sin reabastecerse de combustible#
?uando fue descubierto petr)leo en los 2stados 5nidos, en JF!, la gasolina era un in-til
producto secundario# ,igui) sindolo hasta la aparici)n del autom)vil# 2n los das antiguos se
prestaba mucha mayor atenci)n a productos como el aceite para cilindros y el aceite para motor
'ambos lubricantes(, queroseno, nafta para limpiar, vaselina para unguentos y parafina# 2l primer
producto comercial derivado del petr)leo fue el aceite mineral, vendido a un d)lar la botella,
como medicina para la c)lera, los callos, el dolor de muelas y las neuralgias# 2n JI/, una
empresa convirti) en chicle D,IF" Oilos de parafina#
?uanto m&s tiene que hacer un organismo, m&s complicado es, y m&s informaci)n gentica
requiere# 5na bacteria unicelular tiene poca informaci)n gentica# 5n alga, como las algas
marinas, tiene mucha# ?on instrucciones preprogramadas equivalentes a unos pocos millones de
datos en sus computadoras, los m)dulos de descenso de la nave *iking, que buscaron vida en
Marte, tenan por analoga un poco m&s de informaci)n gentica que una bacteria, pero bastante
menos que un alga#
0os cientficos han estado midiendo durante tres siglos la velocidad de la lu3, hasta alcan3ar
una precisi)n de F centmetros por segundo# 0a velocidad de la lu3 es de "!!,I"J#DIF Oil)metros
por segundo#
0os mtodos de cadena de monta*e hicieron posible a los astilleros de los 2stados 5nidos de
Aenry =# Vaiser producir durante la ,egunda Kuerra Mundial un barco en solamente cuatro das#
Rusia construy) m&s de H,/// Oil)metros de ferrocarril entre J!H y !//, para el
4ransiberiano, que se extendi) firmemente hacia el este sin importar el precio# ,e abrieron D"
t-neles a travs de montaas#
,e cree que el noventa por ciento de los cientficos que han existido est&n con vida, y que en
los aos transcurridos desde !F/ han sido publicados tantos estudios cientficos como los
divulgados en todos los siglos antes de !F/#
8odan via*ar por s solos hasta su destino# 2staban capacitados para transitar f&cilmente
dentro de ciertas &reas# 0es era posible traba*ar, casarse, establecer un hogar# B2llosC eran
prisioneros rusos exiliados en ,iberia ba*o el 3arismo, y era en verdad una forma singulamente
rusa de castigo# 0as eficaces paredes de su prisi)n eran los desiertos helados que les rodeaban#
'5no de los hombres que se cas) en el destierro siberiano fue 0enin# ,u esposa tambin haba
sido exiliada por actividades revolucionarias#(
8ara que la pelcula fuera revelada, las primeras c&maras port&tiles VodaO tenan que ser
devueltas con la pelcula impresionada todava en la c&mara# 7espus, la misma c&mara recargada
e impresiones de la pelcula procesada eran enviadas al propietario# Keorge 2astman invent) la
c&mara VodaO en JJJ y fund) la ?ompaa 2astman VodaO en J!"#
D%
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Q# .# ,tanley, quien invent), *unto con su hermano melli3o Q# 2# ,tanley, el autom)vil
impulsado por vapor, condu*o uno de los vehculos a la cima del monte Sashington, de ,!H
metros de altura, el pico m&s elevado de +ueva Inglaterra, en dos horas y die3 minutos en J!!#
?uatro aos despus, el primer autom)vil impulsado por gasolina consigui) llegar a la cumbre en
poco menos de dos horas# Al ao siguiente, Q# 2# ,tanley llev) un nuevo modelo ,tanley de vapor
montaa arriba en veintiocho minutos#
,e ha inventado una m&quina que puede leer en vo3 alta a los ciegos libros impresos en ingls,
y es capa3 de hacerlo a velocidades un F/ por ciento m&s elevadas que una conversaci)n normal#
0a m&quina lectora de Vur3Tell, llamada as por su inventor, emplea una c&mara electr)nica para
recorrer el material impreso en virtualmente cualquier tipo# Alimenta con estas im&genes una
minicomputadora que reconoce cada letra, las agrupa en palabras, computa la pronunciaci)n y
acento y, con velocidad relampagueante, produce un lengua*e sinttico# 0a m&quina tiene acento,
pero es entendida f&cilmente por sus usuarios#
DF
Isaac Asimov
2#? $alabras
Louis @raille 'J/!;JF"(, el hombre que construy) un alfabeto de letras real3adas para el
uso de los ciegos, era ciego desde los tres aos# 2l sistema @raille, que es una evoluci)n del
sistema de ?harles @arbier para escribir con puntos, tiene sesenta y tres combinaciones de seis
puntos en relieve#
5no de los m&s grandes oradores de todos los tiempos, 7em)stenes 'DJ%;D"" a# de ?#(, era un
tartamudo que luch) tena3mente para vencer ese defecto, inclusive ponindose a veces piedras
pequeas en la boca y practicando sus discursos en vo3 alta#
0a actri3 polaca Aelena Mod*esOa 'J%%;!/!( era popular entre sus seguidores por su estilo
realista y emotivo al actuar# 5na ve3 dio una conferencia en su lengua nativa, en una comida entre
gente que no sabia nada de polaco, y sus oyentes lloraban cuando termin)# Result) que la actri3
s)lo haba recitado el alfabeto polaco#
?asi nadie habla ruso en la provincia de Keorgia, donde naci) =ose ,talin# 0os rusos de todas
partes se encuentran con que tienen que aprender georgiano a fin de poder comunicarse all#
?uando el gobierno de Moscu trat) de hacer obligatorio el ruso en !II, hubo tumultos en las
calles, y los soviticos se echaron atr&s#
0a palabra milln no existi) sino hasta el ao D//# Aasta entonces, la palabra para expresar el
mayor n-mero conocido era mirada, la palabra griega para indicar /,///# Arqumedes, al
calcular el n-mero de semillas de amapola en todo el universo que l conoca, us) la expresiones
que significaban Bmiradas de miradas de miradasPC
2l fil)sofo francs 7escartes sugera que los simios y los monos tienen la habilidad de hablar,
pero que no lo hacen para evitar que los pongan a traba*ar#
0a prodigiosa memoria de Sinston ?hurchill le haca posible repetir palabra por palabra una
conferencia o toda una obra de ,haOespeare#
2n la 5ni)n ,ovitica existen m&s de I/ nacionalidades diferentes y m&s de "// lenguas y
dialectos#
0a pr&ctica de unir los caracteres del alfabeto para producir las pequeas letras que se usan
hoy en la escritura manuscrita, tuvo su origen en los monasterios de la 2dad Media# 0os
amanuenses encontraron que era m&s f&cil escribir palabras completas sin levantar la pluma del
papel# ?onectaron entre s los caracteres individuales, en ve3 de escribir un signo, levantar la
pluma y escribir otra letra, y as sucesivamente#
,e podra decir que el ameslan es la cuarta lengua m&s utili3ada en los 2stados 5nidos#
Ameslan son las siglas para indicar el lengua*e americano de signos usados por los mudos
'American ,ign 0anguage(# 0os tres idiomas m&s hablados en los 2stados 5nidos son el ingls, el
espaol y el italiano#
DH
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0a mayor parte de los indios del ?aribe que habitaron alguna ve3 las Antillas Menores 'Indias
.ccidentales(, tienen tres lenguas diferentes# 5na la usan los hombres, pero las mu*eres pueden
usarla al hablar con un hombre# 0a segunda es la de las mu*eres1 los hombres s)lo la usan cuando
se burlan de las mu*eres o las citan# 0a tercera, nunca aprendida por las mu*eres, es la que usan
los hombres en conse*o de guerra#
2l 0ondres del siglo R<II pas) por una poca de imitaci)n de la arquitectura griega# 0as
crecientes y pr)speras clases medias edificaron en la ciudad casas con elementos de templos
griegos, de arquitectura cl&sica# 4echos en pico se colocaron sobre las estructuras principales
'como en los templos griegos( y fueron sostenidos con pilares en el frente# 2sa era la parte
particularmente &tica de la casa y, como concecuencia, un cuarto situado inmediatamente ba*o el
techo terminado en pico se convirti) en un +tico#
4odos los alfabetos principales del mundo han tenido su origen en un alfabeto inventado ahce
D,H// aos en el .riente Medio y que se conoce como el Alfabeto ,emtico ,eptentrional#
4ras un esfuer3o enorme de doce aos, en una ha3aa singular de erudici)n, el orfebre
cheroOee ,equoyah 'II/;J%D( cre) un alfabeto 'un silabario de ochenta y seis caracteres( para
el lengua*e cheroOee# ,u naci)n lo adopt), y en s)lo siete aos se transform) en una sociedad
literaria con un peri)dico semanal# 2l &rbol sequoia es su monumento viviente#
5n maestro londinense propuso que en las aulas de la Inglaterra renacentista, adem&s del latn,
se enseara el ingls# +adie hi3o mucho caso de la propuesta# ,e pensaba que el ingls era como
un dialecto que todos conocan y no se usaba en libros escolares#
Keorge ,chmidt, del servicio de traducci)n de las +aciones 5nidas, puede traducir HH idiomas
y hablar DD con fluide3#
Aoy, los hospitales son lugares en los que dan cuidados mdicos y quir-rgicos y se cura la
gente# 2n la 2dad Media, hospital quers decir lugar de refugio y descanso para los hurfanos,
ancianos y enfermos6 un lugar hospitalario# 2ste significado sobrevive en nuestras palabras
hostal y hotel#
2xista una mayor diversidad de idiomas en Amrica del +orte, ?uando llegaron los
espaoles, que en todas las naciones del <ie*o Mundo# Aaba a-n una mayor variedad en
,udamrica que en +orteamrica# 0os c&lculos m&s conservadores estiman que el n-mero de
