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Tendo como tema central o fato de que a fome crnica no se

manifesta apenas como problema social ou biomdico, esta obra se


dedica ao estudo etnogrfico da fome e sua relevncia histrica e cada
vez mais atual no contexto nacional. Sob uma tica diferenciada, a
autora denuncia os modos extremos de viver e de morrer dos famintos
em uma comunidade pobre de Salvador. Formulado a partir de
pesquisa de campo, com narrativas reveladoras de um universo
repleto de alegorias da misria, constitui trabalho pioneiro no que
tange f enomenol ogi a da f ome, onde se descorti nam,
minuciosamente, os diferentes significados atribudos a ela por
aqueles que vivem sob constante ameaa de no ter o que comer. Para
alm de um trabalho de simples denncia, este livro certamente uma
importante contribuio anlise sociocultural do fenmeno da fome
no Pas.
Apresentao
Antes de mais nada, uma palavra de cautela aos leitores deste livro:
apertem os cintos e preparem o seu corao. As coisas que Maria do
Carmo Soares de Freitas tem para contar sobre a vivncia e os significados
da fome, nas pginas que se seguem, vo tocar-lhes profundamente.
Garanto que ningum sair ileso.
De fato, desde quando apresentado pela autora como Tese de Doutorado
junto ao Programa de Ps-Graduao em Sade Coletiva da Universidade
Federal da Bahia, este livro j prometia causar impacto. Eu, pelo menos,
confesso: foi impossvel debruar-me sobre ele com o distanciamento que
se impe a um membro de uma banca de tese. E, ressalto, no porque sou
amiga de Maria do Carmo h muitos anos, mas devido ao misto de emoes
que a leitura das narrativas dos seus personagens provoca. Indignao,
revolta, culpa, vergonha, tristeza, raiva tudo isso e muito mais senti ao
enveredar, atravs das mos e sobretudo da sensibilidade de Maria do
Carmo, pelas ruelas do bairro e conhecer sua gente, a violncia do dia-a-
dia que a cerca, o espectro da fome que ronda a sua porta.
Conhecendo, porm, a autora como a conheo, estou certa de que um dos
principais objetivos do seu trabalho (ainda que no explcito), de fato nos
tocar bem no fundo, da mesma forma que, bem sei, ela prpria foi tocada
ao se embrenhar nesse estudo sobre a fome. Nesse ponto, portanto, no h
dvidas: a autora atingiu seu objetivo. Trata-se, com certeza, de um
trabalho que causar um grande impacto no leitor brasileiro, e justamente
porque Maria do Carmo no nos fala de uma fome resultante de desastres
naturais ou de conflitos e guerras que acontecem longe daqui. O que mais
arrepia-nos os cabelos saber da misria da fome cotidiana que tem lugar
aqui mesmo em Salvador e sobre a qual, no h como negar, todos ns
temos uma parcela de culpa como membros de uma sociedade que se
mantm impassvel diante dessa tragdia nacional (afinal, que pas
este?...).
Para alm de um trabalho de simples denncia, entretanto, este livro
certamente uma importante contribuio anlise sociocultural do
fenmeno da fome no pas. No particular, trata-se de um trabalho pioneiro
no que tange fenomenologia da fome, e onde se descortinam,
minuciosamente, os diferentes significados que so atribudos fome por
aqueles que vivem suas vidas sob a constante ameaa de no ter o seu
po nosso de cada dia.
Este , de fato, o argumento central da autora, isto , que a fome crnica
no se manifesta apenas como um problema social ou bio-mdico. Trata-
se tambm de um fenmeno de ordem sociocultural, na medida em que lhe
so atribudos significados prprios, construdos socialmente dentro de
uma determinada ordem prtico-simblica que se esboa no mundo
cotidiano dos que sobrevivem sem esperana de conquistar sua cidadania,
e que, por essa razo, no escolhem os modos de vida, mas tentam
interpret-los em suas prprias vises de mundo.
Essa tese formulada a partir de pesquisa de campo desenvolvida pela
autora durante quase oito meses, perodo em que passava dias no bairro
entrevistando e observando membros de diferentes unidades domsticas
daquele bairro. Tarefa essa que implicava em srios riscos at mesmo de
vida para Maria do Carmo, vez que o Pla hoje conhecido como um dos
principais ninhos do trfico de drogas de Salvador. H cerca de uma
dcada, entretanto, o Pla ainda se destacava como um dos bairros mais
aguerridos na luta pela cidadania dentro do movimento popular de
Salvador. Foi quando a autora primeiro travou conhecimento com o bairro
e l desenvolveu atividades de extenso enquanto Professora da Escola de
Nutrio da UFBA, o que lhe permitiu, uma dcada mais tarde, penetrar no
universo descrito nas pginas que se seguem.
Para melhor analis-lo, a autora traa primeiro um breve histrico do
fenmeno da fome, argumentando que a fome crnica das populaes
uma produo definida por processos de excluso social e revela-se em
cada contexto de dominao poltica e econmica. Para Maria do Carmo,
trata-se de um fenmeno que surge nas relaes entre os homens, h
milhares de anos, com a formao das sociedades de classe, e que parte
da realidade das sociedades capitalistas contemporneas, manifestando-se,
porm, em maior intensidade e amplitude nos pases pobres, da chamada
periferia do sistema capitalista mundial.
Embora o Brasil no seja mais considerado um pas pobre, infelizmente,
ainda figura dentre aqueles com os maiores ndices de pobreza e de
famintos. E sobretudo nos estados do Nordeste (na periferia da
periferia), a Bahia dentre eles, que se concentram os maiores segmentos
da populao pobre e faminta. Como a autora bem aponta, no se trata de
uma situao resultante apenas do problema da seca, isto , de um
problema dito natural, mas sim das sucessivas polticas econmicas,
federais, regionais e locais que privilegiam uma estrutura concentradora
de renda e que reproduz a excluso social e, assim, um grande exrcito de
famintos crnicos em terras norte-nordestinas. O que, sem dvida, torna
relevante um estudo sobre os efeitos socioculturais desse fenmeno de
massa na regio.
Para tanto, argumenta a autora, as perspectivas da fenomenologia e da
hermenutica apresentam-se como a abordagem mais adequada. o que
ela nos prope a partir de uma reviso crtica das concepes tericas
sobre a fome, na qual um espao especial reservado a Josu de Castro, o
primeiro autor brasileiro a se debruar sobre o estudo da fome no pas.
Ressalta Maria do Carmo que as abordagens desenvolvidas na dimenso
clnico-patolgica, ainda que importantes, no conseguem apreender como
a fome vivenciada e entendida por aqueles que a ex-perimentam no seu
cotidiano, por geraes. Segundo a autora, a semiologia da fome recorre a
uma complexa associao entre os efeitos do esprito sobre o corpo e vice-
versa, sentimentos e aspectos orgnicos que transcendem os sintomas e os
sinais descritos na literatura cientfica. E, para desatar e entender melhor
esse entremeado de significados, faz-se necessria uma perspectiva que
permita contextualiz-los, tanto na realidade social quanto na ordem
prtico-simblica em que so construdos. Da porque, defende a autora, a
relevncia de um estudo etnogrfico e dos aportes interpretativos e
analticos oferecidos pela abordagem fenomenolgica.
Maria do Carmo nos oferece, ento, uma rica etnografia da fome no Pla,
uma thick description, como sugere Geertz, atravs da qual nos revelado,
e com muita sensibilidade e destreza analtica, o (sub) mundo em que se
tecem as histrias de vida, as redes de sociabilidade e a teia de significados
profundos em torno do espectro da fome que espreita a populao
estudada. Este captulo , sem sombra de dvida, a grande tour de force do
livro de Maria do Carmo e o que nos toca mais profundamente. Sem ele,
com certeza, seria impossvel para a autora enveredar na trilha analtica
oferecida no captulo seguinte os significados da fome no cotidiano
dedicado ao tema central da tese.
De fato, aqui que a autora vai destrinchando passo a passo os diferentes
e at mesmo os contraditrios significados que a fome assume no contexto
em questo, entremeando as falas dos moradores com reflexes sobre a
complexa teia em que os significados se tecem. Mostra assim a autora que
para os moradores do Pla, que lidam com o medo da fome no seu dia-a-
dia, ela algo que vem de fora, mas que depende tambm da pessoa, ou
melhor, da ausncia ou no, de fora para combatla. A fome no um
simples fantasma, mas um ente que se incorpora nas pessoas nas
crianas, como no caso de Romozinho. um sergendrado, como a irm
da fome uma mulher cheia de dentes e que pode bater porta na
calada da noite, para tomar conta do indivduo, comer-lhe as carnes,
impedindo-o de andar e fugir. Tudo isso nos revelado com destreza por
Maria do Carmo, o que torna seu trabalho uma contribuio pioneira e de
relevncia no campo da fenomenologia da fome no Brasil. Por isso mesmo,
estou certa de que este livro no ficar nas prateleiras.
Ceclia Sardenberg
Professora do Departamento de Antropologia da UFBA
Introduo
A fome crnica e coletiva no Brasil uma produo histrica que possui
distintos significados, tanto no contexto mais amplo da sociedade como no
universo particular das pessoas atingidas. Sendo uma visvel produo da
desigualdade social, distinta daquela dos campos de concentrao, das
guerras, e das catstrofes climticas. Na nossa sociedade (e em outras,
semelhantes) a fome se concentra em pessoas condenadas incerteza de
sobreviver desde a mais tenra idade.
Falar deste tema discorrer sobre uma modalidade de genocdio, uma
realidade em que a cena da morte est predita pela falta material e
destinada ao cotidiano extremado de pobreza e violncia. Situada no
umbral entre vida e morte, a fome difcil de ser descrita e compreendida
pelos que no a vivenciam. E por maior que seja meu esforo com a
utilizao de mtodos de aproximao da realidade, no consigo,
completamente, traduzir em palavras esta perverso social, definida por
processos de excluso, os quais se revelam em cada contexto de
dominao poltica e econmica.
Como mostro neste livro, quem vive esse tipo de fome necessita de
ideologias que se traduzam em estratgias de sobreviver e conviver com o
fenmeno. Os famintos se cercam de conhecimentos inspirados em
experincias envoltas em redes de relaes mticas, em busca de uma
aproximao explicativa para a vida em meio violncia, droga, ao
desemprego e outras questes sociais.
A fome , portanto, uma manifestao que surge com a formao das
sociedades de classes. A prpria origem da palavra fome est associada ao
aparecimento da desigualdade social no mundo. Derivada de fame, do
latim, e essa de famulus escravos ou servos tambm do latim, na lngua
portuguesa vo gerar vocbulos como fmulo, famulentos, famlicos, ou
que tm fome (FERREIRA, 1974: 643; 608). Famulus, mais tarde, ter o
mesmo significado que famlia, para distinguir o termo gen ou tribo, da
linhagem semita (MORGAN, 1985). Fome e famlia vinculam-se, na origem
de suas expresses fundantes: servido, escravido e pobreza.
Com o surgimento da diviso social do trabalho associada apropriao da
riqueza coletiva, rompe-se a condio de acesso alimentao para uma
parcela da populao, o que resulta em fome coletiva, com fortes
contrastes com outros corpos satisfeitos em nutrio. A fome crnica no
apenas uma sensao individual da necessidade de ingerir alimentos, mas
tambm, uma condio que revela a dificuldade coletiva de manter nveis
ideais de nutrio (ROTBERG e RABB, 1990: 1-6).
Neste estudo, busco compreender os significados e os valores simblicos
da fome permanentemente inscritos na vida dos famintos de um bairro
popular na cidade de Salvador, Bahia. Estas inscries tm como pano de
fundo a sociedade brasileira e a cena aproximada do mundo cotidiano de
um bairro popular. Neste, os famintos revelam a falta de esperana em
mudar o estado de misria e por essa razo no escolhem os modos de
vida, mas tentam interpret-los em suas prprias vises de mundo.
Antes de trazer as vozes dos famintos para a cena principal deste trabalho,
mostro, de modo sucinto, as principais teorias que cercam o fenmeno da
fome e alguns dos aspectos histricos que marcam este problema social, no
Brasil. Esse movimento reflete a importncia de pr-textualizar e
contextualizar a fome no espao do bairro.
O problema da fome sempre esteve silenciado nas colocaes dos governos
no cenrio mundial, mesmo sabendo-se, por exemplo, que, em cada 100
pessoas no mundo (em 1950), 38 estavam mal alimentadas. As muitas
cifras divulgadas indicavam que j havia, naquela poca, milhes de
pessoas no mundo na estreita margem da subsistncia, sendo 50 milhes
os que morriam de fome por ano (MELOTTI, 1969:10). Um nmero que
representou mais que o total de mortos durante os cinco anos da segunda
guerra mundial. Sobre tal situao, Umberto Melotti diz que: El hambre es
una realidad trgica que se olvida con demasiada frecuencia; podramos
decir que se olvida a propsito, por lo menos a nivel del subconsciente
(MELOTTI, 1969: 9)
1
.
Em geral, a tendncia do homem bem alimentado de esquecer o sofrimento
da fome do outro passa pela no aceitao dessa realidade, ou porque o faz
sentir-se moralmente culpado em no contribuir para remover tal
absurdo, ou, mais provavelmente, porque (ele, o bem alimentado) sustenta
uma ideologia que o limita a enxergar a fome em outro corpo que no o
seu adotando uma autodisciplina que o faz distanciar-se de questes que
possam afetar seus acordos sociais. Assim, sobre o faminto, escreveu
Thomas Mann:
No se teria postado ali de propsito, para que o visse, aquele
faminto? Seu corpo trmulo, seu rosto trgico e maligno. [...] Um
horrendo aviso de um mundo estranho e assustador, para despertar
remorsos em mim. Mas por que veio? Por que no escondeu sua
misria na sombra, em vez de postar-se debaixo dessas janelas
iluminadas, de onde brotam risos e msica? (THOMAS MANN, 1982:
151).
A geopoltica da fome encontra-se, desde muito, demarcada em pases
cujas histrias sociais registram a explorao e a dominao dos mercados
externos. No caso da Amrica Latina ( exceo de Cuba), desde a dcada
de 50, o aumento do nmero de famintos est relacionado instabilidade
econmica, seca de crditos e a queda do poder aquisitivo da maioria da
populao, condio esta que estimulou a indstria nacional para aderir s
orientaes polticas do mercado financeiro internacional. Essa estratgia
foi decisiva para impor um novo modelo de desenvolvimento apoiado na
concentrao da renda, em nome da liberdade do comrcio ou do
movimento dos capitais. Desse modo, os conselhos e as cartas de intenes
dos fundos bancrios internacionais no s proporcionaram emprstimos
aos pases latino-americanos, como subordinaram suas polticas internas
(GALEANO, 1988: 237-239).
Na Amrica Latina, verificam-se acentuados contrastes entre pobreza e
riqueza, apesar das projees do aumento mdio dos Produtos Internos
Brutos. E o Nordeste brasileiro o lugar que continua abrigando a fome
endmica de modo to dramtico quanto as reas mais pobres da frica
(ROY, 1994: 71-72; 82).
Vale lembrar que as reformas de ajustes estruturais, discutidas no
Programa das Naes Unidas, para assegurar um desenvolvimento na
esfera da poltica global, tm oferecido impactos sociais negativos em
vrios pases. Particularmente no caso brasileiro, essas medidas
prescreveram privatizaes de setores importantes desde 1997, com o fim
das barreiras comerciais, e tambm trouxe polticas recessivas e arrocho
salarial, afetando a qualidade de vida da maioria da populao. Ou melhor,
as prescries do reajuste estrutural (sintetizadas no documento Country
Assistance Strategy, 1997, formulado e acordado exclusivamente com o
Poder Executivo e o Banco Mundial) consolidam a estabilizao
macroeconmica, deixando margem questes sociais (MELLO, 1997: 2-9).
A reduo das verbas sociais bsicas passou a remunerar, de modo mais
radical e a cada ano, os ttulos da dvida do governo, numa ciranda
financeira que impulsionou as altas taxas de juros, em detrimento dos
recursos para a sade, educao e outros setores sociais
2
.
De fato, a degradao social dentro dos setores mais pobres da sociedade
um fenmeno visvel do agravamento produzido por um modelo estrutural
de economia que mantm a alta capitalizao no campo e a industrializao
com uma gerao menor de empregos.
De maneira geral, no Brasil, ao longo de todos os processos histricos, os
projetos governamentais, na trajetria da constituio de uma sociedade e
de uma identidade nacional, nunca deram respostas significativas
questo da fome. As polticas de combate fome e desnutrio sempre
foram dispersas, sem definies claras e subordinadas, quase sempre,
reorientao dos investimentos internos e ao incremento de polticas
econmicas comprometidas com o mercado externo (CPI, 1991).
Lembro que a produo da fome no pas est relacionada, principalmente,
desarticulao da produo rural e ao processo de concentrao urbana
de pessoas que no tm condies materiais de acesso s fontes de
suprimentos. Um quadro social de crescente gravidade, onde Salvador
um dos exemplos mais dramticos, como se refere Fernando Pedro
(Pedro, In: CPI, 1991: 207), ao analisar a fome na Bahia. Neste Estado, a
conseqente migrao do campo em direo aos centros urbanos, em
especial, para as proximidades da regio de Camaari, na Grande
Salvador, ocorre principalmente durante as dcadas de 70 e 80
(OLIVEIRA, 1987: 41-5).
O Mapa da Fome, construdo pelo IPEA a partir dos dados do FIBGE
(1990), quebra o silncio sobre um suposto nmero de famintos na
sociedade brasileira: eram 32 milhes de brasileiros na indigncia (IPEA,
1993: 6). Na Bahia, eram mais de quatro milhes de indigentes, o maior
ndice nacional em nmeros absolutos (Idem)
3
.
Resumidamente, pode-se afirmar que o contexto scio-econmico do pas,
no incio da dcada de 90, traduziu-se como um momento de deteriorao
social
4
. E a partir de 1996, h uma perda, ainda maior, do poder
aquisitivo, em que 65,9% das famlias baianas no tinham renda suficiente
para manter a sobrevivncia. Dados aproximados a esses foram
encontrados no Piau (68,2%) e em outros estados do Nordeste, situao
bem distinta da do Rio Grande do Sul, com 1,7% de pessoas vivendo na
pobreza extrema (IPEA, 1999).
5
Essas diferenas no territrio brasileiro so explicadas pela herana do
capitalismo industrial que, desde os anos 20, tem privilegiado as regies
Sul e Sudeste, com as mudanas na agricultura em direo aos caminhos
modernizantes (MARTINS, 1975). O atraso econmico e social em qualquer
regio tem subjacente o modo particular de conceber a relao capital-
trabalho e as formas de sobreviver associadas s carncias de polticas
sociais. No Norte e no Nordeste, entretanto, so onde se concentram os
brasileiros mais pobres e famintos, e tambm os milionrios projetos
agrcolas de capital estrangeiro, em meio aos intensos conflitos de terra
entre trabalhadores e fazendeiros (MIRANDA NETO, 1982: 37-40). No s
no campo, mas tambm nas cidades nordestinas, o fenmeno da fome de
todos os dias um permanente problema de calamidade pblica. Esse ,
certamente, o caso de Salvador.
A realidade social do pas da oitava economia mundial tem nveis de
pobreza, resultantes dos processos histricos concentradores, e produz
efeitos dramticos sobre uma considervel parcela da populao. Apesar
disso, o estudo sobre as condies de vida das crianas em Salvador
mostra uma tendncia para a reduo da desnutrio em 1996.
6
Mesmo ocorrendo a melhoria de alguns indicadores sociais, o Brasil
ocupou, em 1999, o lugar de nmero 79 (entre cem pases) do ndice de
Desenvolvimento Humano e, outra vez, foi considerado o primeiro em
concentrao de renda entre a maioria dos pases (BM, 1999).
Alguns moradores do bairro Pla expressam o reflexo dessas condies
em seus cotidianos:
Nunca vi tanta gente comer do lixo no centro da cidade, como eu vejo
agora, na luz do dia, dos lixos das lanchonetes da rua Carlos Gomes.
Eu trabalho l tem 18 anos, e nunca vi isso que estou vendo agora.
Est demais. Chega a tirar a vergonha da pessoa de pegar no lixo, na
frente de todo mundo (D. Ninha).
O povo est cansado de ser tratado como mendigo, as pessoas
precisam de oportunidade pra conseguir um emprego e ter um
salrio melhor, no adianta nada ficar recebendo uma cesta bsica
[...]. As pessoas precisam saber uma profisso (Valter).
A baixa escolaridade uma das variveis da qualidade de vida que se
reflete diretamente no crescimento da economia informal (em que
prevalecem os jovens e as crianas), e nos altos ndices de violncia
(RAMOS & VIEIRA, 1999). E ao comparar os indicadores sociais dos ltimos
vinte anos, Cludio Beato (1999) confere a ocorrncia de importantes
mudanas:
Os brasileiros esto vivendo mais, esto vivendo em habitaes com
melhores condies sanitrias, as crianas esto morrendo menos e o
nmero de analfabetos decresceu. Em 1970, a esperana de vida dos
brasileiros era de 31,4 anos, que passou para 56,8 em 1980 e 63,3 em
1991. O percentual de casas com abastecimento de gua aumentou
em 51,3 % em 1970 para 70,0% em 1980 e 83,9 em 1991 (CLUDIO
BEATO, 1999: 8).
Apesar desses ganhos, a criminalidade violenta alcanou propores
notveis nos ltimos cinco anos. O referido autor argumenta, em sua
anlise, que, em especial, a violncia contra a pessoa est presente em
maior proporo em reas de acumulao de pobreza, em que so
verificadas as altas taxas de mortalidade infantil e analfabetismo,
associadas falta de oportunidade de ocupao e emprego. A gerao de
um estilo de vida violento, nos grandes centros, revela a incidncia de
drogas, que mantm, no uso e no trfico, uma significativa relao com os
baixos salrios e as precrias qualidades de postos de trabalho (Idem,
pp.5-10). No cenrio urbano, a geografia da excluso social vai tomando
outros espaos, transpondo limites e conferindo uma maior interlocuo
entre as reas, gerando uma cultura de viver de forma violenta. Os efeitos
dessa qualidade de vida revelam, principalmente nos jovens das camadas
populares, novos modos de expresso da excluso e de violncia urbana
que preenchem o vazio de um cotidiano sem escolaridade e sem
quaisquer expectativas de melhoria da vida.
Alguns desses efeitos sociais so aqui relatados por uma moradora do Pla.
Aqui est morrendo um por semana, esto se matando um os outros
tudo isso por causa do desemprego desse pas. Entram na droga
porque no tem emprego [...] Tem gente na droga, vendendo e
tomando. Uns pra conseguir comprar o po e outros pra no sentir
fome (Renilda).
Diante da degradao social da cidade de Salvador, e sua reproduo no
nvel da unidade domstica, o tema da violncia capturado neste estudo
etnogrfico sobre a fome, quando da interface entre este fenmeno e o
comrcio das drogas. Vale lembrar que, nesse perodo, o ndice de
desemprego para Salvador era o mais alto do pas: 24% da populao
econmica ativa estava sem emprego, eram 330 mil naquele ano de 1998
(Bahia, DIEESE, 1998).
As polticas predadoras adotadas pelos governos trazem como produto
social um excessivo aumento de desempregados e a expanso da
criminalidade. Assim, a estimativa, no pas, de um milho de jovens de 15 a
19 anos de idade, analfabetos ou com pouca escolaridade (FIBGE, 1995),
ao lado das transformaes do mercado de trabalho, produz nessas
pessoas uma desocupao, fazendo-as recorrer ao mercado informal ou s
ruas, entre a mendicncia e o comrcio de drogas, em que facilmente so
influenciadas a infringir contra si e outros.
Sobre isso, Fernando Pedro (CPI, Op.cit.) se refere fome como o produto
da indiferena da reproduo do capital no Brasil, sobre o povo (Idem,
pp.120-5). A precarizao social no pas no est sob a mira de fatores
exgenos apenas, s condies biolgicas como a urbanizao e o aumento
da populao, mas antes, sob a desigualdade construda pelo excesso de
acumulao da riqueza, cuja reproduo restringe cada vez mais os
setores da produo. Com efeito, o crescimento do produto social requer
um nmero cada vez menor de pessoas envolvidas, resultando num
volume crescente de desempregados e, conseqentemente, da violncia e
da fome.
Na tela nacional, esses problemas sociais mais agudos so observados nas
regies onde h menos indstrias. Na Bahia, o processo de
industrializao, iniciado nos anos 50, encontra-se em declnio, com a crise
do Plo Petroqumico, a reduo das ofertas de trabalho no campo, e com o
processo de estagnao dos produtos bsicos desde os anos 70 (Idem). At
o final desta dcada, a cidade possua um nmero de favelas concentradas
em reas de acesso s fontes de trabalho. No obstante, desde os anos 80,
uma acumulao de misria espalhou-se pela periferia urbana surgindo
um outro tipo de pobreza: uma camada da populao considerada incapaz
de atender s novas exigncias do mercado (Idem).
Na realidade, toda a regio Nordeste foi e ainda fortemente castigada por
freqentes perodos de secas e sem polticas sociais claramente definidas,
o que promoveu e promove o aumento da favelizao dos grandes centros
urbanos. Essa a origem do bairro Pla, no centro da cidade do Salvador.
Vale registrar que cada vez mais numerosos desde o final dos anos 60, os
bairros populares de Salvador tm formas prprias de conceber sua
sobrevivncia, no sentido individual e no coletivo. Como constato, os
moradores desenvolvem formas de sobreviver ao cotidiano nas quais se
combinam misria e cheiros que exalam dos esgotos abertos e do lixo. A
humilhao das precrias condies materiais e a insistente proximidade
com a morte, pelas constantes ameaas de adoecimento e violncia,
pressupem formas prprias de sociabilidade e de expresso. Estas,
coercitivamente ajustadas, demarcam uma especificidade face ao grupo
cultural mais amplo e permitem a construo de modos prprios de viver
que requerem concepes particularizadas, cercadas de significados
necessrios sobrevivncia, no mbito da explicao de suas existncias.
A respeito da severidade da fome no Brasil, a literatura pertinente ainda
escassa, sobretudo quando se leva em conta a magnitude do fenmeno no
pas. E os significados da fome, agenciados por membros das camadas
populares, no so estudados no Brasil e menos ainda na Bahia. Nem
mesmo os estudos sobre as estratgias de sobrevivncia das populaes
de baixa renda, que marcaram poca quando da revelao da falncia do
Milagre Brasileiro, detiveram-se com a necessria ateno no fenmeno
da fome. Tais estudos revelaram que grande parte do oramento das
famlias pesquisadas era investida na alimentao (ENDEF, 1980).
Entretanto, como observou Edgar Alves (1979), os padres de alimentao
das populaes carentes deixaram muito a desejar no que tange aos nveis
nutricionais.
Tambm, ressalto os estudos conduzidos por Klaas Woortmann (1978), os
quais revelaram o cardpio cotidiano das populaes carentes, e o
indicativo de que o fenmeno da fome tem uma construo histrico-
cultural entre esses segmentos da populao brasileira. Dentre esses, a
fome no atinge homens e mulheres da mesma maneira (ou intensidade),
como mostram estudos sobre a mulher e a famlia (ZALUAR, 1982). Por
fora das ideologias de gnero que se realizam na organizao domstico-
familiar, geralmente aos homens, como chefes do grupo domstico e seus
principais provedores, so destinadas cotas mais generosas da parca
alimentao. Cabe s mulheres a menor ou mesmo o que sobra da
alimentao dos filhos. So essas e outras as razes que tornam os ndices
de mortalidade materna e infantil elevados no Brasil. Sendo assim, no
por acaso que nascem muitas crianas marcadas pelos reflexos da
desnutrio materna.
Esses e outros estudos falam da fome de forma tangencial, enquanto no
debate cientfico per si, a fome permanece como idia vaga e abstrata,
inclusive no que tange ao entendimento das implicaes sociais que a
engendram e suas graves conseqncias. Por certo, isso se d em virtude
da diversidade de significados que fome so atribudos.
Com a etnografia no Pla, busco um olhar intertextual sobre o tema, e para
tanto, descrevo o fenmeno na intersubjetividade, num mundo cujas
representaes e significados so compartilhados entre os que vivem
semelhantes condies sociais. Por conseguinte, transito no campo da
interdisciplinaridade, com a histria, a sociologia e a antropologia, para
contextualizar o novelo de significaes do sentido de corpo faminto, no
bairro escolhido para este estudo.
Na sua experincia, o sujeito elege e seleciona, formando um conjunto de
sensaes que se inter-relacionam para atribuir significados ao seu corpo
no mundo. A experincia perceptiva do faminto, no seu habitual, no se
esgota na simplificao objetivada da sensao fisiolgica da fome. Como
mostro neste estudo, os sentidos so, tambm, outros. Pois, a automatizao
do cotidiano nem sempre o deixa perceber a carncia alimentar crnica
em seu prprio corpo, e, aparentemente, o habitual lhe basta. Assim, para
se perceber, percebendo-se como um faminto, ele interpreta certas
sensaes do corpo, inscritas em sua histria individual, como um
conhecimento capaz de iluminar distintas sensaes adquiridas junto aos
seus semelhantes. A percepo dos sentidos da fome expressa por
sensaes ou sentimentos vivenciados pelo corpo adaptado ao seu mundo
ordinrio. Logo, imbudo de sua tradio perceptiva, o faminto nem sempre
se interroga sobre sua condio social e nem fala sobre sua fome.
Sobre esses aspectos, considero os conceitos ou as percepes desse
fenmeno como produes socioculturais, no me restringindo s
designaes da dimenso biolgica. Dessa forma, contraponho os conceitos
de fome agenciados pela clnica e a epidemiologia, e as representaes dos
famintos no bairro que expressam dimenses antroposociais do fenmeno
da fome.
A ameaa da fome, visualizada como um fantasma, anda colada
experincia dos atores. Esse um aspecto analisado, por implicar
contradies sobre as interpretaes da fome instalada no bairro. Trata-se
de um indicativo do fenmeno, que independe da renda ou da constituio
fsica do corpo. Com essa hiptese de trabalho, observo que o sujeito
inserido no contexto social, mesmo sem apresentar sinais orgnicos de
fome, continua a pensar e a manter uma relao com o alimento como um
faminto. Do biolgico ao cultural, a fome compreendida no bojo dos
diversos elementos que mediam a sua prpria lgica cultural, os quais, por
sua vez, se mesclam no plano das relaes sociais.
Do ponto de vista metodolgico, busco alguma correspondncia entre os
nveis macro e micro-social, um dilogo sem limites, para uma
compreenso da fome, semeando significaes no contexto social do bairro.
Adoto uma abordagem que toma como perspectiva o campo sciohistrico,
observando as modificaes na valorizao da fome, pelos prprios
famintos. E com os recursos da hermenutica e da semitica, interpreto
suas falas, seus cdigos e gestos para uma compreenso mnima do
fenmeno na sua dimenso sociocultural.
No primeiro captulo, apresento as principais teorias sobre a fome e o
mtodo proposto para interpretar e compreender este fenmeno no
bairro. Justifico a etnografia como uma ferramenta capaz de descrever e
interpretar os fatos culturais que cercam a fome.
Em seguida, descrevo o cotidiano do bairro, os modos de vida nas unidades
domsticas, as percepes sobre a comida e a fome e observo
contraposies. So essas as questes do segundo captulo intitulado O
Pla e sua gente. Em continuidade, o terceiro captulo traz os sentidos e os
significados da Fome que caminha no bairro, atravs das falas dos
famintos.
Depois, apresento uma sntese: a fome como um fenmeno que no s age
sobre o corpo biolgico do indivduo, mas tem representaes que
conformam e so conformadas pelo cotidiano. Esse movimento oferece
uma linha de anlise que poder contribuir para o avano das polticas
sociais, na medida em que, um novo enfoque sobre a questo com base
na etnografia implica considerar tal condio humana manifesta como
uma produo claramente informada pela sociedade e pela cultura.
Notas
1
Foi de 65 em 100 a estimativa dos mortos de fome em 1970, e apenas 15
de cada 100 bocas tiveram alimentos em excesso (ANTER-EGG, 1982: 24).
Nos anos 80, morriam de fome, a cada dia, milhares de pessoas (quarenta
mil eram crianas), em algum lugar do mundo (Seminrio, Dia Mundial da
Alimentao, 1989). Na dcada de 90, a Organizao das Naes Unidas
estimou a existncia de 800 milhes de famintos no planeta, no os
famintos das guerras, mas os que nasceram na condio de pobreza
extrema (FAO, 1992). Os pobres representam 80% da populao mundial
e detm 20% ou menos da riqueza. Ainda que haja alimentos para todos, a
questo que se apresenta a desigual distribuio da renda, da terra, dos
alimentos etc. (FAO, 2000).
2
Para Pierre Bourdieu (1998), o neoliberalismo, no mbito internacional,
como um modelo de desenvolvimento adotado desde o incio dos anos 90,
impe um programa de destruio metdica dos projetos coletivos a partir
da individualizao dos salrios e de um conjunto de tcnicas que
enfraquece ou abole a solidariedade coletiva. A solidariedade passa a ser
um sentimento subversivo nova ordem neoliberal. Essa nova
reorientao econmica, colocada sob o signo da liberdade, , com efeito,
uma violncia estrutural, que subordina os estados nacionais s
exigncias das liberdades econmicas, suprime todas as leis de trabalho e
de mercado, interdita dficits e inflaes, privatiza servios pblicos e,
sobretudo, reduz vertiginosamente as despesas pblicas e sociais
(BOURDIEU, 1998: 3).
3
Em 1990, eram 53% as crianas e os adolescentes que viviam em
famlias cuja renda mensal per capta no ultrapassava meio salrio mnimo
(FIBGE, 1989). Em 1995, entre 71 pases, o Brasil alcanou o primeiro
lugar em desigualdade social (B. M. 1995). Nesse mesmo ano, 64% das
crianas estavam na extrema pobreza (Idem) e, em 1997, j eram 65% as
que viviam em famlias que recebiam apenas meio salrio mnimo (FIBGE,
1997).
4
A desigualdade extrema da distribuio da renda , tambm,
apresentada nos documentos oficiais de 1994: em que 10% mais ricos se
apropriaram de quase 50% (49,7% da riqueza nacional e aos 20% mais
pobres eram destinados apenas 2%). (OEA, 1997:23-4). Para Ronaldo
Jacobina (2002), a desigualdade social no Brasil estrutural em que os
ricos esto protegidos pelas polticas regressivas adotadas [...]. JACOBINA,
R.R. Cidadania e sade: ciadadnia no Brasil republicano e sade enquanto
direito social. Doc. FAMED/ UFBA, 2002: 10.
5
Um desigual investimento regional das polticas sociais diferenciou a
situao de sade e nutrio das crianas, sendo a regio sudeste a mais
beneficiada na dcada de 80, com 75,6% das verbas para o saneamento,
enquanto que o nordeste absorveu apenas 11% dos recursos. Entre outros
servios, a cobertura vacinal tambm teve um crescimento regional
diferenciado (FIBGE, 1995).
6
Para a cidade de Salvador, a Pesquisa sobre as Condies de Vida e Sade
na Infncia, em 1996, constatou, num total de 1.792 menores de cinco
anos, 6% de desnutrio recente e 19.4% de formas crnicas (Assis et al.
MS/ UFBA, 2000). Apesar desses resultados, os dados gerais do pas
apresentaram um maior aprofundamento da pobreza em alguns
segmentos da populao, ao lado da queda da taxa de fecundidade e da
mortalidade infantil. A taxa de fecundidade, em 1997, continuou em 1,7 em
nvel nacional e a mesma para o Nordeste; a mortalidade infantil obteve
uma mdia de 35,1 para o pas e 55,0 para o nordeste (PNAD, 1997).
O que dizem as teorias sobre a fome?
De incio, das palavras de Darwin (1969:72), a luta pelo alimento para a
manuteno da vida um dos principais mecanismos da seleo natural na
evoluo das espcies. A incapacidade de o homem se alimentar
plenamente estaria, ento, relacionada aos limites impostos pelo ambiente
natural. Essa idia assinalou uma profunda necessidade de idealizar a
existncia humana subordinada natureza, o que, em essncia, afirmava a
condio animal do homem, sem dar grande importncia sua reproduo
diferenciada diferenciao adquirida pela intencionalidade histrica na
prxis social dos homens e contrastante com a dos outros animais.
A construo da organizao social e, conseqentemente, o
desenvolvimento das foras produtivas, mediante o acesso aos
instrumentos de trabalho, os valores culturais etc. iro redefinir a
qualidade, a distribuio e o acesso alimentao. Nessa constatao, a
mortalidade provocada pela deficincia de alimentos deixou de ser
pensada como uma regulao de leis naturais, passando a assumir um
carter social, ainda que mediado por relaes ecolgicas, dentro de um
sistema a ser continuamente transformado pelo homem para lhe garantir a
vida (HARRIS, 1982: 60-62).
A ideologia naturalista, contrariamente, impunha um modo de pensar a
incapacidade coletiva de os homens satisfazerem sua nutrio como um
produto direto da ignorncia alimentar, das variaes genticas de
adaptao, ou da crescente natalidade, em contraste com a produo de
alimentos.
A determinao social da fome ser a explicao para os processos
nutricionais socialmente diferenciados, ou um dos modos de se
compreender a sobrevivncia dos grupos desfavorecidos na esteira da
desigualdade social, com a interferncia de diferentes formas de culturas
para manter a existncia.
Independentemente desses paradigmas, pode-se pensar o homem como
um agente sensorial ativo, capaz de relacionar-se com o ambiente externo
e manter suas sensaes e sensibilidades. Nesse aspecto, a dicotomia
entre o objeto e o sujeito suprimida para dar lugar ao sujeito que
incorpora natureza o ato de alimentar-se, convertendo a realidade
externa em subjetividade interna. Trata-se, pois, do homem relacional,
considerado como unidade: uma totalidade para o viver, o pensar, o sentir,
o desejar (LAUDMANN, 1978: 165-70).
1
Entretanto, em muitos espaos, durante o sculo XIX, acreditava-se que a
realidade social e a necessidade fisiolgica formavam o encontro do
homem com a natureza. O comer era pensado para dar sentido aos
processos orgnicos, em especial doutrina da fisiologia. Sobre isso, a
teoria da nutrio de 1850 concebia o homem como produto do que comia,
como se a natureza determinasse a existncia humana (TURNER,
1989:230). Essa reduo era apoiada na crena da passividade do homem
frente aos seus processos orgnicos.
A interpretao do ser relacional com a externalidade, segundo Feuerbach
(citado por TURNER, Idem p.228), repousava na idia do homem como um
produto de sua prpria atividade, em dilogo com outros, para a produo
e a reproduo dos meios de subsistncia. Em sua viso, a relao entre o
estmago e o mundo no estava isolada, representando uma mediao
entre a produo e o consumo (Idem). Ou, conforme Goodfellow (1939),
...o homem no precisa apenas de comida, mas de uma organizao para
obter comida (GOODFELLOW, 1939: 260).
Os conceitos e os mitos atribudos fome coletiva no movimento da histria
so predominantemente centrados no pensamento dos setores
hegemnicos das sociedades, desde muito, fundando vrias possibilidades
de leitura. Diante disso, os relatos historiogrficos e as concepes no
mbito das cincias, quando divorciados das condies de penria
impostas populao, ficaram subordinados s polticas de crescimento
das riquezas. Por certo, o ato de ignorar a fome no se deu ao acaso. No
momento do desenvolvimento das sociedades pr-industriais, a
necessidade de um exrcito industrial de reserva para garantir a
reproduo de capital no s exigia que se ignorasse a fome, como tambm
que se deixasse velado o reconhecimento da desnutrio como uma
entidade nosolgica (AVILA, 1990: 50-3)
2
.
Apesar disso, o carter social das doenas estava na conscincia de alguns
mdicos e se fortalecia junto s idias revolucionrias dos operrios. O
desemprego, as precrias condies de trabalho, o excesso de horas
trabalhadas, os baixos salrios, a grande propriedade rural e a
conseqente falta de terra para os camponeses eram considerados por
alguns como os principais fatores a provocar inanio e morte dos
trabalhadores e dos membros de suas famlias (ROSEN, 1985: 31-45)
3
.
No mesmo perodo, o pavor de revolues sociais criou, nos estados
europeus, medidas e contestaes a essas abordagens
4
. O controle
poltico-ideolgico tentava salvaguardar o modo capitalista de produo e,
dentre as previses manifestas, surgiu uma das mais importantes teorias
da escola de pensamento naturalista: a do socilogo Thomas Robert
Malthus, em 1798, mais tarde reinterpretada e utilizada para mistificar a
fome coletiva. O jovem pastor Malthus descreve que a desigualdade
natural, entre o poder de multiplicao da populao e o poder de
produo da terra, constitui-se como o obstculo maior ao progresso
social (DUPQUIEUR, 1996)
5
.
A teoria geral da populao uma concepo naturalista teolgica,
distinta do pensamento Darwiniano. Trata-se do controle biolgico da
populao (MALTHUS, 1977: 7-34), uma idia apoiada na impossibilidade
de se pensar uma sociedade com eqidade social, justificada pela
produtividade de alimentos frente ao acelerado aumento da populao.
Para Virchow, estas eram especulaes que faziam parte de acordos
polticos para favorecer a crescente concentrao de riqueza da
aristocracia ou burguesia rural pelo aumento da produtividade agrcola
alheia qualidade de vida dos trabalhadores do campo (ROSEN, Op. cit.
pp.39-40).
A concepo que cercava o modo natural de os pobres viverem e
morrerem encontraria como justificativa sua prpria irresponsabilidade
pela excessiva reproduo biolgica.
Eram tambm mdicos os que defendiam a idia da formao
constitucional do organismo como um dos critrios para justificar os corpos
esqulidos pela subalimentao, ignorando as precrias e insalubres
condies de vida da populao (Idem).
O malthusianismo, fundado na relao homem-natureza, considerava (e
ainda considera) a fome e a misria como resultantes da violncia contra a
lei natural da vida, motivada pelos prprios pobres (MALTHUS, 1977).
Implicitamente, significa conceber que viver a condio de fome uma
escolha intencional da pessoa, por ser esta incapaz de adquirir alimentos
em suficincia, ou por desconhecer a importncia dos alimentos
necessrios ao corpo. No sentido inverso a essas idias, registra-se o caso
da rea rural da Irlanda, em 1846, quando da perda da colheita de batatas
e a conseqente imposio de uma poltica agrcola para exportao
promovida pelos fazendeiros. Essa deciso motivou a expulso de trs
milhes de pessoas pela falta de emprego e, por conseguinte, matou de
fome mais de um milho delas (RUDE, 1981: 7)
6
. H tambm de se fazer o
registro dos quatro milhes de mortos de fome na ndia, em 1877, e as
enormes quantidades de cereais, em especial trigo, produzidos para
exportao no mesmo momento em que faltava dinheiro para a populao
comprar po (CASTRO, 1980: 13-15). Um sculo depois, 1974, em
Bangladesh, milhes de pessoas vieram a morrer de fome, no mesmo ano
em que se observou a mais alta safra de arroz da histria desse pas
(RAYMER, 1975:81). Nesse mesmo ano, as naes que participaram da
Conferncia Mundial de Alimentos proclamaram a alimentao como um
direito inalienvel de todo ser humano.
A natureza da fome estava clara desde muito e tornou-se ainda mais ntida
nesses ltimos sculos. Entretanto, sua determinao social foi ignorada no
discurso mdico hegemnico, e mais tarde diluda no termo desnutrio. O
enfoque predominantemente biolgico distanciou, progressivamente, as
questes sociais das vinculadas ao corpo, fazendo desaparecer ou
excluindo a condio humana do organismo, para sustentar um suposto
objetivo cientfico.
Por conseguinte, a idia de expressar o problema da fome no coletivo no
encontra um sentido no sujeito, a no ser numa imagem que logo se dissipa
em meio aos dados
7
. O motivo social torna-se encoberto e revela-se a
perspectiva do que possvel medir, quantificar. A natureza do problema,
certamente, continua desconhecida.
A desnutrio passa a ser considerada um problema de sade pblica no
sculo XX, mas ser cercada de explicaes, numa lgica independente da
fome ou das reais questes culturais e histricas vinculadas a esse
fenmeno.
Em resumo, pode-se dizer que as influncias do passado ressoam na
literatura contempornea acerca da fome, e que, no Brasil e em outros
pases, continuam sendo sustentadas por duas linhas gerais: uma
condicionada pela clnica, que entende a fome como uma doena fsica da
pobreza, e outra que a compreende como uma condio de penria
humana resultante do processo histrico-social.
A primeira, em geral pautada no reducionismo dos conceitos clnicos,
concebe a fome e suas conseqentes seqelas, na dimenso biofsica, como
desnutrio (em especial nas crianas), e est presente nos estudos
epidemiolgicos clssicos em populaes de baixa renda. A segunda
considera a sociedade: a fome produzida pelas condies sociais,
econmicas e polticas dadas por um modelo estrutural e/ou conjuntural,
correspondente ao poder aquisitivo, a produo de alimentos e os efeitos
das crises econmicas sobre a pobreza. Ou melhor: a fome crnica torna-se
a expresso de uma sociedade com desigualdades extremas, cuja
erradicao implicaria, necessariamente, transformaes sociais. Essas
abordagens, que tratam do corpo na sociedade (a dificuldade de acesso ao
alimento e os modos de insero social dos indivduos no processo
produtivo), so sempre reinterpretadas para contextualizarem e
contestarem a permanente ausncia de polticas pblicas eficazes para
reverter esse quadro social.
Ao analisar essas linhas de pensamento, constato a importncia de
compreender a fome numa nova perspectiva que possa contemplar a
esfera antropolgica na sua complexa interao com o social, o econmico,
o clnico e o epidemiolgico, e, desse modo, repensar a totalidade do
fenmeno fome. Isto poderia contribuir para se pensar a implementao
de novas polticas de seguridade alimentar como um direito do povo. Nessa
trilha, a erradicao da fome constitui uma problemtica da
interdisciplinaridade, cujo processo deve conjugar aes para transformar
a cultura da fome, instalada desde tantos sculos em sociedades desiguais.
No Brasil, Josu de Castro um dos poucos pesquisadores que, nos ltimos
50 anos, teve a preocupao de entender e explicar as condies histricas
que permitem a efetivao da fome. Colocou esse fenmeno pela
primeira vez na literatura como uma manifestao que assume diversas
configuraes e, sobretudo, um produto direto do subdesenvolvimento
econmico e social (CASTRO, 1965: 32-3).
Como mdico e gegrafo, ele inaugurou diversas associaes de termos
que formariam pares conceituais com a noo de fome, como: fome aguda
e crnica, epidmica e endmica. No particular, destacou um estgio em
meio s vrias faces da fome: um momento subclnico da desnutrio, que
ele o denominou de fome oculta. Uma forma de doena que, sem sinais
claros, esconde o seu carter de enfermidade propriamente dita (CASTRO,
ib. pp. 41-4)
8
.
De 1940 ao incio dos anos 60, Castro tentou, atravs de uma extensa
reviso da literatura das cincias biolgicas, encontrar explicaes para os
sentidos do corpo faminto. Muitas vezes, com detalhes, apresentou as
maneiras de viver dos pobres de Recife, das regies de seca do nordeste
brasileiro etc. Apesar da nfase sobre as cincias naturais, ele tentou
aproximar-se da dimenso multidisciplinar, para compreender a fome
como uma expresso biolgica, mas tambm social (Idem, p.35)
9
.
Nesse tempo, ocorreu uma forte influncia naturalista nas concepes a
respeito das doenas de fome, principalmente nos cursos de formao dos
profissionais de sade, em particular durante todo o perodo do
autoritarismo do Estado. Um novo enfoque malthusianista foi institudo
para representar os diversos programas de combate desnutrio. Com
isso, a base dos velhos conceitos ir diluir ainda mais a compreenso da
essncia do problema.
Entre a aparncia de um Estado assistencialista, voltado para o
atendimento s famlias carentes, e a efetiva manuteno do poder poltico,
os famintos so oficialmente desfocados da cena nacional, para darem
lugar a uma populao que vive uma situao emergencial (MS/INAN,
1980). Mesmo sendo a fome um problema crnico, a retrica do discurso
governamental vislumbra a emergncia como uma constatao de
calamidade social, compreendendo a fome como um acidente de passagem,
em trnsito pelo territrio corporal dos pobres. Para os governantes e seus
tecnocratas, nas entrelinhas dos seus discursos (desde sempre), os
famintos no sabem reverter suas condies carenciais por ignorarem o
valor do leite materno ou a dieta mnima para uma sobrevivncia saudvel.
Ao lado disso, um projeto econmico que fortalece a concentrao de renda
no poderia andar junto melhoria da qualidade de vida da maioria, e
muito menos solucionar o problema histrico da fome dos brasileiros
(OLIVEIRA, 1981: 9-13).
Um olhar sobre a determinao social da desnutrio aparece na
literatura, no final da dcada de 70, principalmente nos estudos de Batista
Filho (1976) e Carlos Monteiro (1979), quando fazem referncias renda
e ao modo de insero das famlias no processo produtivo como as
principais condies para a instalao da desnutrio infantil
10
. Anos
depois, Paul Singer (1985) reafirma:
A fome endmica antes de tudo um problema de falta de dinheiro.
