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Nutricin bsica en animales exticos y su relacin con los pacientes
crticos: aves, reptiles y mamferos
MVZ, MC ENRIQUE YARTO JARAMILLO
INSTITUTO MEXICANO DE FAUNA SILVESTRE Y ANIMALES DE COMPAA (IMFAC, S.C)
COMIT DE ANIMALES EXTICOS Y DE ZOOLGICO-LAVECCS
eyarto@imfac.net / eyarto33@hotmail.com
4to. Congreso LAVECCS-Santiago, Chile. Julio 2011
"Fisiologa Digestiva, Alimentacin y Problemas Asociados a la Dieta en
Animales no Convencionales (Parte I-mamferos)"

Accede a este artculo del autor el cual podrs descargar a travs de:
Pgina 110 de la Revista No. 3 de la seccin de Pequeas Especies.

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Generalidades sobre nutricin en aves psitaciformes y paseriformes con
un enfoque clnico

Las aves psitcidas y paserinas, estn genticamente programadas para una vida duradera y
productiva, que va de 10 a 30 aos para aves de talla pequea tanto paserinas como
psitaciformes, hasta a ms de 50 aos para los loros de talla grande.

Este punto indica que la seleccin de una dieta apropiada para la manutencin en cautiverio
es crucial.

El significado real de la nutricin, es el proceso mediante el cual un ser vivo consume los
alimentos y su organismo los utiliza para el crecimiento, el reemplazo de los tejidos o la
reparacin de los mismos, para defenderse de ataques por microorganismos, entre otros
efectos y continuar subsistiendo.
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La alimentacin, o sea la provisin de los alimentos que son parte de una adecuada
nutricin, es crucial para optimizar la salud y por tanto prevenir la enfermedad.

Las grasas son una importante fuente de energa, y aunque son la principal fuente de
energa almacenada para las aves, stas no tienen un requerimiento especfico de grasa. En
contraste, algunos cidos grasos son esenciales para las aves, y de estos el ms importante
es el cido linoleico, el cual no se produce en el cuerpo. La falta de este cido graso en las
aves provoca anormalidades en la piel y las plumas, retardo en el crecimiento de los
polluelos, disminucin en la eclosin de pollos y muerte prematura de los embriones, as
como lipidosis heptica debido a la pobre digestibilidad de otros tipos de grasa en la dieta.

Se sabe que son 10 los aminocidos esenciales para las aves: lisina, valina, metionina,
fenilalanina, arginina, histidina, triptfano, treonina, leucina e isoleucina, los cuales no
estn presentes en su totalidad o bien en un balance adecuado si las dietas no estn
formuladas especialmente para las aves.

Es ms importante la calidad de la protena que la cantidad de la misma en el caso de las
aves, ya que esto determina el porcentaje de nutrientes que son absorbidos y retenidos. La
calidad de la protena es determinada por el perfil de aminocidos que contiene.

La deficiencia de protena en las aves de ornato se manifiesta por un retardo en el
crecimiento de las cras y una disminucin en la ganancia de peso en los polluelos, muda
retardada o incompleta, mala calidad del plumaje e infecciones recurrentes.

Las vitaminas son necesarias para una gran cantidad de funciones corporales y procesos
fisiolgicos; existen vitaminas hidrosolubles (las del complejo B y la vitamina C) y las
liposolubles (vitamina A, D, E y K).

Las dietas a base de semillas son deficientes en todas las vitaminas, a excepcin de la
colina.

Existen diferentes tipos de dietas que con frecuencia se aportan a las aves (tanto psitcidas
como paserinas) de compaa, y entre ellas se destacan las siguientes: dietas a base de
semillas, dietas de semillas suplementadas, semillas con frutas y vegetales, dietas caseras y
dietas manufacturadas (en pellet o extruidas).

Comnmente, se piensa que las semillas son el alimento natural de las aves, y de hecho
muchas aves s consumen semillas en estado silvestre, pero por desgracia los tipos de
semillas que se encuentran de forma comercial NO tienen ninguna relacin con el balance
nutricional de aquellas que los animales pueden obtener en vida libre, adems de que los
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animales que manejamos en cautiverio, por la razn que sea, YA NO SON SILVESTRES y
no pueden seleccionar las mejores opciones de alimentos para su consumo.