lenguas, mutualmente no inteligibles, en Amrica del +orte fluctuaba entre quinientas y mil, y en
Amrica del ,ur, por lo menos el doble#
,)lo porque ina palabra sea hoy de uso com-n, no significa que se haya usado durante mucho
tiemop# 0a palabra scientis 'cientfico( no exista hasta que la acuo el erudito ingls Silliam
SheTell, en J%/# A veces es el significado lo que es nuevo# 0a palabra energa, por e*emplo, se
usaba hace mucho tiempo, pero no se emple) en el sentido moderno Ncomo un trmino de fsica;
hasta J/I#
DI
Isaac Asimov
0a frase de Sinston ?hurchill B,angre, sudor y l&grimasC, de la ,egunda Kuerra Mundial,
tenia una larga tradici)n# =ohn 7onne, en H, escribi)6 BApacgualo con tus l&grimas, o tu
sudor, o tu sangreC# 0ord @yron, en J"D6 B,angre, sudor y millones retorcidos por las l&grimas
9por qu: 8or rentaMC 0ord Alfred 7ouglas, en !!6 B0a poesa se for*a lenta y pacientemente,
eslab)n por eslab)n, con sudor y sangre y l&grimas#C 2l mismo ?hurchill emple) la frase en !D
escribiendo sobre los e*rcitos del 3ar antes de la Revoluci)n Rusa6 B,u sudor, sus l&grimas, su
sangre empaparon la planicie sin fin#C
,ristal procede de una palabra griega que significa hielo# ?uando se encontraron los primeros
cristales de cuar3o, tan asombrosa era su cualidad de transparencia, que se pens) que eran hielos
que por alguna ra3)n no se fundan# 0a palabra cristal se us) como sin)nimo de transparencia#
8or eso hablamos de la bola de cristal de una adivina, aunque s)lo sea una esfera de vidrio#
DJ
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4# !alacias
Samuel Q# @# Morse no invent) realmente el telgrafo# 0ogr) obtener toda la informaci)n
del fsico norteamericano =oseph Aenry, y m&s tarde neg) que ste le hubiese ayudado# 'Aenry
prob) f&cilmente lo contrario en un tribunal#( Morse fue un buen promotor y exprimi) al
?ongreso D/,/// d)lares para construir la primera linea telegr&fica de Sashington a @altimore#
2n cambio, s invent) el alfabeto Morse#
=ames Satt no invent) la locomotora de vapor1 lo hi3o 4homas +eTcomen en I"# 2n IIJ,
s)lo en las minas de ?ornualles estaban bombeando m&s de setenta m&quinas +eTcomen#
?uando se pidi) a Satt que reparase una locomotora +eTcomen, invent) una m&quina
modificada que era mucho m&s eficiente y que poda ser utili3ada para hacer girar ruedas# 2sta
locomotora de vapor modificada fue tan -til, que la m&quina anterior de +eTcomen pronto qued)
olvidada#
0a famosa pintura de 2manuel 0eut3e titulada Washington cruzando el ela-are es falsa en
casi todos los detalles hist)ricos# 2ntre las falsedades est&n la bandera norteamericana, que no fue
adoptada hasta despus del suceso, y el tamao de la embarcaci)n, que era realmente mucho
mayor#
5n absurdo invento de la historia es que, cuando ?ol)n di*o que el mundo era redondo, todos
los dem&s pensaban que era plano# 7urante las discusiones en la corte de la reina Isabel nunca fue
debatida la forma verdadera de la 4ierra# ,u tamao s lo fue# 0os opositores de ?ol)n decan que
estaba subestimando sus dimensiones y que *am&s podra navegar directamente por el .ccidente
de 2uropa y llegar al .riente# 4enan ra3)n# 2xcepto por el accidente de un continente
desconocido intermedio# ?ol)n habra regresado o se hubiera perdido en el Mar# , /D
?hester ?arlson, el inventor, en !DI, de la xerografa, el proceso de copiar en seco, pudo
haber sido tambin el inventor de otro medio importante de comunicaci)n, si no hubiese
claudicado# ?arlson tuvo una idea para lo que luego se convirti) en el bolgrafo, pero abandon) el
traba*o sobre el concepto mucho antes de que fuese comerciali3adoP pens) que ese invento no
funcionara#
Robert Qulton no invent) el barco de vapor# 7iecisiete aos antes de que el primer barco de
Qulton navegara por el ro Audson, =ohn Qitch mantena un sistema regular de vapores en el ro
7elaTare, entre Qiladelfia y 4renton# 7ificultades financieras hicieron que los negocios de Qitch
fracasaran, pero fue l quien invent) el vapor#
2l descubrimiento cartogr&fico m&s excitante de este siglo result) ser una falsificaci)nP el
famoso Mapa de <inlandia, prueba de que los viOingos haban explorado el +uevo Mundo# 5n
comprador an)nimo pag) un mill)n de d)lares por tres ob*etos antiguos, incluyendo el mapa, del
que se pensaba entonces que era autntico, y lo don) a la universidad de >ale# Antes de que se
descubriera que el Mapa de <inlandia era una falsificaci)n, /,/// personas haban pagado a
>ale F d)lares por cada copia# ,e supona que el mapa haba sido dibu*ado en los decenios de
%D/ ) %%/ por un mon*e de ,ui3a# 2nsayos qumicos mostraron que la tinta empleada para
D!
Isaac Asimov
dibu*ar no pudo haber sido hecha antes del decenio de !"/# 0os otros dos artculos, una
narraci)n del siglo RIII de un via*e por Asia ?entral y un fragmento de una enciclopedia mdica
del mismo perodo, eran autnticas antiguedades#
,ir 2dmund Aillary y 4en3ing +orOay recibieron merecidamente muchos elogios cuando
fueron los primeros en trepar a la cumbre del Monte 2verest# 2s menos conocido el hecho de que
contaron con un personal de doce escaladores, %/ guas sherpas y I// porteadores#
Kalileo fue obligado a renunciar como catedr&tico de la 5niversidad de 8isa cuando contradi*o
la tesis de Arist)teles, sostenida durante mucho tiempo, de que cuanto m&s pesada es una piedra
m&s r&pidamente cae# Ahora se reconoce que dos piedras de peso desigual que son soltadas desde
una torre al mismo tiempo tocar&n tierra simult&neamente#
0as reglas del *uego de la ra3)n dicen que la pregunta B9Eu ocurrira si una fuer3a irresistible
se encontrara con un cuerpo inamovible:C no tiene significado y no requiere contestaci)n# 2n un
universo donde existe una de las condiciones antes mencionadas, la otra no puede existir#
0loyUs de 0ondres, la asociaci)n m&s conocida de aseguradores martimos, no suscribe
seguros de vida#
7espus de la ,egunda Kuerra Mundial se ofreci) a Inglaterra la <olOsTagen como parte de
la indemni3aci)n, pero los ingleses declinaron el ofrecimiento, creyendo que los coches con
motores en la parte posterior no tenan futuro# ,in embargo, las autoridades brit&nicas de
ocupaci)n hicieron un pedido de "/,/// escaraba!os para volver a poner de pie la compaia# 2n
!F!, la empresa estaba produciendo casi %,/// coches al da#
5sted no padecer& un dolor de est)mago por comer man3ana verde, siempre y cuando la
mastique bien# 2l est)mago no distingue la diferencia entre las man3anas verdes y las maduras#
?harles 7arTin en raras ocaciones utili3) el trmino Bevoluci)nC# Que populari3ado por el
soci)logo ingls Aerbert ,pencer, quien tambin populari3) la frase Bsupervivencia del m&s aptoC
All& por el ao F"/, una fuer3a espaola de H// hombres guiados por Aern&n ?orts, que
tenan caballos y armas de fuego, derrocaron un imperio de dos millones de hombres que no
desponan de armamento moderno# ?orts desembarc) en Mxico, consigui) aliados entre los
enemigos de los a3tecas y march) sobre la ciudad de Mxico, donde la leyenda local de B2l 7ios
@lanco venido del otro lado del MarC impresion) a Mocte3uma# 7espus de hacer asesinar al
emperador a3teca, ?orts domin) este Imperio con su puado de hombres#
4odava en la era victoriana, muchos padres ingleses pensaban que un lactante absorba el
car&cter moral de quien le daba de mamar# 8or tanto, si la madre no poda amamantar a su hi*o, la
selecci)n de la nodri3a apropiada se converta en algo de gran importancia# 0os padres teman
que, si la nodri3a era borracha o tonta, su hi*o tambin lo sera#
%/
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2l ?abo de @uena 2speran3a no es el extremo m&s meridional de Africa# A unos H/
Oil)metros al este del citado cabo est& el ?abo Agulhas, que se prolonga HF Oil)metros m&s al sur
que el de @uena 2speran3a#
7urante generaciones, las gentes han guardado sus ropas de lana en ba-les de cedro, o
construido armarios recubiertos de cedro para protegerlas de las polillas# +o hay ninguna
evidencia de que un ba-l o un armario de cedro rechacen las polillas#
%
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7# Nuestro 5uerpo
La sensibilidad del o*o humano es tan aguda que, una noche clara y sin luna, una persona que
est& en la cima de una montaa puede ver un cerillo encendido a J/ Oil)metros de distancia# 8ara
gran asombro suyo, los astronautas que se encuentran en )rbita alrededor de la 4ierra podan ver
las estelas de los barcos#
2l &cido clorhdrico que interviene en el proceso digestivo humano es tan corrosivo que puede
quemar f&cilmente un pauelo de algod)n, e incluso el metal de la carrocera de un autom)vil# ,in
embargo no daa las paredes del est)mago, que est&n protegidas por una pelcula de mucosidad
pega*osa#
?ada F#%F centmetros cuadrados de piel humana contienen ! millones de clulas, H/
cabellos, !/ gl&ndulas sebaceas, FJ/ centmetros de vasos sanguneos, H"F gl&ndulas sudorparas
y !,/// clulas sensoriales#
0a suave masa del cerebro adulto no tiene movimiento# Aunque consume m&s del "F por
ciento del oxgeno suministrado al cuerpo, no crece, no se divide ni se contrae#