As pessoas que sofrem desse mal no se alimentam adequadamente
porque no tm dinheiro suficiente pra comprar comida. H dados
abundantes para o Brasil de pesquisas de oramento familiar. Todas
demonstram nitidamente que existe uma correlao perfeita entre
nveis de renda e nveis de alimentao. De to bvio, seria at ridculo
afirmar aqui, se no fossem as dvidas muitas vezes levantadas at
por especialistas, de que as pessoas no sabem se alimentar bem, e
com os parcos recursos compram pinga, televiso, cigarros etc. e
assim continuam subnutridos. Tal raciocnio leva concluso de que
nosso problema no seria a renda das famlias e sim suas falhas na
educao, repetindo-se aquela famosa estria de que pela educao
que tudo se resolve (SINGER, 1985:51).
No incio da dcada de 90, a presena de movimentos sociais tende a
influenciar a produo do conhecimento sobre o fenmeno da fome,
incluindo-se, nas anlises macro-sociais as novas perspectivas movidas
pelo direito cidadania. A partir da, amplia-se nas academias, a discusso
sobre a segurana alimentar da populao. Essa temtica identificase como
parte de um projeto nacionalista sustentvel, mantendo correspondncia
com algumas das premissas impostas pela globalizao
11
.
Apesar do esforo de alguns intelectuais, a rea especfica da sade, em
geral, carece de uma discusso mais profunda sobre a condio do faminto.
Como vive, o que sente e como significa sua fome so algumas das questes
ausentes nesses tempos em que somente Josu de Castro nos fez
compreender o universo micro entre o ambiente social e os famintos de
Pernambuco (CASTRO, 1967).
Estudos etnogrficos sobre fome e desnutrio so ainda raros no pas
12
.
A investigao qualitativa, com uma abordagem fenomenolgica, a meu ver
pode contribuir com um novo olhar sobre as prticas em nutrio e sade
com comunidades. Por esta razo, elejo a fenomenologia para a
compreenso da fome no bairro Pla
13
.
Com essa abordagem, a fome tem lugar na dimenso sociocultural do
mesmo corpo biolgico que a sente, uma construo que se d no seio da
pobreza, dentro do contexto poltico, social, histrico e econmico de nossa
sociedade. Conforme a interpretao dos que vivenciam a fome no
cotidiano, este fenmeno no aparece ancorado dimenso
clnicopatolgica, como o termo desnutrio sugere.
No plano do emprico, difcil descrever a desnutrio como um processo
patolgico do corpo. Do testemunho dos moradores do bairro, a semiologia
recorre a uma complexa associao entre os efeitos do esprito sobre o
corpo, e vice versa, sentimentos e aspectos orgnicos que transcendem os
sintomas e os sinais descritos na literatura cientfica.
E as representaes da fome esto condicionadas tradio de como a
comunidade apreende diferentes sensaes
14
. Nesse conhecimento, os
significados encontram-se com enunciados culturais, cujo entendimento
requer a compreenso de variados elementos para a explicao da
sobrevivncia no mundo, como as crenas, os hbitos e tantas outras
capacidades adquiridas. O homem faminto e mundano interpreta e
compreende sua fome desvelando-a como uma figurao, uma qualidade
ou um julgamento, sem uma estrutura de fundo e sem uma definio clara.
Sobre esse aspecto, o fundamento para uma outra leitura sobre a
experincia de fome no se reduz ao conglomerado de sensaes fsicas,
mas quelas vividas pelo indivduo e por outros, numa intersubjetividade
de apreenso do mundo, em meio s ambigidades, num nvel da pr-
reflexo.
A sensao de fome de um distinta da de um outro tambm faminto,
mesmo que haja algo comum entre eles, porque as coisas do mundo no
se impem ao homem de uma forma linear, causal e impositiva. O que
percebido, num momento, pode ser alterado e percebido de outra maneira,
num momento seguinte. Sendo assim, os significados da fome perpassam a
imagem corprea da carncia de comida, indo ao encontro de outras
concepes sustentadas por um sistema de smbolos gerados pela
insegurana concreta de alimentar-se.
Do ponto de vista scio-antropolgico, a compreenso sobre a fome no
mundo da vida cotidiana tem lugar no encontro dos diversos saberes e
prticas relacionados ao corpo e comida. So essas aes que desvendam
os valores simblicos inscritos na dieta do dia-a-dia, desde o acesso ao
preparo da comida, sua distribuio na unidade familiar e as diversas
associaes que compem a relao corpo-alimento, seguindo uma certa
lgica interna, especfica de um dado grupo social e integrada s relaes
sociais. So os sentidos e os significados da fome, produtos expressos da
dimenso histrica, mas tambm representam valores simblicos dessas
unidades sociais tomadas em sua globalidade.
Sobre isso, Bourdieu (1989) diz que os estratos sociais se distinguem no
s por sua posio na estrutura da produo, mas tambm pela maneira
como as pessoas usam os bens materiais e simblicos de uma sociedade,
de acordo com o acesso a esses bens (BOURDIEU, 1989: 145-9). O
simblico exerce um poder de conhecimento e comunicao na interao
com o mundo e na construo da realidade, estabelecendo, com isso, uma
certa ordem gnosiolgica do sentido imediato do mundo e, em particular,
do mundo social (Idem, p.10).
De maneira geral, a pessoa precisa de um marco simblico para classificar
suas necessidades na realidade social e convencer-se de um mundo
estvel (SCOTT, 1972: 18-29). E, como observei no bairro, mesmo imersa
em condies miserveis, como a fome crnica, ela sequer concebe seu
sofrimento como intolervel e muitas vezes se acomoda, por no sentir
quaisquer perspectivas de mudar a qualidade de sua vida. Uma adaptao
que se d por lhe faltar reflexo para reconhecer a possibilidade de um
melhor estado social para si (SARTRE, 1997: 538-45).
O aparelho biolgico, aplicado a um amplo conjunto de atividades e
experincias, capacita a pessoa a adquirir a qualidade de abrir-se ao
mundo (BERGER & LUCKMANN, 1987: 65-6). Uma abertura que a leva a
adaptar-se s condies desfavorveis, ainda que se sinta amedrontado
pela fome, como vimos em depoimentos de alguns moradores do Pla.
Para Antnio Cndido (1982), o fundamento da compreenso da vida
social se d a partir da satisfao das necessidades, e esta no pode ser
considerada apenas no ngulo natural como operao para satisfazer o
organismo, mas deve ser tambm encarada no ngulo social, como forma
organizada de atividade (CNDIDO, 1982: 26-27).
Das diversas organizaes sociais com diferentes nveis de vida,
emergiram necessidades, cujo carter natural ficou perdido em meio s
dificuldades de recursos para satisfaz-las (Idem). Nessa condio, o
infortnio adaptado no percebido como algo habitual, mas antes, natural
(de uma naturalidade interna, subjetiva), integrado ao ser, e, sendo assim,
a pessoa no atribui qualidades de valor ao sofrimento no seu cotidiano.
No o contempla, nem fala sobre ele. A fome passa a ser englobada no ser,
para tornar-lhe suportvel a existncia. Em sua organizao social, o
faminto passa a compreender a fome por um sistema simblico, cuja
construo o afasta da cena da morte.
Os diferentes smbolos, conforme suas prprias produes, apresentam
modos de interpretar a realidade cotidiana, inscrevendo classificaes e
estruturas mentais objetivamente ajustadas s estruturas sociais. Por esse
caminho, h um fazer ver e um fazer crer que configuram a viso de
mundo do agente e, dessa maneira, sua ao sobre o mundo formada por
um poder quase mgico, numa dada relao dentro de uma organizao
que produz e reproduz crenas (BOURDIEU, Op. cit. 1989: 34-36). Essas
aes se revelam relacionadas com as capacidades criadoras e inventivas
do agente e se correspondem com o conhecimento prtico do cotidiano.
Trata-se de uma relao ontolgica com o mundo, a partir das experincias
acumuladas do passado e do presente (Idem, p. 64).
O constante interrogar sobre o ser-no-mundo, em sua cotidianidade,
encontra, na concepo ontolgica da existncia, em Martin Heidegger, dois
fundamentos: o ser que se relaciona com as coisas do mundo objetivo, quer
dizer, os objetos, e com as realidades exteriores que por si mesmas no so
objetos. nesse ltimo que o eu-coexiste, e a existncia se realiza ntica e
concretamente no nosso ser em comum (HEIDEGGER, 1997: 95-7). O
ntico para a compreenso, em que a hermenutica tem a tarefa de
interpretar o sentido que se mostra (Idem), que neste estudo quer dizer o
sentido da fome que se mostra
15
.
Na fenomenologia
16
, o homem transcende a atitude naturalista quando
explora o mundo da vida para dar uma descrio direta da experincia
como ela , sem levar em conta as explicaes causais, mas, as coisas que
fazem sentido para ele (MERLEAU-PONTY, 1991:5-7).
Ao abordar esta perspectiva, escolho um movimento que me permite uma
maior aproximao do objeto, entendendo que nessa ordem qualitativa
que posso observar e descrever como se d o conhecimento fenomenal da
fome, reavivando essa temtica e compreendendo os diversos significados
no interior das relaes cotidianas das famlias do bairro em estudo.
A experincia do faminto se constitui como vivncias no nvel da
conscincia e encerra significados que objetiva e subjetivamente so
atribudos pelo sujeito da ao. No sentido comum do mundo da vida
cotidiana, o faminto compreende os motivos que o levam a agir sobre sua
fome e a construir seus significados. Ele interpreta, na vida diria, o seu
prprio mundo e explica o processo de fome compreendendo-o em sua
prpria situao biogrfica. Nesse entendimento, as sensaes percebidas
so demarcadas por estilos cognitivos particulares, retratando
experincias que dependem da sua sociabilidade e da perspectiva
temporal
17
.
No discurso humano, ento, emerge um texto: idias nem sempre definidas
da realidade, seno interpretaes. na linguagem que a pessoa procura
articular-se com os vrios aspectos do mundo, num todo significativo para
ela e para o mundo, a dar o sentido para expressar, na intersubjetividade,
a experincia de fome no cotidiano: pessoa e mundo, numa condio
objetiva-subjetiva, a transcender semelhanas e diversidades, na mesma
realidade.
Por essa razo, atribuo valor aos significados subjetivos expressos nas
palavras dos atores e atrizes sociais, que aqui foram tomadas como dados,
no processo da observao. Esse movimento de observar pressupe um
ns, em termos de entrar no mundo dos significados sociais, que, de
alguma maneira, podem ser compartilhados (investigador e investigados),
respeitando as especificidades daqueles e dando-lhes visibilidade, atravs
do livre curso dos seus discursos.
Na dimenso do simblico, mundo da linguagem e da cultura, o fenmeno
da fome recebe significados, entrando no campo das metforas, onde
parece ganhar vida. O familiarizado com o cotidiano representacional de
uma linguagem e a reitera na utilizao de signos constitutivos, na
perspectiva do mundo ordinrio (FAUSTINO, 1995: 20-23)
18
.
Na complexidade do processo lingstico, observam-se qualidades
reflexivas e pr-reflexivas que comandam o movimento do eu, o qual se
externaliza ou internaliza-se na linguagem. E nem sempre possvel dizer
tudo, ou, nem sempre h palavras em suficincia para dar significao ao
que se quer manifestar. A exemplo, quando o faminto expressa a dor de
fome, ele nem sempre reflete e no se reconhece como um faminto crnico,
mas consegue externalizar ao outro, para que se faa conhecer sua
condio. Nesse movimento irrefletido, ele no pensa primeiro para depois
dizer o que sente, nem elabora formas de expresso. Trata-se de acordos
de sensaes que vm antes da aquisio mesma da linguagem verbal.
As manifestaes naturais e instintivas cumprem finalidades prprias de
uma situao especfica. Desse modo, o faminto se relaciona com o outro
semelhante, pois a gramtica que externaliza parte da linguagem que
ambos compreendem.
No processo de observao, junto aos famintos, interpreto a dor no peito
referida por uma moradora (Elza), ao falar de sua fome no como um
sintoma de um processo patolgico no trax, mas antes, uma expresso
reveladora de um estado interno de angstia por fome, para alm do
idioma da fisiologia que referencia a dor de fome na regio do estmago.
H uma transcendncia da dimenso fisiolgica, na sua percepo, pois
nem sempre ela e outros conseguem descrever a fome nas regras do
idioma biomdico, mas a sinaliza ao outro, que a concebe em sua
gramtica. Como foi visto, os sentidos de fome tm muitas moradas no
corpo: o peito, a cabea que endoidece, as pernas que no querem mais
andar, os braos que arrepiam etc.
Ao elaborar esta etnografia
19
com uma reflexo hermenutica
20
, tento
interpretar e compreender a realidade, trazendo a dimenso social e
cultural que se mostra no ato da interao entre o faminto e a minha
observao do contexto, tornando possvel a apreenso da pluralidade de
sentidos da fome. Presena e dilogo formam a intersubjetividade, em que
sujeito e objeto no se separam.
Interpreto a condio de fome partir das palavras que fluem do dilogo, da
linguagem, e compreendo-a ao tratar o faminto como o sujeito que tambm
quer compreender da maneira que ele sabe. Nessa relao, ficam imersos
na mesma cena, a substncia-fluxo-hermenutica de reconhecimento e a
auto-compreenso (RICOEUR, 1987: 62).
Do encontro mais amplo com a leitura relacionada ao contexto do bairro,
busco articular as falas e o no lingstico presente na linguagem.
Da analogia entre tantos textos desses atores e atrizes sociais, tento
garantir a objetividade sobre a interpretao do fenmeno da fome
situando o sentido que um gesto, uma ao significou ou significa para o
faminto, e o sentido que consigo atribuir. Trato, ento, de compreender o
agir sobre a fome, nos mesmos termos que o faminto o compreende e
executa.
Para tanto, separo os textos dos famintos conjeturando sobre os sentidos e
os horizontes referenciais ao contexto. E sigo interpretando o sentido
possvel de cada caso, cada situao. Ainda que esse procedimento,
aparentemente, esteja separado em duas fases recorrentes, como sugeriu
Dilthey (1988), o mtodo hermenutico proposto por Ricoeur coloca ambos
os eixos referidos, juntos a linguagem (RICOEUR, 1997:
52). Primeiro o dilogo
21
, num movimento dinmico, que acolhe
mensagens, e da passagem da fala escrita, o discurso vira texto, num
movimento autnomo em relao inteno do autor. O significado
encontra-se no mundo do texto, o qual traz tona a pluralidade do
contexto onde foi produzido (Idem, pp.53-61).
necessrio explicitar o ser-no-mundo (na situao, no contexto) e
interpretar a sua proposio de mundo, para aproximar-me do cerne da
questo, tornando o no familiar, familiarizado (RICOEUR, 1987: 65-74).
Tambm, ao ampliar a reflexo hermenutica com a transcendncia
da perspectiva do dilogo e da intencionalidade do ator social, em
relao ao seu discurso, distingo as posies dialticas bsicas entre
evento lingstico e significado, sentido e referncia, pois o que
importa o significado do texto, e este a expresso de sua
autonomia (RICOEUR, 1990: 20-28; 1987: 146).
O que compreendido o sentido do discurso, a significao, a qual no se
d num tempo linear entre a palavra e a frase, e sua seqncia em relato
escrito. Nessa complexidade, que comporta aberturas e tendncias entre
temporalidades, h um acordo entre as situaes, um desfazer e uma
reorganizao provocada pelo distanciamento necessrio compreenso
(RICOEUR, 1990: 46-57).
Desse modo, o faminto traz a complexidade da interpretao de sua fome,
pois ele tem em si a auto-compreenso de sua condio no mundo e ser
sempre um protagonista a interpretar a histria social. A referncia de
fome torna-se, ento, aberta e confronta todas as significaes possveis no
contexto social.
Minha preocupao est em manter uma perspectiva de anlise em que a
linguagem no limite a compreenso, seguindo para alm da fala e
reafirmando um dilogo em que saberes e prticas (a experincia dos
famintos) so inseparveis para a compreenso da fome. Com isso,
apreendo um sistema significante como leitura e, sobretudo, alguns
momentos semiolgicos para ampliar a noo de texto. As imagens criadas
e as sensaes dos famintos constituem-se, tambm, sistemas de
significao. So substncias no lingsticas, que encontra na linguagem
uma mediao para a compreenso deste fenmeno. Trata-se, pois, do que
Roland Barthes chamou de uma segunda linguagem (BARTHES, 1997: 12-
20).
Desse complemento semitico, evidencio os mitos da fome, presentes na
narrativa e outros objetos que os famintos tm para falar sobre o tema. A
semitica da fome no oculta o sujeito nem as suas prticas, congrega a
face gnosiolgica da linguagem sobre si mesma para oferecer um signo,
ora afirmado ora negado, mas metamorfoseado numa manifestao
polissmica e polifnica deste terrvel fenmeno.
Em sntese, a hermenutica ricoeuriana se apia em instncias que
transcendem o dilogo. Com isso, relaciono os sentidos expressados e
outros contedos, sinalizando os componentes de mediao dos
significados, num exerccio que contempla narrativas e signos.
Diante da complexidade do tema, no posso reduzir este trabalho
reconstruo do discurso do faminto, mas a interrogar para alm deste
estendendo e concebendo sempre a possibilidade de conexes reais entre
textos, signos e contexto. Este ltimo define o sentido expresso. Sentidos
que podem ser contraditrios, num nvel propriamente hermenutico,
numa diversidade interpretativa prpria da vida (FRANCO, 1995: 85-9).
Teoricamente, a conduta humana e qualquer que seja a interao social
nas anlises de Clifford Geertz (1989) e Paul Ricoeur (alm de outros
autores, principalmente os adeptos da antropologia interpretativista)
podem ser representadas em forma de texto. A histria, a cultura, a
sociedade, so textualizveis. Mas , em especial, Ricoeur (1988) que
inscreve o significado de um fenmeno e a condio situacional do agente
(RICOUER, 1988[b]: 29-31).
Ao seguir esse tratamento, dada a dificuldade que os informantes do
bairro tm em expressar lingisticamente o termo fome, os aspectos no
lingsticos enriquecem suas falas para a compreenso do fenmeno.
Ento, a fome uma coisa (quase sempre acompanhada de gestos de
pavor). A coisa produz sensaes de arrepiar quando a gente sente que
ela (a fome) vai chegar [...], vai arrancar as carnes do corpo. So essas, e
outras, as percepes dos sentidos que transitam entre as vias concretas
do cotidiano do bairro.
A unidade coisa aludida como um resultado polissmico, para situar o
sentido ltimo dessa unidade mundana e real chamada fome, percebida
numa diversidade que se constitui em significantes amparados em
sentidos que se mesclam fenomenologicamente. Os textos dos famintos
possuem uma autonomia semntica e trilham em direo a um significado
possvel. Uma inscrio que ultrapassa a finitude dos horizontes dos
famintos, significando mais do que eles podem dizer. So os textos da
experincia de fome e reveladores de situaes. Como vemos nos captulos
seguintes, os textos dos famintos, trazem diversos enunciados metafricos
sobre a fome, cujos predicados so estratgias de expresso do fenmeno.
Como a seguinte sentena que antecipo para exemplicar: J escutei uma
ruma de vez ela (fome) se esfregar pelas paredes desse beco, bem
doida(Elza).
Nos campos semnticos que expressam a fome pelos moradores do Pla,
concebo o discurso e a transcendncia como articulaes dos sentidos e o
que querem significar em cada contexto especfico. Da converso de
sentidos e referncias, os famintos assumem suas vises em meio s suas
condies sociais concretas. Uma intertextualizao que manifesta a
combinao das observaes do real e do imaginado oferecendo
interpretaes aproximadas e amplas da realidade. A fome uma coisa
que anda doida pelas ruas, bate na porta de noite, derruba a pessoa,
ataca a gente etc. A fome a maldio significada como um ente no
contexto violento do bairro.
E ao contar sobre suas histrias, os moradores caminham com seus
prprios horizontes percorrendo suas infncias, as ruas da cidade, o lixo
dos mercados etc., ou entram em silncio, ampliando o texto para alm da
fala. Com a proximidade do tema, no dilogo, surgem inmeras metforas
inscritas pelos informantes quando olham em direo ao seus corpos ou s
alturas ou ao cho, em busca de outras correspondncias que traspassam
os morros do bairro. Ao falar da coisa ou criatura fome, fora de seus
corpos, elege-a como um signo, um ente que habita em seus horizontes. As
misturas de reflexes e sentimentos pessoais trazem uma encenao que
considera o enunciado, organizado para dar uma compreenso aos
sentidos de fome. Em outras palavras seguindo o entendimento de Michel
Bral ([1897], 1992: 157) a interpretao das metforas leva em conta a
externalidade do sujeito em relao a si mesmo, produzida na e pela
linguagem e que permite o mascaramento da fome. Nesse acontecimento
da linguagem, os sentidos de fome retornam ao sujeito e sustentam os
sintomas de um processo que real em seus efeitos.
Quando o sujeito fala (com a fome) para si, num aparente monlogo, um
estranho dilogo ele inclui tambm o silncio, em que se apia para
continuar temendo a presena da fome. Sobre isso, recorro a Umberto Eco
(1997), que diz: o texto um universo aberto em que o intrprete pode
descobrir infinitas conexes (ECO, 1997: 45). Os espaos preenchidos
constituem, pois, uma iniciativa de minha interpretao, ainda que limitada.
Essa ao instruda pela observao que tenho do contexto em que se d
a fala.
Dessa maneira, a inscrio dos sentidos no texto se configura como um
tecido de expresses e estruturas gramaticais que asseguram o significado
que o faminto quer dar. Ele interpreta sua fome, e convida-me a ler os
sinais que culturalmente do originalidade ao texto.
So com tais consideraes, que examino as narrativas de modo
minudente, em ateno aos aspectos subjetivos da linguagem, num ato
atento multiplicidade de elementos em volta do fenmeno, mas
privilegiando-o. Nesse processo de intersignificar, o heterogneo da
percepo da fome entra em correspondncia com as diversas
experincias temporais dos famintos, em meio ao cotidiano de muitas
carncias materiais. No processo de interpretar, os aspectos econmicos
inevitavelmente inseridos nas histrias de vida dos famintos, aparecem, ou
no, nas narrativas dos moradores do bairro, como significantes de fome.
Com as muitas leituras dos textos dessas pessoas, consigo, uma atmosfera
contextual conotada e dimensionada para dar um mnimo de interpretao
ao problema.
Tambm, o desafio desta etnografia sobre o fenmeno da fome est em no
apenas descrev-lo, mas na construo de modelos conceituais que
permitam compreender alguns dos significados subjetivos que os sujeitos
criam de seu mundo, a partir da investigao das prprias referncias
empregadas pelo grupo estudado.
Sobre as representaes sociais, so as que falam do corpo no palco social,
este em que as pessoas representam seus papis, suas falas em seus
mundos e expressam a realidade de um grupo social determinado,
indagando-a, explicando-a ou justificando-a
22
.
De tal modo, entendo o fenmeno da fome representado pelos atores
sociais como um ente testemunho do contexto social que expressam
atravs da linguagem. Nesse aspecto, o leite materno de um peito fraco
ou de um corpo fraco assim definido, concebido como uma gua sem
cheiro, sem gosto e sem fora (FREITAS, 1997: 45-9). O desmame precoce
culturalmente construdo com essas e outras representaes, num dado
contexto social.
Uma representao, neste estudo, configura-se como a percepo do
indivduo, um produto das interpretaes, cujos valores no esto somente
na representao social, mas na relao com o objeto que o indivduo
representa para explicar e compreender sua fome. As interpretaes
etnogrficas em torno dos discursos de outrem podem ser observadas,
descritas e, por conseguinte, tornar-se objeto de interpretao.
Do ponto de vista epistemolgico, objeto e ato de conhecimento conjugam-
se como problemtica que diz respeito ao sentido das coisas. Os sentidos
so captados atravs de uma linguagem desveladora para alm dos signos,
rumo aos sentidos deles, conforme a leitura de Merleau-Ponty (1991: 43).
Sentido e linguagem so, ento, os elementos-chave para a
interpretao e a compreenso da realidade sociocultural, conquanto
seja a interpretao o resultado desse estmulo, que segue em direo
aos mltiplos sentidos do texto, que se entrelaam num imenso
territrio de significantes, e a compreenso a capacidade que permite
conhecer os objetos do mundo hermenutico, aps tantas
interrogaes. Essas, que no cessam, e fazem do ato de compreender
um processo percorrido e a percorrer em cada fato social concreto. O
texto, sem um incio fechado, no possui uma estrutura de
significados e, sendo reversvel, os sistemas de sentidos apoderem-se
dele que, absolutamente plural, torna-se infinito para a compreenso
(BARTHES, 1992: 32-40).
O ser-no-mundo tem, na prtica da linguagem, modalidades simblicas, que
iluminam a natureza do problema. Smbolo, na acepo de Paul Ricouer
(1988), o meio-caminho. O que identifica uma simples notao e as
expresses de duplo sentido.
Sobre isso, uma mediao simblica embasa a ao do faminto, para
construir a significao mais importante sobre sua fome. O simbolismo
implcito ou imanente se ope ao explcito ou autnomo, estes que so
conjuntos pertencentes palavra ou escrita. Ou seja, nem sempre um
smbolo est aparente no texto narrado, muitas vezes um vestgio, um
interdito que gera contrastes
23
.
Os vrios objetos que convivem no mesmo espao social constituem-se em
combinaes culturais heterogneas, que se adaptam e se reproduzem
significando e re-significando o fenmeno. Em especial, as combinaes das
diferenas intensificam o exerccio da hermenutica para interpretar um
texto (ainda que fragmentado e parcial), o qual sustentado pelo seu
sentido histrico. Nesse aspecto, a busca de coerncia ao redor de um
contexto especfico trata de encontrar um acordo com o adverso, para
obter-se alguma correspondncia (GADAMER, 1997: 52-53).
O sentido desse movimento funda a compreenso num agir que tem como
base a antecipao do sentido histrico do fenmeno, sempre renovado
num contnuo circular em direo ao problema. Circuito que nunca se
esgota, porque a compreenso ser sempre submetida ao estgio
provisrio, num tempo mortal. Dessa insuficincia, subjacente a toda
compreenso, nasce a expectativa, a busca da relao com a verdade,
intencionada pelo texto (Idem, pp.438-40).
No obstante a narrativa acolhida, com as figuraes da infncia, os
personagens lendrios, mesclados aos acontecimentos diversos do mundo
da vida cotidiana, interpretao e re-interpretao seguem para alm da
contemplao. Como uma regio da compreenso, o ato interpretante tm
idas e vindas ao texto, para explicar e esclarecer lacunas (RICOEUR, 1989:
43-48). Um ato tenso, que regula a ansiedade de respostas, as quais so
infinitamente inesgotveis para a compreenso.
Como dito, mesmo havendo uma relao abismal entre os personagens
envolvidos (pesquisador e informantes), com distncias sociais e culturais
profundas, o pressuposto a interseo no mundo do texto com o mundo
do leitor, o que possibilita a transposio dos abismos entre os mundos, as
diferenas. O encontro humano real, ou quase real conflitivo porque
cheio de sentimentos entre autor e intrprete, busca no processo
investigante o interpretar aproximando os mundos para a compreenso do
fenmeno (RICOEUR, 1997, vol.III: 280-1).
O morador do bairro se apia nesse lugar, com mais ou menos conflitos,
porque conhece o previsvel, o horizonte permevel entre o ambiente
familiar e o exterior, e onde se situam os modos e os medos de sentir fome.
So sensaes comuns no conjunto que compe o novelo de sua existncia,
que, mesmo sendo expressas com dificuldade ou relegadas ao plano do
invisvel, no so por ele negadas.
Fenomenologia e hermenutica do um mnimo de respostas e
interrogaes sobre as mltiplas maneiras de ver e sentir a questo, na
ao interpretante. Uma multiplicidade que engloba e envolve o faminto,
cuja fala produz efeitos sobre ns.
Ao tentar compreender conjeturando sentidos abertura aos novos
horizontes referenciais, elejo uma leitura viva, resultante de uma dinmica
que re-orienta seres reais e fictcios, identificando e re-identificando os
muitos sentidos expressados.
Essa a interpretao possvel de uma situao exterior em que as
concepes do real e do imaginrio, no texto dos famintos, vm revelar
diferentes maneiras de experimentar os sentidos da fome. As experincias
trazem metforas que ressurgem como verdades significantes e so
identificadas como sentidos apresentados na cena particularizada do autor
para significar sua realidade.
Interrogo continuamente, como o sujeito compreende sua condio e como
compreendo o que compreendido. Os conhecimentos expressados e as
histrias de vida passam a situar elementos para a interpretao,
reflexionados pela histria social. Com isso, na experincia dos famintos, as
influncias sociais, culturais e a linguagem se constituem numa infinitude
no processo de interpretar para compreender a fome.
O textual das narrativas encontra, na interpretao, os tantos temas
humanos interativos fome; e das inmeras mensagens sigo acolhendo o
objeto de estudo rumo s configuraes e associaes, elegendo palavras e
sentenas significantes em cada contexto observado. Num primeiro
momento, diversas expresses so interpretadas como unidades
referenciais em correspondncia com o corpo; depois, so conectadas aos
sentidos de fome. Desse procedimento, as unidades significantes se
manifestam representadas em outros textos originrios e com o contexto
orientando a compreenso dos significados da fome de cada enunciador.
A pr-compreenso do mundo da ao sobre a fome caracterizada pelo
domnio da trama de intersignificaes constitutivas da semntica dessa
ao, pela familiaridade com as mediaes simblicas e outros recursos
desse agir cotidiano. O sentido tende a transformar-se em significao, e a
dimenso semitica passa a ter, pela significao, uma dimenso semntica.
As contradies, as diferentes interpretaes advindas de crenas, iro
compor um bloco de significantes a serem tecidos em seus respectivos
sentidos, que se mesclam e associam-se para dar significados.
Trato, ento, de conceber e reafirmar o ser da pluralidade, entendendo
que os sentidos tm moradas diversas, encontradas fora da fala dos
sujeitos ou dentro dela, num texto que se liberta do exterior ao interior do
ser e vice-versa num movimento da compreenso que vai constantemente
do todo parte e desta ao todo (GADAMER, Op. cit. p.436).
O processo de interpretar se detalha na leitura, observando-se os cdigos e
distinguindo os diferentes termos para dizer a fome; a ordem em que
aparecem no texto e sua circulao por entre outros significantes,
acolhendo os espaos vazios, a nfase e a constncia dos sentidos implcitos
ou explcitos nas falas desses atores sociais. Desse modo, desfio as linhas e
as entrelinhas das frases na procura de diferenas e semelhanas entre as
ramificaes das relaes, para dar visibilidade a alguns significados da
fome no bairro
24
.
No processo minucioso de leitura, conjeturando os signos observados,
utilizo as muitas entradas do texto dos famintos, seguindo o agrupamento
mecnico das narrativas, para formar os subconjuntos temticos das
unidades significantes e seus sentidos atribudos. Depois, construo as
categorias como ramos centrais da imensa rvore dos enunciados sobre a
fome
25
.
A partir das seqncias e diante das referncias encontradas, destaco trs
grandes subconjuntos: os momentos de silenciamento e pausas que
possibilitam a leitura sobre o medo da apario da fome; o termo fome
substitudo por outros ou por sentenas relacionais equivalentes ou
aparentemente diferentes; os diversos elementos da condio social
traduzem-se como sentidos de fome aportados em crenas e smbolos para
dar a compreenso da realidade.
As diferentes falas, nos subconjuntos reunidos por frases associadas de
signos (metforas e outros), articulam as regies dos sentidos. So essas as
referncias de como cada informante sente a realidade e experimenta a
fome em seu corpo, e de como a percebe em outros. Os significantes so
articulados e associados auto-referncia e a heteroreferncia, na
implicao ou constatao de sentidos expressados em relao ao faminto
ou a uma alteridade (o outro semelhante, a divindade, a alegoria).
Fundamentalmente, a fome no se encontra isolada, mas associada a
outros fenmenos, como a violncia, o desemprego etc. que tambm
significam (LADRIRE, 1977: 3-9; 30-31). Dessa maneira, os produtos do
contexto social combinam-se entre si, circulando por entre as narrativas e
conduzindo s expresses mais significativas do estudo: a fome um beco
escuro, uma criatura horrvel, um esprito, um demnio, um vento, uma
fera, uma coisa que nem droga nesse inferno que o bairro. So esses
smbolos que conformam uma sntese, originados das experincias de fome
do bairro.
Notas
1
Cf. Laudmann, M. a antropologia biolgica considera o homem uma
totalidade, a partir de seu organismo e das caractersticas de sua
corporalidade, em que natureza e esprito esto unidos, mantendo-o numa
posio singular em relao aos outros seres vivos (LAUDMANN, M.
Antropologia filosfica. Mxico: Union Tipogrfica Editorial Hispano-
America, 1978).
2
Com o mecanicismo institudo como paradigma das cincias, a Biologia
passa a ser apoiada pela lgica matemtica, indiferente s outras
representaes no mecnicas que envolvem o sujeito, negando toda
forma dialtica que o cerca. A necessidade lgica e causal relativizou
conceitos e concebeu uma explicao fsica para a causalidade (BERNAL, J.
La ciencia en la historia. Mxico: Nueva Imagem, 1979, p. 468-72).
3
As mais conhecidas discusses sobre as doenas da misria apareceram
na primeira metade do sculo XIX, com vrios estudos sobre a mortalidade
diferenciada da classe trabalhadora. Villerm estudou a situao dos
operrios na indstria txtil da Frana em 1840, Engels, na Inglaterra, em
1845, e Virchow investigou a etiologia das doenas da pobreza, em
particular, a fome e a epidemia de tifo nos mineiros na Silsia, em 1848.
Esses e outros deram incio aos estudos das doenas acometidas no
cotidiano das massas populares (ROSEN, G. Da polcia mdica medicina
social. Traduo: Loureiro, A. Rio de Janeiro: Graal, 1985, pp.31-45).
4
Refiro-me com mais freqncia ao continente europeu, porque nesse
territrio que se localiza um tipo de projeto humano a influenciar o mundo
ocidental. Um projeto cujo estilo est aberto ao pensamento crtico-racional,
conforme concebido pelo mundo clssico dos gregos.
5
Traduo livre; Dupquieur, J. In.: TORT, Patrick. Dictionnaire, du
darwinisme et de l evolution. Paris: Presses Universitaires de France,
1996, p. 2787-2790.
6
Cf. RUDE, G., apesar do aumento da produo agrcola e industrial do
sculo XVIII, a fome na Europa era um fato social permanente e se
intensificava paradoxalmente em lugares em que havia uma grande
produo mercantil. A exemplo, cito a expanso da produo na Siclia, em
1763, ao lado da morte de mais de trinta mil seres humanos, e cento e
cinqenta mil em Sajonia, em 1770 (RUDE, G. La Europa revolucionaria.
Madrid: Siglo XXI, 1981, p.7).
7
Trata-se da imagem do corpo delgado, em desnutrio ou inanio,
conforme concebe o sistema bio-mdico, para designar a fome como
entidade nosolgica (CASTONGUAY, T.; APPLEGATE, E.; OPTON, D.; STERN,
J. Op. cit. 1984, pp. 19-65).
8
Ainda na mesma poca, o mexicano Federico Gomez Santos interpretou a
ausncia de sinais da desnutrio, como a invisibilidade da doena na sua
fase inicial. Em 1946, ele nomeia esse quadro como grau I de severidade
da desnutrio, tornando visvel aos olhos da clnica mdica, uma nova
enfermidade que mata, pois predispe o corpo da criana a outras doenas
(GOMEZ. Boletin Mdico del Hospital Infantil de Mxico, 1946. 31:543).
9
Sobre a obra de Josu de Castro, vale conhecer os escritos de Rosana
Magalhes: A fome no pensamento de Josu de Castro. Rio de Janeiro, 1992.
Dissertao de Mestrado, Fundao Oswaldo Cruz, Escola Nacional de
Sade Pblica.
10
Outros autores nos anos 80 trataram da sociologia da fome oferecendo
contribuies valorosas, a exemplo de Miranda Neto (Os lucros da fome, Rio
de Janeiro: Achiam, 1982) e Fernando Homem de Melo (O problema
alimentar no Brasil. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1983). Sobre estes
subsdios para a compreenso da fome do povo brasileiro, no pretendo,
aqui, tecer uma anlise, mas coloc-los como importantes leituras sobre o
modelo econmico instalado e a produo social da fome.
11
A leitura organizada por Maria Antonia Galeazzi (1996) sobre
Segurana Alimentar e Cidadania contempla as polticas econmicas e
sociais e sugere que sejam repensadas respostas efetivas para a melhoria
alimentar de milhes de brasileiros famintos.
12
Um estudo antropolgico que traz diferentes percepes da fome o de
Margaret Kelleher, que trata da experincia de fome e as representaes
elaboradas por mulheres africanas (KELLEHER, M. The feminization of
famine expressions of the inexpressible? Durham: Duke University Press,
1997). Tambm, Carole Counihan e Steven Kaplan (1998), utilizam a
abordagem antropolgica para mostrar a relao das mulheres do
Ocidente e a alimentao, os problemas que envolvem o acesso e o poder
poltico sobre os famintos (COUNIHAN, C. & KAPLAN, S. Food and Gender:
Identity and Power, New York: Ed. HAP (Harwood academic publishers),
1998.
13
O termo fenmeno vem da expresso grega Fainomenon, derivado do
verbo Fainestai, ou mostrar-se a si mesmo, trazer luz, o que se mostra, o
que se manifesta. Faino provm de Fa ou raiz, ou Fos, que significa luz;
aquilo que se torna visvel em si mesmo e de vrias formas (MARTINS, J.;
BICUDO, M.A. A pesquisa qualitativa em psicologia: fundamentos e recursos
bsicos. So Paulo: Educ/Moraes, 1989, p.21).
14
Cf. Nicola Abbagnano (1999), o termo sensao, vem do latim: Sensus,
Sensio, a faculdade do sentir. Sentido (Sensus), vem da mesma raiz latina
que sensao, mas associa-se capacidade de receber sensaes ou como
a filosofia moderna concebeu: o sentido interno, reflexo, sentido ntimo.
Designa tambm, o conjunto das sensaes, os rgos dos sentidos (os
receptores), o significado (ABBAGNANO, N. Dicionrio de filosofia. So
Paulo: Martins Fontes, 1999: 870-1; 873-4). Cf. Critelli (1996), para a
fenomenologia, o sentido se revela de muitas maneiras, sendo difcil o seu
registro, que pode corresponder a um signo, uma palavra, um desenho, em
que se inscreve para cada qual, uma faceta do real, um parecer ser, uma
aparncia do real. Analisar o sentido de algo buscar aquilo que toma seu
lugar (CRITELLI, D.M. Analtica do sentido uma aproximao e
interpretao do real de orientao fenomenolgica. So Paulo: EDUC
PUC(SP), 1996, pp. 131-7).
15
Para Heidegger, a expresso fenmeno diz mais que uma mera
manifestao, ou mostrar-se ou o que se revela, e acrescenta o que faz
ver assim como. Parecer e aparncia se inter-relacionam, para significar
mais do que se quer mostrar e refere-se a mostrar-se em seu sentido,
vez que nem tudo que parece se mostra em seu sentido real (HEIDEGGER,
1997:56-59).
16
Para justificar a tendncia fenomenolgica adotada neste estudo, busco
inicialmente alguns escritos de Edmund Husserl. Ele contesta o estilo de
construo cientfica de seu tempo, para ele desfocado de contedos
humanos, gerando o que ele concebeu como uma crise dos eixos tericos
das cincias. Tratava-se de uma crise promovida pelo esquecimento das
instncias pr-tericas da vida humana, por parte da conscincia e da
comunidade cientfica (HUSSERL, E. A filosofia como cincia de rigor. Trad.
Albin Beau. Coimbra: Atlntica, 1975).
17
Cf. A leitura sobre o cotidiano em SCHUTZ, Alfred & LUCKMANN,
Thomas, Las estructuras del mundo de la vida. Buenos Aires: Amarrortu Ed.,
1973.
18
A linguagem revela e d significado. Uma condio complexa, como
apresenta Ludwig Wittgenstein [1958], ao conceber numa de suas teses,
que toda palavra tem um significado e esse est correlacionado ao objeto
que a palavra substitui (WITTGENSTEIN, L. Investigaes filosficas. Os
Pensadores, So Paulo: Nova Cultura, 1996: 9-15). O significado vem
corresponder ao objeto em si. Para esse autor, uma expresso torna-se
significativa quando a compreendemos na prtica da linguagem, no uso
comum das palavras, ou seja, no modo de comunicao no mundo (Idem).
19
A etnografia se constitui como um dos mais importantes mtodos de
investigao nas cincias sociais. Sobre a etnografia sugiro os seguintes
autores: MALINOWSKI, B. objeto, mtodo e alcance desta pesquisa
desvendando mscaras sociais. Rio de Janeiro: Ed. Francisco Alves, 1975;
JACOBSON, David. Reading ethnography state university of New York press,
Albany, USA (1940, 1a. Publ.), 1984; BZTAN, Angel A. Etnografia:
metodologa cualitativa de la investigacin sociocultural. Barcelona: Ed.
Marcambo, 1995; GEERTZ, Cliford. A interpretao das culturas. Rio de
Janeiro: Ed. Guanabara, 1989.
20
Etimologicamente, hermenutica (hermeneia) deriva-se do verbo grego
ermhneuein, a explanao que anuncia, na medida em que pode escutar
uma mensagem. A arte da interpretao na tradio grega est associada a
Hermes, o Deus criador e mensageiro da linguagem entre os homens,
tornando possvel compreenso humana. A hermenutica, como teoria
geral da compreenso interpretativa, transita em vrios domnios:
teolgicos, lingsticos, filosficos, epistemolgicos etc. E enquanto aplicao
epistemolgica para as cincias sociais, protagonizada por inmeras
contribuies metodolgicas, desde Wilhelm Dilthey aos filsofos, Martin
Heidegger, Hans-George Gadamer e Paul Ricoeur (CASAL, A. Para uma
epistemologia do discurso e da prtica antropolgica. Lisboa: Cosmos, 1996:
49-51). Para Ernest Cassirer, falar de hermenutica referir-se
linguagem, e a antropologia acolhe a hermenutica da linguagem do
homem sobre o homem (Cassirer, E. Ensaio sobre o homem: introduo a
uma cultura humana. So Paulo: Martins Fontes, 1997, pp. 181-3).
21
Neste estudo, utilizei a tcnica de entrevistas semi-estruturadas. Sobre
este assunto ver RUSSEL, Bernard, Recearch methods in antropology:
qualitative and quantitative approaches, London: Sage Publications
International Educational And Professional Publisher, 1995:129-135.
22
E. Drkheim (1978:79) o primeiro autor a trabalhar o termo
representaes sociais, que, para ele, so tambm representaes
coletivas. Referese s categorias de pensamento ligadas aos fatos sociais
e, a partir destes, pode-se elaborar e expressar a realidade de uma dada
sociedade. So coletivas porque traduzem a maneira como o grupo pensa
nas suas relaes com os objetos que o afetam. Para compreender como a
sociedade se representa a si prpria e ao mundo que a rodeia, precisamos
considerar a natureza da sociedade e no a dos indivduos (DRKHEIM.
As regras do mtodo sociolgico, Os Pensadores, So Paulo: Ed. Abril
Cultural, 1978: 79). Para Marcel Mauss (1984), as representaes sociais
exprimem a maneira pela qual, conscincias individuais podem agir e
reagir umas sobre as outras, no seio de um grupo constitudo (MAUSS,
citado por OLIVEIRA R. Mauss, Col. Grandes Cientistas Sociais. So Paulo:
tica, n. 11, 1984, p.11).
23
O termo smbolo trata o carter pblico da articulao significante, de
uma significao igualmente pblica. Na medida em que os smbolos so
compreendidos como interpretantes, a ao pode ser vista como um quase-
texto, e que fornecem as regras da significao em funo das quais tal
conduta pode ser interpretada (RICOEUR, 1988 [a]: 60-93). Para Ricouer,
dois contrastes radicais organizam estratgias no campo da hermenutica:
um refere-se coleta dos sentidos, o esforo de conseguir a leitura asctica
do texto; e outro estrutura a mensagem e a distino do olhar, ou seja, o
que est atrs do texto. Sem abandonar o aspecto tradicional da
hermenutica, que se refere decodificao, decifrando e direcionando
sentidos, ele introduziu uma dimenso crtica, que serve para denunciar as
iluses (RICOEUR, Idem, pp. 36, 60-93).
24
Os significantes recortados sobre o solo das narrativas so destacados
para observar os sentidos, a dimenso emprica nos diversos momentos da
investigao, donde ainda ecoam as vozes e o tom das palavras, at
alcanar uma certa seqncia de curtos fragmentos contguos ou lxias,
com as palavras e as frases. Nesse exerccio, a seqncia de ordenamentos
nas sucessivas frases oferece leitura outros sentidos exteriores,
assegurando uma maior viso dos sentidos. Semiologicamente, trato de
articular a voz tecida com o texto (BARTHES, Op.cit. 1997 pp. 46-51). O
que pode ser denotado, entendido como algo imaginado num primeiro
sentido e conotado, permite ao texto um movimento relacional entre um e
outro termo, e, sendo assim, o que na aparncia sugere ser o primeiro
sentido , de fato, o que conotado aps uma primeira leitura, como se
alguns sentidos observados anteriormente pudessem ser ordenados mais
tarde, no mesmo texto e em outros. Com essa liberdade tudo pode
significar sem cessar, desde as entranhas do texto sua superfcie (Idem).
25
As sentenas analisadas correspondem a uma parte do volume das
muitas apreenses e rastrear cada uma das unidades e tom-las como
potncias interrogativas em relao ao texto dos famintos, constitui-se
como uma tarefa inicial para a compreenso mnima dos significados. A
pluralidade dos textos situa os pontos migrantes por entre dimenses
culturais do mesmo gnero, num tecido entrelaado de caracteres e
smbolos que se assemelham e, algumas vezes se opem a um s tempo.
Com isso, dada a diversidade textual, elejo subconjuntos de significantes,
constitutivos de um sistema complexo de zonas temporais para cada
contexto das unidades domsticas.
A pla e sua gente
O nome desse lugar Esperana, mas no pegou, porque ningum tem
esperana de mudar de vida. A ficou esse. Lugar antigo de pelar porco pra
vender no mercado. Mas, aqui no tem mais porco. Tem um bando de
moradores que vivem que nem porcos, porque no tem opo. Ningum
aqui tem esperana at de viver amanh (Slvia).
s vezes, eu converso assim com Deus:
Meu Senhor, onde eu estava com a cabea quando pedi pra voltar?
Quando pedi pra nascer de novo?
Como que eu ia saber que eu vinha pra esse inferno?
Como que eu no vi isso, antes de nascer nessa seca de gua, de
amor, de tudo? Eu j vi demais de tudo. J vi como o inferno. Quando
eu for outra vez, com toda a minha f em Deus, eu no vou mais voltar.
Voltar pra que?
(Tita nasceu no serto da Bahia e vive a mais de 20 anos no Pla).
Convido o leitor a conhecer esse inferno de Tita e de milhares de outras
pessoas que no tm qualquer expectativa de viver sem fome. A etnografia
o caminho que encontro para interpretar esse mundo violento, um
mtodo que me permite descrever os modos de viver na cena cotidiana e
as diversas maneiras de como os atores experimentam uma fome crnica e
persistente, em meio a outros problemas sociais. Como eles se percebem
no mundo e interagem nas relaes sociais para sobreviver so, entre
outras, as questes aqui colocadas, advindas de minha observao no
bairro.
Descrevo as unidades domsticas; em particular, a biografia de membros
da famlia, em geral a mulher, como principal informante e a maior
responsvel pelo cuidado alimentar de sua unidade. A observao da vida
deixa-me, ao menos, compreender a forma como cada membro reproduz o
sistema social de smbolos e valores em sua vida pessoal, sobretudo em
relao s concepes do fenmeno estudado, vez que, nesse contexto
especfico que aparecem smbolos significativos, impresses, sentimentos e
vises, a inscreverem-se como textos da condio de privao.
Assim, como observadora, obtenho um conhecimento mnimo da cultura de
fome, tratando de resgatar no apenas as estratgias retricas a respeito
de um mundo reduzido a partir do texto dado pelos atores sociais, como
tambm o sentido prtico do mundo social, de como eles vivem e
enfrentam a fome.
Eles narram enquanto prepararam os alimentos ou outros afazeres
domsticos, ou saindo para o trabalho, dentro e fora da casa, com uma
certa ordem sintagmtica, num encadeamento seqencial, em seus mundos
dirios. Para cada tarefa, um texto sugere a reflexo sobre situaes da
vida, como se o fazer algo se relacionasse a um modo de ver e de sentir o
corpo no mundo. So atitudes naturais, em que as atividades dirias
significam o tempo dos dias, e a preocupao com as questes da
sobrevivncia ocupa esse tempo sem perder de vista os outros sentidos da
vida.