Por esta razn, es imposible aportar a estas aves el tipo de dieta que consumiran en vida
libre, adems de que las aves criadas o mantenidas en cautiverio son muy distintas a
aquellas que en verdad son animales silvestres.

Por ejemplo, las aves cautivas no necesitan altas cantidades de grasa ni energa, porque no
ocupan prcticamente nada de su tiempo en buscar los alimentos adecuados como ocurre
con aves silvestres; adems, no estn sometidas a las presiones medioambientales a las que
se enfrentan en la naturaleza.

Las dietas a base de semillas son fcilmente consumidas por las aves, son las ms baratas,
pero tambin las que son carentes de vitaminas A, D y B12 entre otras, bajas en calcio y
minerales traza, as como en aminocidos esenciales para las aves como la lisina y la
metionina.

Las deficiencias que se presentan tanto en las aves psitcidas como en las paserinas
alimentadas a base de semillas, son: deficiencia de vitamina A, la cual se manifiesta como
alteraciones en la piel y los tejidos alrededor de la cavidad oral, los nostrilos, los ojos y el
tracto gastrointestinal (TGI), ya que esta vitamina es esencial para el crecimiento de estos
tejidos.

Las vitaminas A y D, simplemente NO estn presentes en las semillas; por lo anterior, los
signos clnicos ms frecuentes por la deficiencia de la vitamina A en las aves, son la
hiperqueratosis de los pasajes nasales y orales, as como de las mucosas, la conjuntiva y el
tracto respiratorio. Tambin se ha documentado la degeneracin de la retina en las aves que
sufren de esta deficiencia.

La vitamina D es considerada una hormona por su importancia en la absorcin intestinal del
calcio que es ingerido en la dieta; las semillas son deficientes en calcio, presentan
desbalances en la relacin calcio: fsforo, y la vitamina D est ausente en las mismas.

As, con una dieta deficiente en calcio y vitamina D, la integridad del hueso y su desarrollo
estn comprometidos. Por otro lado, las aves hembras que estn en periodo reproductivo, y
que se alimentan a base de dietas deficientes en calcio, con frecuencia presentan
anormalidades reproductivas y del huevo, tales como huevos con cascarn suave o distocia
(liberacin laboriosa o difcil del huevo o producto).

Sin el balance adecuado del fsforo en la dieta, el calcio tiene poco valor nutritivo.

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Cabe mencionar, que las semillas contienen elevados niveles de grasa, lo cual puede
conducir a la obesidad, la formacin de lipomas (tumores formados de tejido adiposo, o lo
que es lo mismo debidos a la grasa), y lipidosis heptica (acumulacin anormal de grasa en
los hepatocitos que son las clulas funcionales que forman el hgado).

Se ha intentado suplementar las dietas a base de semillas con diversos productos
vitamnicos y minerales, aunque por desgracia en muy pocos casos, esta complementacin
es til.

Los productos o suplementos con mayor frecuencia son en forma de polvo; la cavidad oral
de las aves es seca y con poca saliva, lo que ocasiona problemas obvios ante este tipo de
complementos.

Adems, la mayor parte si no es que todo el polvo que se encuentra sobre la superficie de la
semilla o cscara de la misma, caer al piso de la jaula o encierro cuando el ave rompe o
abre la semilla, y el ave no los ingerir.

Si se intenta aportar los complementos vitamnicos y / o minerales en el agua de bebida,
debemos recordar que en particular las vitaminas se descomponen rpidamente en un
ambiente acuoso y al exponerse a los rayos UV.

Por otro lado, las vitaminas al descomponerse liberan compuestos inactivos, los cuales son
utilizados de manera eficaz por las bacterias, incrementando el riesgo de un foco de
infeccin en el agua de bebida. Muchos de estos compuestos vitamnicos poseen un sabor
desagradable para las aves, lo que ocasiona que estas dejen de ingerir agua, predisponiendo
tambin a problemas de deshidratacin subclnica (pero de cualquier forma importante), y
si es crnico an a alteraciones renales.

Lo ms importante sobre los suplementos vitamnicos y minerales, es que el aporte de las
dosis correctas es muy difcil y potencialmente peligroso si se excede la dosificacin
mxima, lo que ocurre con frecuencia.