0a reproducci)n humana sigue m&s bien el tiempo lunar que el sideral o el solar6 la gestaci)n
dura unos "HH das Nnueve meses lunares; y el perodo menstrual tarda un mes lunar en aparecer#
2l hombre tiene pequeos huesos que alguna ve3 estuvieron destinados a una cola, y m-sculos
no contrables cuyo fin era mover las ore*as#
0os ,D// gramos que pesa el cerebro humano son la estructura de materia m&s comple*a y
ordenada que se conoce en el universo#
8ara conservar los pies calientes, hay que ponerse un sombrero# 2l ochenta por ciento del
calor corporal escapa por la cabe3a#
2l cristalino del o*o humano est& compuesto de numerosas fibras transparentes encerradas en
una clara membrana el&stica# 2stas fibras se est&n renovando continuamente# 7e ah que el
tamao del cristalino aumente con la edad6 el de un octogenario es un F/ por ciento mayor que el
de un individuo de veinte aos# ,in embargo al crecer, el cristalino se hace menos flexible y va
perdieno su habilidad para enfocar a un ob*eto cercano#
2l cuerpo humano consta de cerca de H/,/// millones de clulas, y cada una de ellas tiene un
n-mero de molculas /,/// veces mayor que el n-mero de estrellas que hay en la <a 0&ctea#
Aace relativamente poco tiempo que se reconoci) que la lu3 va del ob*eto hacia el o*o# Aasta
hace unos cuatrocientos aos, se pensaba que era algo en el o*o lo que sala y vea el ob*eto#
%"
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2l cerebro est& rodeado de una membrana que contiene venas y arterias# 0a membrana esta
rodeada de nervios sensitivos# 2l cambio, el cerebro en s no tiene sensibilidad1 si se le corta, su
poseedor no siente dolor#
0a piel del cuerpo humano pesa "#I" Oilogramos#
,iete de los nueve principales nervios de la cabe3a Nlos nervios craneales; fueron descubiertos
por el griego Kaleno, en el siglo II# 7urante ,%// aos despus de Kaleno, el conocimiento
neurol)gico permaneci), m&s o menos, sin variaciones#
0os habitantes de las grandes alturas de los Andes han desarrollado pulmones mayores del
tamao normal y un pecho m&s grande, a fin de vivir m&s f&cilmente con la ba*a presi)n del aire#
N2n los Andes la presi)n del aire es de FH/ Oilogramos por centmetro cuadrado1 al nivel del mar
es de ,/F/ Oilogramos por centmetro cuadrado;# Adem&s, sus cuerpos han cambiado para ayudar
a combatir el fro# ,us bra3os y piernas son m&s cortos de lo normal, como resultado de
incontables generaciones de adaptaci)n# 7e este modo, la sangre debe recorrer distancias m&s
cortas#
0as arterias se llamaron as porque el fsico 8rax&goras pens) que llevaban s)lo aire# 2n los
cad&veres est&n generalmente vacas#
0as seales nerviosas via*an por las fibras nerviosas o musculares a velocidades que pueden
llegar a los D"" Oil)metros por hora#
2ntre sus numerosos logros, el astr)nomo =ohannes Vepler se anot) uno en relaci)n con el
mundo interno del hombre# Que Vepler el que se dio cuenta de que el aparato visual humano est&
construdo de tal manera que s)lo puede producir im&genes invertidas#
8ensamos que no podemos ver en la oscuridad# 8ero con el tiempo suficiente para adaptarse,
el o*o humano puede ver durante un corto espacio de tiempo casi tan bien como el de una lechu3a#
,in embargo, cuando drecrece la lu3, la lechu3a puede percibir formas que el o*o humano ya no
puede ver#
2n esta era de desenfrenada inflaci)n mundial, lo que ha experimentado m&s dicha inflaci)n
podra ser el precio de un esqueleto humano# ,eg-n un informe de Reuter, en los 2stados 5nidos
un e*emplar bien conservado subi) su precio 'calcule usted en devaluados pesos mexicanos( de
"D" d)lares en !IH, a H// en !IJ# Ahora piden D" d)lares por una mano o un pie1 la dentadura
de una calavera, con los dientes intactos, puede llegar a H! d)lares, mucho m&s que los /F que
costaba en !IF# 8ero el valor de un esqueleto de .omo /apiens no puede compararse con el de
un gorila6 I,%// d)lares en el mercado de !J#
,e ridiculi3) a Silliam Aarvey 'FIJ;HFI( por su teora de que la sangre no oscilaba hacia
atr&s y hacia delante en los vasos del cuerpo, como crea el mdico griego Kaleno# ,e mova en
una sola direcci)n, en una curva cerrada6 circulaba# A Aarvey se le llam) circulador, un apodo
bastante cruel, que en el argot latino era algo as como matasanos, el nombre que se daba a los
buhoneros que pregonaban sus medicinas en las pla3as# ?uando Aarvey era ya anciano, el hecho
%D
Isaac Asimov
de la circulaci)n estaba ya aceptado por la totalidad de los mdicos1 su teora marc) el principio
de la fisiologa moderna#
7ebido a que en el cora3)n y el cerebro del hombre se producen movimientos regulares de
corriente elctrica, existen pequeos campos magnticos, muy tenues, alrededor del dorso y del
cr&neo de todo ser humano# 8ero el hombre, que se sepa, no posee la cualidad de tener un )rgano
con el que pueda exteriori3ar esa fuer3a a distancia, tal como lo hacen los peces elctricos#
2l rion est& formado por un mill)n de pequeos tubos cuya longitud total, contando ambos
riones, es de H%#F Oil)metros#
0as hi*as de una madre dalt)nica y de un padre con visi)n normal no tendr&n defectos en la
visi)n# 8ero los hi*os, sin embargo, heredar&n el defecto materno y no percibir&n los colores#
?ada individuo tiene cerca de %//,/// &tomos radiactivos desintegr&ndose en otros &tomos de
su cuerpo cada segundo# 8ero no hay que preocuparse por que acabe hecho peda3os# ?ada clula
de su cuerpo contiene un promedio de !/ billones de &tomos N""F millones de veces los %//,///
ya citados;#
7urante una caminata r&pida o una discusi)n acalorada, el cora3)n bombea sangre m&s aprisa
que durante las relaciones sexuales#
%%
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8# /ibros
Mucho antes de que los europeos inventaran los tipos moviles de metal para imprenta, los
tibetanos, chinos y coreanos, en el siglo R<, usaban otros tipos moviles de diferente clase# 2l
motivo principal de los chinos era hacer que los textos de ?onfucio fuesen m&s asequibles# M&s
tarde, entre %/D y %J%, la corte coreana emprendi) ocho grandes proyectos de impresi)n con
tipos movibles#
?ol)n llevaba en su primer via*e al +uevo Mundo una copia del libro de Marco 8olo, en el
que ste narraba su odisea de veintid)s aos de via*es a ?hina, en el siglo RIII#
5n factor para conservar el persa como lengua*e del Ir&n moderno 'y evitar su sustituci)n por
el &rabe( fue que el poeta del siglo RI, Qirdausi, escribiera en persa el 0ibro de los Reyes, un
poema de H/,/// versos 'siete veces la extensi)n de la 0liada de Aomero( en el que se narra la
historia de los reyes de 8ersia, desde sus principios legendarios hasta Vhosru II en el siglo
sptimo# 2l libro se ha conservado como poema nacional#
2n ciertas lenguas, las traducciones de la @iblia son las principales obras, y a veces las -nicas,
de su literatura# 0a -nica obra notable en g)tico es la traducci)n de la @iblia por 5lfilas, quien se
convirti) al cristianismo en ?onstantinopla, siendo despus consagrado obispo en el ao D%#
Inclusive se dice que 5lfilas tuvo que inventar el alfabeto que emple) para editarla#
Aubo un tiempo Nen el siglo RII; en que el traba*o cientfico m&s importante era traducir# 0os
libros de los eruditos &rabes, quienes durante siglos haban conservado las obras de los fil)sofos
griegos por medio de traducciones y comentarios, empe3aron a ser vertidos al latn#
2l primer libro para nios publicado en 2stados 5nidos se edit) en ?ambridge,
Massachusetts, en H%H# ,u ttulo era Leche Espiritual para las ,riaturas "ostonianas de Ambas
0nglaterras1 /acada de los 2echos de Ambos 3estamentos para la (utricin de sus Almas#
0a primera enciclopedia que hubo en el mundo, y la m+s completa, tena tres vol-menes# 2ra
la ,rnica de (uremberg, publicada en %!D# ,u -nico autor era Aartman ,chedel, un mdico de
+uremberg que tena pasi)n por coleccionar libros y copiar manuscritos# ,u biblioteca personal
fue su principal fuente de referencias al compilar la ,rnica# Aunque fue publicada a finales de
%!D, no contena la m&s importante noticia del ao precedente6 el hist)rico via*e de ?ol)n#
8linio el <ie*o '"D;I!( era un hombre muy activo# 2scribi) no s)lo una historia general de
Roma en D vol-menes, sino tambin una enciclopedia de la naturale3a en DI vol-menes, una
gram&tica latina en ocho tomos y un manual de oratoria en seis# Adem&s, fue, en diversas pocas
de su vida, general y almirante, y tambin gobernador de las provincias romanas en Africa,
2spaa, Kermania y Kalia#
Alrededor de cincuenta vol-menes de las obras de Arist)teles se han conservado hasta la
fecha, muchos de ellos debido a una afortunada casualidad# ?erca del ao J/ a# de ?#, los
hombres de una legi)n romana que invada el Asia Menor encontraron unos manuscritos de
%F
Isaac Asimov
Arist)teles en un po3o y los llevaron a su general, ,ulla# ,ucedi) que no existan copias de
muchos de ellos, y ,ulla hi3o que fueran llevados a Roma y se volvieran a copiar#
2l arte de imprimir a partir de bloques de madera con los caracteres al revs se inici) en un
monasterio budista de ?hina# 2l m&s antiguo libro impreso que ha llegado hasta nosotros y al que