Para mim, todo um exerccio (de ver e ouvir) para interpretar uma
aprendizagem que se constitui na tarefa de delinear a interao simblica
do dia-a-dia desse grupo social, suas aes, suas definies, as maneiras de
compreender o mundo e a fome. Mesmo que haja diversas leituras sobre o
uso da observao participante, nas escolas de pensamento da
Antropologia (HAGUETTE, 1992: 69), essa tcnica desvenda algumas das
lacunas deixadas pelas narrativas, revela cdigos e seus significados mais
ntimos (BZTAN, 1995:10-14). E como observante, ainda que eu tenha
cdigos de referncias distintos desse grupo, ainda que seja uma estranha
no mundo deles, e estranhe muitas coisas de seu ambiente, procuro sentir-
me co-presente no convvio com eles, os moradores do Pla.
De fato, para o exame de como se constitui essa comunidade, o dilogo o
mais amplo possvel. Tambm, parto da pressuposio de que a linguagem
pode trazer elementos que nem sempre esto no plano da realidade
objetivada, e por isso utilizo a entrevista semi-estruturada como um dos
recursos para a revelao dos sentidos, as diferenas e semelhan-as sobre
o pensar o corpo, a fome e os vrios assuntos humanos sensibilizados em
suas expresses. Os aspectos subjetivos da linguagem simblica e a
restaurao da experincia dos famintos so proeminentes para a anlise
das narrativas.
Nesse mesmo tempo e espao, os informantes afirmam suas expectativas e
suas memrias relacionadas aos mltiplos mundos de outras narrativas
sociais, pblicas e culturais (SOMERS, 1994: 605-649). So as informaes,
conexes e substituies da linguagem a inscrever o conjunto das coisas
cotidianas, donde tudo interessa e significa sem cessar, para a construo
de um texto o mais prximo possvel da realidade.
As experincias de fome aproximam-se uma das outras na conformao de
um mundo cotidiano intersubjetivado, compartilhado, vivenciado por
outros que tambm experimentam situaes semelhantes, e por isso
podem ser interpretadas de modo semelhante. As diferenas e similitudes
entre as pessoas formam um acervo de saberes (pensamentos e prticas),
fundados na experincia subjetiva do mundo cotidiano, ordenado em
dimenses temporais, espaciais e sociais de cada situao vivida.
Do referencial terico utilizado, descrito mais adiante, distingo os
contedos veiculados ao tema, tomando como indicativo bsico o conjunto
de significantes implcitos na condio do ser-faminto. O que significa dizer
que o foco o cotidiano e as experincias de fome alude sentidos
significantes que se conectam aos contextos particulares das unidades
domsticas que, por sua vez, so relacionados s questes scio-histricas,
as quais andam juntas aos significados encontrados.
Foi nesse bairro, no perodo de 1983 a 1990, que trabalhamos,
professores e alunos do curso de Nutrio da Universidade Federal da
Bahia, recuperando os casos de desnutrio infantil, utilizando recursos
especficos, tais como suplementos de soja e a cesta bsica do Centro de
Sade vizinho, ao tempo em que discutamos com a populao a melhoria
do bairro junto sua associao, com vrias atividades como a educao
para a sade, as oficinas de trabalho e lazer (naquela poca, j percebia a
dificuldade dos moradores em usar a palavra fome em seus discursos). Em
1987, por reivindicao dos moradores, foram construdos, o saneamento
bsico e as escadarias de cimento, em aes promovidas pelo governo e
com a utilizao da mo-de-obra dos moradores. E aps dois anos, houve
uma reduo da desnutrio aguda nos menores de cinco anos. Lembro
que eram semanais as reunies na comisso de sade da Associao de
Moradores, em cujas pautas constatavam a visita aos desnutridos, a nfase
ao aleitamento materno, o cuidado com a criana. Do alto-falante do bairro,
a cada momento, escutavam-se mensagens sobre a higiene, o risco das
verminoses e outros temas. E seis da tarde, no horrio da Ave-Maria, um
morador lembrava o ninado das crianas, como uma medida de evitar o
espancamento e outros maus-tratos.
Passados sete anos, retornei ao bairro e fui tomada por uma forte emoo
pela constatao de muitas mudanas no interior desta realidade. A visvel
degradao econmica e social, pela desocupao dos membros das
famlias e a falta de projetos na comunidade, associadas expanso do
comrcio de drogas, deixou-me a impresso de ser esse, um outro bairro.
Esperava a continuidade do trabalho iniciado antes, como a luta por
cidadania, a ampliao da escola (no a sua extino), as crianas sendo
atendidas no centro de sade, as grvidas nos pr-natais, a manuteno do
saneamento bsico pelos poderes pblicos etc.
A minha impresso inicial, no impacto do familiar pelo estranho, foi a de
uma excluso social ainda maior que no passado. Talvez, mais que uma
excluso, predomine nos moradores um sentimento de rejeio social, pois
eles no tm qualquer referncia de melhoria de vida, j no se
reconhecendo como comunidade, dada a violncia exacerbada dentro e
fora de suas moradas. Ao comparar o cenrio atual com os anos anteriores,
notei modificaes nas casas: os pequenos jardins e quintais deram lugar
aos novos domiclios, e as salas ficaram reduzidas ou deixaram de existir;
no h mais plantas nas portas, nem vasos a enfeitar o interior das
mesmas casas do passado, nem se v com freqncia os papis recortados
em mosaicos sobre as prateleiras das panelas.
A experincia daquela poca no foi esquecida e, por isso, vrias pessoas
solicitaram-me uma visita, uma conversa sobre a comida das crianas e
outros temas, como fazamos antes. Dessa aproximao, as observaes, as
narrativas e tantas reflexes, constituram um dirio de campo como um
testemunho desse estgio de poucos meses.
Para as antigas lideranas, esta etnografia serve para denunciar as
condies de fome do povo (Renilda), porque s gente letrada pode levar
para fora o que se passa aqui dentro ou ainda, todo mundo tem de saber
como que a gente vive (Slvia). Elas dizem reconhecer a fome como um
produto da desigualdade social, e minha presena passa a servir de aporte
s suas reflexes sobre esta condio humana. Nesse sentido, elas no
rejeitaram o tema da investigao e dessa aceitao abriu-se a
possibilidade de iniciar o trabalho de campo com a histria do bairro, das
famlias, das pessoas e as primeiras entrevistas.
Desde o re-encontro com os vrios moradores conhecidos, eles se
organizaram para um permanente acompanhamento do trabalho de
campo, para me proteger de uma nova violncia instalada no lugar desde
os ltimos quatro ou cinco anos. Nesse cuidado, eles tambm delimitaram a
rea da investigao, e o lugar conhecido como Campo e duas das
inmeras travessas do bairro no foram visitadas.
O conhecimento prvio deste universo evocou das foras sociais que jogam
na produo da fome uma srie de categorias identificadas em campo,
como as percepes e as prticas cotidianas sobre esse fenmeno, e outras
indicaes do contexto social, a saber: desemprego, renda familiar,
violncia, as quais englobam o que se denomina de condies materiais
objetivas, concretas.
Assim, para obter uma idia mais ampla da comunidade, elejo unidades
domsticas que sobrevivem com menos de um salrio mnimo, outras que
recebem at dois salrios e algumas que no declaram renda, mas dizem
viver em condies de fome. No decorrer da investigao, associo esses
dados aos nveis de escolaridade, origem, tipo de ocupao das pessoas,
suas comidas cotidianas etc.
As dvidas e as questes nascentes a cada passo, a cada encontro
mesclam-se aos detalhes das diversas situaes. E das expresses colhidas,
elaboro uma descrio minuciosa de como as pessoas interpretam suas
vidas de fome. Em particular, destaco os aspectos subjetivos, as pausas e
silncios nas entrevistas, os signos narrados ou quando, de olhos fechados,
os informantes suspiram ou gemem, alternando a necessidade de
distanciamento do tema ou de uma comunicao com o divino.
O encontro com a temtica da fome no se deu de maneira simples.
Durante os oito meses de trabalho de campo, entre as ruas do bairro, as
escadarias e o interior das habitaes, surgiram impresses pessoais,
aspectos gerais, coisas comuns e incomuns aos meus olhos, hbitos e
termos que iluminaram e, por vezes, obscureceram a temtica. No dia-adia,
decifro cdigos, gestos, um sorriso dos pequenos traficantes, uma
proximidade, um aviso: ...aqui no lugar pra voc, ou ainda: ... quer
que eu v mais a senhora, l em cima?.
Das dificuldades encontradas para ampliar o leque de visitas, considero
como mais importante o sentimento de medo por parte dos moradores da
presena ostensiva e violenta da polcia em dias de teras e sextas-feiras, e
os tiroteios dos conflitos entre os grupos do comrcio das drogas, que
transformam as ruas em desertos, em pleno dia. Por estas e outras razes,
no foi possvel tirar qualquer fotografia da rea ou das pessoas.
Muitas vezes, o disfarce de minha falsa indiferena em relao aos
horrores revelados, propiciou-me a aproximao de alguns grupos do
trfico de drogas e de suas famlias, os quais abriram suas crenas, seus
sentimentos mais ntimos, seus medos. Aps muitas horas de gravao,
alguns informantes se recusaram a dar entrevistas dentro do bairro, por
temerem alguma reao adversa da polcia ou de grupos do trfico.
Finalmente, deixei o campo por solicitao dos traficantes, cuja ordem de
afastamento tornou-se ainda mais clara no dia seguinte ao assassinato de
cinco meninos, dentro do bairro, tidos como devedores de crack.
A tentativa de descortinar a cena social para reconstru-la com outros
elementos do cotidiano, deu incio, lentamente, a este trabalho junto aos
moradores, com suas vidas no mundo dirio, a formao do bairro etc.
A maioria que chegou aqui, era retirante de outros Estados e daqui da
Bahia mesmo. Sem ter onde morar, foram chegando, uns chamando
uns aos outros, e iam trabalhando de limpador de rua. Essa gente
toda que chegava de repente, construa os barracos da noite pro dia.
Foi virando favela. Todo mundo invadia. Quando a prefeitura
descobria que a quantidade de barracos ia aumentando, a vinha e
derrubava. Era barraco de taipa, de papelo. Quando no tinha
ningum em casa, eles tocavam fogo. O terreno era do INPS e o diretor
dizia que tinha que queimar tudo, acabar com as casas, que aqui era
um antro de marginal. Naquela poca s tinha pai de famlia,
trabalhador, que por necessidade da vida estavam invadindo o
terreno. Como eu e outras pessoas. Hoje o bairro tem menos
operrios. No tinha gua, no tinha luz. Comecei a me apaixonar pelo
lugar. Ns aqui, cercados pela burguesia. Nenhum de nossos filhos
eram aceitos nas escolas pblicas vizinhas. No nos queriam. Sempre
fomos marginalizados pelos vizinhos, como se a gente fosse piolho
(Renilda).
Na geografia da fome de Salvador, destacam-se, sobretudo, os bairros
perifricos. Conforme a conversa com as pessoas mais antigas do bairro, os
pobres da cidade esto segregados em espaos nomeados desde o incio do
sculo como periferia, subrbio, rocinha, lugar de negro e lugar de
pobre. A partir dos anos 60, passam a ser conhecidos tambm como,
invaso, favela ou apenas bairro ou barrio. Mais tarde, quando o
movimento popular reinicia sua luta poltica, em meados dos anos 80,
adquirem a terminologia bairro popular, insistentemente colocada pelos
moradores como um modo de caracterizao de classe e, portanto, de luta,
rompendo com as definies criadas pelo poder poltico.
Entretanto, mesmo entre os bairros de classe mdia, no centro da cidade,
encontram-se lugares de pobreza, seno de misria total, onde se
amontoam cortios, becos, ou avenidas (conjunto de pequenas casas
geminadas), com famlias que enfrentam a fome, como parte de seus
cotidianos. Enquadra-se a o Pla, como conhecido na cidade, esse sub-
distrito do bairro de Santo Antnio, registrado como Favela Alto da
Esperana, com 369 domiclios particulares, 23 estabelecimentos
comerciais e um total de 1.427 pessoas, entre 674 homens e 753 mulheres,
conforme o censo de 1996 (FIBGE).
Situado no centro comercial da parte mais antiga de Salvador, o Pla era,
at os ltimos anos da dcada de 60, parte do cenrio da principal porta de
entrada da cidade. A rea, conhecida como a ribanceira de acesso
rodoviria, era um grande terreno acidentado de mata cerrada. Lugar
onde se abatia e se pelavam porcos para serem comercializados no
mercado das Sete Portas, dos anos 20 dcada de 60. E foi a partir das
sucessivas secas dos anos 60 que alguns migrantes do serto da Bahia e
de outros Estados do Norte e Nordeste passaram a habitar essa antiga
mata. Eram, aproximadamente, vinte famlias baianas, paraibanas,
alagoanas, pernambucanas e paraenses que se apossaram da parte baixa
do terreno, naquele tempo.
Os primeiros que chegaram demarcaram o territrio com um acordo, para
um lado e outro de uma imensa jaqueira. Nessa divisa, ruas e ruelas foram
abertas pelos moradores, dando lugar separao por ordem de chegada
dos migrantes, nascendo a rua dos Paraibanos, do povo de Alagoinhas
(municpio da Bahia), do Serto ou da Seca etc. Hipoteticamente, da diviso
nasceram diferenas sociais entre o que se consideram o povo de baixo e
o povo de cima, criando mais tarde outras nomenclaturas, como gente de
trabalho, gente de briga, gente barra pesada etc.
A formao dessas microrregies do bairro, ademais da originalidade dos
moradores, modificou-se, principalmente desde os ltimos cinco anos, com
a maior influncia do trfico de drogas. As novas reas conformam os
espaos nomeados como o lugar de fulano e sicrano, numa subdiviso
que se mescla com as mais tradicionais, a Rua Direta, de Cima, Pantaleo,
Jaqueira, Vila Antnia, Parabas, Campo, Becos, Travessas e o Miolo dos
Alagoanos. Aparentemente separados por grupos de origem, as relaes
adquiriram regras formalizadas de convivncia.
A rua Direta representa hoje a mais importante do bairro. Com
aproximadamente 500 metros de extenso, esto a situadas as melhores
casas, abrigando tambm um pequeno comrcio de videogames, padaria,
alguns bares, salo de beleza, oficina de carros, marcenaria e a escola
pblica do primeiro grau at o final de 1998. Faz limite com a entrada do
bairro, na parte baixa prxima movimentada avenida do comrcio local,
um muro branco e alto (dois metros de altura), que abriga, desde 1982,
um Centro de Sade. Os moradores procuram normalmente esses servios,
embora o considerem fraco, por carecer de outros necessrios
populao, como um setor de emergncias e tratamento antidroga.
Esse postinho a s tem tamanho, no serve pra a gente; no tem
pronto socorro, s serve pra dar vacina e uns conselhos, mais nada
(Regina).
A s tem uma mdica boa, o resto pensa que a gente porco [...] so
um bando de enfermeira e mdico tudo grosso, tem nojo da gente
(Val).
Os mais antigos moram nas ruas planas, e outros, que chegaram mais
tarde, passaram a habitar o alto dos morros, as escadarias, os batentes, os
becos. Atualmente, por falta de espao, o bairro cresce no sentido vertical,
com pequenos prdios amontoados por todo o territrio, numa arquitetura
incerta, com uma clara diviso social entre os pobres e os mais pobres, em
meio aos becos, planta baixa e aos morros. Um conjunto prprio de uma
densidade populacional que se acomoda em espaos gerados para dar
lugar s casas de dois e trs andares. Esses apartamentos aparecem como
novas propostas de moradias, antes pouco conhecidas, e o termo barraco,
utilizado para definir a pequena habitao, uma nomenclatura referida
apenas por antigos moradores.
E quanto mais eu entrava em estreitos e escuros becos, com odores de
fezes e urina, mais via habitaes empobrecidas. As casas de alvenaria ou
madeirite, nos becos, nas pontas dos morros, travessas e escadarias, so
quase sempre midas e pouco iluminadas. Num quarto ou num vo, onde
vivem muitas pessoas, elas se servem da gua de torneiras coletivas que
so os pontos comuns de encontro das mulheres na lavagem de roupas e
utenslios. Aqueles com melhores condies econmicas vivem em casas
maiores, situadas em ruas e geralmente com mais de dois ou trs cmodos
(sala, quarto, cozinha e sanitrio intradomiciliar).
Os mais pobrezinhos aqui vivem no Campo, no Miolo e nos quartos de
beco. S de olhar o lugar deles a gente j v que no tm o que comer
(Lourdes).
Aqui, uns moram e outros se escondem (Mad).
De quem se escondem ? A descrio dos moradores sobre os que moram e
os que se escondem leva em conta a existncia de uma pobreza maior
dentro do bairro. Desse ponto de vista, as narrativas de alguns moradores
tendem a explicitar a fome combinada ao tipo e ao local do domiclio. O
escondido corresponde quele que vive em piores condies ou
perseguido pelo inimigo. Mas em geral, estar escondido viver sem a luz
do sol a iluminar a morada, que no contexto de violncia so os locais
escuros, os mais atrativos para os assassinatos pelo trfico.
Para alguns moradores, a casa representa a vida de fome de seus
habitantes, acostumados a esse processo. Para outros, mesmo que haja
alguma relao entre o tipo de habitao e a fome de seu habitante, h
diversas interpretaes que, por vezes, revelam a supresso do mundo
aparente, e apresentam outros objetos que encarnam a verdadeira razo
da condio de fome. Pois, todo mundo tem medo de no ter o que comer
(Tita), porque aqui ningum se salva, nem quem tem casa boa, nem
quem no tem (Slvia). Na realidade, os moradores, de maneira geral, so
impulsionados a pensar e a agir sobre a fome cercando-se de distintos
smbolos, cujos significados independem da aparncia das suas casas,
embora, num dado momento, tenham metforas intimamente relacionadas
fome construdas por quem vive nos becos da morte.
A maioria das casas no tem reboco nem pintura. As portas so trancadas
com cadeado e algumas janelas esto situadas acima da altura dos adultos.
Casas modificadas com tbuas, outras com grades de ferro ou como
cavernas de cho de barro batido, como escuros esconderijos. Em espaos
como esses, vi, atravs de frestas das portas, crianas presas, sozinhas. No
interior de uma das casas, uma criana, com menos de trs anos, estava
com uma perna amarrada de corda mesa e um cachorro tomava conta.
s vezes, uma vizinha lhe d gua e restinho de comida. E diz: isso
filho de bandido, gente da pesada.
O conjunto de objetos gasto faz par com os pisos e paredes sem rebocos,
telhas envelhecidas e quebradas. Um habitar que parece provisrio,
nessas casas em permanente construo. Prdios em precrias condies,
saturados de subdivises para abrigar parentes e agregados, formando
um movimento labirntico tanto interna como externamente. Escadas do
lado de fora a dar acesso ao andar superior, cho de madeira sobre
esgotos etc. Numa engenharia cuja tcnica rudimentar de construo no
traz segurana aos habitantes. Muitas, ainda se encontram penduradas nos
morros e sobre os terrenos alagadios, sem gua intradomiciliar e sem
sanitrio. Tambm as coletivas, onde habitam vrios grupos domsticos,
no tm qualquer condio de manter a higiene pessoal.
O lixo das unidades domsticas recolhido pelos moradores s caixas
coletoras nas duas principais entradas do bairro. Mas, como isso nem
sempre ocorre, o resultado a sujeira nas proximidades das casas, nas
escadarias e junto aos esgotos, em vrios pontos do bairro. O jeito de viver
na misria anuncia a presena constante do lixo como um complemento de
sentirem-se como restos sociais.
Isso falta de responsabilidade da prefeitura (Renilda).
S branco tem servio de apanharem o lixo das portas, a gente aqui
tem que descer ou subir pra levar at o tonel. A tem gente que se
revolta e joga assim, por isso tem tanto rato dentro de casa (Lourdes).
Quem chega no bairro por baixo, v logo aquela subida do lado, l s vive
gente ruim (Joana). A Vila Antnia representa o lugar de morada do grupo
mais visado pela polcia, e por esta razo, destaca-se como o espao mais
fechado de todo o bairro. Recebeu o nome de Antnia em homenagem a
uma antiga moradora que abriu sozinha uma rua larga, morrendo de
faco na mo, aps tanto esforo.
De todo o territrio, esse espao se diferencia por sua histria de gente
que parece umas feras, lugar de gente perigosa etc..
1
Seus moradores
formam ainda hoje um condomnio que se assemelha a uma grande famlia.
De fato, no incio dos anos 70, D. Judite, seus onze filhos e vrios agregados
chegaram aos poucos dos municpios baianos de Santo Amaro e Cachoeira
e tomaram conta da Vila. Nesse morro, vivem hoje cerca de cem unidades
familiares. Construram casas, cercaram a entrada principal e permitiram a
vinda de migrantes de outros bairros. Passados tantos anos, os
descendentes dessa famlia continuam dominando o lugar. Envolvidos,
desde muito tempo no trfico de maconha, assaltos e furtos, so temidos e
considerados por outros moradores como gente ruim porque podem
roubar e matar qualquer um daqui. Os que vivem prximos revelam que:
Tem anos que ningum daqui quer entrar l. E nem quando tinha o
terreiro de D. Geralda a gente ia l. O terreiro no deu certo e no tem
igreja que fique l dentro. tudo contaminado de tudo. Tem gente que
mata por causa de um pedao de po [...] L comeou com uma famlia
de bandido, a foram chamando os outros de fora (Laura).
Eu moro aqui tem vinte anos e nunca entrei l. Todo mundo sabe que
ali no tem jeito (Tita).
Foi na Vila que, em 1984, ficamos, J. e eu, trancados por algumas horas,
num pequeno quarto, quando ele me convidou a ver seu filho desnutrido.
Tratava-se de uma mentira. E sentado na cama ao meu lado, ele falou de
sua me bbada e das dificuldades em conseguir trabalho para mudar de
vida. A maior autoridade do lugar mostrou-me um outro lado da
sobrevivncia dos perseguidos pela polcia. A necessidade dele era dar
esse conhecimento, a seu modo. Como sua prisioneira, pude ouvir o que ele
considerava fundamental e sentir o que ainda no conhecia do bairro.
Depois dessa prova, ele avisou aos moradores que ningum poderia tocar-
me, pois eu estava sob sua proteo. J. era um marginal perigoso,
antigamente (Josival, irmo de J.), ele matou a mulher l no interior, de
peixeira, e ficou escondido dentro de casa mais de ms (Laura). Hoje,
envelhecido, sisudo e cansado, diz que quer se aposentar do crime, porque
no consegue correr mais como antes.
O antigo campo de futebol tambm deu lugar a uma nova invaso.
Conhecida como morada de ladro, ningum entra, nem a polcia nesse
enorme vale com suas duas entradas vigiadas por moradores que
comercializam o crack. Toda a luz eltrica est clandestinamente ligada aos
postes das ruas do bairro de classe mdia que fica no alto, no havendo
gua intradomiciliar, nem tonis para a coleta de lixo.
Com o crescimento populacional da cidade, em meio ausncia de polticas
sociais, diversos problemas se avolumam, como a falta de vagas nas
escolas e de estmulo para uma formao profissional mnima, restando
aos jovens das camadas populares poucas opes.
nessa realidade que o Pla, com o fim do movimento social reivindicativo
em 1992, passa a conviver com a presena ostensiva do trfico de drogas,
um aumento considervel se comparado aos anos 80, quando seus
moradores, conhecidos como gente de briga pela mdia, segundo
depoimentos, conseguiram conquistas importantes, como a legalizao do
terreno, gua, saneamento bsico e escadarias em algumas reas. Nesse
perodo, era pequeno o nmero de assassinatos no bairro, e hoje no
raro encontrar corpos de jovens fuzilados, com mos amarradas, nos becos
e travessas de acesso.
Em meio a esta guerra social, tambm observo a insatisfao dos
moradores em relao sujeira do lixo que se avoluma em suas portas, e a
destruio dos canos dos esgotos, permitindo exalar cheiro de fezes e
urina em vrios pontos do bairro.
Quanto situao de fome, conforme os entrevistados: ... tem mais que
antigamente ou piorou muito, ainda que o resultado do exame
antropomtrico das crianas mostre uma reduo da desnutrio infantil
2
.
Uma contradio envolta no crescimento visvel da mendicncia, e no
aumento de pessoas que sobrevivem dos restos e sobras dos mercados e
das casas de lanches prximas ao bairro; uma situao pouco vista no
passado, quando se recolhiam alimentos do lixo de tonis e do cho,
apenas noite ou de madrugada, devido ao sentimento de humilhao que
os moradores sentiam nessa atividade. Diferentemente do passado, hoje
comum ver a multido sobre os lixos, a qualquer hora do dia.
Com o trfico de cocana, crack
3
e maconha, os moradores tornaramse
visados pela polcia, tendo suas casas vasculhadas a qualquer hora e
sofrendo freqentes ameaas de priso, muitas vezes arbitrariamente. As
chamadas noites de terror so representadas pelas batidas policiais, que
se configuram como uma ameaa permanente aos moradores. Com isso, as
crianas brincam raramente nas ruas e, em muitas ocasies, o espao
social fica deserto quando as gangues dos traficantes assim determinam.
Ningum sai, ningum entra em casa nem no bairro. Eles mandam avisar
pra a gente no sair (Renilda). O clima de terror e medo, como descreve
a cano de alguns jovens:
Sempre cabe mais um na vida do crime
Quando chega o baro todos metem a mo
Querendo superar a sua atitude ou a sua concorrncia
No deixando ningum em paz
E l esto eles, cada um com o seu copo esquerdo e a pedra na mo,
Bancando a sua presena / (venham, venham, venham)
D mais um pau pra ficar legal (bis) Alguns ouvem a palavra do
senhor Para tirar de tempo
Eu j vi muitos moleques nascendo
E outros morrendo e saraivado bala
E ningum faz nada
Nem se manifesta pra nada
Parece at que no temos voz ativa
(demoramos, mas achamos a nossa)
Um otrio de farda aqui, natural pra mim
Vendo mais um corpo estirado no cho
S depois de muito tempo que chega o rabeco Porque de boca em
boca, mais um tiro na boca De mo em mo, mais um cadver no cho
Pra quem mora aqui todo dia igual
Ver linchamento natural
Ele tentou correr e at gritou
Ningum deu ouvido
Ningum queria saber de nada Cada um queria tirar a sua lasca E o
linchamento prosseguiu
Depois de muito tempo ele se recuperou Tentou fazer justia com as
prprias mos Depois ele se tocou
Que a malandragem vacila demais
De boca em boca, mais um tiro na boca
De mo em mo, mais um cadver no cho
4
.
Muitos dos rapazes e moas, que hoje se ocupam da venda de drogas,
foram nossas crianas desnutridas do passado. Sem escolaridade e sem
emprego, so facilmente atrados pelo comrcio da droga, cuja menor
remunerao no inferior a R$ 300,00 por ms.
Ao lembrar a experincia anterior, vinham imagens e nomes enquanto
percorria as ruas:
E Almir? (perguntei).
A polcia matou na cadeia (Slvia).
Ele tinha uns 25 anos, quando nos ajudava no trabalho de recuperao da
desnutrio das crianas, naqueles anos oitenta, acompanhando-nos e
participando das reunies. Lembro do seu interesse em melhorar as
condies sanitrias do bairro. E fiquei sabendo apenas agora, passados
mais de 10 anos, que desde aquela poca, ele matava e enterrava os
corpos ali mesmo no cho do bairro. No s matava como esquartejava
suas vtimas e as colocava nos tonis de lixo. Era temido porque virou uma
fera, segundo Slvia. Depois de sua morte na cadeia, apareceram mortos a
tiros, em sua casa, a sua me e seus trs irmos. Uma limpeza, como me
disseram.
Cad Geraldo ?
Cala a boca, mulher. Voc est chamando o demnio? Ele o maior
assassino, o chefo daqui (Slvia).
Ao encontr-lo, em seguida, ficamos face-a-face, em silncio, e ele levou a
minha mo at o seu peito magro e negro, com tatuagens de serpentes
azuis. Parecia ter outra vez 10 ou 12 anos de idade, e no 26. Seus olhos
lacrimejaram ao dizer que passou pelo inferno da cadeia. Minha mo
continuava segura sua, em seu peito: Eu fiquei preso seis anos. Passei
uma parte de minha juventude na penitenciria. Fiz muita besteira. Agora
tem cinco meses que estou aqui de novo. Quero comear minha vida, limpo.
Tenho duas mulheres grvidas, as duas moram aqui na rua. Fiquei com o
olhar ancorado naquele homem alto e cheio de correntes envoltas ao
pescoo. Disse-me que queria deixar de ser marginal, queria um trabalho
de vigilante, porque no estava mais acostumado a dormir noite. Queria
aprender um ofcio.
Segundo os moradores da Vila Antnia, desde jovem ele se envolveu em
furtos. Sem pai e com a me muito doente, teve de ganhar dinheiro muito
cedo [...] ele foi preso em flagrante quando assaltou e matou. A me
morreu logo depois disso (Slvia). Passado um ms do nosso encontro,
soube que o corao dele parou depois da seringa. Caiu duro de junto da
droga (Ana). Dizem que ele estava sozinho, em casa, naquela tarde de
uma sexta feira. Ele morreu de overdose, ele no tinha ningum, tinha
umas namoradas, uns amigos, mas eu acho que ele precisava era de uma
famlia (Slvia).
Os grupos domsticos, em especial, as unidades, em cada contexto
particular, geram prticas familiares que expressam valores, crenas e
aspiraes, que so vividas dentro do espao do cotidiano, como parte de
um hbito, importante na conformao dos indivduos. O habitus, um
processo pelo qual o social se interioriza nos indivduos, contribui para que
as estruturas objetivas se articulem com as subjetivas (BOURDIEU, 1989:
61). Desse modo, as atividades, no mbito domstico, cumprem no s a
funo da manuteno cotidiana, mas tambm a de transmitir, de uma
gerao outra, aspectos ideolgicos, esses que tambm fundam distncias
sociais no conjunto da sociedade (OLIVEIRA & SALLES, 1988:11-36).
As aes se tornam habituais e conservam seu carter significativo para o
indivduo, como parte do acervo de conhecimentos includos na rotina e
que, inevitavelmente, centra-o em sua realidade. E so as relaes de
parentesco e afinidades que produzem certos habitus para a manuteno
das necessidades bsicas.
A famlia o ponto de referncia, cujos valores e sistemas de cdigos
permitem ao indivduo apreender e reproduzir sua realidade (GONZLEZ,
1993: 322). Por essa razo, utilizo o mbito familiar e, mais
particularmente, a unidade familiar domstica, como paradigma, por ser
nesse espao que seus membros estabelecem relaes de convivncia,
trocam experincias, acumulam saberes e habilidades (TRAD & BASTOS,
1998: 430). Tambm, nessa instncia, formada por laos de parentesco
real ou fictcio, biolgicos ou no, que so organizados diferentes arranjos
domsticos, dos membros que partilham a mesma residncia
(SARDENBERG, 1997: 7).
Na anlise das aes concretas para o enfretamento da fome, considero as
prticas dos indivduos que compartilham e organizam-se em suas
unidades, bem como no seu conjunto os grupos domsticos. As diferentes
formas de interao indicam a importncia da existncia de relaes
externas de parentesco, como o trabalho e a amizade, que se combinam na
luta pela sobrevivncia.
A necessidade de sobrevivncia leva, inevitavelmente, a famlia da
classe trabalhadora a organizar uma estratgia de combinao entre o
trabalho assalariado (setor formal) e outras modalidades de atividade
econmica (setor informal). Salrios insuficientes, aliados
instabilidade empregatcia, no permitem ao pai assegurar
plenamente a manuteno da famlia. Como soluo, reorganiza-se o
grupo domstico (enquanto unidade econmica) para reproduzir a
famlia (enquanto categoria ideolgica) (KLAAS WOORTMANN, 1984,
vol.3/13).
em meio a tantos elementos das relaes sociais, no emaranhado das
coisas do mundo cotidiano, que aparecem, nos discursos dos moradores do
Pla, as noes representacionais da fome, mescladas ao somatrio das
questes necessrias compreenso sobre o modo como cada um pensa,
sente e expressa o mundo social.
A origem dos moradores , de fato, a mais importante raiz das relaes de
amizade e dos negcios. Como uma famlia extensiva, os grupos domsticos
mantm algumas tradies necessrias sobrevivncia. E muitas vezes,
quando os modos mais comuns de condutas so rompidos, ocorre a
migrao dentro ou fora do bairro.
O contexto das unidades tem dois eixos que indicam os caminhos para a
anlise dos dados empricos: um que conta com a presena de um ncleo
central, uma chefia declarada, e outro, sem essa premissa, que so os
vrios ncleos e tambm os membros que vivem isolados. Embora no
tenha sido possvel realizar um levantamento mais detalhado das unidades
domsticas do bairro, consta a existncia de cinco tipos, a saber: o casal
com filhos, sendo o homem o chefe da unidade; a mulher com filhos, sendo
esta a chefe da unidade; a mulher com filhos, sendo um dos filhos o chefe
da unidade; o indivduo que vive s, mas tem filhos ou outros parentes que
vivem no bairro; o indivduo s e sem quaisquer parentes no lugar.
Na maioria dos casos observados, a tendncia tornar a famlia extensiva
no mesmo domiclio, com os casamentos dos filhos e a adoo de
agregados, parentes ou no. Os filhos nem sempre so do casal, mas, antes,
s da mulher, de seus casamentos anteriores. Diante das particularidades
que caracterizam o universo investigado, imprescindvel incluir a chefia
familiar feminina e outros arranjos domsticos definidos pelos atores
sociais deste estudo.
Para os que vivem sozinhos, o lugar representa a nica referncia de
famlia. So eles os velhos, velhas e aleijados, os bbados em qualquer
idade e que vivem, de certo modo, apoiados por uma ou outra unidade
domstica que os acolhe com um prato de comida, um banho, uma
conversa. So mendigos a perambular pelas ruas do prprio bairro ou
imediaes e, algumas vezes, qualificados como uma espcie de lixo social:
No sei pra que est vivo, se no tem de que viver (Slvia). H casos em
que so espancados ou expulsos de suas moradas, como foi a invaso da
casa de D. Caetana (uma mulher alcolatra de uns setenta anos), por um
grupo de rapazes, para o uso de drogas. Ela passou a perambular pelo
bairro, de porta em porta, assustada e sozinha, at que uma mulher levou-
a para a porta de um abrigo na Cidade Baixa.
Para melhor compreender a estrutura da unidade domstica, busco os
estudos de Garca, Muoz e Oliveira (1982) e outros como Quesnel &
Lerner (1988), cujas etnografias fazem a tipologia dos grupos residenciais
a partir das relaes de parentesco, utilizando o conceito de ciclo de vida
para especificar a estrutura interna de cada unidade
5
. No meu
entendimento, tal definio est intrnseca s modalidades de organizao
familiar no contexto da violncia do bairro. Uma violncia dentro e fora da
casa, que condiciona a vida no espao do cotidiano, e jogam no campo da
incerteza quaisquer planos do presente e do futuro.
Aqui a gente est vivo e no est. Tem bala perdida, confuso dentro
de casa, me deixe, ningum sabe aqui como que estamos vivos,
ainda (Slvia).
Ningum sabe o que fazer para melhorar a qualidade de vida, cujos
agravos cotidianos no esto restritos s condies oferecidas pela
violncia do bairro, mas tambm s formas diversas de sofrimento, pelo
desemprego e um mnimo de dignidade para viver. Nessa experincia, a
vida, no mundo ntimo, declina-se sobre os sentimentos gerados pelo medo,
mas encobertos pela naturalidade derivada por um estar no mundo igual
aos seus semelhantes. No obstante a vida de privaes, a construo do
cotidiano conciliada e identificada com um mundo naturalmente dado:
Um inferno que a gente tem de se acostumar (Tita). Pois, dentro da casa,
a vida no menos precria do que fora dela e, quase sempre, os
problemas traspassam a morada e seguem em direo aos vizinhos, rua,
ao bairro, como uma grande famlia que acolhe, ou pune e desdenha.
Sobre as dimenses representacionais do casamento, estas no se
encontram to distantes de outros jogos conjugais de outros setores
sociais. O que as fazem diferentes so os elementos associados
afetividade. A construo e a desconstruo dos afetos seguem regras
universais, no mundo de cada indivduo, para afirmar ou negar a
existncia do outro em si mesmo, mas na face peculiar de cada contexto
social, de modo muito particular, que a viso da beleza a ser embutida no
amor, por alguns, arrisca-se e se desvanece com os problemas sociais do
cotidiano. Nessa ambincia, o afeto parece perder o sentido idealizador de
sua prpria esttica. So costumeiras as brigas conjugais na cena diria,
como parte do conjunto dos sintomas do sofrimento social, condicionado
por problemas concretos, como a violncia intra e extradomiciliar, o baixo
poder aquisitivo para alimentar-se etc.
... quem mais sofre aqui a mulher, porque a gente que se preocupa
mais com as coisas. i Lcia, ela vai morrer, nunca vi ela triste assim,
desgostosa com a vida, como est agora, desse jeito. No quer comer,
nem falar. Est l dentro de casa paradona. calundu por causa do
marido ruim que ela tem, a pessoa fica assim, se acabando.
[...]
Aquele homem grosso, que d porrada nela, joga fora a comida que
ela faz, no deixa ela sair na rua [...] Ela tem culpa dele est sem
trabalho? [...]E no tm um filho que d gosto pra ela, os meninos
esto na maconha, no crack. [...] Ela s tem desgosto, a chega um dia
que a pessoa no agenta, fica desse jeito (Bernadete).
O desgosto de Lcia a manifestao da sua frustrao no seu mundo
domstico. O lar opressivo, a impossibilidade de uma nova vida e as
porradas que recebe do marido, j no tm disfarces, como em outros
casos, comuns no bairro. Os vizinhos presenciaram, durante anos, as
agresses perpetradas pelo marido de Lcia, a qual acobertava a violncia
de que era vtima, at o momento em que passou a reagir, esquivando-se
do presente e sinalizando o desejo de desistir da vida. Aps dias de
emudecimento e tristeza, ela morre quando o corao no agentou mais
(Lda).
Para Arlete, a Igreja Universal do Reino de Deus lhe salvou dos maltratos
do marido. O casal de cinco filhos, sendo trs menores, vive com cerca de
R$ 100,00 por ms, que corresponde s faxinas que ela faz para sustentar
a casa, pois o marido no consegue trabalho como pedreiro h mais de um
ano. Para ela, a leitura dos salmos bblicos mudou sua vida. Diz que depois
que conheceu a palavra do Senhor seu marido no a espancou mais; antes
ele me xingava toda, todo dia, e qualquer coisa que eu dizia ele me batia.
Vinha bbado pra casa, vivia procurando encrenca com as mulheres dos
outros, era horrvel. Depois da igreja, a tentao foi passando. [...] Eu nem
sei se gosto dele mais, depois de tudo que j passei.
Para alguns dos homens entrevistados, a violncia intradomiciliar
resultante,
... da cabea esquentada que a gente fica quando no tem trabalho,
nem dinheiro (Elias);
... da mulher que vive reclamando que falta coisa dentro de casa
(Jos);
... do trabalho que est difcil (Pedro).
... do meu nervoso. Eu perco a pacincia com tantos problemas, a
desconto em todo mundo (Antnio).
Essa perda da pacincia o efeito das pr-condies que culmina nos atos
de violncia, cuja passagem, do devir ao ato, produz sentidos que
redefinem a autoridade ou mesmo a dominao, em geral, do homem sobre
a mulher, no pequeno espao domstico. Nesse crculo, na convivncia
cotidiana no se esgotam as trguas e os atos de violncia com palavras e
gestos. A personagem passiva e o agressor formam uma oscilao
ressonante de uma multiplicidade de sentimentos que se avolumam e
enuncia o permanente conflito. Com tantas tenses, a afeio se torna
insuficiente para repelir a violncia no interior da vida domstica.
Algumas mulheres justificam que os maus-tratos recebidos de seus
companheiros so impulsos momentneos de irritao ou prprios de suas
naturezas. Suportam-se as condies de agressividade nas relaes, para
garantir o sustento, em especial a comida. essa a base que define as
qualidades favorveis do homem; ele assim, mas bom, porque bota as
coisas dentro de casa [...] bota comida (Lourdes, ao se referir ao vizinho).
A esse respeito, o homem corresponde ao marido ou ao filho que trabalha,
em cuja similitude, a sexualidade da relao homem / mulher dissipada,
para dar lugar necessidade alimentar.
Os casos em que a mulher quebra tudo dentro de casa de tanta raiva do
homem (Mad), so mais raros.
D. Iai que era danada. Uma mulher que tinha aqui que batia no
homem at ele cair; quanto mais ela batia mais ele adorava ela. Depois
ele ficava bem manso, ia procurar trabalho, trazer dinheiro pra ela
comprar as coisas. Mas o que se v mesmo homem acabando a vida
da mulher (Tita).
Tambm D. Nininha l de baixo, quase matou o marido que dava
corno nela (Lvia).
Na soma de tantas coisas do dia-a-dia, ampliam-se as noes conceituais
que cercam o tema da fome, produzindo um conjunto de significantes para
as muitas revelaes associadas s condies de vida nesse espao social.
Os sentidos da fome tero muitas interpretaes e, em especial, para a
mulher, quando sofre a ausncia do companheiro e enfrenta sozinha a
criao dos filhos. Nesse papel social, observo algumas situaes de
desespero, como o caso de uma faminta que tentou o suicdio ao queimar
todo o corpo. E outra que emudeceu depois que seu marido foi preso e
condenado a mais de vinte anos de recluso. Tambm, h casos de
mulheres que se colocam na mendicncia desde jovens e,
... ficam viciadas de pedir, com os filhos pequenos, tudo pela rua. Aqui
dentro tem um bocado que assim (Lourdes);
... ficam nos pontos pela cidade, pela Piedade, nas portas das igrejas,
nas lanchonetes, sei l (Tita);
... tem umas que esto pedindo dinheiro nas ruas porque no sabem
resolver sozinhas as contas que tm pra pagar, luz, gua, comida,
no tm marido e ficam com o juzo atrapalhado, a se acostumaram a
pedir, porque tem quem d (Slvia).
Casamento ou unio livre, so ambos moldados por normas tradicionais de
fidelidade e cercados de pautas relativamente rgidas, como a importncia
da virgindade da mulher jovem para o casamento e a idade dos noivos,
seguindo um ritual em que os pais da noiva (em geral a me) empenham-
se em pagar a festa e o vestido da filha que se casa. Como parte de um
processo social e histrico de formao de casais, ainda que haja diferentes
maneiras de experimentar a instituio matrimonial, o que predomina no
bairro, a unio livre, sem a legitimao do matrimnio, mas com uma
formalizao semelhante. A instituio que rege as regras, em essncia, a
mesma.
Sem condies econmicas, a jovem, em mdia de 12 a 17 anos, opta em
viver com a famlia do homem, dividindo os afazeres domsticos com as
demais mulheres da casa. A famlia nuclear torna-se transitria e logo
substituda pela extensiva. A relao de favor atribuda nora (legtima ou
no), condiciona-a ao passivo modo de viver na casa, onde cozinha para
todos e obedece s ordens da sogra, sogro e as de seu jovem marido,
seguindo a reproduo de antigos valores rigidamente impostos para
garantir a sobrevivncia.
Existem casais de jovens que alugam um quarto em travessas e becos e
asseguram sozinhos ou com outro casal, as condies econmicas de
manuteno do cotidiano, e uma clara diviso do trabalho domstico
condiciona a mulher tradio do trabalho na cozinha e o cuidado com as
crianas. No foge a esse preceito at mesmo aquela que comercializa
drogas. Para qualquer casal de jovens, a procriao , em geral, precoce, e
o nmero de filhos no ultrapassa a trs. Nesse aspecto, a laqueadura de
trompas aparece como uma necessidade da mulher, numa contestao
dada pelo desejo de romper com a reproduo de uma prole de muitos
filhos, semelhante de sua famlia de origem. Para conseguirem essa
pequena cirurgia, feita em clnicas particulares da periferia ou em
municpios vizinhos, elas trabalham duro nas campanhas eleitorais. Sem
citar os nomes, elas falam de dois deputados estaduais que se
comprometem com as laqueaduras, em troca do trabalho de boca de urna
no dia da eleio.
O tempo de convivncia do casal, no grupo de 12 a 20 anos,
relativamente pequeno, se comparado s geraes mais velhas. As
separaes so to comuns que no raro haver duas mulheres grvidas
de um mesmo homem.
Entretanto, mesmo nessas condies, o casamento continua sendo um
status para as mulheres e para os homens. Para as de 40 anos ou mais, um
novo matrimnio difcil, ... porque o homem quer mulher muito nova, pra
mandar nelas e mostrar pra todo mundo que eles esto por cima (Tita).
O que mais parece preocupar as mulheres mais velhas a gestao
precoce de suas meninas. So casos e casos de crianas que, ao entrarem
na adolescncia, engravidam a seguir. H meninas de menos de 10 anos
que j tm experincia sexual antes mesmo da menarca, e no rara a
prtica de sexo oral, para garantir junto ao traficante algum dinheiro ou
uma pedra de crack.
Poder e virilidade, no universo masculino, so atributos negados por
mulheres habituadas a comandar sua prpria vida. Sozinhas, com ou sem
filhos, amigos e agregados, muitas mantm uma cumplicidade consigo
mesma e com o mundo social, interrogando-se e reconhecendo-se como um
ser solitrio que agencia o senso comum do desejo de afeto, mas se
resguarda no sentido prtico do cotidiano e nega compartilh-lo com um
novo marido. A idia central de afirmarem-se em sua liberdade pessoal,
dizendo que: ... nessa idade da gente, s se for um homem pra botar as
coisas dentro de casa, e como no est fcil, melhor ficar sozinha e
sossegada (Tita). Eu quero ficar livre de consumio de homem
(Regina).
Essas e outras expresses tornam clara a negao de um prximo
matrimnio, sendo o mais corriqueiro o namoro longe dos olhos do bairro,
conforme a fala de uma mulher de 53 anos, que manteve uma vida sexual
regular com seu afeto secreto e distante dos filhos; ... ele me dava
presente, farinha, carne de serto, sandlia, dinheiro, essas coisas.
Ele casado, mas era um cara legal, pra mim. Fiquei mais ele at o dia que
ele no me quis mais. Eu acho que fiquei velha pra ele (Tita). O sentido
dessa e de outras relaes se reporta, mecanicamente, ao interesse pela
sobrevivncia, mas tambm reflete a necessidade da paixo, da
sexualidade e da valorizao social.
Ainda que haja mulheres chefes de famlia, a veia matricial do patriarcado
no elimina a discriminao que sofrem em vrios espaos sociais, como
so as queixas das mulheres quanto ao tratamento que recebem dos
policiais que percorrem o bairro.
Fulano chega aqui e me xinga, puxa meu cabelo, ruma pedra no
telhado, ele quer eu sei o que , mas eu no dou (Slvia).
Tenho nojo desses caras que vem aqui toda tera e sexta, entram na
casa da gente, s porque eu no tenho homem. Tenho raiva, me
escondo. Eles fazem isso com qualquer uma daqui que no tem
homem, pode ser branca, pode ser preta (Elza).
Os homens dessa faixa de idade (40 anos e mais), em geral, so casados e
mantm uma vida balizada pela necessidade de sustentar a famlia.
Entretanto, ter uma famlia, mulher adaptada s condies impostas pela
pobreza, quieta, dentro de casa, filhos trabalhando e contribuindo com o
oramento da unidade, uma perspectiva social cada vez mais difcil de
ser encontrada no bairro. De fato, o desemprego marca as relaes ntimas
e desagrega o desejo de um lar idealizado.
Tem tanta mulher aqui com os maridos desempregados... e esto tudo
passando fome. Gente que fica nas portas pedindo comida, se
oferecendo pra fazer uma faxina. O marido desempregado, entrando
na cachaa (Renilda).
Na luta pela sobrevivncia do dia-a-dia, dentro e fora de qualquer espao
familiar, h diferentes articulaes entre os grupos domsticos. E mesmo
quando um membro migra para fora do bairro, nem sempre ocorre uma
ruptura, sobretudo porque permanecem as referncias de amizades. H
casos de componentes nucleares que saram do espao familiar e se
instalaram em outra rea do bairro, restringindo as relaes com o grupo
de origem, e casos contrrios, em que as ligaes econmicas e afetivas
no se rompem, ampliando o sentido de famlia, mesmo com residncia
fora da unidade de origem ou fora do bairro.