El concepto general del consumo de estos suplementos, ya sea en polvo, en grnulo, en
pequeos pellets, o en cualquiera que sea su forma, es que el ave los ingiera, lo cual en muy
pocas ocasiones sucede.

En cuanto a dietas de calidad superior, en la actualidad algunas compaas producen dietas
con mezclas a base de frutas secas, vegetales, nueces y semillas especiales; muchos de estos
productos contienen alguna forma de complementacin, y en general pueden ser mejores
opciones que las dietas a base de semillas, ya que contienen una mayor variedad de
productos alimenticios.
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Aqu el problema radica en la seleccin de las aves por los productos que son de su
preferencia, y la alta probabilidad de que por ello no sea una dieta balanceada.

Tambin es importante mencionar que las frutas secas contienen altos niveles de azcares,
lo cual no es recomendable en un programa efectivo de alimentacin / nutricin de aves
cautivas.

Las dietas a base de alimentos caseros, no se recomiendan para las aves (ni para ningn
otro animal), ya que de hecho la mayor parte de los humanos carecen de una dieta
balanceada y nutritiva. Con frecuencia, estos alimentos son altos en grasa, azcares y sodio.

Por lo anteriormente expuesto, se considera ideal que una dieta de aves est basada en un
producto pelletizado o extruido de alta calidad.

Los procesos de formulacin de dietas, tienen como objetivo elaborar un extruido (material
pastoso cocinado en un extrusor bajo presin y calor antes de formarse y ser cortado en
trozos). Este proceso incluye ingredientes como fuentes proteicas, maz, trigo, avena,
aminocidos, vitaminas y minerales. La coccin a altas temperaturas de la masa que se
forma, destruye las bacterias y produce una dieta fcilmente digestible y de sabor
agradable. Las dietas pelletizadas son producidas de forma similar, pero a temperaturas ms
bajas.

Al final del proceso de extruido, se coloca una cubierta lquida o seca a la croqueta, la cual
es la grasa y los saborizantes.

La principal ventaja de una dieta formulada para las aves y otros animales, es que estos
reciben un balance completo de nutrientes con la cantidad adecuada de grasa.

Particularmente debido a la longevidad de la mayora de las especies de aves psitcidas,
estas dietas son la mejor opcin, ya que promueven un ptimo estado de salud y
reproductivo.

La principal desventaja, es que requieren un proceso de conversin, el cual en un alto
porcentaje de los casos se logra con xito.

Se sabe que ms del 90 % de los problemas clnicos en las aves y el resto de los animales
de compaa no tradicionales, son causa de una alimentacin inadecuada, lo cual por ende
conduce a la presentacin de estas mascotas en condiciones de enfermedad crnica y como
pacientes crticos.


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Apoyo nutricional en aves enfermas y en estado crtico
Este soporte indispensable se realiza con las sondas especficas para el tamao del ave, las
cuales son de acero inoxidable y con punta roma. Son de fabricacin especial para este
grupo animal, y todo clnico que ofrezca atencin a estas especies debera contar con un set
de ellas.
Por otra parte, es obvio que las aves enfermas necesitan energa, grasas, protenas,
vitaminas y minerales en la dieta de apoyo. En la actualidad, ya existen frmulas para
crianza artificial de neonatos de aves (Mazuri, PMI; Kaytee, entre otras), las cuales pueden
ser usadas en pacientes crticos aviares, ya que pueden administrase fcilmente a travs de
la sonda de alimentacin.
En los Estados Unidos de Amrica, tambin est disponible una dieta especfica para el
proceso de recuperacin de aves enfermas (Harrisons recovery formula), la cual puede
ordenarse va electrnica directamente del fabricante.