se le puede dar una fecha digna de confian3a es un texto budista, el iamante /utra, impreso en
?hina en el JHJ#
>a para el siglo R<, los copistas de manuscritos haban establecido talleres de producci)n
masiva capaces de producir apreciables cantidades de libros# 2n un pedido hecho en el ao %DI
'encontrado recientemente en 0eyde, Aolanda( se solicitaban "// copias de los /almos
2enitenciales, "// sticos de ,atn en flamenco y %// de un pequeo libro de oraciones#
,)lo existen cuarenta y ocho @iblias de Kutenberg# 2sta cifra incluye dos que se encontraban
en Alemania durante la ,egunda Kuerra Mundial1 se han extraviado, pero los bibli)filos
presumen que est&n a salvo#
0a idea de un Libro en blanco no es nueva# ?uando Aermann @oerhaave, mdico y qumico
holands, conocido por sus Elementa ,hemiae, muri) en IDJ, de*) un libro sellado, con el ttulo
Los /ecretos m+s E%clusivos # '+s 2rofundos del Arte '4dico# 2l libro, a-n sellado, fue vendido
en una subasta por "/,/// d)lares en oro# ?uando el nuevo poseedor rompi) el sello, encontr)
que el !! por ciento de las p&ginas estaba en blanco# ,)lo la p&gina del ttulo llevaba esta nota
escrita a mano por el autor6 Bconserve la cabe3a fresca, los pies calientes y har& empobrecer al
me*or doctor del mundo#C
?harles 7arTin crea que la primera edici)n de su libro 2l .rigen de las 2species iba a
resultar demasiado extensa6 ,"F/ e*emplares# 8ero se agot) en el primer da de su publicaci)n#
Eui3& el dramaturgo m&s prolfico del mundo haya sido 0ope de <ega 'FH";HDF(# 2scribi)
unas ","// pie3as de teatro, de las cuales se conservan s)lo unas F//#
2n una anotaci)n hecha en su diario el " de agosto de JJ", 0eTis ?arroll 'autor y editor(
calculaba que aun cuando lograra vender todos los e*emplares de su primera impresi)n de Alicia
en el 8as de las Maravillas, que era de ",/// e*emplares, perdera de todos modos "// libras#
<endiendo otros ",/// e*emplares, obtendra "// libras# ,i pudiera vender otros e*emplares,
adem&s de los dichos, entonces lograra una mayor ganancia, pero Beso difcilmente lo puedo
esperarC# Antes de su muerte, en J!J, haba vendido cerca de J/,/// e*emplares#
=ohann Kutenberg cre) el primer libro impreso, la @iblia de Kutenberg, pero no lleg) a
publicarlo# Aaba contrado deudas con ob*eto de poder producir la @iblia y fue demandado por la
suma que deba# 8erdi) la demanda, y fue obligado a entregar sus instrumentos y prensas, m&s la
distinci)n de ser el editor del que es considerado el libro m&s hermoso del mundo#
0os libros con canciones religiosas comen3aron a aparecer all& por %IH, pero en esos tiempos
cada publicaci)n tena que pasar tres veces por las prensas6 una para el pentagrama, otra para los
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tra3os verticales y las cabe3as de las notas y una m&s para imprimir las palabras# +o fue sino
hasta F"F, cuando se encontr) el modo de imprimir todo al mismo tiempo#
2xaminando "// cuentos de los hermanos Krimm, un recuento sumario de los tipos
masculinos y femeninos que en ellos aparecen revela una fuerte dicotoma# Aay H madres o
madrastras malvadas y s)lo tres padres o padrastros malvados# Aay "D bru*as malas y s)lo dos
bru*os malos# 2xisten D mu*eres que ponen en peligro a los hombres que las aman, epro un solo
hombre que per*udica a su novia#
%I
Isaac Asimov
9# Medicina
Se sabe que las abe*as curan el reumatismo# Algunos pacientes han obtenido alivio gracias a
las picaduras controladas# <arias abe*as se colocan en un vaso invertido sobre los moembros
doloridos1 pronto pican, irritadas por su cautividad#
0os primeros diafragmas anticonceptivos estaban hechos, hace siglos, con c&scaras de ctricos,
por e*emplo, media c&scara de naran*a#
0os embriones, fetos y recin nacidos de sexo masculino tienen un ndice m&s alto de
mortalidad que los de sexo femenino# 7el mismo modo, existe un ndice elevado de deficiencias
en el lungua*e entre los nios que entre las nias#
2l mdico ingls 2dTard =enner, que perfeccion) la vacuna enI!J y domin) la temida
enfermedad de la viruela, fue propuesto para su ingreso en el ?olegio de Mdicos de 0ondres en
JD# 2l ?olegio quiso ponerlo a prueba# =enner se neg), por considerar que su triunfo sobre la
viruela era mrito suficiente# 0os caballeros del ?olegio no estuvieron de acuerdo y =enner no fue
elegido#
A principios del siglo RR, el veneno de serpiente de cascabel era un tratamiento popular para
la epilepsia# ?on la noticia de un epilptico que se vio libre de ataque durante dos aos, despus
de haber sido mordido por un cr)talo, algunos mdicos se apresuraron a tratar a pacientes
epilpticos con este veneno# Algunos informaron que tuvieron xito, pero la mayor parte
determinaron que el veneno no tena ning-n valor# ,u empleo estaba caso abandonado totalmente
en !D/#
.liver Sendell Aolmes, fil)sofo y figura literaria, fue igualmente famoso como doctor en
medicina# 8rofesor de anatoma en Aarvard, se destac) por introducir en los 2stados 5nidos el
concepto del tratamiento antisptico en las mu*eres durante el parto# Al divulgar la informaci)n
de que los mismos doctores eran responsables de la propagaci)n de la fiebre puerperal 'o del
sobreparto(, y que sta poda ser evitada lav&ndose las manos antes de traer al mundo a un
infante, Aolmes redu*o la proporci)n de muertes entre las nuevas madres#
,olamente se conoce un pueblo en el mundo que est& libre totalmente de c&ncer en cualquiera
de sus formas# ,on los hunda, de ?achemira, conocidos tambin por su gran longevidad#
2l traba*o del mdico francs 8hilippe 8inel con los enfermos mentales hay que incluirlo entre
los logros que tra*o la violenta Revoluci)n Qrancesa# 2stando a cargo de un asilo de lun&ticos,
mientras el gobierno revolucionario rega en Qrancia en I!D, 8inel decidi) acabar con las
absurdas reglas por entonces existentes# 2n aquella poca los manicomios eran Bpo3os de
vborasC y el -nico remedio para los dementes lun&ticos era encadenarlos# 8inel fue partidario de
considerarlos como personas enfermas de la mente que merecan el mismo respeto que los
enfermos del cuerpo# Rompi) sus cadenas y reali3) extensos estudios sobre las enfermedades
mentales#
%J
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0as disecciones de seres humanos eran consideradas crueles, inmorales y sacrlegas, aunque
fomentaron el estudio de la anatoma# 0a primera disecci)n p-blica autori3ada se efectu) en DIF,
en Montpellier, Qrancia# 0a autori3aci)n fue rescindida inmediatamente despus, calific&ndola de
obscena# Alrededor de veinte aos m&s tarde se permiti) una disecci)n por ao en la 5niversidad
de @olonia#
5n hombre, ciego de nacimiento, ha podido BverC con la ayuda de una c&mara de televisi)n en
miniatura fi*ada en un cintur)n# 0a c&mara transmite im&genes a los nervios del est)mago del
hombre, que lleva las im&genes al cerebro#
0a momia egipcia fue una droga com-n de la farmacopea europea hasta el siglo R<III# A
pesar de las crticas dentro de la profesi)n mdica, los doctores recetaban polvo de momia para la
curaci)n de enfermedades internas# Muchas momias egipcias fueron de este modo mutiladas,
antes de que la ciencia y el sentido com-n convirtieran en obsoleta la aplicaci)n de este mtodo
de curaci)n#
Antes de que ,igmund Qreud 'JFH;!D!( se dedicara al psicoan&lisis, hi3o traba*os de
neurologa y fue el primero que traba*) en el empleo de la cocana como anestsico local# 0a
utili3aci)n de la cocana para dolores menores y las grandes alaban3as a su eficacia condu*eron a
una ola de adicci)n a la cocana en 2uropa antes de que se conociera el hecho de que creaba
h&bito#
7e los "UF//,/// mdicos del mundo, F//,///, o sea, uno de cada cinco, son soviticos#
?uando apareci) un cometa sobre Rusia en HH%, y el 3ar pregunt) que pronosticaba, se le di*o
que habra una plaga de otoo, pero menos peligrosa para Rusia que para otros pases# 2l 3ar
procedi) a establecer un cord)n sanitario en sus fronteras y prohibi) la llegada de barcos
extran*eros, especialmente ingleses, a los puertos rusos# Aunque esta historia puede ser cierta, es
iteresante hacer notar que Rusia escap) de la peste en esa ocaci)n#
0a tcnica de diagnosticar la enfermedad tomando el pulso de un individuo fue desarrollada en
?hina hace decenas de siglos# ,e deca que F tipos diferntes de pulsaciones eran identificadas en
lugares distintos del cuerpo# ?ada pulsaci)n era relacionada con un diferente problema de
salud#
Albert 2instein llamaba a su cerebro su laboratorio# 2n la b-squeda continuada de la ciencia
por descubrir el secreto de la genialidad, el cerebro de 2instein est& siendo dividido, gramo por
gramo, y anali3ado en un laboratorio en Sichita, Vansas# 2l doctor 4homas Aarvey, es pat)logo
en *efe de la 5niversidad de 8rinceton, est& dirigiendo el estudio#
2l hombre de ciencia .tto Aeinrich Sarburg, aunque *udo, traba*aba en la Alemania na3i# ,e
dedicaba a la investigaci)n del c&ncer, y Aitler tena c&ncer de garganta# ?uando Sarburg fue
*ubilado for3osamente de su puesto, en !%, Aitler orden) su cancelaci)n y aclar) que era una
excepci)n#
%!