Sobre a migrao interna movida por inimizades, cito o caso de Maria da
Graa, uma paraibana de 52 anos, expulsa de seu grupo por no suportar
o marido alcolatra. Com a perda da referncia dos seus comparsas, ela se
deslocou para uma outra rua do bairro e, de longe, sentada na escadaria
em frente ao morro onde viveu por vinte anos, mantm um olhar fixo na
sua antiga morada, revelador da falta que sente do seu lugar e daqueles
que eram seus amigos mais ntimos. Considerada por eles como uma
mulher perigosa, por no saber manter o casamento e nunca ter tido
filhos, Maria uma mulher sem homem e que olha os homem das outras
(Regina). Nesse temor, segundo ela, na tradio dos paraibanos do bairro,
a mulher mal vista. Foi diante de tanta dor que Lvia a acolheu, porque
ela parecia que estava doida com esses problemas [...] depois ela vai
arranjar trabalho e uma casinha pra viver.
Os motivos que levaram Maria a migrar dentro do bairro derivam da
quebra de recepo em seu meio, por sua condio de mulher sozinha e
julgada culpada pelo alcoolismo do marido. Torna-se compreensvel a
reao dos paraibanos e a necessidade de distanciamento de algumas
mudanas culturais impostas pela vida urbana. Os valores sociais
embutidos nas relaes funcionam como acordos ou cdigos culturais, para
a manuteno da sobrevivncia do grupo domstico e as rupturas se
configuram como formas de defesa, negando-se quase sempre os novos
modelos urbanos. Do mesmo modo, acontecimentos semelhantes
ocorreram em outros grupos, justificando as inimizades, os divrcios e a
migrao. Foram os episdios de ruptura por diversos motivos que
desencadearam a separao definitiva entre os paraibanos e os alagoanos,
e entre aqueles e os moradores da Rua de Cima, os sertanejos dos
municpios de Ribeira do Pombal e Santa Luz. Nessa clara diviso, o
comrcio da droga, oportunamente, criou novos pontos de venda e abriu a
possibilidade para novos residentes no bairro.
As inter-relaes entre os moradores, de maneira geral, traduzem-se em
algumas funes da organizao social, que mantm fortes os vnculos dos
indivduos com o bairro. E, nesse sentido, os moradores se referem ao
bairro como a casa, ou, como o lugar dos parentes. Tratam, da casa de
e no da famlia de, vez que a palavra famlia pouco pronunciada,
embora seja uma dimenso referencial privilegiada, intrnseca nas
relaes. A casa o lugar real da famlia, do indivduo e do grupo ou a
referncia da chefia do grupo. O espao privado, de diferentes
necessidades da reproduo cotidiana da vida, onde se do tantas
rupturas e mistura-se ao mundo pblico para o imediato da subsistncia.
Nessa extenso, l em casa corresponde rua onde se mora, e a mesma
expresso aparece sem as subdivises espaciais, quando os moradores
esto fora do bairro.
O bairro a Vila, a Rua, o Miolo, o Campo etc. representando a soma das
nomenclaturas que traspassam as paredes das moradas e espalham-se
como signos do territrio vigiado, formando uma imagem nica,
estigmatizada e representacional da qualidade de vida dos moradores.
Pois, falar que vive aqui a mesma coisa de ser bandido. Eu mesmo no
falo, minto (Slvia).
A unidade domstica move-se por duas vertentes: o repouso e o trabalho
domstico associado microempresa de alimentos ou ao ambiente de
apoio comercializao da droga. Na maioria das vezes, a casa tambm o
espao da religiosidade. So as imagens de santos em estatuetas e quadros
de So Jorge, Cosme e Damio, Santo Antnio, Nossa Senhora (virgem e
me) e Jesus (em crucifixo ou com o corao em chagas) que asseguram,
simbolicamente, o controle das atitudes das pessoas frente ao mundo. Em
locais de destaque, as imagens dos santos esto situadas sempre em frente
porta, em posio de guarda e beno. Nas mesmas paredes sem pintura,
antigos calendrios e fotos de atrizes de telenovelas so outros cones que
parecem produzir uma correspondncia imagtica com o mundo de fora.
Na cena comum, a presena constante do alto volume da televiso ou do
som dos discos toma conta das ruas.
O espao de poucos mveis, quase sempre doados, designa uma
necessidade mnima e bsica, como camas, cadeiras, pequenas prateleiras
e guardaroupas improvisados de caixas e caixotes. Os eletrodomsticos
mais valorizados que outros utenslios so a televiso, a geladeira e o fogo,
seguindo-se o aparelho de som, ferro eltrico e rdio de pilha. Quanto aos
demais objetos, em geral, apenas um copo serve a todos da casa, e quase
sempre no existem talheres e pratos.
Acostumados ausncia de espelhos, os homens fazem a barba, as
mulheres pem batom e se penteiam sem a necessidade de verem suas
faces, ainda que os jovens tenham um pequeno espelho de bolso. Esse
um objeto que pode refletir o visvel e o invisvel, ou o mal pressagiado,
como emana a tradio antiga da regio rural do Nordeste. Pra que ter
isso dentro de casa? Pra v o que no presta? (Elza). A mulher no fala de
si ou de um sentimento associado desvalorizao social, mas
essencialmente quer expressar uma dimenso oculta que comporta
elementos que aparecem para assombrar ou invadir o corpo refletido.
Crenas que guardam os espelhos, para atrair as foras csmicas, como a
ira dos raios, a fora da lua, os espritos malignos. Algo que reflete outra
coisa [...] atravs da mediao que o observador (GADAMER, 1997:
675), uma imagem inatingvel especulada que se devolve ao que a v
(Idem). No medo dessa atrao, o sujeito no quer arriscar nem o corpo
nem a casa, e resguarda-se.
No mundo domstico, as relaes se do quase sempre condicionadas por
conflitos, por diferenas entre gneros e geraes, devidas aos padres
ideolgicos constitudos, em cada contexto particular. essa a base que
acolhe as mudanas observadas na dinmica demogrfica do bairro, como
parte inerente ao processo de reproduo social e que, nesses ltimos
anos, influenciou mudanas na estrutura interna das unidades domsticas
e os diversos aspectos socioculturais.
Registram-se, nas relaes mais ntimas, denominaes como madrinhas e
padrinhos sem batismos, compadres, comadres, tias e tios, primos e
primas, como formas de se assegurarem na vida confusa e dispersa da
cidade grande. Algumas condutas de reciprocidade, como a cordialidade
nas relaes interpessoais, funcionam como etiquetas mais tradicionais de
cumprimentos e visitas, formalizando amizades, principalmente entre os
sertanejos. So os pedidos de bnos uns aos outros, o beijo nas mos ou
a testa que se encosta s mos, um tratamento entre os adultos, os quais se
referem sempre, a Seu (Sr.) e Dona (Sra.), como cdigos de autoridade e
respeito, mesmo que j se conheam desde muito. H tambm o toque,
enquanto falam uns com os outros, como parte da gramtica da
comunicao, como se a palavra estivesse colada ao tato, ao gestual entre
as mos de quem fala e os braos de quem escuta. Diferentemente, os
paraibanos mantm, na relao face-a-face, uma inibio da emoo, pois,
em geral, freqentemente falam de braos cruzados, cabea baixa e olhar
em direo oposta ao interlocutor que lhe estranho.
natureza da pessoa agregam-se comportamentos socialmente definidos,
ou identificados como o jeito de ser da pessoa. A natureza significa a
essncia do ser que se revela na linguagem. Algumas expresses
caracterizadas como, cisma
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e calundu so modos de demonstrar
insatisfao e qualificam a identidade da pessoa. So ambos componentes
da conduta da emoo, em geral, observada nos adultos de ambos os sexos.
Cisma raiva. Faz mal. Desanda a vida. Conheo uma mulher que era
minha amiga e tomou raiva de mim, por besteira. Porque ajudei o
marido dela, que estava cado de bbado, levei ele pra casa dei um
banho, dei comida. Ela botou um olho de raiva em cima de mim, que
tomei uma queda nessas escadas. Eu ca depois do olho dela. Tem
umas pessoas aqui que tem muita raiva no corao. Tudo largada ou
brigada com os maridos. Umas mulheres que ficam sufocadas, com os
filhos na mo. No se une uma com as outras pra se ajudarem. Ficam
com cime de tudo. At da minha casa. Sei l (Tita).
Conforme as narrativas, os indivduos demonstram-se cismados uns com
os outros, principalmente os oriundos do serto. Esse signo representa a
linguagem indireta do sujeito para mediar um sentido de proteo do
corpo em relao ao alheio, o outro. As pessoas cismam com o que temem,
como a inveja de outrem sobre si, ou um mau-olhado que pode atingi-las.
No enunciado acima, a cismada receia perder o marido e,
conseqentemente, teme em ficar s e com os filhos na mo, conforme
interpretao de Tita. O ato de cismar , nesse caso, a estratgia objetiva
que a informante encontra para manter-se pr-ocupada com o que teme.
... tem gente que cisma com a comida da gente e, depois vem faltar. Por
isso, eu sempre dou comida pra minha vizinha quando eu posso, no
todo dia, mas eu sempre dou. E ela est sempre me olhando
atravessada, parecendo que quer tudo que tem aqui dentro de casa.
Um dia ela ficou me olhando, toda hora pela janela, a eu fui tendo dor de
cabea, fui me sentido diferente, a queimei a comida toda e no tive um
dinheiro pra comprar mais. Desse dia pra c fiquei com cisma dela. Do olho
dela (Creuza).
A cisma do olhar alheio sobre as coisas e o corpo abre a possibilidade de o
sujeito produzir sentidos sobre uma situao especfica e externa a si
mesmo. Ao apoiar-se num fundo real, Creuza, em relao sua vizinha,
tenta explicar as diferenas que as separam: Aqui, s ela me olha desse
jeito, as outras vizinha no [...] acho que ela mais pobrezinha do que as
outras, a ela sente mais inveja. A cisma colocada como uma reao
adversa ameaa que sente ao perceber-se socialmente diferenciada.
Sendo assim, a vizinha, badameira e mendiga, cujos olhos tm inveja,
passa a ser a responsvel pela perda de sua comida. Nesse agravo, no h
palavras em suficincia, mas antes, um silenciamento a mediar a relao
entre as personagens. A desconfiana e o medo de faltar comida revelam-
se como pressentimentos pela pr-concepo que uma vizinha faz da
outra. Ainda que sejam falsas as impresses da inveja, a idia de fome est
implcita. A cisma perpetua as diferenas entre ambas, e faz da cismada
uma eterna submissa desse sentimento. Nessa atitude, ela se afasta da
possibilidade de uma aproximao mais ntima da vizinha, mas, ao mesmo
tempo, espera esse encontro, para se manter num movimento que conhece
e no quer abandonar. Nessa atrao, a proximidade com a outra, cujos
olhos teme, tece um sentido ambguo para desfazer o mal.
Eu ajudo ela pra no piorar as coisas aqui dentro de casa, mas eu sei
que ela tem uma natureza ruim. Por isso que ela nunca tem nada.
Aqui a gente no parte pra briga quando a gente v a inveja, a gente
se defende jogando fora as coisas que os invejosos do pra gente,
seno a gente fica fraca (Creuza).
... comida e gua, a gente tem medo de comer do invejoso, pode est
tudo de feitio (Renilda).
Em geral, a cisma emblematiza uma preocupao do sujeito em manter-se
forte em qualquer situao. Uma experincia, cuja leitura indica a
necessidade de se ter a certeza de no ser atingido pela intencionalidade
que se percebe do outro. De qualquer modo, a cisma pode libertar o sujeito
de uma maldio advinda do outro e que pede domiclio em seu corpo e
em sua casa.
O enfeitiamento ou o desejo de enfeitiar , para alguns informantes, a
atitude mais comum de reagir s foras sobrenaturais da existncia em
privao. O sujeito que se sente invejado fica envolto numa sensao de
perda material, ou de uma coisa estranha por dentro, cuja principal
impresso o atrai a pensar-se enfeitiado por trabalhos de umbanda, ou
pela macumba. Esses so temas pouco conhecidos pelos que no
freqentam o terreiro de candombl. O mais comum o desejo de
vingana, quando um se sente ofendido pelo olho ou pela face alheia. A
sensao de ser ofendido pode ter claros traos de uma discrdia, advinda
da discusso de pontos de vista ou valores divergentes, como pode ter
como motivo o desejo de ser ou possuir (as coisas do) o outro.
Se a gente no cismar, fica mais fraco ainda, porque a inveja que caiu
em cima de mim foi fogo. Quase me acaba. Tive que fechar o corpo pra
muita gente daqui (Lvia).
Uns tm o corpo fechado, e outros, aberto. Ou o corpo fechado se abre,
quando o sujeito se sente enfraquecido em alguma situao concreta. O
fechamento do corpo tem muitas leituras no mbito de aes diversas,
desde o banho de folhas a outros rituais mais trabalhosos, dentro do
Candombl. Para os que no freqentam essa seita, cabe-lhes tambm as
rezas e incensos na casa e no corpo.
Uma mistura de cismas sobre as coisas cotidianas associa-se ao corpo:
cisma-se com uma palavra, ou com um objeto qualquer da casa, ou com
pessoas, para, fundamentalmente, evitar infortnios. Em relao aos
alimentos, a cisma age conforme a tradio de proibies, em especial em
alguma situao de enfermidade ou nas fases fisiolgicas da mulher, como
a menstruao e a gravidez, em que se evita o geladinho e o azeite de
dend, por serem considerados hemorrgicos.
Para a preveno de algumas doenas, os principais cuidados da
alimentao observados so especficos para melhorar coceiras, gripe e
desando (diarria). Em cada caso, ser suprimida da dieta cotidiana a pele
de galinha, por entenderem que provoca inflamaes cutneas pra quem
tem alergia no corpo; algumas folhas, como o coentro, que tem as
folhinhas tudo arrepiadas, parecendo que esto gritando (as folhas
arrepiadas do coentro se assemelham aos alvolos pulmonares, em
miniatura), e por isso provoca cheiro na comida, resfriando e
enfraquecendo o corpo com gripe. Diarria ou desando uma ofensa ao
corpo, atribuda pela inveja e o olho gordo de quem quer a comida da
gente, a o corpo responde desse jeito, fica todo desandado (Bernadete).
s vezes, s pega no mais fraco da casa (Lda). Para a terapia da
diarria, evita-se o caf pela semelhana com a cor das fezes: aquela gua
escura que nem a borra do caf; e a gordura animal, porque o cc fica
preso nas tripas e a barriga faz aquele barulho todo pra se soltar,
parecendo que as tripas esto reclamando l dentro (Tita). Em alguns
casos, a dieta rigorosa, com jejuns e chs por vrios dias. Tambm a gripe
e o cansao no peito so queixas consideradas doenas que podem matar,
porque o corpo parece que no pertence mais a gente, ou porque a
gente fica acabado, desanimado, parecendo que vai embora, sem poder
respirar (Tita). ... Tem gente aqui que no faz indieta de nada, porque
nem pode. A se entrega a Deus e se salva de tudo (Arlete).
Pior ter que fazer indieta de sexo. No transar pra no enfraquecer
o corpo. D um nervoso... Agora eu no preciso mais de fazer, porque
estou sem homem, mas j fiz muito isso, pra no pegar gripe. E
quando se toma remdio de verme, tambm no pode transar pra
no atrapalhar com o remdio das bichas (Tita).
A dieta chamada para o controle do corpo, cujo sentido o sexo aparece
conjugado. Verminose ou bicha no doena, mas deve ser tratada
quando a barriga est cheia. [...] A gente conhece quando a cara fica
amarela e a barriga cresce. [...] Mas, tem gente que no tem verme, no sei
dizer porque [...] deve ser porque to ruim que nem as vermes gostam
[...]. gua de beber tudo de filtro, por causa do barro da gua de
torneira (Elza).
Fraqueza e nervoso, pensamento pro mal e dores nas pernas no so
definidas como doenas, mas coisas da pessoa, [...] que j nasce com
essas coisas e nunca se acostuma de ser pobre, ou porque tem gente que
est pagando alguma coisa que fez de errado (Tita). A natureza da
pessoa um cdigo cultural, uma instituio que, a rigor, designa uma
atitude de tenso ntima contra qualquer motivo que pode provocar
perdas.
O calundu a emoo que expressa na zanga a revelao da no
passividade do sujeito frente s situaes concretas de suas condies
sociais. Manifesta a face cerrada e o ensimesmamento, que chega assim,
de repente na pessoa. Uma introspeco, em que o sujeito tenta se conter,
no se abandona, e liberta-se explodindo palavras de ofensas.
O sentimento de revolta demonstrado como calundu rompe a atitude
natural da ambincia faminta, para neg-la ao nvel da conscincia. A
exemplo, quando da coleta de alimentos no lixo, a face objetivada do ator
mostra-se, nessa emoo, como um grito interno, que lhe provoca
sofrimento.
A gente no vai pro lixo contente. Vai triste (silncio). Mas depois
passa, quando a gente chega em casa, j passou. Mas tem gente que
no aceita, fica de calundu. s vezes, a vida toda assim, no se
acostuma nunca (Tita).
gente de natureza contrariada. Nasceu sem querer nascer e no
morre, a fica assim (Lvia).
No particular, cisma e calundu so expresses culturais comuns do idioma
dos moradores, embora esse ltimo seja mais comum para os que vieram
da rea rural da Bahia. A conduta revela um intuito do sujeito em
distanciar-se do palco, ou demonstrar aos seus semelhantes a no
aceitao de algo, em troca de um assento em silncio, at quando ele se
reconcilia com o mundo, outra vez. Para outros, em especial os nascidos em
Salvador e reas prximas, o calundu no to comum, e semelhante
conduta considerada como um encosto ou um troo.
Isso que eles dizem que calundu deve ser encosto. A pessoa que est
com isso fica murcho, no quer falar, tem raiva por dentro, a a gente
deixa. Espera o encosto passar ou faz uns trabalhos pra tirar [...], com
muita reza. Vai depender da pessoa. Porque cada pessoa sente de um
jeito (Bernadete).
Eu tenho isso quando brigo com meu marido, quando tem problema
demais em casa. Fico quieta, calada, no quero conta com ningum.
No agento nada (Renilda).
A gente sente essas coisas no sempre porque falta comida, tudo
misturado, cansao de viver (Tita).
Os motivos que levam o indivduo a sentir calundu so diversos, e a
intensidade desse sofrimento desloca-se para mediar as relaes pessoais.
O sujeito coloca em dvida seu eu e o mundo ao conferir o peso de viver.
Quanto aos processos teraputicos mais comuns, so as pessoas do serto
que dizem conhecer com maior profundidade as plantas medicamentosas,
como o capim santo, o sabugueiro, a cidreira, o murici etc., produzidas em
cacos e canteiros nos pequenos quintais. Os originrios do recncavo
baiano e os da cidade de Salvador introduziram no bairro processos de
cura para todas as doenas de pobre. O tratamento com folha funciona
benzendo a ferida, o cobreiro, e o lugar que tem dor. Para tanto, nem
todas as plantas so produzidas mas buscadas no mato, porque so de
Deus. Entre essas, a mais comum a folha alevante pra curar encosto e
animar a pessoa [...] levanta a pessoa, d coragem pra pessoa e no deixa
entrar nada no corpo nem na casa dela (Tita).
A casa, esse cenrio onde se processa e resguarda-se a intimidade, , em
algum momento, o espao em que o pblico circula. Minha casa vive cheia
de gente, s vezes gente do bem, s vezes no . Mas tenho que vender
minhas coisas e tenho de deixar qualquer pessoa entrar (Tita).
O pequeno comrcio legal do bairro, estampado em portas e janelas,
encontra-se tambm dentro da casa. Vendem-se pastis, pipocas,
cachorros-quentes, cigarros, bebidas etc. Para fora do bairro, sobre
tabuleiros, carrinhos de mo, garrafas trmicas, e caixas de isopor, so
comercializados, respectivamente, o amendoim cozido ou torrado,
verduras, cafezinho e geladinho (mistura de um p industrializado, com
sabores artificiais de frutas, gua e acar, vendido num pequeno saco
plstico de 15 cm., congelado como picol).
A moradia, que serve como lugar de venda ou armazm para o comrcio
de alimentos e produtos de limpeza, confere um sistema de varejo
adaptado realidade do lugar. Distintos dos mercados: comprase uma
mercadoria para o consumo do dia, como a gua sanitria, vendida aos
poucos, numa unidade mnima medida numa tampa de talco, para o valor
de R$ 0,10. O sal comercializado em pequenos sacos plsticos, fechados
com a chama da vela, num supervarejo de muitos produtos que podem ser
subdivididos para atender demanda. Habituados a pendurar as contas,
o sistema de dvidas um costume dos moradores no comrcio local,
refletindo uma organizao que cria vnculos de dependncia entre o
comerciante e o consumidor. A maior despesa com dvidas refere-se
padaria local, e vendinha de Raimundo, onde podem encontrar variados
produtos, como leo, carne seca, farinha, fub, sal, acar, caf solvel etc.
As verduras e as carnes so compradas no mercado das Sete Portas e tm
o mesmo sistema de pagamentos controlados por anotaes em
cadernetas, para as antigas freguesias.
A venda de lanches nas casas dos moradores conta com o apoio mtuo dos
membros residentes e uma diviso sexual do trabalho bem definida, em
que a responsabilidade da compra de alimentos e da confeco dos
produtos est a cargo da mulher, enquanto que as finanas so
controladas pelo homem. Para a unidade que comercializa a maconha, o
crack e outras drogas, alm da estrutura interna organizada com diviso
de trabalhos e disciplina, mantm-se os vnculos com outros indivduos,
grupos e contextos exteriores, formando redes de relaes formalizadas
dentro e fora do bairro. Com participao diversificada, observa-se a
utilizao da fora de trabalho feminina na confeco de cigarros, pesagem
e separao da maconha em pacotes, e das crianas e adolescentes na
separao cuidadosa dos pedaos de crack e na sua comercializao. Ainda
que seja essa uma diviso que sofre variaes entre os sexos e geraes,
menos expressiva a participao da mulher como vendedora de drogas.
Os cigarros mais fininhos, ela faz muito bem feito. uma das melhores
daqui e crente, viu? A polcia sabe e vai l de vez em quando levar os
cigarros dela. Ela faz isso porque tem que pagar as dvidas do filho
que mataram na porta dela. Ela no tem pra onde ir. Tem medo que
faam mal pros meninos. E as filhas esto tudo vivendo com gente da
maconha (Slvia).
Esse tipo de trabalho reconhecido no bairro como qualquer outro
informal, sendo estabelecidas relaes entre os parentes, vizinhos, amigos
e associados, fundadas na avaliao de confiana, que, por sua vez,
construda e redefinida em funo dos distintos graus de reciprocidade.
Uma das diferenas importantes entre o comrcio legal e o das drogas a
forma de pagamento. A moeda vlida para esse ltimo o dinheiro vivo ou
qualquer objeto de valor para o mercado. E, para os devedores de drogas,
no h perdo, sendo rigoroso o prazo para o pagamento ou o
parcelamento da dvida. Alguns dos jovens comerciantes consideram a
relao sexual como um modo de pagamento, mas, quando a dvida se
prolonga por mais de seis meses, a punio recai sobre os membros da
famlia. Tudo vale, eles entram dentro de casa pra pegar a televiso,
qualquer coisa ou matam para servir de alerta para outros devedores.
Os envolvidos com o comrcio da droga conseguem reunir um rendimento
que flutua entre seis e mais salrios mnimos. Diferentemente dos
mendigos e dos que esto no mercado formal, que recebem at dois
salrios.
Nas unidades mais pobres, as mulheres so as que mais buscam o apoio
das vizinhas para que vigiem suas crianas enquanto trabalham fora do
bairro. Tratam-se de arranjos entre amigos e parentes, a partir dos quais
as crianas podem ficar hospedadas dois a trs dias numa casa, ou apenas
um turno do dia, conforme os acertos entre as unidades.
A solidariedade, no interior dos grupos domsticos, o eixo que move a
manuteno da sobrevivncia, numa complexidade que regula os conflitos,
cria cdigos e gera a necessidade de manter uma inter-relao,
compartilhando o espao, a comida, os problemas, as festividades, o
aleitamento materno, o cuidado com os filhos dos vizinhos etc.
Quando um chegava do interior, a gente botava dentro de casa at
eles terem a casa deles, arranjarem trabalho na construo ou de
faxina. Minha casa j ficou cheia um bocado de vezes. No podem
bulir nas coisas da gente, nem nas meninas, mas isso eles nunca
fizeram aqui em casa (Jos).
Nunca deixei um irmo (qualquer pessoa) dormir no relento (Tita).
Esse peito aqui j deu de mamar pra um bocado de menino daqui
(Arlete).
A confiana e a intimidade entre os grupos permitem compartilhar temas
como os problemas conjugais, os medos, as doenas, a violncia do bairro,
as privaes etc. Mas so os passeios nas casas de amigos, no mesmo
bairro, e os encontros sociais de sbado noite que asseguram as relaes
de amizade e apoio entre os grupos mais prximos.
A gente se encontra pra dar muita risada e falar de quem no presta,
pra se aliviar. A gente chama assim os amigos, torra uma pele de
galinha, toma uma branquinha com limo (cachaa), e isso j uma
festa. Se a gente no fizer isso, a gente morre, s de ficar pensando na
vida (Tita).
Ningum aqui de ferro. A gente pobre, falta de tudo, mas a gente
se diverte (Bernadete).
Tais condutas apontam para um sentido maior de famlia, como uma
instituio que abraa valores que reproduzem imagens culturais
necessrias sobrevivncia e formas de apoios que arrefecem o
sofrimento das carncias materiais. Nessas microrrelaes, asseguram-se
os laos de confiana recprocas, como o emprstimo de dinheiro ou de um
pacote de macarro, um pouco de farinha, passes para transporte, crianas
para a companhia na mendicncia ou o ato de esconder pacotes de droga
etc.
As 23 vagas na creche da Igreja Catlica, no bairro do Barbalho, so
insuficientes para atender s necessidades do bairro, e, sendo assim,
muitas mulheres, quando no encontram apoio dos amigos e vizinhos,
pagam pela viglia de uma criana, R$ 30,00 a 40,00 por ms, sem contar
com a refeio. Um esquema que fere a dimenso da solidariedade e que
cresce ainda mais com as menores oportunidades de emprego no mercado
de trabalho.
Com a presena ostensiva do trfico de droga, antes to cautelosa, gera, na
vida dos demais moradores, sentimentos de medo da morte violenta, pois
todos podem ser considerados como suspeitos, pela polcia ou pelos
traficantes, no clima de guerra que amedronta e modifica a perspectiva da
sobrevivncia no dia-a-dia. A gente no pode falar nada, ... faz vista
grossa pra no saber das coisas. Desse modo, ningum denuncia, mesmo
anonimamente, os abusos da violncia do bairro, quer os tiroteios entre as
gangues, quer o uso de drogas por crianas, a falta de segurana etc.
Maloqueiros (desocupados e vagabundos), traficantes, trabalhador de
carteira assinada, prostitutas, cafetes, lavadeiras, faxineiras, mendigos,
biscateiros etc. traduzem modos de vida, cujas relaes se comungam aos
interesses comuns no espao social. So as formas de trabalho que
tipificam as pessoas do bairro, como perigosas, gente de bem, gente
esforada, feras etc. O traficante, principalmente o que mora h pouco
tempo no bairro, no tem relaes prximas com os moradores
veteranos, e esse o nomeia gente de fora, porque no tm razes
familiares no bairro, ou porque no convivem com as relaes tradicionais
do lugar, ou ferem essas tradies quando mudaram a vida da gente pra
pior (Raimundo). Em contrapartida, tanto os traficantes recm-chegados,
como os mais antigos, consideram o trabalhador assalariado de carteira
como um otrio que no sabe ganhar dinheiro, ou que nasceu pra
passar fome.
Os donos da rua no deixam a gente sair. Mandaram dizer, desde
cinco horas, que pra ningum sair de casa. Pode um negcio desse?
Agora a gente fica aqui igual na priso. Pior que na priso, porque
aqui a gente no sabe o que vai acontecer (Renilda).
Muitas vezes, eles obrigam os moradores a desviar caminhos, interrompem
a passagem de entrada e sada do bairro e exigem que as pessoas no
saiam de suas casas. Desconfiados, os donos do lugar so diferentes dos
poucos traficantes antigos, das quadrilhas de ladres, alguns outros
criminosos, pivetes de pequenos furtos, que eram e ainda so, gente
daqui, que no ameaam o bairro: Os daqui so tudo mido, s trabalham
l fora e aqui dentro tudo igual gente (segundo a fala de um morador
antigo, ex-membro da extinta associao de moradores). Esses da (os que
vieram recentemente para o bairro), a gente conhece eles pouco (Elza).
Distribudos em cinco diferentes gangues ou turmas em todo o bairro,
eles mantm, entre si, acordos com clientes e locais de venda das drogas.
Quando tais acordos so transgredidos, surgem os confrontos, as sanes,
as torturas, as ameaas e mortes. Sobre esse aspecto, cito como exemplo o
que ocorreu numa certa manh, na Rua de Cima:
Acabaram de matar Tnia, a filha de Adelina. Mataram ela dentro de
casa, de faca. Dizem que foi a mfia. Ela tava envolvida. A bichinha to
boa, to nova, uns 20 anos, foi se meter com esses homens, acabou
nisso. Esse lugar aqui est cada dia pior. Agora esto l com o corpo
dela, j chamaram a polcia. Deram um monte de facada na bichinha.
Eu que no me meto nessas coisas, fico na pior mas no quero saber
de vender essas coisas, acaba nisso [...] perigoso, d um dinheiro
mais mata, tambm. E quem entra, no sai (Tita).
O envolvimento com o narcotrfico d-se de muitas maneiras, e a venda
segue critrios rigorosos, que ordenam a instituio da fidelidade, aliada
submisso dos membros de menor poder na organizao. Tnia de Adelina
no vendia drogas, mas era a mulher de um traficante que traiu seu grupo.
Dias depois, ele foi encontrado morto e tambm apagaram o irmo dela
aqui dentro, quando ele veio visitar a me dele. A famlia vai toda morrer
por causa da traio (Tita).
Os pontos mveis e fixos desse comrcio, dentro do bairro, so designados
tambm como locais de viglia e, de binculos em casas sobre os morros,
eles identificam quem entra ou sai do bairro. Qualquer que seja o rapaz ou
a moa (mais raro) em p, por mais de uma hora em algum ponto do
bairro, est trabalhando para o trfico.
Algumas casas, do lado esquerdo de quem entra no bairro e vistas do alto,
so as nicas pintadas: paredes, janelas e portas, em azul celeste. Alm
disso, tm escrito com letras grandes e negras: JESUS, que vem significar a
casa do filho de Deus (?). A habitao da cor do cu, no bairro de casas
plidas, a protegida dos homens da droga. Para uma proprietria de
uma dessas casas, eles quiseram pintar, e eu deixei, e ao tentar
aprofundar o assunto, ela desconversou. So nessas casas, nas paredes
externas e azuis que esto escondidos, em buracos feitos bala, o crack e
os cigarros de maconha, para serem repassados aos clientes.
7
Os
traficantes mais jovens so conhecidos como cachorros, cujo termo para
eles significa confiana, fidelidade, os que guardam o lugar ou o ponto. E
Menino ou Aviozinho so em geral os menores, que podem correr pelo
bairro sem que sejam suspeitos.
Sem qualquer envolvimento com o trfico, os moradores dessas casas azuis
fazem vista grossa sobre o que acontece em seus muros e, amedrontados
com o poder local, calam-se.
O ponto um dos motivos de disputas acirradas. Na cena da rua, em seu
emprego, o pequeno traficante mantm o rosto voltado para a entrada do
bairro. Geralmente, so disciplinados para silenciar, falar e agir com frieza.
Todos que asseguram os pontos de vendas esto colados aos postos de
trabalho, como se estivessem esperando clientes ou ataques a qualquer
momento. A ao de vigiar o bairro repleta de cdigos: no s registram
quem entra ou sai do bairro, como conhecem a vida dos moradores,
grampeiam telefones, seguem pessoas suspeitas, esto em alerta constante.
A escola do trfico formaliza, com graus de cumplicidade e competncia,
uma aprendizagem com regras rigorosas. No apenas remunera, como d
status e poder aos seus membros. Observo que o prestgio do poder no
contexto da vida pblica vem diferenciar a fala, a conduta, o modo de viver,
estreitados por normas e a revelar-se ainda mais complexo e
culturalmente plural no cotidiano do bairro. A identidade pessoal desses
jovens, a despeito do mundo, situa com nitidez o papel social de cada qual,
demarcando mudanas na vida pblica e na privada. O poder local do
trfico, sem limites, integra unidades familiares e configura significados
droga no contexto da condio faminta. Sobre isso, alguns deles dizem que
melhor estar cheio do que vazio (Erismar), ou eu quero mais e no
menos (J.A.).
As unidades e os grupos desse comrcio, por sua vez, reproduzem formas
de poder variadas, a depender do grau de hierarquia que ocupam nessa
atividade. Os traficantes apresentam, de fato, a melhor situao econmica
do bairro, e no ambiente domstico que reproduzida a sua autoridade
sobre os membros da casa. Em suas unidades no faltam alimentos, nem
aparelhos eltricos, em especial, vdeos.
A mfia como Tita nomeia a organizao uma temtica presente no
dia-a-dia, no drama de quem vive com falta de dinheiro e trabalho.
Eu queria vender s um dia pra ganhar uns 300. Levar um pacote
(Lvia)
Est doida mulher? Quem entra no sai (Maria).
Pois eu tambm queria, pagava minha luz e ainda sobrava (Tita).
Eu ia embora daqui. Vendia uma vez, ganhava uma bolada e depois
fugia pra bem longe e cheia de dinheiro (Lvia).
Assumir o comrcio da droga , para alguns, um atributo de coragem, um
desafiar o poder da polcia, o que faz estimular indiretamente a ampliao
desse violento setor, na medida em que no existem projetos sociais
eficazes para a populao. Tambm, vale registrar a participao direta de
policiais na extorso de dinheiro desses setores, o que vem demonstrar a
qualidade dos projetos de combate ao crime organizado do narcotrfico.
Tem polcia que chega aqui e cobra R$ 600,00 pra soltar um menino
daqui, quando ele prende. s vezes, os meninos no esto fazendo
nada, e ele prende porque quer dinheiro. Eles inventam uma
ocorrncia l pro delegado, e prende. Solta e diz que eles tm 24
horas pra arrumar dinheiro, e ainda diz quanto quer, sempre R$
600,00, no 200, nem 100. A os coitadinhos dos meninos ficam
doidos. Eles vo furtar, assaltar, arrombar carro, vender as coisas pra
ter o dinheiro.
[...]
Tem gente aqui que diz que a polcia j matou gente inocente, a polcia
tinha prendido pra arrancar dinheiro deles, eles no pagaram e a
polcia matou. Como que a gente vive num pas desse? A gente tem
governo? A gente tem o que? A gente pode reclamar pra quem?
(Slvia).
... isso o inferno. Ningum aqui pode ter paz, ningum aqui vive com
Deus. Tenho medo de meus filhos, minhas netas que ficam vendo
essas coisas, que infncia mais horrorosa pra elas (Renilda).
Os moradores sentem e ressentem a ausncia de governo na cidade,
principalmente no que concerne ao combate s drogas e a falta de
professores nas escolas e interpretam os discursos oficiais que assistem na
televiso, como uma falta de respeito com a gente (Renilda). Eles
percebem o abismo que existe entre propaganda e realidade: O governo
gasta dinheiro pra falarem deles mesmos e na prtica no fazem nada
(Renilda). tudo palhaada do governo (Augusto). O vazio de projetos
gera a submisso s drogas e a sucesso de imagens que transformam o
contexto da pobreza na mais terrvel condio humana.
... o pas est pior do que antes por causa do desemprego. Antes a
gente pegava um carrinho de mo emprestado, botava umas
verdurinhas e saa pelas ruas vendendo. Hoje no d mais. Tem gente
demais vendendo e o dinheiro est curto (Renilda).
A pessoa est empregada e de repente por um motivo ou outro, perde
o emprego. No tem como correr atrs, perde a coragem, no sei o
que que acontece, a busca a soluo dos problemas nas drogas.
Matam e morrem pela drogas.
[...]
Voc passa aqui de manh cedo, v as pessoas usando maconha como
caf. Todo tempo voc v algum sempre usando uma maconha, um
crack, uma cocana, um pico, sabe l o qu. O pior que eles
(consumidores de drogas) no tm comida, no sentem nem vontade
de comer. A comida difcil da pessoa correr atrs, e as drogas vm
pra porta sem precisar voc correr atrs. Desde quando aqui o lugar
era chamado boca-de-fumo, a maioria vive disso, eles tomaram as
drogas como meio de vida (Elton).
Para esse tipo de meio de vida h uma diferena marcante entre os
consumidores e os comerciantes das drogas. Uma populao vendedora,
conta com a fora de trabalho de crianas e adolescentes que circulam em
todo o bairro e fora dele, numa postura que tem como disciplina o sigilo e a
fidelidade aos chefes. Tambm para os consumidores, as relaes so de
submisso. O trfico exige outras concepes de vida, que interagem nas
relaes mais ntimas de cada unidade domstica. uma ambincia que
traz temor com a estratgia armada a desafiar outros bandidos e a polcia,
procriando diferentes padres de vida dentro da pobreza. Em meio a esse
contexto, as relaes sociais so ainda mais ambivalentes. A solidariedade
coexiste com o conflito, como em qualquer outra sociedade competitiva,
mas a violncia fsica, com ameaa de morte, constitui uma espcie de
herana desse grupo sobre a populao.
A ritualidade do poder do narcotrfico atinge os drogados, os
traficantes, os moradores que no participam diretamente desse
negcio, e sobretudo os jovens que perderam a vaga na escola ou o
interesse por ela.
Se fulano encontrasse um emprego que pagasse a ele R$ 300,00, que
o que ele ganha na droga, ele saia dessa vida.
[...]
Sair arriscado, porque quem se envolve com droga fica ligado nos
grandes. Como se ficasse devendo a alma. Eles matam at se sair.
Conheo gente que saiu, mas entrou de novo; no pode sair de vez.
como se fosse uma tatuagem miservel, que no sai. uma
contaminao. Entrou, no consegue sair.
[...]
Se o governo fizesse um trabalho de educao e solidariedade, a coisa
ia melhorar. Em vez do governo gastar milhes em propaganda
poltica, podia recuperar essas pessoas envolvidas na droga. Porque
os jovens vivem uma vida dura e crua (Renilda).
O termo emprego no se refere to somente a uma atividade com carteira
de trabalho ou biscate, mas a toda e qualquer forma de ocupao que gere
alguma remunerao
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. Desse modo, o lumpensinato est dentro da
categoria de trabalho ou emprego. Ladres e traficantes consideram-se
empregados, e do mesmo modo, os mendigos. Os que recebem auxlio do
INSS, so os empregados encostados, porque tm salrio todo ms.
Frias e licena so termos do trabalho formal, utilizados no bairro,
analogicamente para quem est preso. Enquanto que frias, para o
trabalho formal, significa estar livre do cotidiano do trabalho, no mundo do
crime, o termo representa a restrio da liberdade da prtica do crime,
com a priso.
Nem a morte parece interromper a violncia. Foi assim que, numa manh,
encontraram mais dois corpos no Beco da Morte. Eram rapazes moradores
do bairro e nem os seus pais puderam identific-los polcia, porque
quando os envolvidos no trfico so assassinados, a famlia no se
apresenta polcia, e nenhum morador pode identificar os corpos. Dizem,
ento, que so gente de fora, que estavam passando por ali.
Foi dessa maneira que uma mulher, ao ver seu menino de 18 anos ser
fuzilado na porta de casa, no pode se aproximar do filho morto. Ficou
trancada dentro de casa, esperando chegar a polcia e o rabeco do
Instituto Mdico Legal. Quando a polcia perguntou, do lado de fora da casa,
quem era o rapaz ali no cho, taparam a boca da me em desespero,
dentro de casa. Falavam de seu filho como um ningum, sem famlia. O
sigilo parte do cdigo do bairro com os traficantes. O medo toma conta, e
as pessoas silenciam. Morreu como um elemento, segundo a linguagem
policial.
No h domiclio para os marginais e se no servem em vida, a morte
parece ser o nico destino, como me disse Valdemar antes de torna-se
apenas um corpo. Como que desfocado do mundo, ele no foi capaz de se
adaptar, quebrou o sigilo, falou o que no devia de falar [...] Foi bobeira,
ele entregou droga pra quem no devia (Tita), e apareceu cheio de balas
na porta de sua casa.
Para os traficantes, a morte parece no existir e o tempo se torna infinito.
No concreto, a conscincia do medo da morte reconhecida quando matam
um amigo do grupo, mas logo se contemporiza. O que importa a
encarnao de um estado social que elegeram para viver para no ter
fome. O tempo presente simboliza a eternidade das relaes de um com os
outros e a necessidade do desapego afetivo com os amigos e os parentes.
No dia seguinte ao crime, tudo igual, como coisa comum por aqui.
Nessa naturalidade de quem vive um desespero sem trguas, o acordo ...
esquecer o que aconteceu hoje (Elza). Como se fosse possvel olvidarem-
se as ameaas da fome e das balas.
Nesse clima, alguns dos moradores desejam migrar para outros bairros.
Um desejo que como um ponto esttico no seio dessa guerra. E para onde
iriam? Perguntam-se uns aos outros. No querem contemplar o horror
constitudo (lembrando PAUL SARTRE, 1997: 75), nem de se refugiar na
reflexo, e tratam de viver horrorizados. Toda uma conduta imposta por
balas perdidas de tiroteios, ameaas policiais, todos, sem exceo, parecem
condenados a viver neste inferno, como nomeiam o bairro.
Com escassos recursos e escassas escolhas, as estratgias do cotidiano
ficam condicionadas aos diversos fatores macroestruturais, que restringem
ainda mais a manuteno imediata da sobrevivncia.
Sem escola e sem apoio, os jovens se tornam pedintes e pequenos
transgressores, com furtos, e aprendem a se defender e a fugir do cerco
policial. Como traficantes, arriscam suas vidas: querem viver e no morrer
de fome, ainda que, para isso tenham que horrorizar e se submeter aos
esquemas perversos do prprio trfico. Assim, recria-se o cotidiano com
prticas individuais inseridas no conjunto dos que habitam esses morros, a
controlar suas vidas.
Lembro que era meio da tarde quando contei quinze jovens e crianas, de
mais ou menos oito a dez anos de idade, fumando crack, sentados,
recostados no muro que d acesso ao tonel de lixo da Vila. Uns ficaram ali
depois do fumo, outros saram correndo ribanceira abaixo em direo
Avenida. Uma mulher que tambm assistia essa cena disse que os que
saram foram aprontar pela rua, ou pra roubar ou pra pedir dinheiro nos
carros (Lindaura).
no espao mesmo do bairro que eles se sentem adultos e diferentes. O
ser diferente passa pela liberdade de fumar e ter relaes sexuais desde
muito jovens. Com um mnimo de vestimenta eles (como qualquer outro
jovem) instauram uma ideologia que habita o mundo cotidiano.
O rapaz de peitos desnudos, com bermuda abaixo da cintura, mostra um
pouco as ndegas, e a moa de busti e roupas justas, indicam ambos a
busca de uma regularidade, um consenso, uma conexo com as mensagens
que recebem da mdia e que os colocam de frente ao mundo. So tatuagens
e enfeites sobre um corpo que os fazem sentirem-se presentes no tempo.
Uma atitude intramundana para reabilitar a cotidianidade, um valor em
que se inspiram para abandonar tradies e encontrar, notadamente, uma
expresso corporal que se ajuste imagem miditica gerada pela ideologia
do consumo. Esto nesse mundo e no fora dele. Negros, na grande
maioria, so tambm loiros tingidos e esto no centro das imagens que
adotam para si. Desse modo, traduzem e tambm criam mensagens, numa
dinmica cujos parmetros de beleza, cor, moda, comportamentos e
linguagem so revelados como leituras particulares, jogando na fora do
imaginrio suas expresses corporais. Nessa busca concorrencial, expem
a virilidade. Um signo de poder perante o grupo, um componente do
sistema real, em que a semiologia pode aventurar-se a interpretar, como
um sentido que oculta a fragilidade de estar-no-mundo de grandes
privaes.
No plano real, exercitam poder sobre os moradores, como uma
necessidade, uma condio que implica reafirmar o sentido da diferena
em seu meio, para ser, tambm, fora dele. Desse modo, a criao da
academia de malhao do bairro, com sucatas, correntes e cordas,
conforma a construo da idia de se colocar junto publicidade do corpo
e sentirem-se iguais no mercado. nesse lugar, no point de quem no
careta, onde eles se renem para compartilhar e reordenar a realidade,
numa certa ordem que tem, na linguagem, a via de correspondncia capaz
de interromper diferenciaes com outros setores sociais, ao menos em
seus imaginrios.
A linguagem adota e modifica termos da mdia e soma-se a outros diet,
sou light, sou normal, quieto, do bem, estou cheio de amor etc.
expressando o sentimento de atualidade perante o grupo. O estilo ocupa
sem cessar o desejo de sentir-se pleno, para transfigurar a existncia
faminta, gerando expectativas de viver o que a escola formal ainda no
lhes deu. A necessidade aprender sobre computadores e ingls, porque,
essa (escola) est fora, no serve pra gente. E deixaram a escola porque,
... saturei ... no d mais, a professora invocou comigo, eu no fazia nada,
era quieto, mas ela no entendeu nada, ... no tinha computador, ... no
tinha ingls, pra gente falar com os turistas, ler os rock, se comunicar com
as msicas, se d bem com eles (os turistas), falar dlar, entendeu?
A comida dos famintos
Esse aqui o almoo de ontem e de hoje. Amanh eu me viro, nem
penso. Eu como depois. De noite s tem nescaf. essa [...] a comida
deles. [...] Comida de pobre assim, no tem feijo todo dia no.
Amanh vai ser piro de osso, e se tiver um ovo vai ser novidade. Um
ovo que d pra todo mundo (Slvia).
Slvia chegou em casa com a feira, descascou o inhame, colocou no molho
de gua com sal. Disse que pra render mais. Lavou e partiu os maxixes
em pequenos pedaos, escaldou com bastante tempero (alho, cominho,
pimenta de cheiro, coentro) e colocou um pouco de dend, um pedao de
pimento, metade de um tomate e farinha. Tinha recebido o salrio. Depois,
guardou o po. Disse que a reserva dos filhos quando choram noite.
Sobre a comida de amanh, diz: ...sei no, o que eu vou fazer, quase a
mesma coisa de hoje, muda assim, uma coisinha e outra, at o dinheiro
acabar.
Abbora cortadinha com maxixe e tempero, um dente de alho, um
pedacinho de pimento, tomate, cebola e coentro, a gente pode fazer
um recheado com leo, carne seca e tempero. Deixa cozinhar um
pouquinho e depois bota um osso e quando tem verdura bota
tambm. Bota gua at o meio da panela, quando est pronto, bota
trs xcaras de farinha e mexe bem. Faz aquele escaldado (Slvia).
Escaldado ou piro, d no mesmo. Corresponde ao almoo ou ao jantar e
pode ser acompanhado de feijo sem carne, arroz ou macarro, pimenta.
Esse o senso comum, o gosto comum; e o alimento bsico a farinha de
mandioca:
... ningum aqui fica sem ela, aqui. Ela levanta at morto (Tita).
A gente luta pra ter ela porque no se acha no lixo. mais barata do
que feijo. A gente comia feijo todo dia, era antigamente, agora a
gente come piro que comida de pobre. Bota osso dentro, pra
ficar com o caldo grosso (Gorete).
O escaldado de farinha com temperos oferece variaes, conforme a
associao com outros alimentos. A preferncia adicionar carne de boi ou
de galinha, com quiabos e maxixes. Mas, no receiturio pequeno, a
culinria tem poucas opes: escaldado de cabea de peixe, carcaa de
galinha, abbora com maxixe, gordura, alho, e sal etc. Em situaes
extremas, o indivduo cria outro tipo de alimento:
Teve poca que eu fazia sopa de papelo. Um dia os meninos estavam
tudo chorando, e eu precisava fazer uma coisa. A uma comadre me
ensinou. Lavei o papelo que eu estava catando pra vender e botei na
panela com gua, botei um salzinho. Eles pensaram que era comida e
comeram. Depois, uma amiga me ensinou a botar um pedacinho de
cardo de galinha, uns pedacinhos que vende na venda (Maggi), umas
folhinhas de coentro, pra ficar igual canja de galinha. A fui fazendo
assim, at os meninos ficarem grandinhos eu ainda fazia. Depois
deixei porque eles no quiseram mais. Fui fazendo mais piro e eles
foram me ajudando pra comprar farinha (Val).
Tem D. Neuza, mais os filhos, que tomaram sopa de terra. Ela agora
est morando com um cara que vive do lixo. Bota os meninos pra catar
lixo. Tem os filhos velhos, mas so tudo pequenos, so desnutridos. A
engana, a gente pensa que so crianas, mas j so velhos (Regina).