Nutricin general de los reptiles
Este grupo animal contiene un gran nmero de especies, las cuales presentan hbitos
alimenticios diversos, por lo que se ha agregado a este escrito una breve semblanza de los
requerimientos generales de nutricin, los cuales cuando se cumplen cabalmente ocasionan
problemas clnicos severos en reptiles.
Es importante recordar que en los pacientes ectotrmicos, la provisin de la temperatura y
humedad son vitales para llevar a cabo un proceso digestivo completo y efectivo por lo que
la nutricin tambin es parte fundamental en el desarrollo de enfermedades crnicas, y por
ello de la presentacin de pacientes crticos.
Por otro lado, es importante conocer los requerimientos nutricionales de los reptiles para
aportar los cuidados de soporte necesarios en los pacientes crticos.
Lacertlidos:
Especies herbvoras:
Ests pueden recibir una mezcla balanceada de vegetales de hoja verde, que aporten
distintas cantidades de nutrientes, as como el complemento con un producto comercial
especfico para reptiles herbvoros, segn la especie. A continuacin se mencionan algunas
opciones de alimentos frescos que pueden formar parte de la dieta diaria de un reptil que
naturalmente consume hojas:
Vegetales ricos en calcio (60-70% de la dieta, 2 o ms ingredientes por comida):
lechuga escarola, perejil, piensos de origen vegetal especficos para iguanas o las
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especie de lagartija de la que se trate, col, diente de len, acelgas, berros, apio,
verdolagas, entre otros. Es importante que se incluyan al menos 6 variedades de
estos vegetales en la misma proporcin en la racin diaria.
Vegetales varios (20-30% de la dieta): Brcoli, chcharos, calabacn, calabaza.

Especies omnvoras: algunos saurios como los del grupo de los skinks, algunas especies
de geckos y los pequeos dragones. En general, se utilizan dietas similares a las anteriores,
adicionadas con insectos, pequeos roedores, grillos, etc, cuidando que todo el alimento
vivo est adecuadamente complementado con calcio especfico para reptiles, y que sea sta
forma del mineral sea biodisponible.
Especies insectvoras: Su dieta se basa en insectos criados especialmente para tal fin, los
cuales deben alimentarse con dietas balanceadas con una relacin calcio:fsforo de 1.5-2:1.
Los reptiles insectvoros que podemos atender en consulta, son principalmente los
camaleones.
Tortugas: como medida de prevencin y para facilitar el manejo de estas especies en
cautiverio, se han formulado dietas especiales para tortugas semiacuticas, las cuales de
forma natural son consumidoras de pescado. Se aconseja utilizar al menos 2 marcas
comerciales diferentes para evitar desbalances nutricionales.
En el caso de las tortugas de tierra, se suministra una dieta especfica de animales
herbvoros, similar a la de los lacertlidos con los mismos hbitos alimenticios,
suplementada con un producto comercial balanceado que aporte vitaminas, minerales, alta
fibra y un porcentaje de protena estndar, que flucta alrededor del 15 %.

Serpientes: Todas las serpientes son carnvoras; sin embargo, existen especies que se
alimentan principalmente de presas de sangre caliente (tal es el caso de las boas y los
pitones), otras que lo hacen de invertebrados, algunas ms con dietas muy especializadas
como huevos, caracoles, termitas, etc.), o bien una gran variedad de presas de todos tipos.
Las especies que ocupan nuestro captulo, consumen mamferos de talla pequea a grande,
por lo que la seleccin de alimento en cautiverio es bsica tanto para boas como para
pitones, y se compone de roedores (ratones, ratas de distintos tamaos u otros),
dependiendo de la aceptacin de la serpiente.
Es importante la adecuacin a la presa, ya que si un tipo de roedor no es comnmente
provisto, la serpiente no lo ingerir fcilmente.
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La alimentacin con presas previamente sacrificadas (de manera humanitaria), es la mejor
opcin, y a esto se debe aunar una dieta de buena calidad para el roedor (no comida de
perro ni desperdicios), ya que esto influye directamente en la salud del reptil.
Apoyo nutricional para reptiles enfermos y en estado crtico
Es importante conocer la biologa de la especie para decidir si se han de utilizar productos
para cuidados intensivos o mezclas para herbvoros, carnvoros u omnvoros en el paciente
reptil. Entre las marcas comerciales que los autores utilizan destacan Oxbow Products
(Critical Care Products) y Emeraid IyII (Lafeber, Co).
Como en otros pacientes, el apoyo con dieta se aporta a los reptiles toda vez que estos son
rehidratados y estabilizados (esto desde luego incluye el gradiente de temperatura ptimo
preferido, segn la especie). Se aconseja revisar la literatura especializada para ampliar los
conocimientos acerca del clculo de requerimientos energticos, segn el estado del
paciente.
Los medios a travs de los cuales se aporta alimento a los reptiles, normalmente
comprenden el sondeo orogstrico, la alimentacin con jeringa, y la gastrotoma, entre
otros.