Isaac Asimov
0a penicilina, el primer antibi)tico, fue descubierta por accidente en !"J# 5na placa para
experimentos bacteriol)gicos fue de*ada al descubierto accidentalmente por el doctor Alexander
Qleming en su laboratorio en Inglaterra# 5n experimentador que se encontraba en el piso superior
se descuid) con el moho que estaba utili3ando y parte de l fue arrastrado por el viento a travs de
una ventana abierta# Que a parar al cultivo destapado de estafilococos de Qleming# Al da
siguiente, el bacteri)logo escocs hall) en el platillo un &rea clara donde la penicilina del moho
haba estado matando las bacterias#
2l lquido que se encuentra dentro de los cocos verdes puede ser empleado como un sustituto
del plasma sanguneo en una emergencia# 2sta propiedad fue descubierta durante la ,egunda
Kuerra Mundial# 0os mdicos tambin descubrieron, en Qi*i, que las incisiones quir-rgicas sanan
con mayor rapide3 cuando son cosidas con fibra esterili3ada de coco en ve3 de con tripa de gato#
2l tabaco fue considerado en un tiempo como una medicina para muchas enfermedades,
incluyendo los dolores de cabe3a, de muelas, la artritis, los dolores de est)mago, heridas y el mal
aliento# ,e haca con l un t y hasta unas pldoras para servir como hierba medicinal# 5n mdico
espaol, +icol&s Monardes, fue el primero que descubri) su potencial medicinal en FII, en un
libro llamado B+oticias =ubilosas del Mundo Recin 2ncontradoC, y sus opiniones fueron
aceptadas durante m&s de dos siglos#
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";# Mirando al @niverso
El telescopio se invent) en H/J, gracias a que un *oven aprendi3 empe3) a hacer
combinaciones para distraerse# Aprovechando la ausencia de su maestro, el fabricante de gafas
Aans 0ippershey, el aprendi3 se diverta *ugando con los lentes1 inesperadamente, al me3clar unas
con otras, dio con una combinaci)n ue le permita ver las cosas m&s de cerca# Mostr) su
descubrimiento a 0ippershey, quien insert) los lentes en los dos extremos de un tubo, inventando
as el telescopio#
0a velocidad de rotaci)n de la superficie terrestre se incrementa constantemente, partiendo de
cero en los polos, hasta un poco m&s de ,H// Oil)metros por hora en el 2cuados# '2n la latitud de
+ueva >orO avan3a s)lo a ,"H% Oil)metros por hora(#
Eui3& el astr)nomo de vista m&s aguda haya sido el americano 2# 2# @ernard# Aacia J!/
crey) haber observado cr&teres en Marte, pero no lo anunci) oficialmente# ?rey) que nadie m&s
los haba visto, y no quiso que se burlaran de l# 8ero estaba en lo cierto# ,e necesitaron setenta
aos, y el invento y desarrollo de poderosos cohetes, para poder comprobar este descubrimiento
en Marte#
0os primeros astr)nomos trataban de compensar las limitaciones de sus lentes empleando
largusimos telescopios, o bien utili3ando lentes suspendidos en el aire, sin el tubo# 2n I"",
=ames @radley emple) un telescopio de H%#H" metros de largo# 2l siglo anterior, el astr)nomo
francs Adrien Au3out pens) en construir uno de D/%#J/ metros# ?rey) que esto le permitira
aumentar tanto los ob*etos que podra distinguir animales en la 0una#
0a astrologa no fue la madre de la astronoma 'la astronoma es mucho m&s antigua(, pero se
encontr) muy estrechamente unida al desarrollo de las matem&ticas, la medicina, la qumica y la
biologa# 0as matem&ticas proporcionaron los instrumentos para comprender y predecir el
movimiento de los cuerpos celestes sobre los que se basaban las predicciones astrol)gicas# 0as
observaciones y los experimentos en medicina y en las ciencias biol)gicas se vieron espoleadas
por las predicciones astrol)gicas referentes a la vida, la muerte y la salud#
Aacia principios de %//, el astr)nomo m&s grande del mundo era un prncipe mongol, nieto
del gran conquistador 4amerl&n# 2ste prncipe, llamado 5lugh @eg, construy) en %"J un
observatorio en ,amarOanda, prepar) un mapa con las estrellas y las tablas planetarias que fueron
las m&s exactas de su poca# ?on todo, nadie lo conoci) en 2uropa# ?uando sus obras fueron
traducidas al latn en HHF, el telescopio que ulugh @eg haba fabricado estaba ya obsoleto#
7urante diecisiete aos, todos los das soleados, el astr)nomo alem&n Aeinrich ,amuel
,chTabe reprodu*o en papel las manchas solares# ,u paciencia se vio recompensada en J%D,
cuando fue capa3 de anunciar que las manchas solares palidecan y desaparecan en ciclos de aos
exactos# ,e equivoc) s)lo en un ao, pues el ciclo exacto es de once aos y no de die3, como l
haba afirmado#
F
Isaac Asimov
0os habitantes de Konesse, Qrancia, estaban seguros de que su visitante del cielo haba sido
enviado por ,atan&s en persona, y lo atacaron con horcas# 0uego ataron los restos, desinflados y
siseantes, a la cola de un caballo, que al galopar sobre los prados, los deshi3o en peda3os# 2l
visitante no era otra cosa que la seda impermeabili3ada de un globo lleno de hidr)geno, uno de
los primeros, en el ao de IJD#
2l telescopio se us) por primera ve3, en H/J, como una arma de guerra para vigilar a los
barcos enemigos desde le*os# Aolanda 'lugar donde se invent) el telescopio( estaba en guerra con
2spaa, y el lder holands, Maurice de +assau, deseaba conservar el invento en secreto#
Kalileo se qued) completamente ciego poco antes de morir, probablemente por el dao que
sufrieron sus o*os durante tantos aos de mirar el ,ol con el telescopio#
2l astr)nomo alem&n =ohann @ayer 'FI";H"F( pens) que era una blasfemia nombrar a las
constelaciones con nombres de la mitologa griega# 8resent) un nuevo sistema en el que
nombraba a las constelaciones del norte con los nombres de persona*es del +uevo 4estamento#
+o tuvo xito#
0a isla de ,anta 2lena, en el Atl&ntico, a ,!D/ Oil)metros al oeste de Africa, ha tenido al
menos dos famosos residentes# Antes del destierro de +apole)n estuvo all 2dmund Aalley en
HIH, para elaborar un mapa de los cielos del sur#
7urante un eclipse solar, los indios .*ibTa de +orteamrica y los ,encis del 8er- dispararon
flechas incendiarias hacia el cielo, esperando as volver a encender el ,ol# 2n el equinoccio de
otoo, los antiguos egipcios celebraban un festival llamado la natividad del bastn para andar
del /ol, en la creencia de que el ,ol, que declinaba, necesitaba un b&culo para apoyarse#
Muchos fueron los aos que emple) el astr)nomo alem&n =ohann Vepler en reali3ar
observaciones de los cuerpos celestes y sacar las concluciones que lo llevaron a descubrir, en
H/!, que los planetas girar en )rbitas elpticas# 2n !ID, una computadora alimentada con los
datos de Vepler obtuvo los datos necesarios en ocho minutos#
0os radiotelescopios tienen ahora mayor importancia que los telescopios )pticos comunes# 2l
primero lo construy) inadvertidamente el ingeniero V# K# =ansOy, empleado de la compaia de
telfonos @ell, para locali3ar la est&tica en los aparatos telef)nicos# Accidentalmente, en !D,
detect) ondas de radio en el espacio# 2l segundo radiotelescopio lo construy), en !DJ, un
aficionado, Krote Reber, en el patio de su casa de Sheaton, Illinois# +o fue hasta despus de la
,egunda Kuerra Mundial cuando los astr)nomos profesionales empe3aron a estudiar seriamente
los radiotelescopios#
,ir Silliam Aerschel, quien desbanc) al ,ol como centro inm)vil del universo 'como
?oprnico haba desbancado a la 4ierra como el centro m)vil m&s de dos siglos antes(, duplic) la
extensi)n del sistema solar conocido y se convirti) en el astr)nomo m&s importante y de mayor
xito de su poca# Antes de l, s)lo se conocan cien nebulosas# 2l cat&logo de sir Silliam
contena unas ",F//# 4ambin descubri) el planeta 5rano y el sexto y sptimo satlites de
,aturno# 8ero crea que la 0una y los planetas estaban habitados, que la luminosidad del ,ol poda
F"
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estar limitada a su atm)sfera, que ba*o el cintur)n de fuego del ,ol exista un cuerpo fro y s)lido