A condio de escolha limitada e os diferentes modos de concepo da
necessidade alimentar encontram-se envoltos em aspectos cognitivos,
seguindo tradies e incorporando valores. Tambm, as sensaes do gosto
e o estado de prazer proporcionado pelo tempero ocupam diversos
significados. A comida pode ser insossa ou batizada, depende da
natureza da pessoa. Para Elza, o sal limpa a alma, porque ... livra a pessoa
de tudo [...] sal fino na comida e sal grosso no corpo, pra tirar coisa
ruim, do corpo e da comida [...] Quando a pessoa no pode mais comer
sal, a s passa o sal grosso no corpo, duas vezes na semana. Os temperos
da comida e do corpo se confundem, para dar lugar ao equilbrio da pessoa
no mundo.
O piro ou sopa de papelo comum, principalmente para os que
convivem com o lixo. O aspecto lembra sopa de feijo, e o cheiro o de
qualquer sopa com temperos verdes. Mas ofensivo falar sobre isto. Como
um constrangimento, uma vergonha, a mulher justifica que usava esse tipo
de sopa, e refere-se que outras famlias ainda usam, quando o corpo j
est cansado pra sair pra procurar outra coisa (Nbia). Do mesmo modo,
Val utilizava os biscoitos de barro para seus filhos, quando ainda eram
crianas, seguindo a receita de uma amiga: Se amassa bem o barro com
um pouco de acar e gua, faz as bolinhas e deixa no sereno por um dia,
pra servir de merenda para as crianas menores. Merendar significa
beliscar, na gramtica alimentar do bairro. Para o adulto, comer um belisco
pode se referir a uma mo de farinha pra melhorar o calundu de fome, e
para as crianas, um golinho de garapa ou de ch. Garapa gua e
acar, e o ch de criana geralmente feito de cidreira, porque a folha
que mais alimenta a criana e ajuda a limpar o sangue e os vermes da
barriga (Tita).
A culinria de restos e sobras de alimentos recolhidos do lixo dos
mercados, aougues e lanchonetes detalhada no cuidado da limpeza dos
ossos e dos pedaos de verduras. O piro de cabea de peixe ou de ossos
de galinha tem sabores e cheiros que enganam, porque tem gente que
pensa que ns aqui est comendo comida de baro. So os temperinho que
a gente bota, [...] que a comida fica gostosa , porque os ...temperos esto
nos dedos, ou no tato, no tratar e sentir com as mos a poro diria de
cada dia.
No oramento familiar de trs das famlias estudadas, o gasto em temperos
mais privilegiado que o gasto em gua ou em luz eltrica, ainda que os
alimentos tenham sido adquiridos no lixo; depois que refoga tudo, com os
temperos ningum se lembra que eu peguei do lixo (Tita). Tempero a
mistura de pimento com salsa, hortel, coentro, p corante (urucum),
cominho, alho pisado, sal e pimenta do reino. A funo manter o registro
da casa e a representao de um gosto herdado da famlia da mulher,
como uma perpetuao da condio feminina, enquanto dedicao e
submisso famlia. Para as mulheres, temperar significa equilibrar e
harmonizar a famlia, o gosto do tempero s pega quando tudo feito com
capricho e muita f, dando a entender que nenhum prazer de comer
costuma faltar para quem toma essas medidas. Quando ocorre um
sentimento de ansiedade a perturbar a paz da casa, a comida vem a fazer
mal, desandando as pessoas. A responsabilidade pelo bem do corpo e do
esprito est vinculada adaptao do que se tem, do que Deus d. A
caracterizao do gosto rene cumplicidade e conformismo, como uma
necessidade sensorial a ser sempre experimentada. Para Regina e outras
pessoas do bairro, a f transforma a comida do mesmo modo que Jesus
multiplicou o po, pois o pouco que se come se multiplica dentro do corpo.
So esses alguns vnculos inscritos permanentemente no cotidiano, e que
se configuram como uma reproduo da cultura alimentar regional.
A experincia de viver com uma quantidade insuficiente de alimentos gera
o que concebem como fraqueza das carnes.
Pois ento, o menino no come direito e fica molinho, molinho, e vai
ficando magrinho, vai perdendo as foras. Vai sumindo as carninhas
dos braos e das pernas. As vezes doena, as vezes no . Uns so
to fraquinho que parecem uma linha andando. Uma alminha
pretinha, andando. Parecendo uma murioca (Bernadete).
Esses meninos vivem de belisco. Come pouquinho. No d pra ter
carne nas pernas. Ficam fracos. Come s essa farinhazinha, um
mingauzinho. falta de f da me. Filho d trabalho, eu sei como . As
mulheres a fazem de tudo, mingau de Santo Antnio, de Cachorro, de
tudo. [...] Mas o do Santo, o melhor (Elza).
O mingau de Santo Antnio se faz assim: um pouquinho de farinha
cessada, bota de molho com um pouquinho de gua, e quando subir
aquela palhinha, joga a gua fora. A bota no fogo pra fazer o mingau
ralinho. A se o menino for batizado, bota s uma pitadinha de sal s
pra batizar o mingau tambm. Porque no bom comer nada sem sal,
porque faz mal. Diz o povo que quando se come sem sal, diz que o
diabo que come a comida.
[...] Machuca um dente de alho, assim, e bota dentro do mingau. Bota
no fogo, mexe, quando cozinha tira aquilo bem ralinho quase gua.
Esse mingau levanta qualquer pessoa. um fortificante. Acho que tem
vitamina, por isso levanta. A pessoa com fraqueza do pulmo, nemia
(anemia), isso tudo cura (Elza).
Elza relembra como conseguiu salvar seu nico filho:
Ele estava perdido, no se agentava mais, nas carninhas pouca das
pernas. O corpo mofino. Os olhinhos pedindo pra ficar. A fui ver me,
e ela me lembrou do Mingau de Santo Antnio.
[...]
Mingau s, no adianta. Tem que fazer reza, muita reza. Rezar quando
est fazendo o mingau, mexendo a panela e rezando. Se a pessoa no
quiser rezar pode ficar assobiando que o Santo gosta. O mingau
Santo. Por isso que chama Santo Antnio, o pai dos pobres. Ogum dos
pobres. O curador, o mdico das crianas.
[...]
Acontece um milagre quando se est fazendo o mingau de menino. O
mingau vai mudando, vai mudando at d o ponto. [...] A gente sente o
ponto chegar, uma babinha rala. [...] Cura tudo, cura a fraqueza.
[...]
As coisas que aparecem no corpo no so s doena das carnes,
tambm dos espritos. Por que que tem menino que fica com isso e
outros no? inveja em cima da casa da pessoa, em cima da criana.
olho. Por isso tem de batizar logo, botar um dentinho de alho na
roupinha da criana. A no tem doena que pegue (Elza).
Esse alimento, tambm conhecido como papa de menino, o mais
comum para quem no tem leite para as crianas. Sobre isso, algumas
mulheres definem o mingau de Santo Antnio: a farinha
molhadinha e crua sem sal, com um dente de alho pra espantar o co.
Outras crem que necessrio o cozimento at um ponto, no qual
pode se sentir a presena do Santo: Eu sinto o Santo segurar a minha
mo na hora que estou mexendo a panela (Regina). A gente sente
que o Santo que est mexendo o mingau [...] Tem esse nome porque
forte, a se a gente chama o mingau com o nome dele (do Santo), ele
d fora para o mingau (Val). remdio, porque tira fastio. Serve
pros nervos, e pra qualquer coisa que a pessoa tiver de ruim (Elza).
Est na vontade de Deus a confirmao de a pessoa ver, em Santo Antnio,
uma constncia invisvel para acorrentar todos os problemas da pessoa.
O momento de reencontro com o Santo se d de modo especial, no fazer
dirio a alimentao da criana, mas o triunfo da cura sobre a fraqueza da
criana est na me, depende dela, da sua espera no Santo que chega
para mediar a cura. Ao fazer o mingau, este se torna sagrado, e a natureza
da pessoa se revela ao mundo: Se for uma me boa, o filho fica bom
(Elza). As curas para outras doenas so experimentadas de muitas
maneiras, como a gua de limo e as rodelas de goiaba para as dermatoses
(hipovitaminoses), que aparecem como na boca e nas orelhas. Mas, a f no
Santo torna o mingau o alimento principal contra a fraqueza, ou
desnutrio.
Diferentemente, o mingau de Cachorro sempre cozido e grosso. Est mais
prximo de comida que mingau, porque se cozinha com qualquer tempero,
sal, alho, alguma gordura e resto de qualquer caldo. mais gostoso. a
comida de criana e de adulto. Toda casa que tem menino tem mingau de
Cachorro (Tita). Tem esse nome de Cachorro, no sei porque. V ver
que porque cachorro um bichinho amigo, mandado de Deus pra
ajudar a gente (Lda). Ningum come cachorro, aqui se come gato, mas
s quando no tem mais nada pra comer. S quando a gente est na pior
(Tieta).
Outra tradio a comida dos anjos, ou a segunda mamada, a que sucede
a ingesto de leite por mamadeira. O resto de leite, o que fica nas paredes
do frasco (mamadeira) misturado com gua e oferecido novamente
criana. Para algumas mulheres, a comida dos anjos to forte quanto o
prprio leite, e significa tambm render, trazer sorte, para nunca faltar
dinheiro para comprar o leite.
Mas o leite materno o melhor alimento de criana, que chega com Nossa
Senhora, pra aliviar a gente [...] E quando a me tem algum problema, o
leite no presta. Quando a me est desanimada, sem vontade de ser me,
a o leite fica que nem ela. Desandado (Elza). Sobre isso, outra moradora
fala sobre o desgosto de sua filha e o desmame de sua neta: O leite dela
(refere-se ao leite materno da filha) era aquela gua pouquinha, e ela me
dizia que sentia que era fraco [...]. A pessoa sente quando a coisa no
presta (Lourdes).
O cuidado com o corpo, esse domnio historicamente feminino, registra
significados que garantem mulher um convvio de respeito e alguma
autoridade. At mesmo quando um homem vive s, ou com filhos
pequenos, as vizinhas se preocupam em administrar-lhes conselhos e
alimentao.
Fora desse mbito, em unidades onde o homem se encontra
desempregado e a mulher sustenta a casa, o oramento coordenado por
ele, tornando ainda mais desigual condio feminina nesse espao social.
Em geral, o tema da fome coisa de mulher, porque, segundo os homens,
ela quem sabe mais dessas coisas, ela quem sente mais, ela fica
doida quando no tem nada, no dorme olhando a porta. De fato, a
mulher apresenta uma produo discursiva sobre a necessidade do
alimento para a famlia, com mais nfase que o homem, o qual se mantm
numa determinada posio cultural de distanciamento sobre esse tema,
ainda que tantas vezes transite contracenando com a mulher sobre as
dificuldades para a manuteno da casa. A fome percebida como uma fora
estranha que invade a vida da pessoa, no um pensamento apenas do
universo da mulher. Todos podem conceber esse fenmeno a priori, para
alm da carncia alimentar.
A experincia de viver com fome: sentidos fsicos
e significados
As carnes tremem, a eu corro e boto uma mo de farinha na boca,
depois fao um piro e vou passando. Pior quando nem tem farinha,
a no durmo pra esperar ela (a fome) chegar (Val).
De que fome os homens e as mulheres do bairro se referem, seno uma
manifestao para alm das sensaes do fsico ?
Sobre esta e outras questes, sugiro um contraponto: os conceitos
agenciados historicamente pela clnica e pela epidemiologia, que concebem
a fome como doena, e os significados da fome dados pelos moradores
deste bairro, os quais constroem em suas vivncias cotidianas
representaes metafsicas que so produzidas pela tradio de viver a
privao extrema.
A semiologia clnica trata de entender a fome como a sensao de falta de
alimento aps um perodo breve de ausncia, identificando-a como um mal
estar acompanhado de dor no estmago (BOOTH, 1978), tremores e
tonturas (MAYER, 1953: 13-16), em qualquer indivduo,
independentemente do contexto social em que vive. O termo fome, at
mesmo, refere-se s imagens de alimentos lembrados e que foram
retirados da dieta, ou alude criana magrrima, marasmtica, em sua
fase principal de desenvolvimento (CASTONGUAY; APPLEGATE; OPTON;
STERN, 1984:19-65).
O termo pode ser usado para, especificamente, referir-se aos sinais
internos que estimulam a vontade de comer, provocando uma sensao de
vazio, distinta de apetite (Idem, p.26-7). Os sinais de fome so intensos e
originam-se dos sistemas nervosos (central e perifrico), conforme as
descobertas de Cannon em 1929. Trata-se de um nmero de reas
receptivas hipotlamo, receptores adrenrgicos, ncleos
paraventriculares, entre outros, tecido adiposo, hormnios (insulina,
glucagon, os do crescimento, os do sexo), e o estmago responsveis
pelos sintomas da fome, como foram demonstrados mais tarde nos estudos
de Morgan e Morgan em 1940. Os sintomas mais freqentes so as
contraes gstricas momentneas, ou dores no estmago (MORGAN &
MORGAN, 1940:137-147).
Sobre isso, os moradores do bairro falam de suas sensaes:
Eu sinto igual que todo mundo sente. um buraco aqui (nvel do
estmago) (Cida).
Eu fico paradona, tenho de comer qualquer coisa. Todo mundo aqui
tem um pouquinho pra comer. A gente come uma ou duas vezes por
dia, ou as vezes s faz uma boquinha, depende do bolso, que tem dias
que est assim, i (mostra as mos abertas em aceno, como se
quisesse dizer, bolso vazio), a a barriga fica danada pedindo, pedindo,
fazendo barulho (Tita).
Tem dia que eu como s vento, a sinto de tudo, muita dor de
cabea, o corpo fica desanimado (Elza).
... d um vexame na barriga (Marta).
... quando passa da hora de comer, me arrepia toda (Vera).
Pior quando a menina chora de noite e eu no tenho nada pra dar, a
eu fico pirada (Slvia).
D uma tristeza profunda (Renilda).
Cannon (citado por CASTONGUAY, et al, Op.cit. p.1922) demonstra que as
sensaes de fome aparecem em graus acentuados ou no, a depender do
intervalo de tempo da ingesto de alimentos, tendo cada indivduo uma
sensibilidade e um intervalo prprios e condicionados por hbitos
culturais. No nosso estudo, o termo fome transcende, mas tambm
considera, a sensao fsica de vazio.
Para Agnes Heller (1983), a satisfao dessa necessidade biolgica move o
homem como um impulso para garantir a sobrevivncia, mas suas aes
so controladas por estmulos externos, ambientais, culturais e histricos.
Ao sentir fome, o ser humano age de modo seletivo. Por certo, o homem
civilizado que sente fome dificilmente ir lamber os restos de comida do
cho ou comer determinados animais e vegetais.
9
O processo seletivo, o comestvel ou no, ser sempre culturalmente
definido, o que me lembra o personagem Fabiano e sua famlia do livro
Vidas Secas de Graciliano Ramos que, no desespero da seca, poupam a
cadela Baleia at o ltimo momento, quando j no agentavam as
sensaes de fome. Para Heller, a satisfao um estmulo biolgico,
socialmente objetivado pela necessidade (HELLER, 1983: 20-1).
A carncia permanente de alimentos leva desnutrio
10
, a qual, com
graus de severidade, apresenta uma etiologia especfica e uma
temporalidade prpria. uma doena que define prejuzos orgnicos,
principalmente se acometida nos primeiros anos de vida, e cujos sinais
aparecem com mais nitidez no episdio de maior gravidade.
11
Conseqentemente, o discurso oficial da sade oferece preocupao
apenas com os casos mais severos, em risco de morte, por implicar
associao com a diarria, a desidratao e outros sintomas e
enfermidades.
As cincias naturais reconhecem qualquer doena a partir de uma
constatao clnica, com sintomas e sinais ordenados para uma
identificao especfica. Sobre tais observaes, Mishler (1981) entende
que o modelo biomdico ocidental isola, ou no enxerga, os elementos
socioculturais que envolvem a doena, reduzindo a etiologia e a conduta
teraputica s abordagens nem sempre acordadas com o contexto social
na qual a doena ocorre (MISHLER, 1981:1-23). Ao reforar esse modo
dominante de pensar os problemas da sade, a morbidade, qualquer que
seja, adquire um idioma cientfico que tipifica predicados uniformes e
universais, sustentados por uma semiologia cuja conduta funcional
possibilita a interrupo de outras verdades sobre o corpo, no processo de
enfermar-se.
Em geral, o modelo que trata a fome crnica como uma doena divorcia-se
das condies sociais e histricas de quem vive o problema na pele. Uma
pele nem sempre em pergaminho ou sinalizada por carncias de
nutrientes, mas que reveste um corpo que experimenta o sofrimento
moldado pelo cotidiano carente e incerto de obter diariamente a
alimentao de que necessita. Uma carncia que no afeta apenas o corpo,
mas tambm os significados de um estar no mundo desprovido,
desapropriado, desagregado.
Os traos que velam o tema da fome nas instituies de sade do pas
aparecem refletidos desde o diagnstico da desnutrio. Entendo que a
questo que circunscreve um estar normal e um estar desnutrido
merece ser interpretada para alm ou aqum de uma curva oferecida pela
antropometria.
No desenho do grfico antropomtrico, uma linha separa os campos da
normalidade e da desnutrio, assinalando o desvio fsico sobre uma curva
padronizada, literalmente estabelecida pelo padro internacional de
referncia populacional do National Center of Health Statistic,
recomendado pela OMS (NCHS, 1983). Este padro utilizado em grande
escala no Brasil a partir da implantao do Carto da Criana, pelo
Ministrio da Sade desde o final dos anos 80.
Nesse grfico, pode-se observar que um decimal para menos ou para mais,
sem outros elementos do individual, define a situao ou no de
desnutrio. Essa pode estar manifesta no limite mnimo e sutil de um
ponto. Ou seja, do limiar seguindo o movimento numrico desviante do
padro normal (aproximado ou no do ponto institudo), encontrase o
quadro mrbido. Desse modo, logo abaixo da curva de normalidade,
instala-se, de modo silenciado de sinais, a desnutrio concebida como leve
e que tende a avolumar-se num cotidiano de precrias condies
ambientais. exatamente nesse lugar numrico que a doena pode tornar-
se crnica, no matando imediatamente, mas predispondo o corpo a outras
enfermidades, ou levando a criana a uma sobrevivncia atrfica,
crescendo e desenvolvendo-se com dificuldades.
Sem sinais clnicos em evidncia, a desnutrio leve , em geral, pouco
valorizada nos palcos do sistema oficial de sade (MS/INAN, 1993).
Entretanto, a durao desse tipo de desnutrio subclnica, oculta, grau I,
um pouco magro, at o percentil 10 (ou que nome tenha) vem indicar a
saga crnica da doena como um processo lento de perda constante de
massa corporal. Trata-se de uma contnua condio de fome, latente e em
silncio, a tomar conta do corpo. Um silncio fsico, pela ausncia de sinais,
e acobertado pelo silenciamento oficial, na medida em que, em geral, no
h lugar para essas crianas levemente desnutridas nos programas de
suplementao alimentar. O crescimento relacionado ao tempo de durao
da desnutrio, produz uma pequena criana que exige menos alimentos
para viver, e, nessa adaptao, o peso para a altura pode apresentar-se
normal. Para os paradigmas clnicos, a desnutrio afeta o crescimento,
est no passado (BATISTA, 1992). Nessa remisso do tempo, o mtodo
clnico no capaz de conceber a presena de fome e muito menos os
significados da fome.
A representao de uma desnutrio aguda (ou do presente), ao
transformar-se numa situao pregressa, ou nanismo nutricional, num
tempo prprio de cada criana, em seu meio social, vem confirmar a
nosologia, antes velada. Esse quadro, perdido de vista pela clnica,
configura a perda da desnutrio como um objeto do presente, para ser
conotado mais tarde, deixando de pertencer ao domnio da clnica, para
entrar definitivamente numa dimenso ainda mais complexa: uma doena
natural da pobreza.
O deslocamento temporal da desnutrio uma questo conceitual chave,
para a interpretao dos achados antropomtricos. Contudo, no nosso
interesse aprofundar essa discusso, porque no esse o foco de nossa
investigao. Citamo-la apenas como uma demonstrao do modo de
ocultar a magnitude da fome na sociedade brasileira. Essa uma
contradio que colabora com o encobrimento de outros aspectos da fome,
visto que no somente se omite o incio da desnutrio, como se nega a sua
existncia como entidade da condio de fome crnica.
Tambm, no esto no alvo dos estudos da sade os aspectos especficos
que possam caracterizar e dar significados normalidade nutricional das
crianas dos estratos sociais de baixa renda. A preocupao com a
magnitude numrica do problema da desnutrio grave coloca a
normalidade e as formas leves como achados que no merecem
explicaes. Entretanto, todas essas situaes so socialmente produzidas
num dado contexto, com caractersticas socioculturais prprias e
diferenciadas, variando para cada grupo social e de cultura para cultura.
Normalidade ou doena, de maneira geral, esto estreitamente
relacionadas ao carter cultural, quase sempre, expresso atravs de
representaes pelos que vivenciam um determinado problema
(LAPLANTINE, 1991: 38). Ainda que as tabelas estatsticas apresentem
resultados de normalidade para o estado nutricional, os sistemas de
valores, a temporalidade e o espao em que vivem as camadas populares
so significativos para seus processos corpreos em suas realidades.
Nessas condies, o indivduo que no repe seus gastos energticos
dirios constri para si a naturalidade de sobreviver com a carncia
alimentar imposta em seus espaos sociais. Conforme nossa observao no
bairro, as atividades cotidianas configuradas numa cultura historicamente
moldada sob a vida atrfica, pertencem a uma temporalidade da condio
de fome, tornando possvel compreender que, mesmo para aquele que no
tem mais uma dieta pobre como no passado, em sua memria se encontra
o registro inevitvel da experincia do sofrimento de fome, a ser
transformado em sentidos que se apiam numa cultura de fome.
Com essa premissa, os adultos obesos e famintos aqueles de um aparente
corpo nutrido rompem as concepes biomdicas, abandonam a verso
da clnica e tornam-se corpos que expressam a intersubjetividade da
condio de fome
12
.
Na dimenso da clnica, as crianas nanicas e os adultos obesos das
camadas populares, nem sempre so entendidos como famintos. A leitura
tica sugere para o corpo gordo, aquele que come em abundncia e, para o
magro, o inverso. Tratam-se de construes sustentadas por um idioma
mediado pelo peso, a representar uma gramtica de enunciados fechados
e a significar um emudecimento de outras condies sociais da pobreza.
Nesses termos, os estudos antropomtricos, se isolados dos recursos das
cincias sociais, deixam de enunciar a compreenso da fome no mais
amplo sentido sociocultural.
Finalmente, a fome como uma enfermidade claramente definida pela
clnica, encontra lugar no bairro, mas sero muitos outros os signos
interpretados pelos atores, fora dos limites concebidos pela cincia.
A partir dos diversos aspectos aqui destacados, os moradores seguem em
direo adoo de aes contra a fome, mas o desemprego, as muitas
barreiras sociais que a populao encontra no mercado de trabalho e os
baixos salrios oferecidos pelo mercado legal no lhes oferecem muitas
possibilidades de escolha. Estas so condies que enlouquece a pessoa,
angustia, revolta e atrai a droga para o consumo ou a venda.
Aqui todo mundo meio doido. Ela (a fome) deixa a gente doida.
muita preocupao. Mas, doido comprovado, tem pouco. [...]
O juzo da gente um nada. Pra a pessoa perder daqui pra ali. Vem
meio-dia a preocupao de dar comida a filho. Sem emprego, no d.
Pior deixar ela (a fome) vim pra cima da gente. Ou a gente ganha ela
ou ela ganha a gente (Regina).
J vi gente na minha rua que no tinha um gro de arroz, nem um
pouco de farinha pra comer. J cansei de chegar nas casas de
morador e no ver nada. Mas a sociedade quer esconder isso.
Ningum quer falar sobre isso. No d pra esconder que tem gente
passando fome, no d (Renilda).
Um ovo pra dividir com os dois filhos, mole? (Tita).
Para uma perspectiva analtica, descrevo os aspectos comuns e as
diferentes abordagens sobre o fenmeno da fome em algumas unidades
domsticas, junto ao testemunho das protagonistas deste estudo.
Val natural de um municpio do recncavo baiano, tem 49 anos e migrou
ainda jovem, com uma amiga, pra seguir um namorado. Vive com seus
cinco filhos e agregados (uma prima e uma amiga) em uma pequena casa
de dois cmodos. Conta que para cada gestao, sofreu o abandono do
companheiro da poca, gerando filhos de pais diferentes. Bastava eu estar
prenha que eles me deixava, quase fico doida de tanto desgosto na minha
vida. Nos ltimos dois anos, j no trabalha mais fora de casa e
sustentada pelos filhos que lhe d uns R$ 100,00 por semana. Dos filhos,
trs esto envolvidos no trfico de drogas e dois so viciados em crack.
Cada um dos traficantes tem um posto especfico de trabalho, dentro e fora
do bairro. O mais velho, com 27 anos, era at alguns meses o chefe
declarado da unidade familiar, at que foi preso quando traficava cocana
em um hotel de Itapo. Conforme o comentrio de uma vizinha, ele um
dos moradores mais perigosos do bairro, porque entra na casa da gente e
leva tudo que quer, se a gente tiver devendo dinheiro pra ele (Silvia). Um
outro filho de Val est desaparecido h cinco meses, dizem que ele est
viajando por a (Regina). Atualmente em casa vivem o de 23 anos, o de 18
e a adolescente de 14 anos, grvida e viciada em crack.
Quando os filhos eram pequenos e ela no tinha alimentos suficientes, fazia
bolinhos de barro para engan-los com uma merenda. Diz que
sobreviveu dos restos das feiras e mercados como muita gente daqui.
Seus filhos so analfabetos e entraram nessa vida (droga) pra no ficar
com fome. A mulher se queixa de insnia, dorme pouco e de preferncia
de dia, quando tem gente em casa.
A casa, a mesma h 15 anos, conforme minha observao, no teve sua
estrutura modificada, a exceo de alguns aparelhos eletrodomsticos que
se avolumam no barraco de um nico vo, uma espcie de depsito de
mercadorias adquiridas como pagamentos da venda de drogas. O maior
poder aquisitivo alcanado nesse comrcio melhorou algum aspecto da
sobrevivncia, mas no constituiu em uma mudana da qualidade de vida.
Continuam sem sanitrio intradomiciliar, mas tem comida todo dia.
Para Val, a vontade de comer comida ou crack a mesma coisa. Nessa
analogia, que acaba com a pessoa, a fome entendida como um vcio, que
submete o sujeito a fazer qualquer coisa pra comer, at viver num inferno
que nem esse (Val).
Com a face em expresso de medo ao falar sobre a vida dos filhos, ela diz
da possibilidade de serem mortos no bairro ou na cadeia. Enquanto narra
sua vida sentada na cama, sobre os bordados de flores vermelhas, de
cabea baixa olha para os lados e revela: Nunca progredi, a Sra. me viu
aqui nesse mesmo barraco, e ainda vivo aqui desse jeito, e consegui criar
cinco filhos, sem os pais deles. Eles no conhecem os filhos, d muito
desgosto.
Renilda, aos 14 anos de idade, juntou-se a um circo e fugiu do stio do av,
no Norte. Sentia-se sufocada pela famlia, e desde ento, nunca se
comunicou com seus parentes. Chegou a Salvador e aqui ficou porque fez
amigos. Em 1973, quando se casou, veio morar no bairro. Desde muito
jovem, trabalhou como empregada domstica e faxineira, at que
aprendeu os ofcios de manicure e cabeleireira, profisso que a sustenta
at hoje, com seus 43 anos. Sobre a sua chegada ao bairro, diz:
Eu estava procurando um lugar pra morar e olhei pra esse morro, e vi
trs casinhas no meio do mato, a subi o matagal. Era uma invaso. A
prefeitura no queria que morasse gente aqui. As casas eram de
sopapo. A fiz minha casa com meu marido, que essa aqui que eu
vivo at hoje. J botei tijolo e fiz banheiro. Tivemos os filhos. Depois,
comeou a chegar mais gente no bairro, foi chegando, foi chegando e
eu fui aprendendo a lutar contra o governo.
Esta mulher, atuante na luta por melhorias da qualidade de vida dos
moradores, como o saneamento bsico, construo de encostas, creche e
escola, comenta sobre as mudanas do bairro e a dimenso que tomou o
narcotrfico: Aqui a gente tem noites de medo, muito medo de brigas
entre os bandidos com os bandidos, e a polcia. A gente no sabe o que
pior, se a polcia ou se os bandidos.
Renilda mora com o segundo marido, trs dos quatro filhos do primeiro
casamento, j adultos, duas netas, a nora e Raimunda uma antiga
agregada, que veio do interior para cuidar da sade e foi convidada pela
famlia a ficar em casa; no conseguiu emprego como domstica, porque
no tem mais sade nas pernas.
A casa de cinco cmodos (dois quartos, a pequena sute do casal, sala e
cozinha) tem mveis antigos, doados por suas freguesas, televiso, quadro
de Che Guevara e de paisagens nos calendrios antigos. No estreito quintal
fica o sanitrio para os filhos e agregados. As panelas de alumnio e de
barro, as cestas e caixas para a guarda dos utenslios, uma geladeira
grande e gasta, e uma mesa comprida de gavetas do funcionalidade
cozinha, que tambm uma micro-empresa de pastis, onde as noras e
Raimunda trabalham todo o dia. Os pastis e pipocas so vendidos na porta
de casa e tem como os mais importantes clientes os meninos do comrcio
da droga: eles pagam com dinheiro vivo, na hora.
Das muitas aflies de Renilda, o que mais pesa so as dvidas contradas
de um projeto frustrado de carrinhos de cachorros-quentes, resultando na
perda do emprego. Alm disso, queixa-se de seu marido e de seus filhos
desempregados. Por duas vezes, nestes meses, diz que passou mal, tendo
que ser atendida no Pronto Socorro, com hipertenso. O marido, obeso,
diabtico e hipertenso, no sai de casa e, sem qualquer perspectiva de
trabalho, vive freqentemente em estado de depresso, gerando mal estar
na vida familiar. Constrangida com o ambiente domstico e amedrontada
com a atrao que as drogas exercem sobre os filhos, Renilda se sente
angustiada e impotente para resolver tantos problemas.
Meu filho estava andando com muitos meninos barra pesada, ele tem
18 anos e sem nada pra fazer. Na escola, na porta da escola, est
tendo droga pra vender. Um dia ele disse que no ia mais pra escola
porque estavam forando ele a entrar na droga, chamavam ele de
careta porque ele no queria se envolver na droga. Todo dia, um b-
b, todo dia, na porta, dizendo, tome, tome, tome (Ela se irrita, fala
alto, levanta, bate as mos sobre a mesa e lacrimeja).
[...]
Aqui em casa, a gente vive igual como era antes de me casar. Porque
nesse casamento a gente tem tudo separado. Eu luto pra botar em
casa comida pros meus filhos, e ele tem a comida dele, nem o telefone
a gente pode usar. dele. [...] Mas pelo menos estou casada.
Estar casada representa uma necessidade social: Acho que eu me sinto,
assim, mais segura com ele. Eu gosto dele, no tenho amor, mas gosto,
mesmo vivendo assim.
Essas expresses me remetem a alguns autores como Accia Dias (1997:
184;189) e Cristina Bruschini (1993: 77), quando se referem s
microrrelaes de poder dentro da famlia. As contradies dos diferentes
papis de cada personagem na unidade familiar, a complexidade das
situaes e a imposio de uma linguagem de poder, nas diversas formas
de hierarquia, presentes na cena do casamento, quase sempre
condicionam a mulher ao papel de submisso, numa tradio que atrai
distintas maneiras de sujeitar-se.
No caso de Renilda, o cuidado para com um homem com vrios problemas
de sade, e sobretudo depressivo, um modo de reproduzir a personagem
dessa tradio
13
. Mas, apesar de alguma demonstrao de submisso, ela
age cuidadosamente (sem atritos), com domnio e poder, em algum espao
da relao. E nessas duas faces da dominao, aparentemente opostas, ela
sabe que ele precisa de sua ajuda, e ento sente-se mais segura na relao.
Vai luta, anda em busca de trabalho, faz dvidas, e sem contar com a
ajuda do marido, procura vrias estratgias para garantir algum salrio.
No momento, planeja abrir barracas de pastis e refrigerantes no bairro,
objetivando ocupar seus filhos.
Sobre a fome, ela diz:
a falta de emprego, falta de salrio digno que d pra sustentar a
famlia. A fome aqui de tudo, de escola, de amor, de trabalho, de
dinheiro e de comida. Mas a fome de comida a pior que existe. a
peste [...] a coisa mais horrvel do mundo. uma coisa que aparece
pra acabar com a vida. E a pessoa se acaba devagar, aos pouquinhos.
Comendo devagar o corpo. Comea com os ossos at chegar nas
carnes. At morrer.
[...]
Voc j ouviu falar na peste? Pois . a fome, mesmo. No tem como
fugir quando ela chega. No tem pra onde correr que ela pega (pausa,
chora).
[...]
Falar de fome triste. D vergonha na gente. [...] Ningum quer falar
disso. Nem dentro de casa a gente consegue falar nisso. vergonhoso.
Tem gente que come todo dia de restaurante, e a gente aqui...
Ao falar sobre o tema, ela imprime indignao, revolta. As mos cobrem a
face, e, com um olhar distante, entram em silncio. Ao relatar o passado
recente de sua histria de lutas pela melhoria do bairro e cidadania, noto a
dificuldade em desvelar a sua condio de faminta.
Um dia, ao comentar sobre a situao de desnutrio grave de uma menina
de dez anos, que mora na Vila, Renilda no quis comentar.
Silenciou e se deteve a olhar a porta de sua casa. Depois, benzeu-se,
levantou-se e fechou a porta. O que evitava? Encolhendo-se no sof,
chorou e disse: esse assunto muito ruim pra mim, voc entende no ?
Quando eu tiver coragem, a gente volta nisso. Raimunda, na cozinha,
passou a cantar uma cano da sua igreja, enquanto mexia a massa de
acaraj.
Elza era uma mocinha quando se juntou com um homem:
Eu no sabia das coisas, a me iludi. Fiz besteira, sa de casa com um
homem ruim, que j morreu e nem quero falar pra o esprito dele no
rondar minha casa. Tomei foi muita porrada dele. Vixe. Fui
desgostando, desgostando, arrumei outro que foi pior ainda, me batia
tambm. Montou esse barraco aqui pra mim. Tomei tanta porrada
que quase perdi meu olho. No gosto nem de lembrar. Adoro a vida.
[...]
No v assim, eu j doente, bem que eu queria ter um amor. Eu chego
a sonhar com um homem bom. Ainda estou inteira, ainda posso
namorar muito. Mas onde que vou achar ? Vim pro mundo s pra
sofrer com homem. Isso aqui foi de homem ... (mostra sua grande
cicatriz de queimadura, da tentativa de suicdio h mais ou menos 30
anos). At meu filho, o nico que vingou de no sei quantas barrigas,
virado. Um dia est bom, passa um tempo e me maltrata. Me diz coisa
ruim. Presta no, nenhum homem. s iluso.
Nascida em Salvador, tem 60 anos de idade ou mais, e chegou ao bairro
com seu marido, no incio dos anos 70, quando sua casa em Pernambus
foi destruda pela chuva. Trabalhou muitos anos como lavadeira dos
brancos, os bares. [...] Pra comer, do lixo j de muito tempo. No
tenho vergonha de dizer a verdade. Eu no cato mais, os meninos daqui,
que eu peo pra eles catarem pra mim, que estou velha.
O marido, acusado de vrios assaltos com homicdio, morreu na cadeia.
Obesa, e com edema nas pernas, Elza j no caminha para a mendicncia
como antes. No sai do bairro e sobrevive da ajuda dos vizinhos. Em troca
de alimentos, remenda roupas e faz rezas para doenas do corpo e do
esprito de qualquer pessoa, daqui e de fora. Eu tenho obrigao de
rezar. Considera-se faminta, porque no tem aposentadoria e seu nico
filho est preso por assalto mo armada. No momento, ela vive sozinha
no nico barraco do beco da morte da Vila. Lugar onde o narcotrfico
executa seus devedores. A nora e os dois netos moram prximos, mas ela
diz que se aborrece e fica doente ao ver o tratamento que essas crianas
recebem da me. O menino de 6 anos pede esmolas nas sinaleiras das ruas
circunvizinhas ao bairro, a mando da me, uma mulher de mais ou menos
25 anos, desempregada e viciada em crack.
Sem qualquer renda, Elza vive na casa de dois cmodos sem sanitrio,
banha-se no quartinho pblico que fica no beco ao lado e faz suas
necessidades no papel de jornais ou numa lata, e depois pede aos vizinhos
(crianas) pra jogar no lixo, em baixo da ladeira, na mesma caixa coletora
de onde vem seu alimento.
Para ela, a fome um ente das trevas, um beco-sem-sada, que traz a
morte. Usa outras expresses, que tratam de situar a condio faminta
como algo externo ao corpo, uma coisa ou entidade, que chega para
pegar o corpo, pr-condicionada por uma sensao de dor no peito.
Esses elementos esto no plano de conexo com seus problemas concretos
de ser faminta, sem assistncia social e a viver em uma das reas de
desova do bairro.
Bernadete nasceu em Lage, Santo Antnio de Jesus, interior da Bahia.
Pai tinha roa l, antes de morrer de bruxaria. Ele matou sem querer
uma galinha da nega da costa, uma feiticeira que tinha l. A ficou
doente, foi minguando, at morrer. Foi o olho dela. Depois, vim mais
me pra Salvador, eu tinha 11 anos [...]. O outro marido de me era
garimpeiro, fazia rodagem na mo, morreu arrebentado de pegar
peso. Ficou vomitando sangue. Me diz que foi bruxaria, foi inveja que
tinham da fora dele.
[...].
Eu vim trabalhar de bab com 13 anos. No ganhava nada na casa da
moa. A moa nem me botou na escola, era s pra brincar com o filho
dela. A fiquei prenha e tive filho com 15 anos. [...] Me vivia de lavar
roupa de ganho. Fui trabalhar de empregada domstica, a eu
deixava minha filha com me. A comida era pouca, era uma farinha,
um chuchu, um arroz, um feijo.
[...]
Depois que me casei, vim morar aqui. Peguei outra barriga. O pai da
minha mais nova morreu de tanto trabalhar. Tinha dobrado, estava
com sono e no viu o carro que atropelou ele, perto da fbrica, na
hora que ele ia pegar o nibus pra vim pra casa. Fiquei com a menina
na barriga, ele no chegou nem a ver a filha. Ele era bom e tinha gente
com inveja da casa da gente.
[...]
J me conformei, vi minhas filhas crescerem, lavei muita roupa mais
me. Agora, no acho tanta roupa pra lavar, as mulheres de dinheiro
esto tudo com mquina, e faxina est difcil de achar. S tenho duas,
de R$15,00 cada, que pouco, mas d pra sustentar me e minha
neta, a filha de minha filha amalucada. Me est velha. Eu tenho que
passar por isso, eu sei. O que me ajuda o candombl. Fui pro
candombl porque eu vi um aviso: eu sonhei com um caboclo menino,
falando comigo pra eu ir pra um terreiro [...]. Ajudo todo mundo que
chega na minha porta pedindo uma ajuda, levo pro terreiro, dou aviso
e no cobro nada.
[...]
Eu no tenho vergonha de falar que cato do lixo duas, trs vezes na
semana, de minha obrigao (Bernadete).
Com 63 anos, ela vive com o marido, a me, uma filha, a neta e o genro,
numa casa de um cmodo. A parte interna da habitao repartida
em dois ambientes com uma larga cortina que atravessa todo o vo, a
adaptao para dois quartos abriga toda a famlia de seis pessoas.
Bernadete faz parte do candombl em um terreiro de So Caetano,
mas tem uma misso de viver no bairro, para ajudar o povo daqui.
respeitada como uma vidente que v as coisas s nos olhos. No
cobro consulta, porque de mim no cobrar, que eu tenho de ajudar
qualquer pessoa. Seus vizinhos a vem como uma mulher de
coragem, que nem polcia nem bandido chegam perto [...] protegida
pelo caboclo.
Sua influncia sobre algumas pessoas do bairro no se deve ao dom
da vidncia, mas sim manifestao de autoridade, por ser
reconhecida como uma pessoa do bem, e capaz de gerar
exemplaridade, produzindo a autenticidade que os outros desejam
para si mesmos.
Sobre as prticas para o enfrentamento da fome, tem algumas
concepes:
A pessoa tem de se acostumar na vida e ter coragem. Tem que ter
fora aqui dentro (aponta para o peito), e se no tem nada pra comer,
pode ir mariscar, pedir trabalho nas portas, andar, andar, at achar
uma coisa pra fazer, pra ganhar um dinheirinho pra comprar a
farinha, pra fazer um piro, que a comida mais barata que a gente
faz. E d fora pra pessoa.
[...]
Pode at catar do lixo, como tem muitas aqui que faz, que os maridos
obriga; xe, os maridos maltratam, diz pra elas irem buscar do lixo
pra comerem.
[...]
Lutei muito com ela (a fome). Essa coisa. Ela tem fora, derruba a
pessoa. Eu lutando pra no esmorecer, pra no ficar fraca, no botar
tristeza na cabea. Pra levantar a cabea. Se ela v que voc est pra
baixo, a que ela atenta, vem pra cima e toma conta (Bernadete).
Refere-se fome como uma entidade, um esprito, que pode tomar o corpo
de quem no tem vontade ou fora espiritual. Em sua memria da infncia,
h uma feiticeira que exerce poderes para amaldioar toda a famlia e, por
essa razo, sua me e sua filha mais velha no podem ter marido porque
a natureza delas no combina com casamento. Incorpora imaginao o
domnio de um destino traado. Uma elucidao atribuda com a ajuda do
candombl, que lhe tornou acessvel o entendimento da maldio da
feitiaria. E ao praticar as obrigaes, consegue arrefecer o poder do mal
sobre a famlia.
Na sua percepo, a fome pode ser evocada pela palavra: nunca chamei o
nome dela, aprendi a escutar ela, e nunca disse nada pra ela.
Nessa mesma unidade domstica, observo a relao de Bernadete com a
sua neta de oito meses, visivelmente desnutrida.
Ela tem que se acostumar com pouca coisa (alimentos), porque aqui
assim. As outras mulheres fazem como eu. No d pra aumentar o
leite da menina, mesmo que a gente tenha um dinheirinho. Ela vai ter
que se acostumar a viver aqui e ser que nem ns. Ela tem de comer
pouco, que nem todo mundo. No d pra aumentar o leite. Estou
dando farinha de mandioca cessadinha e um pouquinho de acar. Ela
gosta assim. O leite pouco.
[...]
O leite pra gastar duas latas por semana, quase ningum aqui pode
dar. A gente d cremogema at uns quatro meses, depois s farinha.
Essa diarria dela acaba com remdio, chazinho. Ela est magrinha
assim, porque est nascendo mais dente, depois vai melhorar, todo
mundo aqui diz isso, gente que j criou mais de dez. assim mesmo,
depois a menina se acostuma com tudo (Bernadete).
O dirio do faminto no conhece um projeto diferente do seu habitual. A
expresso acostumar faz uma ligao do aqui-agora, condicionado pela
experincia. A adaptao da criana s condies sociais representa o
cuidado de moldar a natureza do ser ao cotidiano conhecido. A alimentao
escassa pelas condies econmicas interpretada numa perspectiva do
destino de privao permanente, que reflete uma atitude comum s
pessoas. O motivo de sua ao (a de proporcionar a adaptao da criana a
essa existncia carente) vlido para a mulher na sua comunidade,
legitimando a sua condio de protetora, que d sustentao significao
de sua condio social, movida para que a criana seja uma igual no
mesmo meio.
A intencionalidade serve-se da linguagem para tecer uma relao viva
consigo mesmo ou com seus semelhantes e validar a compreenso, cujo
sentido de necessidade transpe e se sustenta numa pr-narrativa sobre o
mundo, com traos simblicos a mediatizar a ao. A interpretao de um
corpo adaptado ao mundo o procedimento lgico, em que o sujeito se
torna ator e sente-se socialmente participativo. A natureza dessa ao, no
mbito do mundo exterior, parte de processos prprios de uma interao
entre as muitas experincias de sofrer a falta de acesso a uma comida mais
adequada.
Sobre isso, lembro Alfred Schutz quando diz:
... adems que la significacin de este mundo natural (que ya fue
experimentado, dominado y nombrado por nuestros predecesores) es
fundamentalmente la misma para mis semejantes que para m, puesto
que es colocado en un marco comn de interpretacin. En este sentido,
el mbito de las cosas que pertenecen al mundo exterior es tambin
social para m (in SCHUTZ e LUCKMANN, 1973. p.26).
O acostumar-se constitui o presente a implicar na vida da criana no
bairro. Um ato naturalizado por uma imagem da privao onde a
desnutrio uma condio esperada, ainda que fora dos limites da
reflexo, e normalizada nesse meio social.
O mundo cotidiano tem como estrutura fundamental da realidade
elementos que podem ser compartilhados, vivenciados com outros, numa
condio em que a fome da criana ocupa o lugar da necessidade da
adaptao s condies do mundo do bairro. O corpo se inscreve na
semelhana dos outros, que circulam e se adaptam no mesmo lugar. Uma
ordenao social construda na tela do imaginrio em que prevalecem
regras para o corpo da criana, como produtos de um hbito de vida. O
corpo posicionado no meio social para ser igual aos demais, influenciado
por um estado dalma de quem vive nesse ambiente scioeconmico e
cultural.
Tita oriunda de uma regio do semi-rido baiano, que em seca j no
produzia roa. Veio ao bairro visitar sua irm, em 1978, e ficou.
Depois, trouxe os quatro filhos e abandonou o marido sua prpria sorte,
porque no agentava mais a cachaa dele e o seu esprito j no
combinava mais com o dele. Mais tarde, adotou a filha recmnascida de
uma outra irm, que morreu de parto. Construiu, aos poucos, a casa onde
mora, trabalhando como faxineira e lavadeira. O prdio de dois andares na
Rua de Cima, com janela e porta permanentemente abertas, d acesso
sala onde funciona o barzinho mais freqentado da rea. A casa de seis
cmodos (quatro na parte trrea) estreita para acomodar a quantidade
de pessoas que, vez por outra, ali se hospedam, a dormirem em esteiras
pelo cho que nem na roa, como ironiza, a chefe da famlia. Seus filhos,
todos adultos, no estudaram, ainda no se casaram, no entraram no
trfico de drogas e, no momento, esto desempregados. Os homens
procuram emprego como pedreiros e as moas aguardam trabalho como
cozinheiras.
Do lado de fora, em caixotes, os jogos de domin e cartas, com apostas
pequenas de no mximo R$ 5,00, representam a maior distrao da rua. O
que mais chama a ateno, ao entrar na casa, o retrato de PC Farias, de
uma capa da Revista Veja, colado na parede. E, no andar superior, o
quadro de Jesus, ou Corao de Jesus. Profano e sagrado separam a casa
em ambientes do pblico e do privado. no trreo da casa o lugar da
prosa de todas as tardes, a reunir pessoas oriundas das regies da seca e
seus muitos amigos. So mais de 100, as famlias que vieram do semi-rido
baiano, desde a dcada de 70. No pequeno comrcio de Tita, as contas so
freqentemente penduradas, pelas vendas fiadas dos amigos devedores,
que dizem: Ela tem uma alma santa a mulher que mais a gente adora
aqui, porque est sempre ajudando todo mundo. Com 53 anos,
analfabeta, ela hospeda em sua casa qualquer pessoa do interior que
precisa fazer exame de sade. S cobro assim, uma farinha, uma
rapadura, coisas de comer. E se o amigo no tiver nadinha, for assim bem
fraquinho, a eu deixo pra l, no cobro nada, porque eu sei que Deus vai
me ajudar por causa disso. A as coisas vm em dobro.
Como agregados, no momento, esto, Elias, Manuel, N (criana de 9 anos
com desnutrio) e Cida, natural de Santa Luz, com seus cinco filhos
pequenos. Esta, que tambm foi expulsa da seca de sua regio h alguns
meses e encontrou apoio na casa de sua irm. Mas, no deu certo de ficar
l, por causa de briga por qualquer coisinha, a vim ficar mais Tita, que eu
j conhecia quando vim aqui de outra vez, tratar da sade [...] um mioma.
Sem trabalho, ela anda pelas ruas da cidade com seus filhos a pedir
esmolas em semforos, e nas portas das casas comerciais da Baixa dos
Sapateiros. Dos filhos de Cida, o menor, com um ano e meio e outro de trs,
esto visivelmente desnutridos. Ambos ainda amamentam e tomam como
complemento o mingau de farinha de milho ou mandioca.
A comida da casa, em geral, um piro de cabea de peixe ou ossos de
galinha, maxixe cortadinho e quiabo. O sebo e o osso de boi so freqentes
na confeco do piro. Sentados no cho ou nos batentes da porta de casa,
comem para encher a barriga. Cada um que sente as sensaes de fome
come no momento que quiser, da panela sobre o fogo, at acabar.