que a-n poda estar habitado y que las manchas solares eran agu*eros a travs de los cuales poda
verse la superficie helada#
4ycho @rahe, el m&s prominente astr)nomo de finales del siglo R<I, era extraordinariamente
camorrista y arrogante# 8or una discusi)n sobre una cuesti)n de matem&ticas, se enred)
tontamente en un duelo de medianoche que le cost) su nari3# 4ena entonces -nicamente
diecinueve aos 'FHF(# 2l resto de su vida llev) siempre una nari3 posti3a de metal#
5n abogado ingls, ?hester Moor Aall, aplic) en IDD el principio del telescopio acrom+tico,
uniendo en una sola lente dos tipos diferentes de cristales# 8ara mantener su invento en secreto,
Aall hi3o que dos fabricantes de lentes hicieran una mitad cada uno# 8ero sucedi) que los dos
tenan exceso de traba*o, y cada uno por su cuenta busc) otro fabricante de lentes que hiciera el
encargo# 8ero ambos coincidieron en pasar el traba*o a la misma persona, y as el secreto se hi3o
del dominio p-blico#
?on el me*or telescopio del mundo, y en la m&s favorable de las circunstancias, sera
imposible distinguir en la 0una un ob*eto con un di&metro menos de J// metros#
2n I/% el astr)nomo ingls 2dmund Aalley 'HFH;I%"( not) ciertas similitudes en la ruta de
los cometas de FD y H/I con el cometa de HJ, que l mismo haba observado por primera
ve3# 7eclar) que era el mismo cometa, y pronostic) que volvera alrededor de IFJ# 2l cometa
regres) en IF! Ndiecisiete aos despus de la muerte de Aalley; y ha vuelto tres veces m&s desde
entonces, en JDF, en !/ y en !JH#
FD
Isaac Asimov
""# 3inero, !inanAas y 0conoma
El modesto presupuesto de F/,/// millones de d)lares, previsto por el gobierno
estadounidense para el ao fiscal de !I! era equivalente a gastar H!/,/// d)lares diarios desde
el nacimiento de ?risto# 8ara poder disponer de esta suma de dinero en un ao, el gobierno deba
gastar por trmino medio !F,/// d)lares por minuto, FIU///,/// en una hora, / ,DI/U///,///
diarios, incluyendo domingos y festivos#
2n la dcada de !/ haba alrededor de D// compaas fabricantes de autom)viles en los
2stados 5nidos# Actualmente s)lo un pequeo n-mero de empresas 'principalmente Keneral
Motors, Qord, ?hrysler y American Motors( producen el sueo americano#
Aenry Qord escandali3) a sus colegas capitalistas cuando aument) a m&s del doble los sueldos
diarios de la mayora de sus traba*adores en !%, aos despus de haber montado su primera
f&brica de autom)viles# ,aba lo que estaba haciendo# 2l poder adquisitivo de sus traba*adores
aument), y el incremento de su consumo estimul) las compras en otras partes# Qord llam) a esto
el incentivo del salario#
?uando =acob A# Riis public) en J!/ su libro cl&sico ,omo vive la otra mitad, las fortunas
del uno por ciento de la poblaci)n de los 2stados 5nidos totali3aban m&s que las posesiones del
restante !! por ciento# 0a situaci)n no ha cambiado mucho hoy en da# Actualmente, las fortunas
del ocho por ciento de la poblaci)n de los 2stados 5nidos totali3an m&s que las posesiones del !"
por ciento restante#
2n la dcada de JJ/, las grandes industrias comen3aron a establecer consorcios para
monopoli3ar la producci)n y la distribuci)n# 2l primero fue la /tandard 5il ,orporation, de
RocOefeller, en JJ"# 2l primero con car&cter internacional fue el trust de la dinamita, de +obel,
en JJH#
Andr ?arnegie, uno de los norteamericanos m&s ricos de la historia, se hi3o pr&cticamente
alrgico al dinero a medida que creca en rique3a y en aos# 7eca que le ofenda su simple vista y
el contacto con l, y nunca lo llevaba encima# 5na ve3 lo obligaron a ba*ar de un tranva en
0ondres porque no llevaba encima dinero para pagar el boleto#
2n JH% fue decretado por el gobierno estadounidense un impuesto del tres por ciento sobre
todos los ingresos superiores a J// d)lares, para financiar la Kuerra ?ivil de los 2stados 5nidos#
Que la primera ve3 que un impuesto sobre los ingresos era aprobado en los 2stados 5nidos# 0a ley
fue suspendida en JI"# 0a ,uprema ?orte de los 2stados 5nidos la declar) anticonstitucional en
J!%# 2l impuesto sobre los ingresos no se convirti) en ley hasta !D, con la adopci)n de la
7ecimosexta 2nmienda#
2n el sitio de la ciudad sumeria de 5r, sobre el 2ufrates, fueron encontradas decenas de miles
de tabletas de arcillas cubiertas de inscipciones# 0os arque)logos esperaban encontrar en ellas
importante informaci)n poltica y culturalP y as fue, en cierta forma1 eran registros de partidas
de contabilidad y transacciones de negocios#
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Revista Muy Interesante
,i las cosas son demasiado sencillas de construir, las patentes no sirven para nada# 8or
e*emplo, en JH el fsico escocs 7avid @reTster invent) el caleidoscopio# 0o patent) y lo
vendi) a un ritmo de miles por da# ,in embargo, muchas otras personas comen3aron a construir
caleidoscopios, y se hi3o imposible demandarlos a todos# 7espus de los primeros das, @reTster
no gan) virtualmente ning-n dinero con su invento#
7espus de "/ aos como fiel criado sin sueldo del 7uque de Sindsor 'anteriormente
2duardo <III(, Salter MoncOton fue premiado con una cigarrera en la que estaba grabado su
nombreP mal escrito#
7esde HFF, los holandeses usaban loteras para recolectar dinero con el que ayudar a los
pobres de +ueva >orO#
2l primer ferrocarril transcontinental fue terminado % aos antes de que el hist)rico Espign
de 5ro conectara las costas oriental y occidental de los 2stados 5nidos# 2l primero, menos
conocido, fue terminado en JFF a travs del Itsmo de 8anam&P el punto m&s angosto del
continente americano, con II Oil)metros#
2l oro de VlondiOe no fue la -nica forma de enriquecerse en el territorio canadiense del
>uOon de ?anad&, durante la fiebre del oro de J!J# tambin se enriqueci) mucho la gente que
venda leche a H d)lares el gal)n 'D#IJF litros(, huevos a D d)lares la libra '%F% gramos( y
cebollas a d)lar y medio# 2n comparaci)n, una comida costaba en ,an Qrancisco /#"F d)lares#
A pesar de la inflaci)n, el uso de billetes de denomimaci)n muy alta en los 2stados 5nidos se
ha reducido sensiblemente# 0os billetes de F//, ,///, F,/// y /,/// d)lares ya no son emitidos
por los 2stados 5nidos1 la denominaci)n m&s elevada que se emite hoy en da es el billete de //
d)lares# ?uando los billetes m&s altos llegan al @anco de la Reserva Qederal, son retirados de la
circulaci)n#
,in dinero para hacer negocios, la poblaci)n norteamericana de 4enino, Sashington, emiti)
dinero de madera en !D"# Aaba billetes de "F centavos y medio d)lar, impresos en madera
contrachapada de abeto ,itOaP pero no monedas#
2l sistema de extender cheques es anterior a la utili3aci)n de moneda# Mil aos antes de que
fueran acuadas las primeras monedas del mundo, cheques extendidos en tabletas de arcilla se
usaron como dinero en la antigua @abilonia#
,esenta aos despus de la 8rimera Kuerra Mundial, las deudas de las naciones con los
2stados 5nidos, producto de Bla guerra para terminar con todas las guerrasC, totali3aban cerca de
"H millones de d)lares, intereses incluidos# Kran @retaa deba m&s de once millones, Qrancia
m&s de ocho e Italia m&s de dos#
2n JIJ, 4homas Alva 2dison anunci) que intentara inventar una bombilla elctrica pr&ctica#
0a fe del mundo en este *oven ;" aos en esta fecha; era tanta que, s)lo con el anuncio, las
acciones del alumbrado a gas ba*aron en las bolsas de +ueva >orO y 0ondres#
FF
Isaac Asimov
8arte del dinero ganado por los comerciantes yanquis del +orte gracias al tr&fico de esclavos
se emple) en la construcci)n de las f&bricas que produ*eron el material de guerra que permiti) al
+orte derrotar al ,ur en la Kuerra ?ivil de los 2stados 5nidos# Muchas de las me!ores familias de
+ueva Inglaterra amasaron sus fortunas con el tr&fico de esclavos#