Na casa que tem muita gente assim, no tem prato pra todo mundo,
e cada um se serve. tudo bem vontade. Uns tm que deixar pros
outros tambm, no pode chegar e comer tudo de vez, seno no
sobra pro outro [...]. De noite bolacha e nescaf. Quando tem po e
margarina, a maior festa (Tita).
O pequeno comrcio de cachaa e batidas diversas na porta de casa o
lugar onde Tita ...se vira, pra comer, pagar luz e gua. Essa bodeguinha
aqui no d quase nada, s vendo pinga e guaran. mais pra a gente se
v, ficar prosando. Obesa e hipertensa, diz que nunca sentiu vergonha de
ser a maior catadora e a maior pidona do mercado das Sete Portas.
Tambm, no raro sair com um grupo de mulheres para mariscar nas
praias de Periperi, a mais ou menos oito quilmetros do bairro, ou catar
alimentos do lixo. Fora o que consegue no lixo para comer e vender
(garrafas), gasta, em mdia, R$ 40,00 a 60,00 por ms de alimentos, onde
privilegia produtos como leo, carcaa de frango, feijo e farinha, sendo
sua maior dificuldade a compra de gs, luz, transporte e gua. Para tanto,
consegue algum dinheiro na lavagem dos aougues dos mercados
prximos e tambm compra, em consrcio, o gs num pequeno
estabelecimento de um amigo do bairro. Um bujo de gs utilizado por
duas ou trs famlias, e cabe-lhe R$ 4,00 ao ms. Quando esse bujo sai
daqui pra outra casa, eu fao negcio com outra amiga, assim.
Esprita e adepta do candombl um terreiro de caboclo em Camaari
ela concebe a condio de faminta, como um carma ou um desgnio de
Deus. Uma experincia divina para purificar-se de coisas de vidas
passadas. No fala o termo fome, e o substitui por metforas, entidades do
mal, que tem muitas formas, humanas ou de feras com garras, rabo,
chifres, asas.
Para ela, a fraqueza do esprito e a inveja so os aspectos humanos que
mais provocam a ameaa da fome no corpo, cuja sensao se inicia na
cabea ou nos peitos, por causa dos pensamentos que do tontura quando
a barriga est vazia.
Slvia ex-moradora do bairro do Maciel, parte antiga da cidade de
Salvador. Passou a infncia com seus dez irmos pelas ruas do Pel, e foi
l que aprendeu de tudo desde nova. Chegou ao bairro com seu marido,
quando tinha 16 anos, em 1978.
Eu sou daqui, Bahia, Salvador. Me que veio do interior. Vim pra c
(para o bairro) foi nova, quando aqui era s mato [...]. Vim porque
me precisou se esconder do homem dela. A arranjei uma casa pra
mim tambm. [...] Aqui, nesse meio, tem muito marginal, ladro e
assassino mesmo. Mas tem gente trabalhadora, que quer viver em paz
com os filhos. Mas pra polcia somos tudo bandido, s porque a gente
mora aqui.
Ela conheceu o companheiro que iria viver uma relao de 19 anos,
quando estava grvida de um padre, o qual lhe ensinara a ler e a escrever.
Diz que seu maior lazer ler um pequeno romance ou livros espritas que
toma de emprstimos de suas amigas. Seu marido, muito mais velho que
ela, era cego e mendigava no centro da cidade. Tambm era alcolatra,
usurio de maconha e morreu com problemas cardacos, deixando-a com
sete filhos menores e muitas dvidas junto ao trfico de drogas. Dos quatro
irmos de Slvia, que residem no bairro, dois so pequenos traficantes de
crack e maconha, um outro viciado em droga de seringa, e o mais novo
estuda e trabalha.
Do meu salrio, gasto de gua R$ 15,00, R$ 16,00. A luz de gato
14
, e o resto pra comer. Aqui tem oito bocas, comigo. Fora os que
aparecem que eu ainda tiro um pouquinho pra dar. Mas eu procuro
no deixar faltar comida em casa. Se eu pudesse, eu cozinhava todo
dia, um feijo, um arroz, o bsico. Mas eu fao mesmo piro. [...]
Gosto de verdura, e no cara. Chuchu, cenoura, abbora, eu consigo
nos restos na feira. [...] Eles me conhecem e me do, a em baixo. De
noite, eu como o famoso nescaf com po. Eu gasto 30 pes por dia.
Pra de manh e de noite. Tambm fao, as vezes, um cuscuz, uma
canjica. [...] Ningum aqui tem merenda. A pequenininha, que no
come quase nada, vive s de mingau. No compro leite direito, porque
no tenho dinheiro. Ela gosta de tudo, mas cad poder dar. Mas est
a, criando.
Viva, ela sustenta seus filhos com um salrio mnimo de seu emprego
como faxineira numa escola pblica. Sua casa, de cinco cmodos,
construda pelo marido, a mais confortvel da Vila. Hoje, a principal
dificuldade de Slvia a proviso de alimentos e a luta para recuperar seu
filho de 16 anos do vcio em crack. Preso por vrias vezes e atendido sem
sucesso no Centro de Tratamento Anti-Drogas, ela o considera perdido e
espera sua morte a qualquer momento. Ele pratica furtos dentro de casa,
comida, roupas dos irmos, eletrodomsticos etc. pra trocar por crack.
Quem d o preo o traficante, o dono da droga. Tem gente aqui que
j vendeu uma televiso por 50 reais; o vcio. A gente vive aqui
querendo que ele morra logo de overdose. Ningum agenta mais ele
em casa. Ele fica agressivo, querendo matar a gente. horrvel.
Para ela, a condio faminta o resultado das polticas do governo que
propiciam a perversa realidade da populao. Uma conseqncia direta da
desigualdade social, na qual o povo vive de restos.
Ele (FHC) disse que a gente est comendo frango, que antes no
comia. Claro, tem mais que comer galinha. Eles pegam um pinto, a
bicha cresce de uma hora pra outra, e pra no jogar fora, vende
barato pra o pobre comer, a bicha cheia de remdio. A lgica essa.
[...]
Com esse governo, quantos daqui esto desempregados? Quem tinha
emprego, ficou desempregado. Sabe o que vo fazer? Vender
maconha pra sobreviver. Falo o que assisto na pele, no dia-a-dia.
Apesar do pouco estudo, eu posso ver as coisas e sentir. Falo aqui de
dentro de minha rea. Saio, converso com as pessoas, ento eu sei dos
problemas. Vejo como as pessoas vivem. Um bocado de criana, meu
Deus do cu, sem escola. Ficam tudo por a na maconha, no crack. O
governo d escola, mas a escola no presta, no tem professor. O
professor no vai pra sala de aula. [...] Meu filho vai hoje, no tem aula,
vai amanh, no tem aula, vai depois, tem.
[...]
No falo s daqui do bairro, estou falando do pas. Existe uma lei que
os alunos tem que passar de ano de qualquer jeito. Aluno do primrio
est muito atrasado, tem que passar. Ele (FHC) no quer saber se o
aluno sabe. Quer ver o pas em alta, tudo bem. Pra mostrar que est
tudo bem. No precisa estudar. isso que o homem quer.
Silvia v o bairro como a exemplificao da pobreza na sociedade
brasileira, a fome como coletiva e o meio, diante do descaso das polticas
pblicas, como o lugar propcio para o narcotrfico governar. Na sua
reflexo, relaciona fome e contexto social de modo crtico:
Esse governo s melhorou pra quem tinha mais. Aqui a gente est
pior, falta trabalho, tem muito desemprego. E quem est com fome
muito tempo, desde que nasceu, tem que entrar na droga mesmo.
Reconhece que seu futuro est entre continuar desse modo, ou envolver-se
no narcotrfico e oferecer outras condies materiais aos seus filhos. Em
sua fala, posiciona-se contra o trfico, e h uma ntida necessidade de
convencer-se a continuar seu caminho como faminta. Mas a organizao
instalada em sua rua, insiste em convid-la para participar como
vendedora do crack, na escola em que trabalha. Uma conduta que serviria
para perdoar as dvidas contradas pelo marido e o filho.
Regina natural de Salvador, do bairro Alto das Pombas, tem 60 anos,
assina o nome e l com dificuldade. Aprendeu a ler recentemente, na
Igreja Milagreira, para conhecer a palavra do Senhor. Chegou ao bairro
h mais de vinte anos, e, logo em seguida, seu marido a abandonou,
deixando-a com os filhos ainda pequenos. A mulher, ainda jovem, no quis
casar-se outra vez, porque temia sofrer maus-tratos. A casa foi
reconstruda no mesmo terreno depois que a antiga de tbuas desabou
com as chuvas em 1989. Possui dois cmodos, para abrigar sua famlia de
nove pessoas: seus cinco filhos, dois netos, o genro. Envolvidos no trfico
de drogas, teve um dos filhos morto, fuzilado em sua porta, h dois anos,
numa prestao de contas com a organizao a que ele pertencia.
Passou necessidade com seus filhos, trabalhando como lavadeira, conforme
revela ao lado de uma das filhas a testemunhar. Desde o ano passado, com
fortes dores nos msculos dos braos, no pde continuar seu trabalho e
entrou para a confeco de cigarros de maconha, o que lhe proporciona
uma melhor condio financeira. Faz os cigarros de R$ 5,00 (os mais finos),
cuja ao, segundo ela, motivada pela fome. A partir da, passou a ganhar
R$ 300,00 a R$ 400,00 por ms. Entrou no negcio porque estava cansada
de viver sentindo falta de tudo.
A filha de 25 anos, mulher de traficante, confirma e diz que a me
finalmente entendeu como que o pobre pode mudar de vida. Regina
chora ao lembrar que j no comia carne h vrios anos e que seus filhos
cresceram sem conhecer o leite de gado.
Eles sabiam que tinha muita coisa pra comer pela rua, mas eles no
comiam, nunca provaram nem leite, nem queijo, essas coisas de baro.
Agora, est todo mundo comendo mais, umas coisas que nunca
comeram. [...] Relutei pra no fazer esse negcio (cigarros de
maconha), a pensei que no dava pra ver a oportunidade chegar na
casa e se desfazer dela. Eu fui escolhida, entendeu ? [...] Cada um
que sabe de sua necessidade. Eu no era toda certinha ? Ento, meu
filho no morreu? (Regina)
Na sua compreenso, a violncia no a faz deixar o bairro, mesmo tendo
perdido seu filho de modo brutal, assassinado pelo trfico. Antes, ela entra
no narcotrfico e segue o caminho de todos da casa. O carter da reao
anterior, quando se opunha s drogas, substitudo pelo conformismo da
realidade circundante. Ento, no resiste, no se distancia, entende que
no pode se excluir, comunga sua conduta s palavras do Senhor e, junto
aos seus familiares, envolve-se nesse tipo de atividade. No cenrio da
pequena sala, cabem os papis para a maconha, a bblia, a televiso, um
bordado e seus medos. Da janela que d acesso entrada da travessa
onde vive, espreita quem chega, em especial a polcia e os estranhos.
Decide que no vai mais sofrer privaes e planeja, com os rendimentos
favorecidos pela confeco dos cigarros de maconha, melhorar a casa, ter
um bom banheiro, gua quente, ajudar sua irm que vive em outro bairro
etc.
A gente vive nessa casinha, mas a gente no passa mais necessidade.
Olhe os meninos a, no tem nem um com problema, tudo toma leite
de lata, tem banana, um mingau. Est tudo bem. Aquele sufoco j
passou.
Quanto renda mensal da unidade familiar:
Depende. O trabalho nessas toalhas bordadas, uns R$ 40,00. Mas
demora pra ganhar isso, mais de um ms, dois. Isso bico. Agora
nessas coisas daqui (maconha), isso me d uma renda maior. A d
pra fazer uma feira boa. Mas no d pra gastar muito.
Os gastos, por ms, em alimentao, equivalem a aproximadamente R$
350,00 para toda a famlia, com a participao de todos. Na sua linguagem
alimentar, entram outros termos distintos de outras unidades, como: pizza,
sanduche, iogurte, sorvete e pudim. No teme mais a violncia, porque o
Senhor a protege e, ao pressentir a chegada da polcia, guarda o material
de seu negcio e passa a bordar ou a ler o livro sagrado. Para a vizinha
que consegue escutar tudo que acontece na casa dela,
... a Igreja que ela vai lugar de viciado. Todo mundo aqui sabe que
ele (o pastor) chama um viciado pra ir pra a Igreja, pra ele levar um
baseado pra fumar. Isso o que eu ouvi falar. Palavra de Deus, nada.
O jornal deles aqui pra enrolar maconha. Enrolam os pacotes
maiores de R$ 20,00. assim que a banda toca.
Uma outra mulher, que tambm freqentava a mesma Igreja, abandonou a
religio porque l o pastor s prega drogado.
Fome e droga
Outra janela analtica a relao concorrencial entre droga e fome,
observada em quatro das unidades familiares analisadas. Droga e fome
so fenmenos que se relacionam num processo de dominao do bairro
sobre o corpo, cujos resultados so assustadoramente destrutivos.
A dinmica entre esses fenmenos, no mesmo espao social, permite uma
associao de idias diversas e aparentemente opostas, na mais ligeira e
estreita fronteira entre o comrcio e o vcio, entre violncia e morte. O
envolvimento com o comrcio da droga acaba com os sintomas de uma
fome imediata, mas, no entanto, dentro de um processo mesmo da
intersubjetividade, nas relaes da realidade circundante, alimenta a
dependncia no somente no plano econmico, mas tambm na dimenso
bio-psquica, que pode matar ou morrer de fome.
A polmica em tela trata do modo irregular dessas associaes de idias
sobre o tema, a caracterizar um comportamento esttico fundado na busca
irracional de uma nova expresso do corpo. Esta, que perpassa valores
morais e culturais, deslocando-se para o que concebo como um sentimento
de vazio da alma materna. O corpo, na dependncia de drogas, enrijece o
instinto protetor. E, um outro corpo materno em desespero, acolhe a venda
de drogas para alimentar seus filhos, ainda que contribua para a produo
da fome de outros.
Relato apenas dois dos muitos exemplos, para mostrar a dinmica de uma
nova forma de fome, observada no mesmo espao social.
Numa certa unidade familiar, havia um agregado desde alguns meses: uma
criana com desnutrio grave, cuja me, moradora do bairro, tendo sido
abandonada pelo marido, entra em desgraa, segundo a interpretao de
sua amiga. Viciada em crack, Socorro, de 34 anos, rejeita os quatro filhos e
a casa, entregando-se s ruas. Suja e com fome, , vez ou outra, vista em
meio ao lixo da entrada do bairro. Durante os seis meses em que seu filho
de nove anos esteve na casa da comadre, para recuperar-se da
desnutrio, ela no apareceu para visit-lo. Depois, sabendo da cesta
bsica que o filho recebia de doaes do Centro de Sade e de alguns
membros de uma organizao esprita, ela retirou seu menino da casa que
o recuperava e o levou s ruas a mendigar. Mais ainda: troca os alimentos
por crack.
Pega a cesta bsica pra trocar por crack. Desnaturada (Tita).
Eu sei quem aquela porca, viciada (Lourdes).
o filho menor e a doena dele tem o tempo da doena da me
(Lda).
Ela quer o menino pra pedir esmola pra ela, na rua, pra ela comprar
crack, aquela vagabunda. Eu quero ver quem que tira o menino
dela, da me. S o juizado pode fazer isso, mas que juiz ? Aqui terra
de ningum, ningum liga pros pobres. Vai ficar l jogado sem
cuidado, coitado (Tita).
As vrias falas confirmaram com indignao o destino da criana, ao
justificarem que ele nasceu para padecer de fome e que ningum poderia
ajud-lo, porque estava tomado por um esprito do mal. Criana e me
sofrem em seus destinos e nem a prece ajuda mais. O desgnio traado
pela me para o filho como um castigo ao corpo e ao esprito da criana.
Sobre esse caso trato com maior aprofundamento no captulo seguinte,
reservando, para o momento, a discusso entre a relao fome versus
droga.
Na procura da cesta bsica no Centro de Sade, ela vai l, chora na frente
da assistente social, convence todo mundo. E o povo, quando v o menino,
acredita nela. A busca da droga coaduna-se com essa falsa verdade. A
recuperao da desnutrio grave de seu filho no existe mais no plano
real. utilizada como intencionalidade no palco do servio de sade, para
conseguir alimentos: leite e leo. O corpo da criana, com uma tnue pele a
revestir os ossos, como uma coisa, um meio de obter alimentos ou
dinheiro das caladas do centro comercial. Sem espreitar qualquer
esperana, sem capacidade de inspirar afetividade ou ao menos
contemplar o mundo e desvelar qualquer verdade, a me age como a ladra
de seu filho. J no h mais sensibilidade a ser moldada nessa relao me-
filho. A criana faminta retorna a uma fome, de modo ainda mais cruel. Um
trgico retorno sem fronteiras e sem limites humanos, que elimina valores,
princpios ticos, morais e biolgicos. Alimento e dinheiro so revestidos
em crack, numa saga que no se esgota nem com a morte dessa criana,
pois h outra e outra a fenecer.
A recorrncia ao motivo da droga surge como metfora. A droga, que
provoca a fome e a fome que serve droga. No se trata de mais um corpo
drogado que no come, porque no sente vontade ou necessidade. Mas, de
um frgil e esqulido corpo a ser usado pela me drogada, at a morte. A
condio humana desagrega-se. Nasce um novo valor cultural motivado
pelo desprezo do valor biolgico, vez que a criadora deixa de proteger sua
cria para se manter na droga. repugnante. A criana morta no um
morto: a morte (Borges)
15
prenunciada a tantas outras crianas do
bairro.
O outro caso se refere a uma mulher que convidada pelo narcotrfico
para vender crack. Trata-se de Silvia, a viva que mencionei antes. Sua
situao de assalariada no lhe permite prover alimentos suficientes para
seus filhos e, um deles viciado em crack, est ameaado de morte, porque
faz permanentes dvidas junto ao trfico. Sem qualquer apoio econmico,
ela avalia sua vida, teme pelas ameaas ao filho e, finalmente, decide sair
do sufoco, entrando na organizao de modo dissimulado, pois os seus
filhos no podem saber.
Qualquer um pode entrar, s querer. No pode sair.[...] Uma
mulher me deu, outro dia, meio quilo de crack pra eu vender, e disse
que com meio quilo eu ia ganhar seis mil reais. Era pra eu fazer umas
pedrinhas pra vender. Uma porcariazinha desse tamanho que custa
R$ 10,00.
Dois meses depois, confidenciou-me sua entrada no trfico de drogas:
No agento mais ver meus filhos andar tanto pra ir pra escola,
chegarem em casa roxo de fome. Se no der certo, eu fujo pro interior
com eles. [...] Sou principiante, estou s comeando, com pouco. No
quero ficar rica com isso. s pra aliviar a vida de meus filhos. [...]
Os meninos, pra comprar crack e maconha, roubam, pegam as coisas
de casa. Eles (os traficantes) aceitam tudo, qualquer coisa. Aqui, os
meninos esto at matando. Tem menino de 12 que mata por causa da
droga. D medo.
Mesmo conhecendo o risco, envolve-se. Com o primeiro pagamento de
venda de drogas, ela recebeu R$ 800,00, comprou um freezer no credirio
e encheu-o de alimentos: iogurte, queijos, carne de boi e frango. Depois,
passou a ganhar R$ 1.200,00 e ainda mais. Dos seus sete filhos, quatro
apresentam traos de desnutrio e, a partir dessa estratgia, ela passa a
recuper-los com Sustagem, vitaminas, leite, frutas e sucos. O mais velho
pergunta se ela tirou na loteria, e ela o faz crer que seu novo namorado
veio pra mudar a vida de todos da casa.
Tambm conflitiva a condio de lutar para recuperar seu filho da
dependncia de crack e vender escondido a droga aos outros adolescentes.
Levou meses pensando se aderia ou no proposta e escolheu o que
considerou melhor para sua famlia. Fala do perigo iminente de seu
envolvimento, teme a violncia policial: Meu filho vtima, mas se eles
(polcia) querem que eu d dinheiro pra soltar meu filho, eles esto
enganados, porque no vou sair por a assaltando pra d dinheiro a eles,
filho da puta (Slvia).
Para ela, todo um itinerrio procura do filho viciado que desaparece
vez ou outra entre Casa de Correo, Juizado de Menor e delegacias, no
pior que a situao escolhida. Pode vender a droga e assegurar melhores
momentos para seu filho. Sente-se cansada de labutar sozinha, com esses
meninos nesse lugar. E, de uma vez, j no se preocupa com a proviso de
comida e provoca em mim uma reflexo: No tenho escolha, entende?
Fique no meu lugar, fique.
Quero meu filho aqui perto de mim. A eu dou carinho a ele. Ele est se
acabando desse jeito. J emagreceu muito depois dessa droga. S
come porque eu boto pra ele, porque quando est na droga no tem
vontade de nada, de sexo, de comida, de nada. Ele fica azuado, briga
na rua, querendo mais. Ele parece um tuberculoso, a cor dele est
cinza. Quando ele no fuma o crack, ele passa o dia inteiro querendo
comer. Eu quero ter pra botar comida pra ele (Slvia).
Sobre esses dois casos onde concorrem a fome e a droga, pude concluir
que, no primeiro, o fenmeno da fome retorna radicalmente, destruindo os
valores morais, quando a me abre mo do alimento da criana pela droga.
No segundo, a droga que vicia e mata a mesma que elimina a fome, que
tambm mata.
Essas escolhas no so atos isolados de uma realidade. Representam um
flagrante de uma nova redistribuio dos conceitos de fome e o registro de
um momento condicionado por questes macropolticas econmicas e
sociais, a motivar a reverso de um modo de pensar o mundo das
representaes desse fenmeno. No palco principal, surge uma
metamorfose que antes no conhecia. Nos palcos secundrios, algumas
imagens continuam esperadas.
Das escolhas das mes, uma elege a droga para suprimir a fome de sua
famlia, ainda que para isso alimente tambm o vcio de um dos filhos. E
uma outra destri seu prprio filho. Em ambos os casos, a base tica da
pessoa se esvai.
Surge uma nova fome, mais difcil ainda de ser combatida. Uma fome que
no ser reduzida ou solucionada com programas de sade, saneamento e
alimentao. H, em tela, um novo e monstruoso sofrimento para os
profissionais de sade pblica pensarem. Droga e fome se correspondem e
competem entre si. Quanto mais drogado, mais faminto o corpo, quanto
mais faminto, mais o corpo procura, na droga, um meio de sobreviver. Uma
ciranda inevitvel, num ciclo permanente e mortal, uma complexa relao,
a produzir vrios significantes nos fragmentos de narrativas de mes e de
jovens com dependncia de crack:
Na hora que a gente est sentindo o barato, no d vontade de nada. A
cabea fica vazia (adolescente, de 15 anos).
Sou normal, tia. S quero andar com Ronaldinho
16
de vez em quando,
mas sou normal. Todo mundo aqui normal (jovem de 17 anos).
Ele chegava em casa igual uma fera, a quebrava tudo, rasgava a
roupa no dente, dava pontap na porta. A gente tinha medo dele (me
de menino de 13 anos morto por traficantes).
Notas
1
O Centro de Sade vizinho ao bairro registrou cinco casos de AIDS em
1997, nessa rea.
2
Em 1983, a desnutrio aguda era de 53%, com 9% de forma mais
severa (Relatrio de Estgio, UFBA, 1983). Na avaliao de 1997, em 172
crianas menores de cinco anos, 24% apresentaram nanismo nutricional e
30% algum grau de desnutrio aguda. Dessas, 7% eram mais graves, pelo
indicador peso/altura, que mede a desnutrio do momento. Este
diagnstico teve a participao da professora Llian Ramos da UFBA.
3
Crack, ou a resina da cocaina, vendido sob o formato de uma pedra
pequena, semelhante ao sebo de vela, do tamanho de uma falange do dedo
indicador, ou ainda menor. O preo varia com o tamanho e regulado pelo
trfico.
4
Ningum tem sossego na madrugada da favela. RAP de Adriano,
Fabiano, Jonilson, Ccero e Gustavo: Pla, Salvador, maro de 1998.
5
Para Mariza Corra, as organizaes familiares no Brasil apresentam,
ademais da ordem patriarcal nas relaes conjugais, tambm a
coexistncia de variadas formas alternativas de organizao que se
alastram aps o perodo industrial. A autora chama ateno para a
complexidade do tema, e discute as interligaes entre modelos antigos e
modernos dentro das organizaes familiares (CORRA, M. Repensando a
famlia patriarcal no Brasil. In.: Colcha de retalhos estudos sobre a famlia no
Brasil. 3a. Edio. So Paulo: Ed. UNICAMP, pp. 43-60).
6
Cisma quer dizer desconfiana, suspeita ou receio supersticioso
(FERREIRA, 1974 p. 331), e calundu, do Kilundu, refere-se ao ente
sobrenatural que dirige os destinos humanos e, entrando no corpo de
uma pessoa torna-a triste, nostlgica, mal humorada (Idem, p.258)
Tambm, significa, amuo, melindre, aborrecimento (Idem, p. 101).
7
Os traficantes mais jovens so conhecidos como cachorros, cujo termo
para eles significa confiana, fidelidade, os que guardam o lugar ou o
ponto. E Menino ou Aviozinho so em geral os menores, que podem
correr pelo bairro sem que sejam suspeitos.
8
Sobre este aspecto, vale conhecer a contribuio de Paulo PENA, sobre
as vrias esferas conceituais do trabalho. (PENA, P. et al. Relao trabalho e
sade: tpicos iniciais. FAMED/ UFBA, 2002).
9
Cf. Edmund Leach, no so considerados animais comestveis aqueles
prximos ao homem. Com-los se configura como um sacrilgio no sistema
social de vrios pases (LEACH, E. Antropologia. So Paulo: tica. Trad. Alba
Zaluar Guimares, 1983. p. 190).
10
A desnutrio uma disfuno provocada pela deficincia de nutrientes
essenciais ao corpo, que compromete o crescimento e o desenvolvimento
da criana e tambm o aparelho imunolgico em qualquer idade
(WATERLOW, J.C; ALLEYNE, G. M nutrio protica em crianas evoluo
dos conhecimentos nos ltimos dez anos. So Paulo: Anais Nestl, 1974.
p.16).
11
Em geral, a desnutrio diagnosticada pela antropometria. Os valores
encontrados representam maior gravidade desta enfermidade quando
situados abaixo do percentil 3 (estabelecendo-se o incio da patologia
quando os valores esto abaixo do percentil 10); tambm, para a fase mais
grave, observam-se as medies concernentes ao que se denomina z-score
ou desvio padro -2, da tabela de referncia mencionada, para os ndices
correlacionados entre peso, altura e idade da criana (OMS/NCHS.
Medicin del cambio del estado nutricional. Ginebra, 1983).
12
Cf. Francisco Grande, no campo cultural, h diferentes conceitos de
obesidade e sobrepeso nos grupos sociais. Essas distines devem servir
como contribuies para o processo teraputico quando compreendidos
pelos especialistas (GRANDE, F. Bodyweight, composition and energy
balance. In.: Nutrition reviews, op. cit. pp.7-17).
13
Ao tomar esse e outros exemplos, lembramos a anlise de ngela
Mendes de Almeida, sobre a origem da famlia patriarcal no Brasil. A
autora se refere a essa famlia como uma espcie de matriz que permeia
todas as esferas do social: a da poltica, atravs do clientelismo e do
populismo; a das relaes de trabalho e de poder, [...] e as prprias
relaes interpessoais [...] que desrespeita a privacidade e a
independncia do indivduo. [...] Alm disso, a matriz da famlia patriarcal,
com sua tica implcita dominante, espraiou-se por todas as formas
concretas de organizao familiar ... (ALMEIDA, A. Notas sobre a famlia no
Brasil. In.: Pensando a famlia no Brasil: da colnia modernidade.
ALMEIDA, A. [org.], Rio de Janeiro: Espao e Tempo Ed. UFRJ, 1997: 53-66).
14
Neste caso, gato significa a luz eltrica que vem de outros, e por isso no
paga pelo usurio.
15
Remorso por qualquer morte. Jorge L. Borges.
16
Ronaldinho (craque do futebol) o termo usado para dizer crack, droga.
A fome caminha no bairro
Como a cara da fome, cidado?
A cara eu no sei no, mas a danada deve ter uns dentes bem afiados, isso
eu no duvido, porque ela ri a gente por dentro e a dor muito grande
(Morador das ruas do centro de Salvador, Jornal A Tarde, 11/8/98, p. 7).
Ao privilegiar o fenmeno da fome, em meio a tantos aspectos
socioculturais, outras situaes circunscritas ao cotidiano ficaram situadas
num plano secundrio ou no foram completamente apreendidas. Com
isso, deixo de aprofundar outros produtos sociais como o alcoolismo e a
mendicncia. De fato, necessitei fazer uma reduo das muitas
observaes, para um exame ainda mais minucioso das narrativas sobre a
fome, as quais se deram num tom intensamente dramtico, pela forma
trgica como as pessoas se relacionam com este fenmeno.
De incio, o trgico est no pavor do termo, o que, nos textos, apresenta-se
com um carter de distanciamento dos sujeitos, impondo-lhes expresses
possveis e trazendo compreenso uma interdio, sem entretanto
abandonar a presena do fenmeno no mundo cotidiano. Uma interdio
que traz, superfcie corporal, uma rede de sentidos que envolvem os
sujeitos. Com isso, distingo duas fronteiras da compreenso: o limiar do
sentido e o da significao (RICOEUR, 1988[a]: 386-387).
Ao tomar um quadro mnimo das interpretaes possveis para decifrar os
sentidos de fome e seus significados, considero como referncia s
dimenses espaciais e temporais das tipificaes sensitivas, conformadas
na rede de significantes atribuda nas experincias dos atores.
A dimenso espacial o lugar da vivncia de fome dentro e fora do corpo,
na casa e no bairro. O espao geogrfico define o imaginado e o real
concreto, ambos colados no corporal e a servirem de veculos de
expresses de fome. So os sentidos situacionados e relacionados ao
contexto social e reproduzidos como tecidos vivos da sociedade. Contexto
refere-se a duas qualidades: o situacional ou particular das unidades
domsticas e do bairro, e o social que designa as questes da sociedade.
Ainda que simultneos, no mesmo espao, os contextos diferenciados me
auxiliam na maior visibilidade das anlises dos dados empricos.
Cabem nesses espaos, em que ambulam o corpo e a memria, as histrias
de vida, as metforas geradas dos sentimentos de privao, em conexo
com o desemprego, a violncia, as doenas de fome, as crenas e a ao,
propriamente dita, para um que fazer.
A temporalidade se refere ao fenmeno da fome em correspondncia com
o passado e o presente. E o tempo da noite, onde a fome mais
ameaadora, conotado como a espera do mal. Nessas conjunes
temporais, o sujeito pensa sua ao a partir da pr-compreenso que ele
faz de seu mundo, seu ntimo, seu corpo. O agir se torna ento, habitual a
partir dessa pr-concepo, uma quase-histria que clama ser contada,
abrindo-se para a compreenso da experincia, da realidade e da
significao de sua fome.
Assim, os famintos agem interagindo e conflituando-se, num conhecimento
em que identificam da experincia os motivos que os fazem movimentar-se
para solucionar a fome cotidiana. Em todo o tempo apreendem aspectos da
realidade para servirem de expresses significantes interpretao da
condio faminta. Criam representaes que rompem com o estatuto do
presente e rene-as ao passado. No plano particular, tendem a subjugar e
a dispersar a aparncia da especificidade, para darem uma compreenso
dos objetos reais em meio multiplicidade de sentidos.
Sem fora a gente no come
Estava tudo indo certo, tinha tudo dentro de casa, no faltava nada, at o
dia que o menino foi preso. Passei dois dias em cima da cama, doente. A fui
ficando mais calma, e depois fui me acostumando com isso. O rapaz
danado mesmo, puxou o pai que morreu na cadeia.
[...] Pensei que eu ia morrer de tanto me consumir.
[...] Meus vizinhos me ajudam. [...] S sei dizer que ela no me pegou
ainda [...] Estou falando daquilo, aquela coisa (a fome). Ela queria
entrar aqui dentro (na casa, no corpo) no dia que meu menino foi
preso. Porque no dia, eu recebi o aviso (silncio). Eu perdi a chave da
porta, fiquei trancada dentro de casa sem poder sair. A televiso no
pegou e eu gritava pra Regina aparecer e ela parecia que estava era
surda. Como que ningum me ouvia? Tinha um troo atrapalhando.
Fiquei cansada de tanto gritar e comecei a rezar. Senti aqui dentro
(pe a mo no peito), que alguma coisa estava acontecendo com meu
filho. Senti uma agonia que eu no sei dizer direito, e quando foi assim
umas cinco horas, uma criatura bateu na porta e gritou: fulana. E a
eu, sem querer, meti a mo no bolso e achei a chave da porta. Antes
da mulher falar, eu sabia que era alguma coisa com o menino. A
mulher estava nervosa, toda se tremendo, e veio me dizer que o filho
dela foi preso mais o meu, l em baixo. Ela (a fome) avisa, mais tem
gente que no acredita nessa bicha. Agora, estou aqui vivendo do lixo
outra vez (Elza).
O emaranhado dos muitos sentidos da fome, vem imprimir uma
demonstrao mnima das relaes entre as respostas corporais em meio
s questes coletivas, sociais, reais e imaginadas. Ela, a fome, representa
a imagem oculta ao nvel da conscincia, cuja criao exige de sua
visionria perceber-se faminta. Sem refutar o medo, a objetivao se
expressa como o fantasma da fome, dentro do contexto especfico: a priso
do filho, que transforma a fome pr-textualizada num sentido definitivo,
associado aos registros de sentimentos aprisionados na memria e que
voltam a atormentar. O passado infesta o presente, ou o presente tornarse
passado, lembrando palavras de Paul Sartre (Op.cit. p.165).
O aviso sobre o acontecido com o filho funciona como um pr-texto que
pressagia a perda das atuais condies materiais, ou melhor, a perda do
provedor do seu sustento, e a possibilidade do regresso ao lixo para
alimentar-se. A atitude de surpresa de Elza diante da coisa, como algo
que enigmtico, misterioso e assustador, o registro real da fome como
um objeto virtual, em sincronia com as sensaes de medo. Sem acaso,
nada lhe est assegurado nesse contexto, e a coisa fome encontra lugar
para aparecer e abrigar-se no corpo quando a autora a concebe. Nesse
movimento, e diante dos fatos narrados, observo que a fome no lhe
estranha e, a qualquer momento, pode ser decifrada e desfigurada. E
nesse processo sensitivo e familiar, a mulher reconstitui a fome com
sensaes que ressoam desde a interioridade do seu corpo, para
reproduzi-las no espao externo e vice-versa. O antagonismo entre o
interior e o exterior estreita-se para encarnar sentidos que se associam e
se assemelham.
Ampliando essa percepo s outras unidades domsticas, lembro que a
cada perigo que ameaa, o sujeito pode sentir-se configurado,
momentaneamente, com as sensaes de fome. Nessa experincia e nessa
criao, a pessoa outorga fome um valor que lhe particular, sustentado
por crenas diversas. E so essas sensaes que fornecem ao sujeito o
sentido do agir.
As pessoas, pra comer todo dia, precisam acreditar nelas prprias, e
nada pode derrubar elas (Tieta).
Precisa ter fora de esprito (Lda).
Se ficar assim com o corpo esmorecido se acaba por dentro e por fora,
a chega de tudo (Elza).
Desse ponto de vista, os sujeitos agem motivados pelo que (pr) concebem
como qualidades do corpo e do esprito, numa unicidade entendida de
modo consciente enquanto narram e interpretam. Os sentidos e a
significao da fome ento agenciados por smbolos, e a simbolizao ir
envolver valores ticos prprios, que, sem qualquer neutralidade,
oferecem-se a uma ordem efetiva de os sujeitos agirem conforme a
possibilidade da natureza humana. Um querer ser forte ou fraco so
caractersticas individuais que os vrios atores encarnam como qualidades
de atrao ou retrao da fome. Aspectos cuja literalidade escapam
exatido dos termos se analisados fora das biografias desses atores.
Para o que se considera fortalecido, diz conhecer as crenas que podem
aterrorizar e fragilizar, e revidam-nas. A despeito disso, o que se percebe
fraco refere-se falta de algo em seu mundo pessoal, ou a falta da crena
em si mesmo, autorizando-o a pensar-se como um corpo que habita um
esprito frgil. A idia est num trao da linguagem a ser decifrvel por
outros atores do mesmo jogo social, sublinhando na fora ou na fraqueza,
o carter pblico da articulao entre os diversos significantes, para uma
significao igualmente pblica.
De modo singular e diferenciado, para cada sujeito, a coisa-fome toma
muitas formas, como vemos a seguir, com imagens que encarnam para
esmorecer e derrubar quem a sente.
No se pode ter fraqueza de esprito, nem medo, seno a coisa toma
conta, como aconteceu numa casa l de cima, que chegou e matou os
meninos todos (Elza).
No deve ficar chamando palavro com raiva, pra a coisa no pegar
(Lda).
s vezes, falta comida. No tenho dinheiro pra pagar gua e luz,
quando o menino est desempregado. A eu sinto um vazio aqui
dentro (mos no peito) e uma gastura no estmago. Gastura igual
falta (Tita) ( meio-dia e a informante fala debruada sobre a pia da
pequena cozinha onde esto panelas viradas para baixo).
Trata-se de mediar os elementos que so mais significativos aos sentidos,
na instncia do simblico, e conect-los com a realidade. Gastura, raiva e
medo da fome refletem os sentidos interiores do corpo, conectados aos
exteriores, s condies materiais concretas. A dificuldade especfica de
acesso ao alimento associa-se a outros sentidos, que fazem ressonncia
com as representaes da fome.
Uma informante ao falar de seu corpo vazio, ou em gastura, encontra-se
debruada na pia junto panela vazia sobre o fogo, os filhos esto sem
trabalho e, nessa manh, ela pretende buscar alimentos no cho do
mercado.
Cada caso um caso e, sendo assim, para outra mulher, a perda da fora
ocorre no momento da priso do filho, numa sintonia que a faz sentir-se
fragilizada e faminta. Ou para outra, a falta do marido produz um vazio no
peito, de modo semelhante sensao que representa de sua fome. So os
sentidos imbricados uns aos outros, situados no plano da linguagem e em
um terreno comum que simbolizam sentidos diretos e indiretos de referir
fome.
A sobrevivncia depende, ento, de um estado de esprito nomeado de
fora para atrair sorte, emprego, afeto, algum dinheiro e aliviar o
sentimento de raiva da fome. Ser forte uma interpretao que funciona
como uma via quase mgica de estar no mundo, na medida em que os
indivduos se buscam na substncia invisvel da f em si mesmos, que a
mesma f em Deus. essa a frmula do pensamento e da ao, na leitura
da experincia, e que se mostra ao corpo para enfrentar a fome e outros
problemas do cotidiano. Mas sobretudo a crena na ao que os
impulsiona para um fazer:
O que eu fao pra comer procurar, pedir, vai depender do dia, das
pernas (Tita)
s vezes eu no acho nada, a tiro a vergonha da cara e vou pedir. E
basta eu sentar na porta, na hora do almoo, a fulana me v e j sabe.
Se ela tiver, a ela manda o menino trazer um macarro, uma farofinha
(Nbia).
Tem que ter muita coragem, aqui dentro (pe a mo no peito, referese
ao estado d alma ?) (Tita).
Ningum parece escapar ao movimento do dia, em que o comer ocupa um
lugar privilegiado na dimenso do simblico, ainda que nem sempre esteja
explcito no texto:
Quando eu no tenho nada, eu fico parecendo que estou doida, a
brigo com todo mundo. D um nervoso, um calor na cabea, quando
procuro um pedao de po e no acho (Tita).
A gente anda, gasta chinelo, debaixo de sol e de chuva, e no consegue
nada. Anda pela construo, pelos prdios dos ricos, pelas
lanchonetes, pedindo trabalho. No acha, no tem. As foras vo se
acabando (Antnio).
Tem gente que toma emprestado R$ 10,00 compra pimento, gil, uns
pedaos de abbora, bota no balaio, vai pra feira, e fica fugindo da
prefeitura pra no pagar imposto. A a gente faz R$ 5,00 por semana.
Quando volta pra casa, a gente fica se escondendo de quem a gente
pediu emprestado (Renilda).
Quando falta tudo dentro de casa, a gente fica sem acreditar, sem
coragem de ir pra luta. D um desgosto... precisa de ter muita fora
pra continuar (Slvia).
Pedir o ltimo negcio que eu fao, quero trabalhar em qualquer
lugar, no quero ficar esperando a fraqueza tomar conta de mim,
nem de minha casa (Regina).
A efetiva ausncia de dinheiro, sobretudo, a falta de uma ocupao
remunerada transformada em sentidos aceitos como nervoso, ou
desgosto da vida, que funcionam como um deslocamento do centro da
percepo do sujeito, para derivar sua fome. Desse modo, as dificuldades
de acesso ao alimento encarnam certos tipos de expresses associadas aos
smbolos, num empreendimento tautolgico que auxilia o sujeito a decidir o
destino dirio.
Os atores manifestam sentidos ordenados pela necessidade de um smbolo
para regulamentar as formas de agir. Um smbolo que se encontra colado
experincia e funciona com ambigidade entre os diferentes significados.
A fora a palavra mgica que o sujeito toma de emprstimo para
enxergar e representar a vida. Aparece nos textos como um dado da
experincia, dentro da lgica de um cotidiano que ele conhece e, portanto,
sabe como lidar com as dificuldades previsveis. Ele inclinado a pensar
que o cotidiano est dado, e a soluo das questes sociais est em si
mesmo, o que o faz sentir-se co-autor do mundo, ao conceber a capacidade
intuitiva de obter uma fora recorrente de seu ntimo, para animar-se a
agir. Logo, as relaes mantidas entre esprito e matria, corpo e alma,
esto envoltas em produes imaginrias e valoradas para engendrar
estratgias que o sujeito absorve para expressar a sobrevivncia em
conflito.

Quando parecia que ela (fome) ia chegar, eu sentia uma coisa (pe as
mos no peito), ficava abafada. Eu pedia pra meu caboclo, fora pra
agentar ver minha filha chorando, sem dormir, de barriguinha vazia.
Ficava doida, botava fora nos braos e me levantava, fazia um
chazinho de folha, que tem nos matos de tudo quanto lugar de
pobre. Pedia uma colherinha de acar na vizinha, a dava pra
menina, e no outro dia eu ia pra sinaleira, pedir. E os brancos de
carro tudo com raiva, uns dava outros no dava. Eu no gostava de
fazer isso, mas era o jeito seno ela (fome) tomava conta da minha
casa [...] Minhas filhas, tudo com fraqueza nos braos e nas pernas, de
no poder andar. Consegui leite, dois anos, no Centro de Sade.
Depois, fiquei matriculada em dois Centros, e pude dar leite pras
meninas (Bernadete).
Comida? Eu peo dinheiro quando no tenho, porque eu no sou de
ferro (Slvia).
A mobilidade vem significar a categoria central dessa matria significante,
complexa, porque ningum est esperando a sorte bater na porta ou
esperando o governo fazer alguma coisa (Renilda).
Se no achar trabalho, tem gente que vai pra rua roubar, bota os
meninos pra ir pra rua se virar. No pode ficar parado esperando a
comida cair do cu (Slvia.)
No poder da f em Deus a gente tira os pensamentos ruins da cabea
pra dar foras nas pernas (Tita)
A fora de dentro. A gente j nasce assim. A pessoa que vai roubar j
nasceu com isso na cabea (Elza).
Cada individualidade uma maneira de viver total e, por certo, cada qual
traz em si o mnimo de cada um dos demais, estimulando, assim, a
comparao entre si e os outros. A expresso a gente se refere
comunidade para aludir todos ns daqui, e o eu significa um
afastamento desse conjunto, num dado momento. Mas, cada um, concebe
sua coautoria no mundo, transformando-se ao mesmo tempo no outro
(SCHLEIERMACHER, 1989: 10). O dilogo estabelecido entre as pessoas
fazem-nas co-autoras de pensamentos e aes, mesmo que os limites de
suas individualidades se enfraqueam. Mas justamente nessa
correspondncia com o outro que eles se sentem mais intensos e se
presentificam para interligarem-se e perceberem-se com menor
sofrimento.
O sistema de smbolos criado permeado de padres de comportamentos,
associados f, com rituais de rezas especficos para cada mal, definidos
no espao e no tempo, percorrendo os territrios emaranhados entre
religiosidade, emoes e gestos que marcam sobremaneira as relaes
transpessoais. Tambm as relaes interpessoais do dia-a-dia so cercadas
de aes que inibem a individualidade, a emoo e outras condutas da
condio humana.
Eu sinto aqui dentro (no lugar do peito) um vexame, uma agonia,
quando no tenho pra onde ir buscar trabalho. No quero morrer,
quero ter fora pra trabalhar, viver (Elza).
A gente ajuda uns os outros, como pode, pra levantar a pessoa
derrubada. Eu mesma ajudo qualquer pessoa que chega na minha
porta, de mim ajudar, mesmo que seja gente que est carregado de
coisa ruim, que s vezes me d dor de cabea. A eu rezo, cato umas
folhas do bem, rezo a pessoa. E peo tanto pra Deus, que vem aquela
fora, vem assim... e me ajuda a segurar eu e a pessoa (Tita).
Ningum aqui est s. Quando no tem pra aliviar uma pessoa, a gente
escuta, procura entender a vida dela, s vezes s desabafando a
pessoa fica boa dos problemas que bota na cabea e se levanta pra
batalhar (Slvia).
Porque tudo na vida fora de vontade. Essa fora vem de Deus
(Antnio).
A fora um smbolo que circunda e contamina as pessoas da unidade
domstica. Levanta o sujeito, fazendo-o refletir e compreender suas
incertezas em meio s crenas e ao que no sabe definir. Ter fora
independe do tipo fsico, tanto faz ser gordo ou magro, ... a fora est
dentro da gente, i eu aqui desse jeito (obesa), tem dia que estou sem ela
(fora) (Elza). E, por entre as falas entrelaadas de sentidos das coisas de
seus mundos, a palavra fora vem redefinir a vontade de viver, como um
poder enrgico sobre si mesmo. Um sentido, uma pertena, pois o faminto
se d verdadeiramente conta da insistncia da necessidade de renovar-se.
Nessa possibilidade, ele se abre ao mundo para situar o pensamento para
alm das alternativas habituais e igualmente organizar-se no cotidiano
comum, em meio a outros contextos particulares e vizinhos, to prximos e
diversos.
Desse modo, cada qual interpreta a fora do corpo/esprito, para dar
significados condio de fome, como uma tarefa diria da sobrevivncia.
Trata-se, pois, de uma crena, representada para pensar esse objeto fome,
como seu, e (re) afirm-lo reunindo-o aos outros elementos que apreende
do real, mas identificando-o de antemo. Nessa apreenso, que se d nos
campos do subjetivo e do objetivo, o sujeito conduz sua fome na
objetividade da f, que converte a vontade de agir num ato que transcende
a esttica da certeza de sentir-se sujeito de sua prpria vontade.
1
Nasce
da uma complexidade, donde a prece marca a conexo do sujeito com o
mundo real, e centra-o em sua experincia para exprimir a fora de
vontade de agir sobre a fome.
A fora est na boca, na palavra e no ato mesmo de comer, o qual se
reinicia a cada manh:
A gente tem de comear o dia. O pior quando no tem nem um po, e
po, a gente no acha no lixo, quem doido de jogar po fora? (Tita).
A gente guarda um pedacinho, esconde uns pedaos dormidos, pra
molhar no caf, amanh (Lvia). Molhar no caf, que caf ? na gua.
(Francisca). na gua mesmo (Lvia). A gente chama de caf, mas as
vezes nem tem caf (Renilda).
O po constitui uma escolha que centra o sujeito na instncia do sagrado,
onde o esprito passa a agir sobre o corpo, movendo-o para o trabalho e
para providenciar o alimento dirio. No simblico, o po de cada dia (no
caf ausente) expressa o lugar do sujeito na esfera da Cristandade, para
resignar-se no sacrifcio subjetivo de um corpo que reage ausncia de
alimento.
Se reclamar pior. Eu sei que dentro tem reclamao. As tripas tudo
pedindo coisa que eu no posso botar na barriga. O pior feijo,
farinha, acar, po, que a gente no acha no cho. O resto a gente
ajeita. O negcio ter f no Senhor do Bonfim, pra ele no deixar
faltar de nada (Elza).
A demonstrao coletiva de modos de agir e pensar, em suas realidades
particulares, nas unidades domsticas, o reconhecimento de significados
igualmente particularizados que no se dissolvem entre um e outro
narrador. Contrariamente, os sentidos da fome dados nas frases vm
reforar e reunir os critrios de escolhas do que fazer, e a natureza
dessas escolhas gravita em torno de cada sujeito, mantendo diferenas,
que, por sua vez, esto interligadas por muitas representaes, para dar o
encontro entre as significaes.
Vou passando com um pedacinho, enganando. Aqui tem me que d
pros meninos sopinha de terra, faz bolinho de barro, tudo pra eles no
chorar (Slvia).