0a mayor parte de los F millones de d)lares necesarios para comprar la 0ouisiana a
+apole)n fue prestada a los 2stados 5nidos por banqueros ingleses, holandeses y franceses#
2n el ao F"" comen3) la preocupaci)n respecto a los monopolios de negocios1 la 7ieta
Imperial de +uremberg observ) el efecto que tenan los monopolios sobre el nivel de vida# 0a
7ieta Imperial estaba preocupada particularmente con respecto al monopolio de pimienta,
controlado por el Rey de 8ortugal#
FH
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"%# Brecia y Roma
Cuando el Imperio Romano estaba en su apogeo, all& por los aos "// a "F/, su extensi)n
era aproximadamente la misma de los estados 5nidos actuales# 0a poblaci)n pasaba de los cien
millones1 la ciudad de Roma tena una poblaci)n de alrededor de un mill)n# 2l Imperio estaba
comunicado por "!/,/// Oil)metros de cal3adas#
0a impedimenta normal de marcha de los veteranos soldados romanos llamados triarii pesaba
alrededor de %/ Oilos# Inclua un casco y un pectotal de bronce, un grueso escudo rectangular
hecho de madera forrada con cuero y con refuer3os de hierro, una larga lan3a y una espada de H/
centmetros# 0os triarii no tomaban parte en el primer ataque de la batalla# ,e mantenan en
reserva para dar el golpe decisivo#
8lat)n tuvo una oportunidad de poner en pr&ctica su idea de un fil)sofo rey en el ao DHI a# de
?#, cuando 7ionisio II rein) en ,uracusa# 0lamado para ser conse*ero real, 8lat)n intent) que
7ionisio gobernara seg-n principios constitucionales# 8ero el monarca se hart) de la filosofa y de
las cortapisas, y despach) al filos)fo#
,)crates no de*) para la posteridad ning-n texto escrito# 4odo lo que se sabe del fil)sofo de
Atenas lo conocemos a travs de las obras de otros, principalmente 8lat)n#
0os romanos fueron unos avan3ados ingenieros termodin&micos en el mundo antiguo1 su
sistema de calefacci)n era empleado en todos los sitios donde floreca su cultura# <apores
calientes que procedan de hornos eran entubados ba*o el piso 'elevado sobre pedestales con ese
fin( y llevados a travs de las paredes# 0a civili3aci)n moderna ha redescubierto este mtodo#
?omo Arist)teles recha3) la teora de 7em)crito que sostena que toda materia estaba
formada por partculas diminutas, la teora at)mica estuvo condenada durante la antigWedad y el
medievo# 2stas partculas se imaginaban tan pequeas que no era concebible nada m&s min-sculo,
de ah que fuesen invisibles, eternas, unmutables e indestructibles#
=ulio ?sar, en un intento de incrementar la poblaci)n de roma, conceda premios a las
romanas que tenan muchos hi*os# 0as mu*eres sin hi*os tenan prohibido via*ar en literas o lucir
*oyas#
Aunque tradicionalmente es considerado como el fundador de la bot&nica, 4eofrasto, discpulo
de Arist)teles, es m&s conocido hoy por una serie de relatos de car&cter satrico que tienen la
marca de universalidad, tales como el *actancioso, el adulador o el gruon#
2l ?irco M&ximo de Roma, despus de que =ulio ?sar ordenara su reconstrucci)n, poda
albergar a F/,/// personas# Que ampliado de nuevo a principios del Imperio para admitir a
//,/// m&s#
2n la segunda mitad del siglo III a# de ?#, el ge)grafo explorador griego 8iteas remont) la
costa noroccidental de 2uropa, explor) la isla de Kran @retaa, naveg) hacia el norte hasta llegar
FI
Isaac Asimov
a 3hule, que era tal ve3 lo que hoy es +oruega, y penetr) en el mar @&ltico, hasta el <stula# ,us
obras son la informaci)n de primera mano m&s antigua que tenemos respecto a la 2uropa
noroccidental#
5na ave rara era considerada como un aviso de mal agWero por los adivinos de la roma
antigua# 7e la palabra monere 'advertir(, derivaron monstrum 'aviso de mal agWero(, de donde se
deriva nuestra palabra monstruo#
8ara poder enfrentarse r&pidamente a cierto tipo de emergencias, la rep-blica romana
estableci), F// aos antes de ?risto, la posibilidad de tener una especie de re# temporal# 2l
,enado estaba capacitado para nombrar a alguien, por un perodo de tiempo determinado, y
otorgarle el control supremo sobre Roma# Alguien cuya palabra, mientras estuviera en el cargo,
era la ley# 8or eso fue llamado dictador, de una palabra latina que significa Bhe dichoC#
Keneralmente desempeaba el cargo durante seis meses# 2n el ao %FJ a# de ?# 'de acuerdo con la
leyenda(, el general romano ?incinato fue nombrado dictador para enfrentarse a la amena3a de un
e*ercito que avan3aba# March) a la guerra, derrot) al enemigo, regres) y renunci)
inmediatamente# 2n total, haba sido dictador durante H d&s#
=ulio ?sar se vi) obligado, por la congesti)n creciente de la circulaci)n, a prohibir en Roma
todos los vehculos con ruedas durante las horas del da#
Al humanista y astr)nomo griego 2rast)tenes se le reconoce haber medido la circunferencia e
inclinaci)n de la 4ierra, as como el tamao y la distancia que la separa del ,ol y la 0una# 2n
cierta ocasi)n, necesitaba saber la distancia entre Ale*andra y ,iene1 para ello, se contrataron
hombres entrenados para caminar con pasos uniformes y contrarios# 0a distancia fue de unos J//
Oil)metros#
Arist)teles, discpulo de 8lat)n y uno de los fil)sofos m&s grandes de Krecia, era sobre todo
un bi)logo# +o obstante, el aspecto biol)gico de su obra fue pasado en gran parte por alto, y sus
sucesores fueron influidos principalmente por teoras en fsica y astronoma# Arist)teles fue
alabado por 7arTin como el manantial en el cual los bi)logos modernos 0inneo de ,uecia y
?uvier de Qrancia bebieron su inspiraci)n#
2l primer caso de ,ol)n como arconte o legislador, alrededor del ao H// a# de ?#, fue
cancelar todas las deudas, prohibir el esclavi3amiento de los deudores, liberar a los que haban
sido esclavisados ycomprar, a costa del erario p-blico, a los vendidos fuera del territorio
ateniense#
Aace unos ,!// aos, el naturista romano 8linio el <ie*o '?ayo 8linio ,egundo( poda
reconocer los signos que anunciaban un terremoto, muy similares a los que vigilan los geofsicos
actuales6 temblor previo, agua turbia en los po3os y aves atemori3adas# A estos indicios, 8linio
agreg) una niebla an)mala en un firmamento que normalmente deba estar claro6 una idea que
solamente ahora est& siendo aceptada como una seal v&lida#
Aer&clito fue llamado el filsofo 6ue llora por su pesimismo# 4ena tan ba*o el concepto de la
inmutabilidad, incluso la de un ob*eto tan glorioso como el ,ol, que sugiri) que era un hecho
FJ
Revista Muy Interesante
nuevo cada maana6 todos los das haba un ,ol diferente# 2n contraste, 7em)crito era llamado el
filsofo 6ue re, en parte por sus ensean3as, pero sobre todo por sus ensean3as, pero sobre todo
por su car&cter *ovial# 4ena motivo para estar siempre risueo6 la mayora de los fil)sofos eran
pobles, pero 7em)crito haba heredado una gran fortuna#
Alcme)n, 7em)crito e Aip)crates pensaban que el cerebro era el centro de la actividad
intelectual# ,in embargo, la opini)n no fue aceptada por Arist)teles y, por lo tanto, no tuvo
crdito hasta tiempos modernos# Arist)teles consideraba el cerebro simplemente como un )rgano
de enfriamiento de la sangre#
2n el siglo <I a# de ?# se excav) en la isla de ,amos, en el mar 2geo, un t-nel de J// metros
ba*o la supervisi)n del arquitecto griego 2upalino# 2l t-nel fue iniciado por ambos extremos, y las
dos mitades se unieron a s)lo H/ centmetros del centro# Que una ha3aa de precisi)n asombrosa
para aquellos tiempos#
0os griegos antiguos no siempre estuvieron de acuerdo respecto a la direcci)n en que deban
ser escritas las lineas# Al principio utili3aron renglones que se lean alternativamente de derecha a
i3quierda, y luego de i3quierda a derecha# Alrededor del ao F// a# de ?# adoptaron la que se ha
convertido en pr&ctica occidental de leer y escribir de i3quierda a derecha#
F!