Eu dava pros meninos merendar umas bolachinhas de barro, bem
feitinha, e eles comiam pensando que era bolacha mesmo, eram
inocentes, no sabiam de nada. O povo daqui dizia que eu estava
doida, mas aqui tem muita gente que faz isso at hoje e no diz [...] Eu
no cato da caixa, tenho vergonha de me verem l, prefiro roubar do
que fazer isso (Val).
Ela (fome) contamina a prpria vergonha da pessoa. Porque quem
est com fome no diz que est com fome. Eu no tenho vergonha de
roubar, tenho medo de ser presa, s isso (Renilda).
Tem dia que eu no sei o que fazer (para comer), a fico rodando pelo
mercado, at aparecer uma coisa pra eu fazer at sumir o nervoso
(Tita).
Muita gente aqui come sobra, resto dos outros, at dos vizinhos.
vergonhoso falar de fome, por isso que as pessoas no gostam de
falar (Renilda).
Tem um bando de moradores que levam a vida que nem porcos,
porque no tem opo (Slvia).
Porcos no h mais no Pla. Mas, com o lixo amontoado, os esgotos
entupidos e as ruas imundas, eles se sentem como porcos.
Ter ou no vergonha de coletar alimentos no lixo ou de roubar so
sentidos de uma mesma cena, formada por valores pr-simblicos e que se
reorganizam para ampliar ou limitar possibilidades. Ao tomar conscincia
do sentimento de vergonha, uma mulher nega assemelhar-se a outros.
Nega se descobrir e tenta justificar-se, para se reconhecer velada em seu
mundo. A vergonha o sentimento do pecado original do sujeito que se
encontra no mundo em meio s coisas e necessita da mediao do outro
para ser o que (SARTRE, Op.cit. p.368-369). O receio de uma outra
mulher de ser surpreendida no lixo o mesmo que temer desnudar sua
fome para a subjetividade alheia e sentir-se como o outro. Por isso, ela no
freqenta o lixo do bairro e da vizinhana e considera ser menos
humilhante roubar, ainda que (nesse caso) no pratique esse tipo de ao.
A condio de colocar-se entre escolhas , para ela, a necessidade de obter
outra imagem de si. Em essncia, ao comparar-se com os demais, assegura
sua individualidade face ao outro, e desloca a fome vergonhosa de si para
outros: que vive que nem porcos.
Os que sobrevivem do lixo, em geral, evitam o sentimento negativo de
vergonha (que enfraquece o domnio do corpo/esprito), despe-se do
pecado e produzem outros sentimentos substitutos. Quer seja o que
chamam de fora, quer seja a coragem ou a liberdade. Trata-se de um
processo dialgico em sua interioridade, que o remete ao sentido de
fortalecer o Eu, como uma necessidade real de apropriar-se e dominar sua
identidade faminta. O ato de no reclamar das condies de fome confere a
negao de sentirem-se como restos sociais, ou porcos. Simultaneamente,
frente conscincia, o ser se distingue do seu objeto, aproxima-se e cria
distncia, num crculo que no se esgota. Por um instante, na aparncia, o
sujeito fica fora de si, e perde a vergonha para conseguir andar sobre o
lixo do prprio bairro. No ntimo, pensa-se ausente do bairro naquele exato
momento em que remexe as sobras da feira e do mercado prximos. Esse
sentimento de ausncia lhe concede ambiguamente a objetividade de sua
fome.
O sentido de no presena na cena que humilha vem registrar que no
essa a imagem que resguarda de seu eu, e trata de no ser no mais breve
tempo. Rapidamente, coleta do lixo e afasta-se. Distintamente, em outros
lixos mais distantes, a procura mais cuidadosa, o tempo maior, e a
reao transcende a objetivao, como um processo que encarna o
habitual, porque est longe dos olhos que espiam seu prprio ser, e segue
ao encontro de uma interindividualidade para comportar outros sentidos
com seus pares.
L no mercado eu demoro o tempo que eu quero, ningum fica me
olhando, mas l s tem coisa depois das seis. [...] Aqui acha, mas
coisa pouca; assim uma cabea de peixe, uns restos de verdura, uns
repolhinhos [...] Tem pouquinha coisa, mais a gente acha. Eu sou
fingida de no ter vergonha, seno no agento (Tita).
A onipresena do sentimento de vergonha, que a informante nega e afirma,
o reconhecimento do mundo constitudo por uma dinmica de situaes
que lhe exige designar papis, controlar sensaes e predizer a fome.
Nessa ordem, sustenta-se a crena de um corpo espiritualmente capaz de
se contrapor s adversidades sociais e invoca-se o sentido de uma fora
para alm de si, e no se sentir resto humano. O sujeito anda sobre sua
prpria fome, sem medos e sem vergonhas, para levar o dia.
A fora vem significar o controle das emoes, a conteno dos sentidos e,
minimamente, o autocontrole das necessidades. essa a criao de um
cdigo frente ao mundo, no qual o sujeito se apia para perceber-se aceito
socialmente. A fraqueza aparentemente o sentido oposto. Trata-se, pois,
de uma dupla construo, que se movimenta na complexidade, entre a
singularidade individual e a aceitao pblica, com uma variedade de
sentidos conotados para atrair e confrontar o inevitvel. Um mundo onde o
sujeito, ainda que se perceba frgil, necessita interpretar-se como um ser
completo, para enfrentar a fome. A interconexo de sentidos exige
imagens, as mais distintas, para significarem a disputa do explicvel e do
no explicvel, a vida e a morte, numa reproduo viva da dimenso
pessoal no contexto social.
Em suma, cada sujeito age sobre sua fome de muitas maneiras, a partir de
uma pr-concepo que se associa criao de imagens conectadas aos
sentimentos e sensaes; uma necessidade da crena em si mesmo, que
motiva e remove os muitos e variados sentidos incorporados ao cotidiano
de outras privaes.
A seguir, trago as anlises sobre as percepes e os significados, em cada
contexto particular, para indicar a sede da fome, no somente o corpo
biolgico, mas no lugar do eu, na mesma morada do bairro.
A dor no peito a dor da fome
A dificuldade de falar fome no anula a percepo de tal fenmeno no
corpo. O sentido se d em excessos de expresses, que se caracterizam em
ocultar e conformar o deslocamento do termo fome para um conjunto de
signos que se constituem cdigos socioculturais e tambm biolgicos,
emanados por sensaes fsicas e mentais, manifestas em meio s frases
das narrativas.
A fala em geral acompanhada de suspiros ou do olhar que se torna
dominante, ora em direo s alturas ou ao cho, ora ao prprio corpo
quando uma mulher se encolhe e entra em seu prprio silncio. Com os
olhos fechados e as mos no peito, parece gemer e diz:
Eu sinto uma dooor (silncio). Bem aqui (pe as mos no peito) s de
pensar nessa coisa (fome). Uma agonia. A sua (fome) outra,
diferente da minha. A minha tem que ter muita reza pro corpo no
cair, s Deus pode ajudar, mais ningum (Elza).
A diferena torna-se objeto de representao conceitual, no momento em
que a mulher se dirige ao meu corpo e busca uma analogia, uma relao
com o corpo e a sua identidade:
Eu no tenho estria, que nem voc. Pra mim tudo a mesma coisa
todo dia, eu no sou ningum, no tenho ningum (olha para os netos).
Esses meninos s servem pra me consumir, a me deles no presta.
S tomei porrada a vida toda. Quem que gosta de uma velha preta e
gorda como eu? Quem que vai me querer? Qual o homem que vai
me olhar? E quem que vai me dar um trabalho? Nem o INPS quer
nada comigo, nunca consegui falar com a moa de l, pra ter uma
aposentadoria [...] Fico numa agonia doida. Sinto um vexame por aqui
tudo (o lugar do peito), parece que est me arrancando as carnes, s
de pensar que essa coisa, essa criatura (a fome) pode chegar (no
corpo) (Elza).
As sensaes e as representaes revelam o eu atravs da expresso
objetivada na dor, ou na impresso de uma dor que arranca as carnes;
uma desconstruo da realidade para reconstru-la no dilogo com o divino
e banir certas vises do mal, numa produo culturalmente relativa dentro
do processo social. O sofrimento de uma agonia transforma-se finalmente
numa viso experimentada, sentida e compreendida apenas no contexto
social em que formada. Desse modo, as sensaes do peito vm refletir as
condies sociais: o ser ningum, no ter um afeto expressando uma
mistura do medo da falta de comida ou da ausncia de um trabalho
remunerado e segurana.
Quando a informante coloca as mos no peito, parece aludir ao sofrimento
de um outro material somtico que no a dor fsica, propriamente.
2
As
mos tocam o trax, o peito, como uma indicao de algo terrvel, presente
no corpo e na casa. O peito o lugar de referncia da fome naquele
momento narrativo. Um gesto que confere o carter perturbador que traz
o tema, numa significao que tem razes nos sentidos mais ntimos do
corpo. A dor no peito a representao guardada das faltas e que se
convertem em fome, a assemelhar-se com sua identidade social: uma
mulher envelhecida e s, obesa, negra e faminta. Tratase de uma
apreenso subjetiva da dor, pois no o corpo apenas que sente fome, mas
tambm o eu. A regio da dor a mesma da indicialidade do eu e, por isso,
o ser-no-mundo que di.
Outra, ao referir-se ao tema, faz a mesma aluso ao peito, enquanto narra
olhando fixamente para uma estampa do Corao de Jesus pendurada na
parede da casa. A imagem que vemos tem o corao que sangra, ferido por
espinhos, e a face em riso. Uma esttica que disciplina o sentido da dor,
para quem interpreta o prprio sofrimento:
Eu sinto uma dor, uma pontada que me arrepia, no peito, que nem
um espinho atravessando o peito, eu sinto s de falar (coloca as mos
no peito, suspira e fala olhando a gravura de Jesus na parede). A eu
rezo muito, e passa (ri). Rezo trs Ave-Maria, trs Pai-Nosso, a passa.
fraqueza de esprito, que s a reza ajuda (Tita).
Os sentidos parecem que se contaminam. Esttica semelhante comentada
por Ana Cludia Oliveira:
H uma contaminao do sentir. Uma contaminao dos sentidos pelos
sentidos que percebem, sentindo sentidos (significao). De forma
complexa, o corpo, antes mesmo de qualquer cenrio, que ento a
ambientao passional das aes e estados dalma, constitudo para
irradiar-se noutros corpos; portanto, inseparavelmente, nele se
amalgama o que para ser percebido e o que para ser
compreendido no tempo da contemplao (OLIVEIRA, 1996: 245-
246).
Sujeito e objeto ressoam numa unicidade para alm da aparncia. A
mulher fala de seus sentidos e imita a face de Jesus, em analgesia. Ela sorri,
para e como a gravura, situando o sacrifcio de seu prprio corpo para ser
recompensado na paz celestial. O corpo da mulher parece confundir-se
com a imagem, ou interpenetrar e sobreimpressionar-se, entre os sentidos
do trax e da face, formando uma complexa condio igualmente sem dor.
O sentido no dado to somente na esttica, nem na dimenso lingstica,
mas em outras dimenses mundanas, cujas tendncias so as de eliminar
as sensaes orgnicas e criar outras. Novamente, os sentidos no
representam um compromisso com os significados do somtico. As
experincias assinalam que h um lugar ainda mais profundo que a
superfcie do corpo, expressado e captado como um sentido corporal
onrico (LYOTARD, 1974: 276). As muitas sensaes se assemelham e
misturam-se no mesmo lugar da dor.
Na seqncia narrativa, h uma distino do enunciado anterior, dado pela
mesma mulher, num outro momento e num outro espao da casa, onde a
dor (sem a referncia da estampa de Cristo), revelou-se como uma
correspondncia direta com a sensao de dor fsica movida pela angstia
da falta de trabalho do filho.
A gente acorda e no tem nada pra fazer e nem pra beliscar. D um
vazio, uma raiva, chega a doer o peito. O corao parece que no se
agenta. La morreu disso, de tanta raiva de lutar, lutar e no ter
nada. Do marido ruim e de no ter nada. A bichinha ficava com tanta
raiva nos peitos que o corao dela explodiu dentro de casa (Tita).
Eu sinto um frio no peito, parece que o peito est rasgando s de
pensar nessa coisa (fome) (Elza).
Eu sinto uma coisa, assim por aqui tudo (faz um gesto circular com as
mos sobre o peito) (Bernadete).
O sentido de vazio pr-significa o sentimento de raiva e deste aproxima-se
a sensao de dor. O peito coberto pelas mos sinaliza um dilogo infinito
com o eu e a proteo do esprito. Um lugar que deve permanecer fechado,
protegido, segundo vrios informantes, que afirmaram o perigo do peito
aberto, ou corpo aberto por onde pode entrar tudo, tornando-os
frgeis, vulnerveis, e, com isso, ampliar o sofrimento. A importncia do
fechamento do peito evita o aparecimento de sensaes advindas de
condies concretas da existncia, como a indignao, a raiva, e tambm o
desemprego dos filhos e de outras situaes. A proteo do corpo/esprito,
com gestos (cisma etc.) e rezas so atitudes de uma crena que ora
privilegia o objetivo, ora o subjetivo, e tentam projetar a cristalizao de
emoes evitveis, ainda que latentes, expressadas em signos, num tempo
narrativo que se mescla com acontecimentos pessoais e alheios.
Para ambas as mulheres, o gesto associado fala vem significar sensaes
apreendidas desde o horizonte de suas realidades e sentidas na
interioridade do ser. Assim, no primeiro caso, a mulher percebe-se faminta
na angustiante sensao de vazio que age sobre ela, pela ameaa concreta
de fome, relacionada falta de segurana, afetividade e priso do filho.
Para Tita, h dois momentos em que as representaes so
aparentemente contrrias: inicialmente, a sensao de vexame, peso e dor
no peito, que sinalizam a raiva de seu problema imediato, a falta de
dinheiro para alimentar-se. Depois, percebo que os sentidos encontram
uma intermediao com a imagem de Jesus, em que a dor (raiva) se alivia
no mito cristo. Nessa cena, a dor no peito consagra seu ser na mesma
realidade social, em oposio demonstrao anterior. No espao do peito,
habita o vazio, o frio, uma coisa, conformando caractersticas indiciais que
encenam significantes, numa metalinguagem a referir sentidos de fome,
manifestos em diversos objetos do mundo cotidiano.
Na seqncia descrita, as interpretaes de fome das duas mulheres so
apoiadas por histrias individuais de outros indivduos, que diferenciam
sentidos na mesma lgica simblica da gestualidade. O peito , ento, o
lcus privilegiado para velar sentidos de fome, o lugar do corao, onde
esses sentidos so desvelados em muitos outros e recebidos de diferentes
maneiras, como um ato consciente ou no, das condies concretas da vida.
O fenmeno da fome no manifesto conceitualmente, mas est
pressuposto e permanece encoberto, porque o sentido dado ambguo.
Logo, a dor no peito se apresenta como um smbolo que media a ocultao
da palavra, para ser aceita em outras expresses.
Ao tempo em que enunciam, as informantes manifestam sinais orgnicos
visveis de arrepios nos braos, nas pernas, e invisveis no peito,
indicando o que se mostra e aquilo que no se mostra mas so
reveladores em si mesmos, no encontro com o fenmeno (HEIDEGGER,
1997: 60).
Aqui, no se trata de reduzir a significao da palavra frio sensao de
calor, porque no se quer falar de um frio trmico, efetivo. A sensao est
associada ao meio interno de reagir ao mundo exterior, dando alguma
significao ao sentido de fome no corpo. Assim, o frio se remete ao vazio,
permitindo interpretar o corpo como um objeto sensvel que reage
ausncia de algo, como a falta de sentimentos que possam acalentar o
sujeito no mundo. No crculo entre as sensaes de vazio e frio, h um
modo de significar a impresso de uma dor, como uma aflio ou vexame,
numa produo perceptiva dos sentidos que se expressa no saber
habitual do mundo (MERLEAU-PONTY, 1996:
319). Um conhecimento que se aproxima do mundo comum, onde todos
esses sentidos so expresses sinnimas e sintetizadas no que concebem
como coisa, esse desgnio lxico que preserva o que no conseguem falar.
Por no saberem definir o sentido, designam-no como coisa, palavra de seu
domnio, cuja nomeao compreendem. O que importa, aqui, a
necessidade ontolgica de dizer sobre o ser.
Na dimenso dos sentidos, as impresses de algo que vem de fora, a
preencher o peito, so sensaes irregulares nos mesmos sujeitos e em
outros, e que indicam, nos textos, um mal-estar. A coisa sugere ser uma
representao da fome, que se apresenta de diferentes maneiras, mas, em
geral, encarna pavor s de pensar.
A fome um beco escuro
Minha vida que nem esse beco [...] Esse negcio de faltar comida
direto que nem esse beco, escuro, que chama um bocado de coisa.
Aqui que ela (fome) adora passar de noite. J escutei uma ruma de vez
ela se esfregar pelas paredes desse beco, bem doida. Foi ela (fome) eu
sei. Ela (fome) gosta de gente que nem eu, que no tem aposentadoria,
viva sem filho (o filho est preso), gente que pede esmola na rua. Ela
traioeira que chega para pegar a pessoa no escuro (Elza).
Do temor em falar sobre a fome, surgem textos que se organizam em torno
de narrativas mnimas, sustentadas em gestos e monlogos. A expresso
do olhar pasmado, um rosto em assombro, perplexo e quase sempre
dirigido porta da casa, remete-me a interpretao de ser esse um tema
que deve estar fora da casa, para no atingir o corpo. Ainda que a palavra
fome, em geral, no aparea de modo explcito nas conversas, observo que,
ao ser mencionado algum contedo que possa lembrar a fome, h quase
sempre uma reduo do volume da voz dos informantes, ou um movimento
do corpo que se encolhe (cotovelos sobre as pernas), ou as mos cobrem
os olhos, ou esses se dirigem s alturas ou ao cho:
Falta de tudo, sem salrio horrvel, fica tudo pouco. Nem bom de
falar, porque tem umas coisas que a gente no pode ficar falando [...]
Ainda mais dentro de casa (Elza).
Samos da casa, Elza e eu, e sentamos num batente da rua. Ela olhava o
cho por um tempo em silncio, e depois, em direo ao cu, disse:
Eu venho aqui de tarde pra comer vento. Esperar o tempo passar. [...]
Pra falar de coisa ruim, tem de ser bem baixinho e no p do ouvido,
longe da casa da gente, seno ela (a fome) ouve e a gente recebe a
visita dela (fome) em casa. Agora estou s com Deus, fico aqui mais
ele (continua olhando para as alturas). Vivo no escuro, nesse breu,
nesse beco que ningum quer. feio, no entra sol, fede, nego mija e
faz cc direto. Jogo gua, no adianta, a latrina deles (meninos do
ponto de venda do crack) (Elza).
Em sua casa no entra sol, e o pequeno espao interno reservado
singularidade, diferena de outros becos do bairro. Nesse, a morte est
presente quase sempre. um dos lugares escolhidos pelo narcotrfico
para exterminar devedores. Sem luz e vento, a casa de Elza simula para ela
um perigo iminente, porque pode acolher as entidades malignas que
buscam o escuro. A parede do beco toda cheia de limo, reproduzindo, no
seu mundo, um sentido de breu, interligado ao medo da fome e da morte.
Na presena da luz, o perigo sobre o corpo diminui e, por essa razo, a
mulher passa boa parte do dia fora de casa, sentada na rua principal da
Vila. Ali, em segredo, sabe escutar o silncio e pode decifrar o frescor da
natureza no vento da tarde, e amenizar o sentimento do peso de sua
solido. tambm nesse espao que ela se encontra com os vizinhos e
onde se do as risveis conversas sobre outras tantas coisas do mundo.
O olhar em direo s alturas parece afast-la de seu mundo entre o beco
escuro e a rua (h quinze anos ela no anda pelo bairro, nem sai dele),
numa incessante busca de identificar-se com um objeto no cu (como se
algum em cima a escutasse). As alturas simbolizam a criao de um
mundo sem finitude e privao, onde encontra compaixo.
Silncio, luz e vento mantm a mulher em comunicao com o universo
sagrado, o que a faz sentir-se purificada nas profundezas de seu corpo
mundano e liberta-o do logos desse inferno de fome.
A fome, como um beco escuro, vem significar uma fome sem sada, ou uma
maldio que traz a morte. Mesmo fora da casa, ela usa outras expresses
substitutas que tratam de situar a condio faminta como algo externo ao
corpo, uma entidade traioeira que chega para pegar o corpo no escuro,
preconizada por uma sensao de dor no peito. Esses elementos esto no
plano de conexo com seus problemas concretos, sem aposentadoria, seu
nico filho est preso, e vive numa das reas de desova do bairro.
A fome negada, mas consentida na figurao inventiva do imaginrio,
representa a prpria aparncia oculta do ser faminto, um esquema
hermtico, difcil de decifrar e, por isso, as metforas podem expressar as
qualidades que se quer dar. Imagens que permitem uma espcie de
dilogo entre o sujeito e os objetos significantes da fome, de modo
recproco. Um ciclo que se abre para muitas analogias, tais como, corpo e
beco, o eu e a coisa, permitindo inserir-se no mundo social a idia de uma
fome que vive fora do corpo, como algo que pertence ao espao pblico e,
ao mesmo tempo, dentro do sujeito, o qual d visibilidade ao fenmeno.
Em sntese, o beco representa a regio do corpo onde se d a metamorfose
criada pelo sujeito. O sentido de viver num beco escuro, que atrai a morte,
estende-se ao corpo faminto. Em ambos os espaos, numa nica
temporalidade, o mundo torna-se suportvel quando a mulher se desloca
para um outro lugar, ainda que carregue consigo seus sentidos, mas
afasta-se dos medos, num esforo (re) iluminado pelas representaes
opostas, as de um mundo belo e adorado, que so tambm parte do seu
ser.
Eu sinto quando ela chega
Ela quem? (pergunto)
A criatura que anda solta por aqui. Ai, meu Deus, afaste essa criatura
de perto de mim (as mos cobrem a face). Hum, ai, misericrdia
minha santa me, afaste (Elza entra em silncio).
Chego a me arrepiar, i meu brao como fica... i, s de falar. Essa
bicha com a boca cheia de dente (Bernadete).
Eu sinto quando ela chega, est aqui, estou sentindo, sentindo a peste.
A criatura de perna seca e com uma cara horrvel. Anda toda
destrambelhada. Hum, hum (Elza).
Ela pode bater na porta de noite, quando a gente est na fraqueza,
est chamando (Lda).
a irm mais nova da misria e prima da morte, uma mulher magra,
branca e alta (Elza).
Ela parenta da morte (Lda).
Ela toma conta das foras da gente (Tita).
A gente tem que ser mais forte do que ela. No pode ficar chamando
(Elza).
Ela toma conta das pernas da gente, pra gente no andar, no subir
escada, no achar trabalho (Lvia)
3
.
Ela (fome) vem com tudo, agarra na gente e s solta se consegui um
trabalho. Qualquer trabalho, sujo, limpo, qualquer negcio serve, no
pode ficar esperando ela vim pra cima (Lda).
Isso uma mulher mulambenta, seca que nem uma caveira (Tita).
a peste hum, hum, que boca horrvel, vixe! Cheia de dentes pra fora,
ui, chego a me arrepiar toda, i pra aqui, i (Elza me exibe os arrepios
dos braos).
Sei l porque uma mulher. Deve de ser porque a mulher tem parte
com o co. A mulher faz comida, a vem essa a pra tirar, maldade
pura (Tita).
A entidade divina, feminina e enfurecida, o feminino transformado em
fetiche, um mito, uma crena que se desenha para dar o sentido de fome e
manifestar-se em uniformidade idia tipolgica de uma fera encarnada.
A criatura tem muitos nomes e aparncias (peste, co, demnio, mulher
mulambenta, bicha), anda solta pelo bairro e percebida de muitas
maneiras, agoniando o sujeito que pressente sua chegada:
Arrepia a pessoa quando ela (fome) chega perto, d um cansao pelas
pernas que sobe e vai at esquentar a cabea, como aconteceu com
uma mulher que ficou doida l em cima depois que recebeu a visita
dela, porque no se cuidou (Tita).
Os calores na cabea, o frio no peito, posicionam o sujeito na sua
interpretao. A cabea cheia e que se esquenta so outras sensaes
presentes no contexto da falta imediata de alimentos na unidade
domstica, e que faz elo com outros aspectos do contexto mais amplo: o
desemprego, a polcia no bairro, o filho viciado, o traficante que no
respeita a comunidade etc.
Pra mim, lugar de fome mais em baixo. barriga vazia mesmo. Esse
troo que essas mulheres daqui tem tudo falta de amor, amor de
verdade. Amor de homem e de filho e filha. Tem mulher aqui muito
maltratada pelos filhos e pelos maridos. Mulher que toma porrada e
no sabe o que fazer pra melhorar a vida delas. Tudo frouxa. No s
porque no tem comida no. Essa agonia pelo corpo, como Elza estava
dizendo, por causa daquele filho dela amalucado, viciado em crack e
ainda bebe cachaa que nem o pai dele, que agora est em outra
(morto). O vexame dela no de comida s no.
[...]
Eu s sinto agonia quando meu filho some, porque pra comer eu me
viro, sou retada mesmo pra segurar essa barra. No tenho nem
tempo pra ficar sentindo frescura, tenho problema demais.
[...]
E essa gente que anda direto atrs de mim... (vem um longo silncio,
os olhos se enchem de lgrimas) deixe pra l (silncio novamente, e a
voz adquire um tom baixo). Infelizmente, eu no posso abrir tudo
seno voc sai daqui correndo.
Sobre as imagens simblicas da fome, a informante se contrape:
O povo est na ignorncia e por isso acredita nessas coisas. As pessoas
precisam ficar imaginando essas coisas, porque pra muita gente no
tem jeito de melhorar a vida, a ficam inventando esse negcio de
mulher, esprito. Me falava isso, mas eu nunca acreditei. Mas eu
respeito (Slvia).
Ao relativizar, ela acolhe o crdulo em sua indagao. A perspectiva
colocada a de uma desconstruo, quando deixa de lado a forma ficcional
da fome, no reproduzindo o mal-estar demonstrado por Elza, Tita e
outras mulheres, incorporando outro sentido de fome, o oposto. Por um
momento, Slvia questiona a racionalidade do real e a viso naturalista de
mundo com o estranhamento da fome em seu prprio corpo, mas no em
seu mundo, seu bairro. Esse contraste torna-se mais evidente em outras
narrativas de outros informantes, ao transitarem no real e no imaginado,
numa clara mistura de crenas e indagaes.
A fala de Slvia, em estilo crtico, propaga-se num realismo que se constitui
no inverso ou no diferente de outros observados, mesmo que haja alguma
semelhana. Para ela, a fome continua fundada nas condies sociais, mas
os sentidos pessoais so outros. Ela se refugia na reflexo interpretativa,
para evitar as sensaes de medo da fome. Ao constituir tal conduta,
tambm se d conta do sentido de agonia, quando o filho some. A situao
de carncia material, que enfrenta com um salrio mnimo para sustentar
seus filhos, uma angstia de fome associada angstia de ver seu filho
viciado em crack.
Para ela, os sentidos de fome so tambm os sentidos de outras faltas e
no s a de alimentos, como a falta de amor e unio naquelas pessoas
crdulas, com iluses sobre a fome.
A compreenso da fome encerra um recorte de sua experincia frente ao
mundo, quando diz que sabe se virar para comer. Por isso, assumese
como uma pessoa que no frouxa e, ao contrrio, considera-se retada
pra segurar essa barra, essa vida de fome. Mas, num momento, quando o
silncio corta sua fala, emudecida, teme algo.
Meses depois, pude interpretar porque ela no podia abrir tudo da sua
vida. O silncio viria a desvelar o dilema de participar ou no como
traficante de crack. Ela se afasta para escolher a nica estratgia que
conhece para sair rapidamente da comida pauprrima que oferecia aos
seus filhos. O reconhecimento da incerteza de mudar a vida privilegiava o
silncio da narrativa, conotando a precria alimentao como uma opo.
Por essa razo, ela era enftica quando afirmava que: pra ficar nessa
preciso ser muito retada mesmo.
Como mostrei antes, no captulo anterior, a despeito da escolha de Slvia, h
uma revelao do conflito: continuar enfrentando-se com fome ou ir a
busca de uma ao social, intencionada para contrapor-se a esse problema.
Com a tomada da deciso, a fome passa a ter novos significados. O medo de
sentir fome transformado no medo de ser presa ou morta, e
conseqentemente, seus filhos ficarem abandonados e ainda mais
famintos. O temor permanece como uma disposio, revestida em outro
disfarce, pois ela reconhece que a fartura de iogurtes e carnes no
permanente. Tambm entra em conflito com seu novo discurso sobre a
droga, quando j no consegue sustentar os antigos valores em que se
ancorava para resistir ao comrcio das drogas. Deixou de ser retada, para
sentir-se submissa e alimentar os filhos:
Como que eu podia viver daquele jeito? No dava mais, agentei at
onde eu pude. Tive de me virar como muita gente faz, deixo o corao
pra l e passo (a droga) morrendo de medo. No quero nada pra mim,
pros meninos, que to tudo se acabando de fome, voc sabe.
[...]
A coisa que me deixa triste que eu estou passando isso pra os
rapazinhos que nem meu filho. Isso me di, porque eu sei o que um
sofrimento pra me dele. Mas se no for eu que vendo, vai ser outra
pessoa, a me conformo (Slvia).
A droga que provocou a destruio de seu marido e de seu filho, vem
resolver a fome imediata, mas traz outros problemas: a perseguio e a
subordinao aos novos parceiros dessa atividade, e o medo de ser
flagrada pela polcia. A compreenso do fenmeno da fome ser finalmente
incorporada a uma ao que muda a vida da unidade domstica. Esse o
caso referido no captulo anterior, que trata do drama da mulher que entra
no narcotrfico para alimentar sua famlia e assumir ...o inferno, que virou
esse lugar, onde ningum se salva [...] Est todo mundo aqui abandonado
por Deus.
Eu no quero ficar como muitas a, com os filhos tudo doente,
tuberculoso, e enchendo a cabea de besteira (chora). Desculpe, eu
quero mesmo ver meus filhos tudo direitinho, estudando e de
barriga cheia (Slvia).
Os significantes da fome so apresentados como representaes aportadas
em elementos concretos das condies scio-econmicas. Logo, as
interpretaes construdas pela linguagem vm definir a fome, na
experincia bruta, terra a terra, pela dificuldade de acesso aos alimentos.
Mas tambm se constri com vos de imaginao, uma pluralidade de
sentidos naturais desse cotidiano, cuja percepo no tem racionalidade e
repousa no terreno da intersubjetividade.
H algo de concreto na expectativa que o sujeito cria em si mesmo,
enquanto narra o que aconteceu com outras pessoas, e o que poderia ter
acontecido consigo. Ou quando fala da possibilidade real de ser invadido
pela figurao de uma fome alheia. So os sentidos convertidos na
conscincia a coexistir com o corpo, numa trama que mescla a realidade
dos fatos inveno de uma imagem que ameaa.
Por entre as linhas, as frases, interditadas por silncios, confirma a
necessidade de estranhamento da fome, justificado pelo signo de negao
de um sentido atraente ao corpo. Dessa oposio aparente, os interditos
so como idiomas simblicos na superfcie da tela do bairro e dos mundos.
Ainda que as pessoas se expressem sob a forma de smbolos, h, no
interior desses, um duplo sentido verbal e no verbal, como se observa a
seguir, quando analiso outras metforas da fome. Os sentidos
apresentados so, ento, construes culturais que tendem a velar
(desvelando) a realidade.
De todo modo, a cria expressa em vrias falas, surge da aparente
debilidade consciente do sujeito frente ao mundo. As imagens so
formadas a partir de uma conduta imposta pelo mundo, para explicar a
existncia e compreender, na experincia, a reproduo de uma
identidade subjetiva e objetivamente reconhecvel. Imagens que nascem
como uma produo cultural dentro do processo social, numa viso sentida
e interpretada junto ao contexto em que formada.
A idia de um ente fora do ser uma manifestao expressa da
imaginao. No se trata de uma aparncia fsica do ente, apenas, mas dos
significados que este pode ter para a unidade domstica, o bairro, o
mundo.
O ato de interpretar a fome como uma imagem, , para o sujeito, uma
manifestao comungada ao medo, vez que todo mundo aqui sente, mas
no gostam de dizer, porque tem medo dela (fome) (Elza). A reao
justifica a criao de um ente que testemunha o cotidiano, para alm da
conscincia ou da racionalidade.
Nessa transcendncia, a elucidao particular dos sentidos de fome
vlida para o ser, conquanto sejam esses os sentidos provisrios na
instncia da objetivao, mas permanentes na pr-reflexo. Para Sartre
(Op.cit.:35-36), so as regies separadas no mesmo ser, com sentidos
igualmente separados, que fazem conexo com as relaes que as unem.
Os sentidos expressos de uma fome tipificada agem como uma operao
mental inversa ao curso da ao real. Ao evocar a fome de modo objetivo,
com sintomas no corpo, o indivduo se posiciona e entende seu mundo,
como uma tomada de sua conscincia. Nessa clara viso do fenmeno,
ningum consegue ver, mas sente. E no se v, porque o sujeito no pode
conceber a fome em sua viso. Mas, na subjetividade, pode represent-la
objetivamente para-si, distintamente de representla em si mesmo. Se ele
pudesse ver sua criao, isso poderia afetar a sua vontade de criar,
significando o fim da contemplao ou a prpria morte. Em outras
palavras, o sujeito, ao sentir a fraqueza do corpo pela falta ou pelo medo da
falta de comida, cria imagens para entender seu mundo. Os seguintes
enunciados mostram diversos sentidos de fome:
Ela chegou na casa de fulana e eu escutei quando ela bateu na porta
com fora, cheguei a acordar. Ela (a fulana) estava acabada depois
que mataram o marido dela no beco (Elza).
A gente sente ela querendo se chegar. O corpo fica fraco, parece que
no se agenta mais (Das Dores).
A menina de uma mulher que vive l embaixo estava de ms, bem
fraquinha, s chorando. A a peste quis pegar a bichinha, porque ela
s pega quando a gente est bem fraca, sem nada (Tita).
Eu escutei ela e fiquei quieta, esperando ela passar. Demorou um
tempinho, a ela foi embora da minha porta (Conceio).
Tem gente que sente at o cheiro dela. Um cheiro ruim quando ela
est perto [...] Um fedor de podre (Val).
O cheiro da fome o sentido da aproximao da morte, antecipada pela
fragilidade do ser nesse lugar de fome. Como vemos mais adiante em
outras revelaes.
Da fragilidade do ser lembro Cida; mendiga, sem companheiro, obesa e
alcolatra. Tem cinco filhos menores, e conta que, quando conseguiu alugar
um quarto durante trs meses, sentiu a presena da entidade fome em sua
porta, exatamente no dia em que no tinha dinheiro para pagar o aluguel.
Suas crianas so todas menores e sobrevivem da mendicncia.
considerada pelos vizinhos como uma me irresponsvel porque no cuida
de seus filhos. Os meninos dela s vivem sujos, tudo parecendo uns
porcos, por isso Josival deixou dela, eu s deixo ela dormir aqui porque
tenho pena dos meninos (Tita).
Os meninos estavam chorando, e eu nervosa, com a cabea doida, sem
saber o que fazer, vendo a hora de voltar pra rua [...]. Eu sa pra pedir
a um e a outro e fiz um dinheiro, me aliviei [...]. Ela (fome) veio depois,
mas no pegou ningum meu, por causa da minha valentia. Eu fui
tomando fora e se ela voltar eu enfrento (Cida).
Sem apossar-se do sentido alheio, cada um cria uma possvel
representao, a fundir-se com as sensaes corporais (nervoso, arrepios,
agonia etc.) e aos outros sentidos (situaes outras do cotidiano, j
mencionadas). Trata-se, pois, de significncias de propriedades pessoais e
interligadas aos processos comuns de seus pares semelhantes. No
enunciado acima, a informante procura, na manifestao da imagem de sua
fome, reconduzi-la como sua propriedade, a qual significada junto falta
de dinheiro para pagar o aluguel da casa. Ao agir, ela tenta se libertar,
provisoriamente, do que de fato teme: seu mundo mesmo.
A fome se revela nas faces em pavor dos informantes, que gemem e
parecem engasgar suas falas. No mesmo palco, tudo que se fala se escuta
(Elza). Por isso, fala-se sobre a comida num tom baixo. Tanto ela (fome)
pode escutar como outros tambm, porque as paredes no se tornam
surdas para o ente criado e nem para os outros encarnados na realidade
do bairro.
A criatura fome parece-se com gente, tem pernas, uma face nem sempre
visvel, ou no reconhecvel, doida, amalucada, perversa
4
. Habita fora
do corpo do sujeito, percorre as ruas dos bairros pobres e pode ser
pressentida. Separada do corpo do seu ser, pode ser percebida de perto, e
sua presena aterroriza, semelhante ao demnio. algo terrfico, exibido
para ser vivido. O sentido tem um fsico, que convive no mundo cotidiano e
que se desloca do automatismo para o espao da reflexibilidade e cognio,
quando apropriada por aquele que a chama, porque est frgil. nesse
instante do chamamento que se d o lampejo da conscincia, que faz
arrepiar o corpo, doer o peito, as pernas, a boca do estmago. O encontro
face a face com o imaginado torna-se real, e sua objetividade o corpo
expressa.
O sentido remove-se de dentro do corpo, para ocultar-se na superfcie da
conotao, atravs da qual as sensaes adquirem as formas dadas. A
expresso de assombro de algumas mulheres soma-se s narrativas em
cenas de tenso, com contedos expressos por sinais corporais. E
Bernadete expressa: Estou sentindo, sentindo, ela ou i s meu brao
todo arrepiado, ui. Essas expresses aludem a caractersticas
significantes, indicando conexes entre contexto e fala. Ela salienta os
olhos, como se buscasse ver mais do que o medo lhe impe. Outras
apresentam fisionomias diversas, ao tocar no tema: contorcem
sobrancelhas, que se cerram, movimentam a cabea em sinal de negao
etc.
Nessa semiologia da fome, no esto em jogo apenas os gestos, nem a
impresso de uma viso, mas o tom das vozes, o receio da pronunciar a
palavra fome e os sentidos recorrentes. Os significados da fome no se
encontram fincados na coisa ou ente, ou imagem, mas no mundo. A trama
de significados o prprio mundo.
Embora a fala no seja capaz de dizer todo o sentido, significa que o sujeito
fala com outros signos e assinalam suas prprias identidades no contexto
em que vivem, quando se referem que ela s anda por aqui, no meio de
gente pobre, ela mora aqui, situando-a no tempo e no lugar ontolgico,
a iluso de suas realidades. E, cada um liga seu ser histrico ao conjunto
de sua realidade.
As expresses extralingsticas se somam s lingsticas, num ato que
consiste em juntar detalhes, incidentes da histria de vida, o momento
presente e uma pluri-sensorialidade de mensagens (maus cheiros,
arrepios, zumbidos), a formar unidades reflexivas e estticas da condio
faminta. Dessa maneira, a coisa no interrompe seu curso quando o
sujeito se considera frgil ou fortalecido, pois a fome est sempre presente,
ora mais prxima, ora menos, numa seqncia lgica que pode
enfraquecer ou no o esprito, e at quando o corpo no se agenta mais,
e a se acaba (Tita).
A procura de proteo contra tantas ameaas envolve o faminto no
processo de aceitao de si mesmo, para que se sinta capaz de afastar-se
dessas imagens de fome, mesmo que estejam inevitavelmente inseridas em
seu mundo. Para isso, a religiosidade cumpre um papel importante:
Eu andava aperreada com meu marido sem trabalho, e eu tambm. A
eu fui ao terreiro pra ver se eu estava enfeitiada, porque no
conseguia trabalho. Minha Me Dinda, l de Cosme de Faria, me disse
que eu tinha que fazer uma obrigao, que eu estava muito carregada,
que eu no entendia nada do mundo. Disse que eu tinha que ter
conscincia das coisas.
Tava boba, tinha uns 20 e tantos anos, mas era besta. A fui fazendo as
obrigaes de Xang, um banho, uns boz nos matos, e fui ficando
mais calma, fui entendendo as coisas, a inveja, a obsesso, a feitiaria.
Fui entendendo os olhos das pessoas. Quando a pessoa olha pra gente
com raiva, com inveja, com medo, com teso. O teso eu senti no olho
de Nego, ele querendo me comer toda (ri). Mas a outra coisa. No
aquela coisa horrvel.
Com essa coisa de olhado no pode se brincar. Tem gente aqui que
secou as carnes todinha s com o olhado de outra pessoa. Isso a dessa
mulher (fome) que anda assustando a gente, existe mesmo, mas ela s
vezes est dentro de outra pessoa e d em olhado, em inveja, por isso
fui entendendo as coisas. Fui abrindo meus caminhos, consegui um
emprego e nunca mais abandonei meu caboclo. No tem criatura do
mal que entre na minha casa [...] Essa coisa de obrigao a gente no
pode dizer. Cada um tem uma obrigao, mas no pode falar pra no
quebrar a fora da gente (Bernadete).
No interior da vida domstica, as expresses simblicas alusivas ao
significado da fome esto conectadas a outras situaes aflitivas. Sobre
isso, Bernadete coloca seus problemas na mesma cena dialgica com
outras entidades divinas. Os ritos conferem, no Candombl, o oferecimento
da comida para um santo especfico, as limpezas do corpo, entre outras
obrigaes, e, conseqentemente, a obteno da proteo do corpo.
Tudo pra mim o caboclo quem resolve. caboclo de azeite, das
foras de azeite, por isso ele forte, vence de tudo. Ele menino Er,
mas chama de caboclo tambm, depende do lugar, igual, o protetor
das crianas, dos fraquinhos, dos pobres.
Quando falta comida, a pessoa v um vulto. Aquele vulto de mulher.
Dizem que ela tem uma boca aberta cheia de dente, eu nem gosto de
ficar falando, ela anda como uma doida, com um vestido vermelho
comprido, sem sapato, de p no cho, com os cabelos doidos, corre,
corre, com as pernas secas, igual a cip e tem um fedor de cc, de
mijo, quando passa.
Eu no vi, mas j senti o fedor dela e me arrepiei toda, um dia que eu
estava deitada sem poder dormir, a menina chorando, a eu vi a porta
se sacudindo, parecendo que era um vento. Eu fui ver se era a vizinha,
quando eu cheguei perto senti um arrepio. Fiquei com medo. Me deu
uma agonia por aqui tudo (passa as mos no peito). Voltei e me
abracei com minha filha. Era o mal, era ela (fome) que estava
querendo entrar na casa pra pegar a gente dormindo.
Ela pega a gente quando a gente est na inocncia. [...] Eu fiquei a
noite toda acordada. O leite do peito pingava, pingava. Eu com medo
de se acabar. Tinha pouco, mais era a comida da menina [...] A gente
acordada difcil dela entrar. Fiquei pensando o que eu ia fazer
amanh pra botar uma comida dentro de casa.
Se a casa tiver sem nada pra comer, ela aparece. E no outro dia o leite
(do peito) foi indo e secou [...] Foi meu caboclo quem disse. Ele a
minha salvao. Ele me avisa das coisas. Depois que eu comecei a
conversar com ele minha vida ficou melhor [...] Nunca mais senti a
presena dela nem aqui nem na rua [...]
L no terreiro, que lugar de conversar, aqui no. (Bernadete).
Neste mesmo cenrio, o leite do peito pingava depois foi indo e secou:
sensaes que sinalizam o reconhecimento da fome. Um estgio em que a
informante domina de olhos abertos. Nessa identificao, ela interpreta o
significante como uma condio transitria, que afeta seu corpo, assusta-a
e pode afetar a filha. A ao de planejar a proviso de algum alimento para
o dia seguinte o instrumento imediato que a informante encontra para se
reconciliar e finalizar esse episdio ameaador. Sozinha, no consegue
dominar a ameaa permanente, e, por isso, busca apoiar-se na companhia
dos personagens santos de sua religio. Ainda que no haja um santo
especfico para curar ou evitar a fome, dentro do Candombl, todos os
problemas podem ser resolvidos a depender da fora do santo, que
empurra o sujeito a acreditar em si mesmo. Essa caracterizao ir
responder ao progresso, contra qualquer malignidade incorporada.
Dos cinco sentidos do corpo humano, quatro esto presentes nas
sensaes de fome, como: olfato (cheiro de fezes e urina); tato (o brao se
arrepia quando ela chega perto), viso (v um vulto); audio (se escuta
quanto ela bate na porta). Quanto ao sentido do gosto, o mais importante
para o ato de comer, ocorre um silncio. No h aluso nem iluso. A
sensao de fome no passa pelo sentido do gosto, pois ningum expressa
a lembrana de algo que comeu. Quando a fome (ente) se aproxima, a casa
e o corpo esto vazios de alimentos. E a ausncia do sentido do gosto, em
relao fome uma espcie de defesa ou uma anestesia da boca para
reduzir o sofrimento.
Segundo D. Lda, uma me-de-santo que vive temporariamente no bairro:
A fome nunca doena, uma coisa da vida dos pobres e pode ser
afastada da gente, com o esforo que a pessoa faz pra viver. O que vai
depender da proteo dos santos da pessoa. Mas muito difcil se
afastar da gente (Lda).
A tarefa de banir o mal, qualquer que seja, est no acordo com os santos,
feito atravs da mensagem do jogo dos bzios, num ritual onde a me-de-
santo intermedia o bem e o mal e confere a indicao da cura. Para o
Candombl, a fome pode ser evitada a partir do combate s foras do mal,
e um dos recursos o oferecimento das obrigaes aos santos, como uma
estratgia de purificar-se de qualquer malignidade.
Ao envolver-se na religiosidade, o sujeito passa a significar a fome como
uma entidade maligna, num entendimento que imprime ao cotidiano o
carter de uma existncia que se reproduz junto s crenas. A importncia
da crena no sobrenatural est na possibilidade de explicar seus
problemas e situar-se em relao ao que no compreende, ou tornar
compreensvel o incompreensvel. No so, portanto, meras supersties,
mas produes onde ele se reconhece como produtor de interpretaes da
sua realidade. Ou seja, so aquilo que significam para ele. Assim, essas
verdades fazem o indivduo se sentir verdadeiro em seu mundo, para agir
contra o que atormenta.
Nas diversas experincias, os valores morais esto embutidos nas
construes conceptivas do viver, oferecendo aos sujeitos um sentido para
capacit-los a enfrentar todas as situaes, sobretudo o mal da fome.
Os motivos que atraem o fenmeno da fome so variados. Depois que meu
marido arrumou outra [...] fui sentindo uma fraqueza, umas coisas
estranhas pelas pernas, pela cabea, um arrepio e quase a peste entrou na
minha casa (Regina). Nesse caso, a mulher desperta sua fragilidade a
partir da ausncia de seu companheiro e tambm do trabalho de terreiro
que sua rival fazia para afast-la definitivamente dele. Na sua percepo, o
abalo do habitual motiva a aproximao de uma peste que derruba a
pessoa quando esta se entrega ao sofrimento do desafeto. O que
denominou de peste mais tarde substitudo por co, quando participante
de uma igreja neopentecostal.
Sobre isso, registro de antemo, que os moradores que participam da
unidade religiosa, conforme minha observao preliminar, concebem as
formulaes metafricas da fome, atribundo-as a entes demonacos, pela
evocao imediata da palavra fome:
Isso (fome), chama o bicho (faz sinais de dedos na cabea imitando
chifres do demnio) e vem pra cima da pessoa, na hora. Tem gente
que se modifica todo bem na hora que chama. No presta no, o co
que se veste de mulher pra acabar com a pessoa. A o Senhor fica
junto de ns e no deixa. Ele quer que a gente, primeiro, se acostume
com o que a gente tem, sem ficar pensando no que no pode ter.
Depois, a gente tem de se esforar, e se acostumar com as coisas, a
ele ajuda a ter mais (Regina).
Com o fato de ter sido abandonada e amaldioada pela rival, a informante
justifica novos significados para a fome, numa representao que se torna
familiar, porque habita o terreno do real e encontra uma correspondncia
direta com a religio que abraa.
Para ela e outras, alguns sentidos no devem ser percebidos, e s a prece
pode livr-las das percepes involuntrias de fome. Suas respostas
encontram eco na f do poder de Deus; no o Deus morto, mas a
divindade viva, capaz de manter-se em dilogo com o sujeito para banir
qualquer tipo de sofrimento. nesse sentido que a cabea esquentada se
resfria com a presena de Deus, e as pernas em dor se libertam para subir
as escadas do bairro sem sentir cansao etc. Como uma misericrdia, a
prece corresponde busca da fora do sujeito, resultando em alegrias e
valorizao social, nesse mesmo terreno em que se sente condenado e
aprisionado, donde aceita em silncio sua prpria fome como um destino
dado por Deus.