Isaac Asimov
",# /iteratos y /iteratura
OHenry, seud)nimo de S# ,ydney 8orter 'JH";!/(, estaba cumpliendo tres aos de
prisi)n por malversaci)n de fondos p-blicos, cuando empe3) a escribir cuentos# 5na ve3 liberado,
obtuvo fama nacional con D// relatos, todos con final sorprendente#
0a obra maestra de Kustave Qlaubert, 'adame "ovar#, una historia de amor brutal y realista
que trataba sobre el adulterio, fue condenada como pornogr&fica cuando se public) por entregas
en un peri)dico en JFH, y Qlaubert fue acusado de ofender la moral p-blica y la religi)n# 0a
corte censur) el libro, pero absolvi) a su autor# Aunque la novela estaba vendindose a miles,
Qlaubert di*o que deseaba tener bastante dinero como para comprar cada e*emplar, arro!arlos
todos al fuego # no volver a or hablar del libro !am+s1
?uando 7# S# Kriffith produ*o su pelcula El nacimiento de una nacin, se inspir) en el libro
3he 7lansman, de 4homas 7ixon# ?omo base para el gui)n# Acord) pagar a 7ixon /,///
d)lares por los derechos, pero se qued) sin dinero y s)lo pudo pagarle ",F// por la opci)n
original# 8or el resto, ofreci) a 7ixon un inters del "F por ciento sobre las ganancias de la
pelcula# 7ixon acept) de mala gana# Al final, sus ingresos se convirtieron en la suma m&s grande
que ha recibido *am&s alg-n escritor por una historia para el cine6 varios millones de d)lares#
2mily 7icOinson, cuya poesa emociona ahora a millones de personas, dio vuelo a su
imaginaci)n en lo concerniente a la 4ierra, el firmamento y el mismo cielo# 8ero s)lo abandon)
Massachusetts, su estado natal, una -nica ocaci)n, para visitar a su padre en Sashington, donde
era diputado# ,e convirti) en una autntica reclusa, que no permaneca en la misma habitaci)n
con sus visitas, sino que hablaba con ellos desde una habitaci)n vecina#
Aunque no estaba ciego, pero tena vista deficiente, Aldous Auxley aprendi) braille para
poder dar descanso a sus o*os doloridos, sin tener que renunciar a la lectura, de la que tanto
disfrutaba# 5na de las compensaciones, decia Auxley, era el placer de leer en la cama en la
oscuridad, con el libro y las manos c)modamente ba*o los cobertores#
Aerman Melville no destac) como figura literaria hasta mucho despus de su muerte, en J!#
,e haba desilusionado tanto por el fracaso comercial de 'ob# ick 'JF( y otra novelas, que
renunci) a la pluma y se convirti) en un oscuro empleado en la administraci)n de aduanas de
+ueva yorO# ,u "ill "udd ni siquiera fue publicado antes de !"%#
7espus de los primeros episodios de Las confesiones del caballero de industria 84li% 7rull,
el novelista 4homas Mann interrumpi) la obra, la public) como relato corto y no volvi) a ella
hasta D" aos despus# ?uando reanud) el traba*o, exactamente donde lo haba de*ado, no alter)
ni una sola palabra de los fragmentos anteriores, y la novela resultante qued) tan bien equilibrada
como todas sus otras obras#
2l espect&culo de una e*ecuci)n p-blica en 8ars horrori3) tanto a 0e)n 4olstoi, que di*o6
B+unca, ba*o ninguna circunstancia, prestar nuevamente servicio a forma alguna de gobierno
absolutoC
H/
Revista Muy Interesante
,eg-n varios eruditos, las dos -ltimas obras de ,haOespeare, 2nrique <III y 7os parientes
nobres, fueron escritas en colaboraci)n con =ohn Qletcher, otro dramaturgo ingls de aquel
tiempo#
2l gran poeta francs Qrancois <illon llev) una existencia de robo y muerte que en varias
ocaciones pudo haber terminado en el patbulo# +adie sabe dond, cu&ndo o c)mo muri)#
+o se preocup) mucho por sus estudios, y en realidad *am&s termin) la ensean3a secundaria#
?omo pasaba m&s tiempo leyendo y chismorreando con sus amigos que dedicado a su traba*o,
perdi) su puesto de administrador de correos de la comunidad# BEue me cuelguenC di*o tras
perder su empleo, Bsi intento estar a disposici)n de todo brib)n ambulante que tenga dos centavos
para invertir en un sello postalC# 2n !%! se le otorg) el premio +obel de 0iteraturaP era
Silliam QaulOner#
B,era superfluo, pues ya me he concedido yo mismo esta ordenC, contest) Keorge @ernard
,haT, cuando le ofrecieron la prestigiosa .rden del Mrito de Inglaterra#
4ras vivir durante siete semanas entre los traba*adores de los mataderos de ?hicago, 5pton
,inclair public) su novela La /elva en !/H, para Batemori3ar al pas mediante un cuadro de lo
que estaban haciendo los amos industriales a sus vctimasC# Aaba observado que metan en la
cinta transportadora pan envenenado y ratas muertas, que se convertan en salchichas, y que los
traba*adores que caan por accidente en cubas abiertas, salan al mercado convertidos en manteca
Anderson9s 2ure Leaf# 0a novela desempeo un gran papel en la apertura de una investigaci)n
sobre las condiciones de los mataderos de ?hicago#
2l gran escritor satrico francs <oltaire contribuy) con un enorme servicio a la ciencia## hi3o
que una de sus amantes escribiera una traducci)n al francs de la obra maestra de +eTton
2rincipia 'athematica, y luego l mismo escribi) un comentario# 0a gracia de lo escrito por
<oltaire ayud) a populari3ar en toda Qrancia los conceptos de +eTton#
,ir Salter ,cott fue un escritor muy prolfico, que obtuvo con sus obras fama y xito# 8ro
desgracia, invirti) casi toda su recin ganada rique3a en empresas editoriales que fracasaron con
la depresi)n de J"H# ,cott contra*o deudas por la estremecedora cantidad de D/,/// libras
esterlinas, y dedic) el resto de su vida a escribir para pagarlas# ?on el paso del tiemop murieron
su esposa, su hi*o y su nieto, y l sufri) varios ataques cardacos1 pero hasta el -ltimo acreedor fue
pagado totalmente#
B0o siento, seos Vipling, pero usted simplemente no sabe emplear el lengua*e ingls# 2ste no
es un *ardn de infancia para escritores aficionadosC# ?on stas profticas palabras, Rudyard
Vipling, que ya haba escrito entonces uno de los me*ores relatos en la historia de la literatura, El
hombre 6ue pudo reinar, fue despedido de su empleo de rportero por el E%aminer de ,an
Qrancisco#
0a revista 3he (e- :orker recibe al ao m&s de "F/,/// originales de material no solicitado6
cuentos, ideas para caricaturas, chistes# ?ada uno es revisado como mnimo por dos personas#
H
Isaac Asimov
Aunque s)lo se publican de / a "/ historias anualmente, 3he (e- :orker publica m&s relatos
de ficci)n que ninguna otra revista en los 2stados 5nidos#
Salt Shitman fue despedido de su empleo en la oficina india del 7epartamento del Interior
cuando era el secretario, =ames Aarlan, ley) un fragmento de .o!as de .ierba de Shitman, y la
consider) Bpoesa perniciosaC#
0os historiadores han relatado la admirable historia de Abdul Vassem Ismael '!DJ;!!F(, el
sabio gran visir de 8ersia, y de su biblioteca de I,/// vol-menes# 2n sus muchos via*es como
guerrero y estadsta, *am&s se apart) de sus amados libros# 2stos eran transportados por %//
camellos, entrenados para caminar en fila, de manera que los libros que llevaban sobre sus lomos
se mantuvieran en orden alfabtico# 0os camelleros bibliotecarios ponan inmediatamente en
manos de su amo cualquier libro que ste pidiera# 7ebido a su trato cordial, Abdul Vassem Ismael
fue apodado /aheb, el camarada#
=ean <ictor 8oncelet sirvi) como teniente de ingenieros en el e*rcito de +apole)n, y fue
gravemente herido y dado por muerto en Rusia# 7e alg-n modo, logr) sobrevivir1 fue capturado
por los rusos, que le obligaron a caminar durante cuatro meses de invierno hasta la prisi)n#
Mientras estuvo encarcelado, durante un ao y medio, medit) respecto a la geometra# ,u libro
/obre geometra pro#ectiva es considerado la base de la geometra moderna#
0ord @yron 'IJJ;J"%(, el moreno y hermoso poeta rom&ntico ingls, naci) con un pie
deforme, respecto del cual se ha escrito mucho# 8ero 9era el pie derecho o el i3quierdo: +adie
est& seguro1 la informaci)n relativa al defecto fsico es muy confusa#
H"