Ainda assim, a busca de uma verdade fundadora do fenmeno da fome
tem outras interpretaes opostas, como revela uma mulher, indignada
com a perda do emprego de seu filho:
Eu tenho uma estrutura da porra. Tenho temor de Deus. Um Deus
vivo. Aqui est morrendo gente toda semana. Tudo matado. Esto se
matando uns os outros, tudo isso por causa do desemprego desse
pas e eu estou aqui firme. Entram na droga porque no tem emprego.
Sou consciente politicamente, espiritualmente, em tudo. A gente v os
erros l de cima, e no pode fazer nada. Quem mais conhece o que o
povo est vivendo quem vive aqui, quem povo. E esse governo no
conhece nada. S esto pensando no salrio deles.
[...]
E agora eu com dois netos mais e o pai deles desempregado. Um
nasceu agora e outro na semana passada, de uma trepada errada que
meu filho deu numa menina. Os dois so de baixo peso, porque as
mulheres no comiam. O povo daqui est na droga porque no tem
emprego, as moas e rapazes daqui, tudo jovem, tudo envolvido. Ainda
bem que meus filhos s fazem filhos, mas no entraram na droga.
Quase entraram, mas Deus foi forte pra mim. Eu rezo muito. Estou
muito chateada porque muitos esto nessa situao. Aqui tem todo dia
tem um estirado de manh aqui no cho da rua. To se matando pra
conseguir comer melhor.
[...]
O governo no pensa. O governo uma mquina. Uma mquina como
outras mquinas. No tem sentimento. Eu estou falando da
desigualdade das pessoas, das coisas. gente com carro de ar
condicionado e gente que vive desse jeito que voc est vendo aqui.
Gente que no tem oportunidade de viver com um salrio pra o
sustento da famlia. O governo no v a questo da criana, a questo
do adolescente, a questo da droga. Cad um projeto para tirar essas
crianas da droga ? No tem. Isso corta o corao da gente. O governo
quer que o povo viva na ignorncia, pra votar neles. A gente aqui s
tem Deus e mais ningum. Desculpe o desabafo (Renilda).
No enunciado, a informante d prioridade ao real sobre a iluso,
trazendo outros significantes associados ao fenmeno. Nesse plano, a coisa,
descrita antes, perde a autoridade quando a informante rompe a tradio
que sustenta a fome aportada na esfera da subjetividade. A autenticidade
da condio faminta, ao privilegiar a questo social e econmica no
contexto particular, gera sentidos diferentes dos mencionados por outros
informantes, ainda que haja alguns pontos em comum, que se constituem
na afirmao da fome no outro em contraste com a negao de sua prpria
fome. Para essa informante, o fenmeno se encontra contrado pelo outro
e, misteriosamente, fora de seu corpo. Contudo, no h, para ela, a
necessidade de criar alegorias para sustentar as explicaes do fenmeno.
Outro vis o carter direto de sua interpretao sobre a fome,
condicionada perda do emprego do filho, e trazendo como efeito o baixo
peso das crianas. Mas essa no a interpretao dada por outros
informantes, que revelam no importar a constituio fsica para expressar
a condio de faminto. Ou, mais precisamente, a perda do peso corporal
est associada natureza da pessoa: .... a pessoa mofina porque j
nasceu assim (Elza), ... da natureza, ficar pequeno, no ter muita carne
no corpo, tudo come igual, s quem come mais aqui, voc j sabe,
(traficantes), porque tem mais dinheiro que a gente e pode comer de tudo
(Bernadete). Para outras, o baixo peso da criana reflete a fraqueza da
me ou do pai, que contaminaram o filho com suas preocupaes.
A possibilidade de vir a ser faminto, gordo ou magro, um dado da
natureza, que diferencia a pessoa em sua essncia. A diferena no est na
aparncia do corpo, mas no modo de ser da pessoa. Ainda que a fome no
transparea no corpo, ela est no ser e de forma definitiva. A natureza do
faminto manifesta a singularidade da compreenso da fome, no tempo e no
lugar de seu corpo, mas tambm, o cuidado com ele. Nessa tarefa, a f
redefine a existncia.
Sobre esse aspecto, as semelhanas no interior dos diversos enunciados
esto em objetivar a imaginao na f. Essa substncia invisvel simboliza,
para muitas pessoas do bairro, o preenchimento do vazio das polticas
sociais. A entidade divina a nica que se imagina ter acesso. Ser, ento, a
f em Deus que poder assegurar a ausncia de fome na famlia, e o
afastamento dos filhos dos esquemas da violncia do bairro. Outra vez, a
religiosidade passa a ornamentar a nica representao possvel de uma
linguagem mgica e reconhecida, para criar o que a autora do enunciado
acima, chama de estrutura espiritual do corpo para continuar
suportando sua existncia nas condies sociais em que vive.
Ela vem do inferno que a casa dela
Diante do vestbulo do Inferno, na estreita passagem que leva sombria
morada, habitam espectros assustadores. Foi l que a Dor, o Luto, os
Remorsos torturantes, as plidas Doenas, a triste Velhice, o Terror, a
Fome, m conselheira, a vergonhosa Indigncia, a Fadiga, o Esgotamento, a
Morte, elegeram domiclio [...]. Numa palavra, tudo que h de importuno na
vida era tido como uma produo da Noite. A Fome, divindade, filha da
Noite [...]. Era representada sob o aspecto de uma mulher macilenta,
plida, abatida, de uma magreza extrema, com tmporas cavas, a pele da
fronte seca e esticada, os olhos apagados, enfiados no crnio, as faces
lvidas, os braos descarnados assim como as mos, que tinha amarradas
atrs das costas [...] representada com os traos de uma mulher plida,
inquieta, mal vestida, respingando num campo j ceifado (COMMELIN, P.,
1997: 3-4, 185, 369).
Para os moradores do Pla,
Ela vem do inferno que a casa dela [...] No deixa a gente caminhar.
[...] Isso aqui nas pernas foi o dedo dela, misturado com muita inveja.
Estou aqui pagando nesse inferno, o que eu no fiz (Raimunda)
5
.
Ela derruba a gente a cad fora pra andar, pra procurar uma
coisinha pra d pros fio. Entendeu? A gente pobrezinha no pode cair.
Tem que se levantar. Ela gosta de derrubar (Val).
Tem gente, muita gente aqui derrubada. Sem coragem, sem acreditar,
sem nada no peito. No tem coragem de viver. A quando a pessoa fica
assim porque ela j est tomando conta e vem pra descarnar o
corpo. E por que que isso acontece? Porque no tem trabalho. No
tem salrio (Tita).
O inferno o bairro, a morada da fome, essa que fragiliza o ser,
sugandolhe as foras, esvaziando o peito, secando o leite materno,
inchando as pernas etc. Em muitas falas, Ela uma coisa que entra pra
descarnar o corpo [...] quando a pessoa est largada. Esses enunciados
esto co-presentes e so concebidos numa variedade de composies
cnicas envolventes, gerados do interior de cada experincia. A idia
central a tomada da fora do sujeito quando ele se abandona prpria
sorte, ou no inferno em que vive.
O conjunto de significantes vem mostrar fragmentos da complexa
interpretao da fome fenomnica, em que a vivncia joga na tnica da
pluralidade dos sentidos, a sntese que os sujeitos constroem. Do ciclo
narrativo, ento, abrem-se construes de estilos individuais, apoiados no
mundo pblico (real) e imaginado (o inferno e a fome).
Na tentativa de fechar algumas constataes, observo que das metforas
de fome a habitar o lugar, h uma figura animada com a boca cheia de
dentes, vida para devorar, porque tem fome tambm. A personagem
figurada a dona do inferno, e o faminto a atrai e vice-versa. Nessa
disputa, os sentidos dos visionrios se relacionam configurao imagtica
e ativa, silenciosamente presente em um ente feminino. Nessa evocao, o
gnero humano mais responsvel pela organizao da casa e, sobretudo,
pela proviso de comida, passa a ser representado como fome e demnio.
Imagens noturnas, como j visto, e de uma tradio mtica. A noite a
referncia do lugar da liberdade do corpo, sobretudo para a mulher que,
ao sentir-se livre dos afazeres domsticos, pode entregar-se prpria
imaginao.
De noite a gente est mais distrada, fica pensando nas coisas e as
vezes pensa pro mal (Elza).
De noite a gente fica tentando adivinhar as coisas, d vontade de sair
por a, largar tudo, depois voltar (ri) (Slvia).
Eu fico cansada de ter que botar comida pra ele (marido), ouvir
reclamao, vendo ele fazer brutalidade comigo e com os meninos,
fazer ignorncia, diz coisa, palavro, me chama de puta, cadela (Das
Dores).
Acho que por isso que a mulher sofre e se revolta, a quando chega
de noite ela (mulher) fica pensando besteira, largar tudo, essas coisa
(Lda).
Ela (fome) uma mulher doida, que vem chegando, vem chegando pra
perto. Um esprito. A a pessoa fica enfeitiada por ela, ela a toma
conta, assim [...] A tem mulher que fica possuda. Se entrega toda,
fica largada. No sei porque. S sei que uma mulher e anda mais de
noite, pelas ruas. Tem gente que v, mas eu nunca vi essa bicha
(Tita).
Eu no sei porque mulher. V ver que porque mais doida que
homem. Eu no vi no, mas nunca deixei ela chegar perto de minha
casa (Lda).
Deve de ser porque mulher no tem vergonha de catar do lixo e
nenhuma mulher quer ver os filhos pedindo, pedindo sem ter pra dar
[...] Tem a mulher de carne que igual gente, e a outra (fome)
(Bernadete).
A mulher tem muito mais coragem porque me. A mulher decide
tudo. Ela a dona de casa, ela vai na rua batalhar, ela assume coisas,
como eu que fao feira, decido e dirijo a casa, e muitas como eu que
providencia as coisas pra comer na casa. So as mulheres que vo
catar comida no lixo, porque o homem no agenta (Renilda).
Porque homem frouxo (Tita).
Eles tm mais medo de ficar maluco do que a mulher (Regina).
Ele j tem problema demais na cabea e deixa essas coisas pra gente
(Lda).
Nas falas, a mulher imaginada fome e a real, no se distanciam e nem se
confundem. Nessa relao, h uma cumplicidade e uma correspondncia
com a comunidade. Mas, diferentemente da mulher, o homem que cr
nessa metfora sente um distanciamento ainda que mantenha alguma
comunicao:
Eu acredito. Dizem que ela (criatura-fome) existe mesmo. Pode ser
Exu, pode ser um esprito [...] Os homens daqui tudo acredita, mas no
gostam de ficar falando nela [...] se sente mal. As mulheres que mais
v isso (fome) aqui dentro (no bairro) (Antnio).
uma mulher doida. Um esprito, e todo mundo sabe disso, mas s
quem est muito acabado na vida que v. Aqui em casa s ela (a
esposa) que sente quando ela (fome) est por perto, porque ela (a
esposa) sente mais as coisas do que eu. A a gente reza, acende uma
vela, mas eu acho que a f dela mais forte do que a minha. Ela
(fome) aparece mais de noite porque esses espritos ruins gostam do
escuro. Com a luz do dia difcil de aparecer. Quando a criana fica
doente, piora de noite, quando a gente tem uma preocupao, piora de
noite, ento de noite tudo fica mais forte (Augusto).
Ao falar sobre essa metfora, Val foi tomada por sentimentos de medo:
Depois que eu falei daquilo no pude dormir de noite. Me lembrei do
tempo que no tinha nada (Val).
Antes mesmo de abordar os efeitos da fome, lembro-me que, para ela, a
noite representa o tempo em que voltava de madrugada do trabalho, para
manter os filhos, desde que foi abandonada pelo primeiro marido. A partir
dessa perda afetiva, iniciam-se signos de um mal estar noturno, num
processo que inaugura uma ao direta no corpo e um modo de
sofrimento, apontado como sendo noite o momento em que entra de
tudo no corpo. A expresso vem situar os medos e restaurar a imaginao.
Os aspectos que caracterizam a essencialidade do mundo social de Val
exigem dela a aceitao da insnia ou da viglia noturna para confrontar
seus medos. Enquanto narrava, deslocava-se do presente em direo ao
passado, e parecia ocultar o que lhe era proibido falar: o contexto da
droga, do qual seus filhos tomam parte. Tratava de preservar a unidade
familiar, explicando, mais tarde, que foram as dificuldades da
sobrevivncia que motivaram seus filhos (sem escolaridade, emprego e
dinheiro) a assumirem essa atividade. Com tal estratgia para solucionar
os problemas bsicos, a fome deixa de pertencer ao plano concreto, fsico, e
transforma-se num fantasma, num vulto presente, particularmente na
noite. Antes, uma realidade concreta de falta de alimentos; depois, surgem
os aspectos subjetivados da fome.
Passados alguns meses da priso de dois de seus filhos, ela me convida a
fazer outra confidncia e abre a interpretao sobre a fome que nem
droga, ou vice-versa. Fala em tom baixo, inclinando a cabea, olhando para
a porta, insinuando o receio de algum a escutar:
Esse negcio de falar de comida que nem droga, a pessoa sente sede
de fumar, igual quem bebe. a mesma coisa [...] Agora a comida, se
faltar, a pessoa se vira, porque acha at no cho, e a droga se faltar
fogo. [...] O que eu queria te dizer de minha vida muito difcil, esses
meninos me do muita dor de cabea. Voc sabe que eles vendem [...]
e minha fia (filha) nova, (13 anos) j est nesse negcio tambm. E
essas coisas de comer pouquinho eu no tenho mais problema, mas se
eu ficar falando, o problema aparece do nada.
[...]
Eu escutei ela no outro dia que conversei mais voc. A fera (fome)
gosta de ficar perto de mim de noite. Ela anda toda arreganhada,
arreliando da gente (Val).
A voz e os olhos em pavor, constituem uma cena de um tecido de variadas
sensaes. O enunciado inscreve a fera imaginada para construir sua frase
mais significativa. Quando voc tiver aqui de noite eu te mostro como eu
fico, no consigo pregar um olho, se eu der um cochilo estou perdida, ela
vem e me pega. Corpo e sentido no se separam e rene-se na trama para
o enredo da significao de sua fome.
Falar de outras coisas significa afastar-se de palavras que suscitam a
insnia e a fome. A no referncia ao fenmeno traz, indiretamente, o que
a informante quer significar, sob as runas do sentido literal que ela tenta
anular, para viver e poder dormir.
Em geral, os processos narrativos ocorrem num tempo aparentemente
linear, fixam episdios de sentidos e toda uma seqncia de eventos, em
que o sujeito limita a fala e encontra, na esfera da subjetividade, sua maior
expresso. Noto, com isso, que, nos enunciados, h uma inverso do tempo
para os sentidos, que podem ser re-significados no presente, denotando a
sensao de uma fome que permanente, e no apenas como um
acontecimento do passado.
Tambm os sentidos expressos no se esgotam ao findar um enunciado.
Foi o que percebi na narrativa dessa informante. Aps falar sobre o tema,
Val passou a recorrer interpretao de vrios sentidos, trazendo novas
interpretaes e reconfiguraes sobre a fome. Antes, era o medo da
fera; depois, a fera ressignificada em sentidos. Ou a fome passa a
ocupar um segundo sentido: a ameaa e a perseguio. Os sinais
percebidos, num primeiro momento, intermediaram outros, e, sem um
estgio conclusivo, a teia dos sentidos entre os medos e a fome
propriamente no corpo, apresentam uma relao especfica e
temporalizante, assegurando a imaginao produtora da informante.
No despertar para a reflexo sobre o tema, esse suscitou o retorno da
insnia da mulher, segundo ela, um fenmeno esquecido desde a priso de
seus dois filhos mais velhos, h vrios meses.
Eu sinto muito forte as coisas, sinto mais que minha filha, acho que ela
nem acredita, nova, no entende direito. Tambm, depois que os
meninos foram tirar uma licena (presos) nunca mais ningum veio
na minha porta perturbar.
Tem uns a que s vive pra atrapalhar a vida dos outros. Eu no tenho
nada que eles querem (silncio, choro). Vamos conversar de coisa
boa, que faz bem pro corao (pe a mo no peito), falar dessa coisa
doida (fome) horrvel, perturba todo mundo daqui (Val).
O texto apresenta os medos relacionados fome, e, de algo no explcito, o
que sugere ser uma ameaa da polcia e/ou do bandido. Nessa trama
narrada com muitos vus e que no separa a realidade da figurao
construda, a metfora da fome est latente no mesmo espao. Um ente no
adormecido, que se subentende invisvel e que vem de fora para
atrapalhar a vida da informante e de todos do lugar. Nessa tenso, os
sentidos esto referidos em diferentes campos e associam-se com
pertinncia entre idealidade e realidade, ainda que separados na viso da
autora, que, de olhos abertos, no dorme e teme no ntimo, um confronto
com a fera. A mulher evoca a conscincia do seu eu e a realidade exterior a
si mesma, mediante percepes manifestas. Uma autognosis apreendida
pelas dificuldades postas no mundo cotidiano e significadas no medo da
perda da conscincia, e, por isso, para vigiar-se, no se pode dormir.
A fome e a insnia so as filhas da noite. Numa cumplicidade que se d na
superfcie do corpo, a insnia no se ope fome, centra a autora no seu
mundo para justificar um caminho em direo ao passado, e continuar
reinterpretando e compreendendo sua existncia faminta. Assim, o
passado continua a habitar o presente e se revela na insnia. a natureza
do ser que responde ao medo de sentir-se sem foras para enfrentar esses
temores previsveis.
Estaria a informante implorando a apario da criatura noturna, para fazer
sentido e semelhana aos outros significantes da sua condio social ? A
necessidade dessa mulher a de trazer luz ou ao dia, uma nitidez da
realidade sentida dentro e fora do corpo. Tal interpretao vincula-se a
uma apreenso em contnua relacionalidade do corpo com o contexto, no
qual as manifestaes da vontade divina novamente parecem influenciar
as explicaes sobre a fome.
A fome se alicera na existncia e exige sensaes e representaes para
servirem de vigas para sustentar o mundo real. Nesse aspecto, a insnia da
informante real, concreta e inserida como um mal-estar no processo
social em que vive. Sobre isso, Renilda acredita que os problemas de Val
so os seus filhos, traficantes perigosos que atraram a ira de outros
bandidos e, por isso, a sua casa foi por vrias vezes invadida pela polcia. A
situao de Val guarda semelhanas com a de Elza, tornando objetivos e
explcitos os temores de uma viso fantasmagrica de fome, quando seus
filhos so presos. Uma diferena entre elas est na presena de insnia,
que impe outros significados subjetivos ao fenmeno, em meio ameaa
policial. Mesmo que uma tenha condies de comprar alimentos e a outra
sobreviva do lixo, a fome se manifesta como uma figura imaginada e
esconde-se na origem ontolgica de cada ser, para contribuir e recuperar a
compreenso especfica de seus mundos.
Em cada situao particular, qualquer que seja o motivo para a
configurao criada, a fome existe dentro de um estilo prprio de ver o
mundo. As vises, como uma construo da cultura, formam uma cena
monolgica entre o ser e sua criao, para caracterizar e ordenar o mundo
social.
Assim, insnias, dores, cansaos etc. aparecem para centrar os indivduos
em seu espao social, intensamente vivido, e justificar a criao de um
lugar na imaginao para continuar reinterpretando e compreendendo-se
como seres inseparveis da fome.
Ela (a fome) aparece:
Quando no tem nada pra beliscar, ela entra. A gente vai secando por
dentro. As pernas vo se acabando que nem as dela. Vai tomando
conta, dando uma moleza, uma falta de vontade de fazer as coisas [...]
(Bernadete).
As pessoas vivem e observam a prpria existncia por entre as vilas e
ruelas do bairro, ora apavoradas com as imagens da fome que as ameaam
dentro e fora das suas moradas, ora sentem-se protegidas por outras
foras sobrenaturais. Mas, sempre perigoso fazer qualquer acordo
noite com o mundo exterior, porque o que est fora, ainda que familiar e
previsvel, ser sempre aceito como estranho, o qual pode ferir ou macular
as crenas.
Como um smbolo, a fome introduz uma relao de duplo sentido na
conduta, cuja interpretao regulamenta. Do mesmo modo, compreender
um rito para afastar o mal situ-lo no conjunto das convenes que
formam a trama simblica da cultura. No bairro, a fome presenciada num
tempo que no se esgota, no domnio do corpo faminto:
aqui que o bicho pega. um menino pedindo coisa, outro pedindo,
s falto pirar, a eu dou logo um esporro neles, mando dormir, e me
d uma agonia, vou pedir pra quem ? (Isa).
O corpo fica todo esmorecido, a eu sei que ela pode bater aqui, eu
sinto (Val).
O corpo pra para escutar o eu. Uma informante se apavora com a falta de
alimentos para os filhos que choram, e outra sente a presena de uma
divindade. Em oposio, ambas esto numa cena que, de um lado, exige
uma criao, uma imagem e, de outro, a mulher sente desespero em no
atender aos filhos.
As mos tapam olhos ou ouvidos, os gestos se repetem seguidas vezes em
vrias pessoas de origens diferentes e nas distintas unidades domsticas.
So percebidas imagens: ora uma bicha ou uma fera, que se quer
dizer demnio, um animal com rabo e chifres, ora se fala de uma
mulher-esprito ou de um esprito que chega como um vento.
A fome configura-se ento como um vulto, um fenmeno da superfcie,
acolhido no colo da viva sem filhos ou atrado para caminhar no obscuro
da noite. As trevas escondem a face e dificultam a identificao que se
recolhe na sensao do corpo a ser atingido. Designa a ameaa de um ente
diablico, que no tem piedade, e torna-se a idealidade do sentido de
morte. Um testemunho complexo, dado que o sensitivo no foge nem
dorme, e aguarda. Espera acontecer, estarrecido no imaginado. O eu
coexistente se ocupa na criao de uma imagem que representa um extra-
ser humanizado em fera, que o sentido de fome e que tambm faz
referncia ao filho que chega em casa drogado e enfurecido.
Resumo essas observaes afirmando que o estado de coisas para as
dimenses do sentido da fome est entre o eu do personagem sensitivo e a
imagem da fome quando dotada de semelhana humana. a subordinao
do corpo ao modelo mtico, a derivao do interior do ser, numa
internalidade que identifica a idia fundada na semelhana, numa espcie
de reproduo de si mesmos. Nesse aspecto, a entidade humanizada o
sentido humano de fome, representada para assemelhar-se ao fenmeno.
A diferena entre real e imaginado corresponde a uma estratgia de o
sujeito se pensar na dificuldade, de reconhecer-se no ente criado.
Essas produes se desdobram no plano coletivo, e o faminto percebe a
fome como uma propriedade do corpo. O acontecimento, a facticidade, faz
o faminto no recusar sua condio, mas a indaga e atribui cuidado. A fome
est no horizonte como uma possibilidade que se encontra em sua frente,
cuja projeo temporal no se esgota numa refeio, mas persiste porque
est dentro da sua biografia, por isso no a omite e a vivencia.
A idia de fome age como uma antecipao da imagem, submete-se lgica
da representao que se quer dar. Os significados da fome no esto na
coisa, mas no mundo.
As pessoas esto vivendo uma carncia humana. So carentes, porque
elas moram com todas as dificuldades, insegurana e medo. Ento
elas criam coisas na cabea delas. Imaginam. No tiveram educao.
Ento o que ocorre: pensam que a fome isso e aquilo. uma coisa
que eles criam, coisa do interior mesmo, aquela inocncia, que eles
criam pra viverem melhor. No brincadeira, quando na sua panela
no tem comida.
[...] A fome , pra mim, uma doena incurvel, jamais ter cura. Ela no
ter cura, porque igual a uma peste [..]. E, muitas vezes, a pessoa cai
na droga ou pra ganhar dinheiro ou pra perder, isso fome ou no ?
[...]. Se voc chegar numa casa e no tiver nada pra comer, ela (fome)
contagiosa [...]. uma tristeza bem profunda, saber que o ser
humano est no lixo catando a cabea de peixe, saber que est
pegando coisas estragadas do supermercado para comer (Renilda).
A fome como doena (em contraposio ao pensamento de Lda)
assemelha-se peste, que nesse caso quer significar qualquer doena
contagiosa: peste tudo, catapora, varola, sarampo, mas tambm
designa a pessoa virada, adoidada igual a ela (a fome). Entretanto, o
sentido gramatical (elas as pessoas e o eu), do enunciado, reenvia a
fome que est no horizonte da informante, para dentro de si mesma, pela
natureza fsica desse signo. A peste adquire um duplo sentido ao situar-se
entre uma condio fsica e simblica. Nas duas dimenses, est presente
no horizonte e no espao temporal vertical que significa a contaminao de
uma fome que vem do outro. A distncia se reduz nesse eixo vertical, ao
referir-se ao outro concebendo a possibilidade do contgio.
O termo contagioso a referncia da dimenso coletiva da fome, o
reconhecimento da condio social na profundeza do ser-no-mundo, ou
seja, a fome e as drogas agem como uma endemia em todo o bairro, da
mesma forma que a peste como um fenmeno que outrora se alastrava por
todo um bairro ou uma cidade. Significa que todos do bairro tm fome,
independentemente da posio que ocupem no mercado de trabalho
formal ou informal. Mas tambm significa a influncia das drogas, que
contagia, sobretudo, os jovens. O contgio, a proliferao de uma fome que
gera violncia, para ela e outras informantes, o encontro da fome com a
droga na dimenso pblica, porque esto irmanadas no bairro. Na
conjuno evocativa da peste (fome e violncia) se introduz, outra vez, o
sentimento de vergonha para conferir a ressignificao da fome, numa
condio que faz elo entre a superfcie corporal, a necessidade interior do
corpo e a internalidade do ser. Nessa tridimenso, o horizonte, a matriz
vertical (corpo) e a existncia se correspondem para significar uma fome
endmica, presente todo o tempo no ser.
A vergonha est dentro da gente. Di na gente. De acordar, olhar os
meninos e v que no tem um po, nem um caf pra d pra eles. E
eles vo de p pra escola, levam uma hora andando, e as vezes nem
tem merenda l. Tem dias que falta, a do uma ki-suca. E esse
pequeno a precisa de leite pra crescer sadio. Mas como que eu
fao? S d pra comprar uma lata de leite por semana. E esconder a
lata dos outro, que ficam tudo de olho grande espiando. A gente j
vivia apertado, e agora depois que o pai deles foi embora (morreu) o
que que a gente faz? barra pesada [...] Tanto faz a gente pedir a
quem tem aqui dentro, ou fazer o que eles (traficantes) fazem. O
dinheiro o mesmo (Slvia).
A palavra vergonha aparece novamente para sintetizar a ressonncia
comum dos efeitos das condies sociais. Incorpora-se a essa expresso
uma dor dentro da gente cuja esttica garante a qualidade do sentimento
que incide sobre a aparncia de uma tristeza profunda. Essa palavra, que
surge em muitos outros enunciados, manifesta a transmisso de uma
mensagem sensorial da condio de faminto que os sujeitos percebem em
si e nos outros, mas querem esconder. Especificamente no caso de Slvia, o
sentido de vergonha mistura-se com a nica opo que ela encontra para
agir sobre a fome: tornar-se traficante.
uma fera que toma a pessoa
Mas, afinal, a que fera esto se referindo? De onde vem essa fera
esfomeada que fere e mata?
De toda parte. Isso a que o povo diz besteira. Pra mim, fera ladro
que rouba aqui dentro e l fora [...], polcia e marginal, tanto faz.
Polcia mais bicho que os daqui [...]. Tem fulano que virou uma fera,
foi a droga [...], deixa a pessoa assim, no sabe o que faz, o crack. Eu
vejo meu filho se transformar num bicho, quando fuma [...]. Se eu v,
eu escondo ele, tranco no quarto pra ele no sair fazendo besteira por
a [...]. Ele fica agressivo que nem me conhece, bate nos irmos,
horrvel (Slvia).
Diz tambm, que no h demnios esfomeados a cercar sua casa, muito
menos noite, mas sim, feras humanas, feridas pela vida. Mas, para outros,
os sentidos que aportam no significante fera vo produzir significados
aparentemente distintos deste.
Pra mim existe. um bicho que vem ... (silncio). J tive a impresso
de ver. [...] Eu estava prenha do primeiro filho, vinha chegando da rua
sentindo uma gastura no estmago, estava tonta, com vontade de
comer qualquer coisinha, a me assentei na porta de Val, e na hora
que me assentei vi uma pessoa chegar perto, que eu levantei os olhos,
vi aquela mulher com uma cara de caveira, que gemia igual uma fera
doida, que nem quero me lembrar. A me levantei e sa pra casa,
segurando a barriga, fechei minha porta e botei uma cadeira
prendendo a porta. Li os salmos e tive melhora, quando foi de noite
que meu marido chegou, eu contei e ele disse que era nervoso meu
[...] Parece que homem no v, s mulher, ou ento v e diz que no v
(Judite).
O povo diz que esse troo (fome) igualzinho uma pessoa. Uma fera
que nem gente, que vem assustar a gente, os pobres (Tita).
A fera de dentes arreganhados e tantos outros tipos assombrosos do
cotidiano dos famintos esto postos para apoiar as explicaes dos
elementos mais significativos interligados ao tecido social. Sobre isso, fera e
fome so sinnimos, ainda que se separem para dar lugar a outras
interpretaes ou at mesmo se mesclarem entre vrias.
O uso do termo fera designa algum tomado por emoes raivosas e
descontroladas no palco social e que vem pra ferir (Tita). A
personificao aparentada com um bicho, ou uma bicha, numa mistura
de humano e no humano, criada para explicar a ferocidade manifesta
em homens e mulheres. Ainda que esteticamente a imagem da fome seja
diferenciada, ela se assemelha na condio da ferocidade. Esse significante
no trata de uma imitao da imagem da fome, mas antes, uma
semelhana. A pessoa evoca a fera ao sentir sintomas de fome, cuja
construo toma outro sentido, o que envolve o sujeito a sentir-se
simultaneamente faminto e enfurecido. A raiva momentnea pois o
sujeito no fera todo o tempo vem reafirmar esse sentimento, ao opor-
se s vrias situaes que tm na fome os seus fundamentos. Esses que
tentam excluir a metfora, ao assimilar a conduta de uma fera humana.
Hoje, os meninos do crack esto que nem feras. A polcia chegou aqui
e tomou a droga, esto tudo doido com o prejuzo. A gente est com
medo de bala. Duas viaturas da polcia esto l na entrada da rua
desde ontem de noite. J prenderam M. quando ele entrou no bairro.
As pessoas to falando que ele foi trado pela gangue de fora, que
quer o ponto daqui da rua. Esse cara era bom antigamente, mas com o
tempo ele foi virando a maior fera daqui, todo mundo tinha medo dele,
ele virou um bicho de ver a famlia dele tudo se acabando. A polcia vai
matar ele com certeza (Augusto).
Eu sinto raiva, quando falta coisa pra comer, mas fico na minha. Tem
gente aqui que fica com raiva e vira uma fera doida. Eu tenho medo de
tudo quanto fera. Mas eu sei que uma pior, porque ela est aqui o
tempo todo, e a outra, sei l ... (Tita).
Os movimentos metafricos trazem vertigem ao sujeito, ao perceber-se
perdido diante do perigo iminente da ameaa da fome em fera (para-si) ou
da fera encarnada em seu semelhante. O confronto com a ferocidade alheia
evoca um contraste: o oposto do humano, o demnio. Mas tambm, uma
predio que os olhos no querem mais compartilhar, para o sujeito no se
perder no mundo. O sentido de perda do corpo, observado por vrias
pessoas, o mesmo que a fragilidade frente ao mundo. Uma perda dos
sentidos (Regina e Val), mostra a incapacidade de dominar a fera que lhes
rouba o sono, invade a casa, prende ou mata o filho, desemprega e tira o
sustento da famlia.
A noo relacional homem/mulher-fera, situa o humano na condio de um
animal sem racionalidade (Laudmann, 1978), motivado por uma
antropomorfizao que toma parte do mundo real, quando a fera se revela
como figura humana, tornando-o irracional ao perder a racionalidade de
seus atos
6
. Essa a explicao que Val e Elza tm das atitudes de seus
filhos, que mataram suas vtimas em assalto. Foi uma coisa que deu neles,
viraram uma fera ou Ele estava com uma perturbao e virou uma fera
brava, que precisou um monte de polcia pra segurar ele. Desse mesmo
modo, Elza tambm explica a atitude do marido acusado de homicdio:
Ele era bom, ele no sabia o que estava fazendo naquela hora (quando
assaltou e matou), eu sei [...] Ele nunca se drogou, gostava s de
cachaa, isso foi a peste que cegou ele pra no v o que estava
fazendo. [...]
Eu rezo tanto pra ter proteo e as vezes ela (fome-fera) mais forte.
Ele fez aquilo, por isso se acabou na cadeia. Eu senti que ele no
estava legal, no queria dormir, estava aborrecido, com raiva porque
estava sem dinheiro pra pagar a gua, essas coisas de pobre (Elza).
A significao da fera-humana a reidentificao da fome apresentada
como fera, na mesma experincia. No se trata to somente de uma
inovao semntica, mas, em essncia, de uma contribuio metafrica
presente na construo das redes de interaes do contexto social. A fera
transita entre o corpo e a mente, numa produo que recebe sentidos
diversos, e intercepta os vrios pontos semnticos em meio s frases. A
fera-humana um acontecimento e uma significao, ou melhor, o
significante da fome que emerge da linguagem para explicar e
compreender a condio humana
7
.
A construo das imagens integra-se ao conjunto de invenes que alteram
as maneiras de perceber-se faminto, oferecendo significados aos sentidos
do corpo, numa ruptura que se liberta do dualismo mente/ corpo para
uma perspectiva que define a figura que atrai e atrada pelos sentidos de
fome. O sujeito interpreta a criatura imaginada no apenas como uma ao,
mas sobretudo como um resultado de sua experincia.
O enunciado de Elza transcende a metfora como palavra e passa frase,
numa ao contextualizada para dar outros sentidos fome. Rene-se, na
polissemia, o estatuto do acontecimento na medida em que existe apenas
neste contexto (RICOUER, 1993: 151), onde o homem em desespero, vira
fera, assalta, d porrada e mata. Um acontecimento semntico que se
produz no ponto de interseco entre vrios campos semnticos [...], e
todas as palavras tomadas conjuntamente recebem sentido (Idem).
A tentativa de controlar o enfurecimento d-se no dilogo com as
divindades que cobem a ao da fera-faminta-humana. Para alguns, a
presena de duas igrejas neopentecostais no bairro instiga a mudana
desse tipo de conduta, e, para outros, essa uma legenda fora da tela da f
e intimamente vinculada ao trfico de drogas, que condiciona a
incorporao da fera no ser.
As metforas de fome so os efeitos dos sentidos, que podem aparecer no
momento exato em que o sujeito apresenta as sensaes fsicas de fome,
que, por sua vez, prolongam-se para designar a dimenso da existncia
faminta. Dessa maneira, a ameaa da fome, ou ela mesma, traspassa as
fronteiras dessas sensaes percebidas no corpo e mesclam-se com o que
parece pertencer a externalidade presente na prpria existncia. O
fundamental, para o sujeito, tomar essa construo como um estado d
alma e sentir-se com a imagem que cria.
A verossimilhana entre fome e a fera-demnio leva-me a entender que
no h a necessidade de diferenciao de ser essa uma imagem real ou
no, para ser autntica. O fato que a metfora advm, atravs daquelas
sensaes fsicas descritas, mas torna-se mais importante quando rouba a
cena da fome imediata, e segue como produto elementar, central e
presente na experincia do sujeito.
Logo, a imagem de fome permanece como uma sombra da linguagem, que
vem luz quando chamada por algo da realidade, ou seja, algum motivo,
um estmulo fsico ou no, e que expressa o sentir e o atuar, sendo, ento,
uma representao dos sentidos e das aes.
Uma droga de fome
Nesse momento do bairro, em que avana o comrcio de crack, cocana e
maconha, h variaes entre os modos de pensar das pessoas de um
mesmo grupo ou unidade, e constituem novas significaes para o
fenmeno estudado. Ainda que os jovens envolvidos no trfico no aceitem
as tradies famlicas de suas famlias, muitos deles arriscam suas vidas
para evitar a condio faminta, inserindo-se na comercializao ou
drogando-se para no sentirem fome (entre outros motivos).
Ainda que esse tipo de comrcio empregue muitas pessoas e eleve a renda
familiar, a violncia transformou o bairro em um inferno vivo. Entretanto,
o paradoxo dessa atividade vai alm do que se pode medir entre benefcios
ou no, para a ambincia cotidiana do bairro. As opinies dos moradores
so distintas e, quase sempre, mediadas de silncios, traduzidas por ns
como uma profunda contradio entre o medo da violncia e as formas de
gratificao financeira oferecidas pelos comerciantes da droga.
Esses meninos no fazem mal pra ningum aqui dentro, s esto se
acabando. [...] Eles ficam a, parados o dia todo, pra vender a droga e
vigiar o ponto deles. s vezes pede uma gua, e sempre vem aqui
buscar um pastel, um cachorro quente, tiraram a gente do sufoco,
porque eles pagam tudo (Renilda).
Melhorou a vida da gente porque pude abrir meu comrcio, todo dia
eles vem aqui comer, eles so quem mais ajudam (Rita).
Eles do emprego pra gente que no estudou (Elias).
Os daqui de dentro, a gente tem amizade, e muita gente aqui saiu da
misria com a ajuda deles (Edvaldo).
O pior a guerra que virou esse lugar. Mas a a gente roga a Deus pra
se livrar dos convites deles (Antnia).
8
J me convidaram, eu ainda nem dei a resposta, sei que eu vou ter um
salrio bom (Das Dores).
A gente tem medo de dizer no para eles, entendeu? (Tita).
No territrio do simblico, as famlias dos traficantes definem a vida sem
qualquer motivao de projetos futuros, porque o que importa esse
momentinho que estou aqui agora [...], amanh ningum sabe. Essa
mesma mulher diz que Eles pagam bem (recebe R$ 1200,00 por ms); um
dinheiro que nunca eu ia conseguir com carteira de trabalho, nem mesmo
sendo puta.
A escolha, quase nica, de melhorar a situao econmica repousa sobre a
participao nesse tipo de comrcio, que impe um ambiente cnico de
representao de poder principalmente entre os jovens. Eles dizem que j
no temem as imagens fantsticas da fome que os acompanham desde a
infncia, esto em outra e so diferentes do otrio ou do babaca, que
no sabem ser normal e inventa estas estrias (sobre as metforas de
fome).
9
De maneira geral, a fome de alimentos o foco, o centro, o senso comum,
que forma a emergncia de se caminhar no contexto social de diferentes
maneiras. essa fome que concorre com a droga para se contrapor a
outras faltas sociais, como o desemprego, os baixos salrios etc. Nessa
correspondncia h uma negao das normas que direcionam a
humilhante condio de viver faminto. Uma direo coberta pela
legalidade, que entende a pobreza como um estado pacfico em sua origem.
A atividade da droga hoje o que mais atrai a subverso desses valores, e
organiza-se para atender s demandas imediatas, s carncias materiais
bsicas, mesmo sob a mira permanente da represso policial. Antes,
naqueles anos 80, os jovens diziam em uma cano do bairro: Ns morre
de fome, mas no trabalha. Hoje, o verso substitudo, por: Entro na
massa, mas no trabalho.
O terreno dos sentidos da fome, cheio de significaes ancoradas no
passado, so associadas s vrias situaes do presente. Sobre isso, a
imagem de fome , aqui, uma dialtica parada, ao tomar de emprstimo
essa expresso de Walter Benjamim (1989), que, ao examinar o sentido
puro do tempo, do presente ao passado, diz: A relao do antigo com o
agora dialtica: no algo que se escoe, mas uma imagem descontnua
(BENJAMIM, 1989: 478-79).
As alegorias da fome tambm representam uma construo ligada ao medo
da fome e da morte. Para os traficantes no faltam alimentos, mas se
consideram famintos porque a fome est em sua memria e ainda vivem
num bairro de famintos. Para os drogados, a fome transformada, sofre
metamorfoses, com a introduo de elementos qumicos que promovem a
dependncia orgnica, gerando uma espcie de sensao anestsica,
inibindo a vontade de comer, agindo como um remdio para o mal estar
imediato de fome.
Ningum aqui tem merenda, a merenda dos meninos crack, e isso
no tem mais jeito (Lourdes).
O crack deixa os meninos sem vontade de comer, ficam tudo assim
sem sentir nada pelo corpo, as vezes ficam agressivos, as vezes ficam
que nem lerdo, vai depender da droga que toma. Acho que o crack
ajuda a no sentir nenhuma vontade, nem de comer (Slvia).
A natureza psicorgnica da dependncia ser um produto direto do
consumo de resinas da cocana e de outras qumicas. Nessa dependncia, a
fome desaparece da cena, e a vontade de comer substituda pelo desejo
da droga. Um desejo que desloca o sujeito de seu mundo anterior e
habitual, para construir uma outra condio humana. De fora, na
externalidade, o que se percebe o alheio, o no-sujeito, coisificado pelo
crack e enfurecido, capaz de no se reconhecer e nem a me ou o filho.
Sobre isso, uma traficante de crack (e no consumidora) identifica como
sendo a droga uma necessidade sentida como fome. A relao estabelece
um nexo que confunde o sujeito faminto e o objeto-crack, como a unidade
do mundo real da droga.
Romozinho: fico e realidade
Estava agachado perto da porta, o magro menino; enquanto comia olhava
pra mim e seus olhos pareciam surpresos, pareciam perguntar: Por que
voc quer saber de nossa vida e de nossa comida? De que adianta saber?
(No seu prato de um plstico sem cor, ele amassava com os dedos a
mistura de farinha seca e abbora).
O caso especfico trata da histria de uma criana desnutrida de nove anos
de idade, que esteve por oito meses sendo recuperada por sua madrinha,
conforme demonstrado no captulo anterior e que aqui toma propores
aprofundadas.
As narrativas evidenciam a dimenso corprea, intimamente afetada pelo
imediato do invisvel, de modo diferenciado do que j observei at o
momento. Trata-se de um esprito faminto, representado por um vento
imaginado e real, o qual adquire vrias formas (humana e animal) e
especificamente, nesse caso, ele elege o corpo de uma criana para
penaliz-la de desnutrio at a morte.
O alegrico e o oculto apresentam-se como uma tipificao da fome, que
decifrada como um fenmeno apropriado no espao e no tempo real,
sentido por alguns como um vento desse tamanho, que passa por aqui,
que a gente s v o vulto, arrepiando o narrador ao recordar. Mais que
um vento, o vulto de um esprito de criana, sem uma face clara. A
qualificao do emprico , no sentido literal, desenhado no espao para
referir-se ao tamanho de um menino de oito anos. Trata-se de mais uma
alegoria, um significante socialmente compreensvel, porque vem conferir
o sentido do medo e a legitimidade da fome perante o grupo social. O
smbolo age e obedece s regras de uma descrio especfica, para definir
a interpretao singular do fato concreto.
O mundo torna-se, em parte, fbula
10
, quando realidade e lenda, memria
e atualidade evocam a visita desse vento ou vulto ou esprito, reconhecido
como Romozinho para os moradores que vieram das reas do serto e
que pede domiclio em um corpo para dar autenticidade lenda.
Esse menino a (olha para a criana desnutrida) est com Romozinho
(a informante tem uma face em pavor, os olhos esbugalhados). A peste
que voc quer estudar (silncio, suspiros). assim a estria dele: ele
(Romozinho) o filho bem criado, bem tratado. A me dele morava
na cidade e o pai trabalhava na roa. Todo dia, ela mandava ele levar a
comida, a quando ele chegava no meio do caminho, ele comia a carne
e deixava o osso. Ficava s o osso (Tita).
Fico toda arrepiada de falar nisso, vixe... (Lda).
Antigamente, as mes botavam o prato assim, vamos supor, o prato
amarrado num pano. Mas, quando ele chegava no meio do caminho,
ele desamarrava o prato, comia a carne e deixava s o osso. A o pai
perguntava assim: Por que est acontecendo isso? Ah, deve ter
alguma coisa diferente l em casa. Deve ter um homem l em casa. A
o menino falava: , todo dia tem um homem em casa (Tita).
Ele no queria fazer a vontade da me (Lda).
Era a tentao. Ele era desobediente demais. Ele tinha oito anos. A ele
dizia assim para o pai: Tem algum l em casa, e me d comida pra
ele e manda essa pra voc, tome, coma se quiser. E foi trs dias assim
(Tita).
Ele (Romozinho) ainda vivo. Ele Exu agora (Lda).
Quando foi no quarto dia, o pai disse: Eu vou degolar sua me, eu vou
arrancar a cabea de sua me fora, com essa foice. E Romozinho
disse: Por mim arranca, s assim ela larga de ser descarada. Mas
no era nada de descarao, ele que no queria levar a comida. Ele
queria comer a comida (Tita).
Eu acho que ele queria levar a comida, pra comer no caminho
(Manuel).
No. Ele queria era pra ver a misria da me dele. Fazer o inferno na
vida dela. A o homem amolou a foice, amolou, amolou e foi l na
mulher e disse: Fulana quem que est almoando aqui todos os
dias? Ela disse: Eu, voc e seu filho. E por que o menino est
chegando l todo dia com o osso da carne, e no leva a carne pra
mim?. A ela disse: ento ele est comendo a carne. E Romozinho
disse: Eu ? comendo? no. Todo dia vem um homem aqui meio dia, e
voc est dando a comida toda pra ele. Ento, o pai amolou a foice,
veio pra cortar a cabea dela. A ela disse: Deixe eu dizer s duas
palavras antes de morrer: i, Romozinho, voc vai ter que ficar no
mundo, vagando, atentando, e sofrer em vida. Voc no vai morrer,
voc vai sofrer em vida. Depois que ela falou, o menino fez shuuuu, e
sumiu no mundo. Dizem que ningum mais viu o menino, s v quem
ele atenta. Ele atenta qualquer pessoa que no tiver f em Deus
(Tita).
Ele encarna. Tem que rezar muito pra no deixar. De manh uma
reza, um Pai-Nosso. Pra no ter filho rebelde (Lda).
Tem gente que no sabe nem rezar um Pai-Nosso (Tita).
E tem gente que ainda v ele (Lda).
Eu nunca vi, dizem que ele fica na cumeeira da casa, com os ps assim
pendurados, parecendo um morcego. Mas tem gente que tem viso
(Lda).
A me dele (aponta para a criana) tem. Ela v, ela sabe que
Romozinho que est no filho dela (Tita).
Ela v mas no acredita, ela no de reza (Manuel).
Ele (Romozinho) pega nela. Pega por que ela no sabe rezar. Ela no
acredita em nada, ela no acredita em crente. Em nada mesmo (Tita).
Irresponsvel, desacreditada. , olhe a o resultado (aponta para a
criana). Romozinho existe em todo lugar. Ele um vento (Lda).
Ele no morto. Est em vida. o filho que faz mal pra me. Ela jogou
praga nele. Ele (a criana) no pra viver (Tita).
No mesmo (Lda).
No estria falsa, no. verdade (Manuel).
Eu conheo assim um menino l em guas Claras, que bate na me.
Ele tem o esprito de Romozinho. A me recebe dinheiro por ms. Ela
aposentada. A todo fim de ms ele bate nela pra tomar o dinheiro
dela, bebe cachaa, vive na rua. Tem uns 12 anos. Ele faz fuxico com a
me, a largou ela sozinha. Ela soofree... (Lvia).
Tem que prender ele por 3 dias, fazer muito banho e muita reza, mas
acho que no tem mais jeito. Tem muita coisa por a que a gente nem
imagina (Lda).
De tudo existe (Manuel).
No adianta mais, no tem mais jeito (Tita).
(falando em tom baixo) Ele (a criana) no se salva mais. Romozinho,
quando chega desse jeito, no sai mais. Os santos s ajudam se a me
dele fizer um trabalho mais ele. No candombl. Mas ela no vai, a no
tem mais jeito. J consultei os bzios, no tem jeito, eu sei (Lda).
Eu tambm estou rezando todo dia, e ele no passa disso (Tita).
No fundo da cena, colado ao processo narrativo, agita-se uma
multiplicidade de smbolos, mensagens que so expressas em gritos: ele,
ele ! As faces de medo e pavor formam sentidos plurais, permitindo sair
da superfcie da lenda para entrar nas profundezas dos sentimentos
desses que narram sobre o menino-demnio Romo, na criana real.
A temtica trata do esprito do mal, que pode estar pendurado na cumeeira
da casa, mas est presente na memria das pessoas. As narrativas,
fundadas num mundo que relaciona lenda e realidade, faz-se num tom de
pavor nas falas, com manifestaes de sustos, como a convencer que
ningum aqui est protegido desse mal, desse perigo capaz de criar
armadilhas, porque ningum est livre dele aqui. A fora do discurso d
autoridade crena para entender o fato real, a criana desnutrida
11
,
numa realidade dada.
O mundo real abraa outros objetos do pensamento mtico, religioso.
Aparentemente, dois mundos se interpenetram e se expandem. Romo, ao
ser conciliado e identificado com o mundo dos autores, torna-se a
representao viva da desnutrio da criana real. Um ente previsvel e
presente entre o familiar e o estranho. E entre essas fronteiras
permutveis, num dado momento, predominam as noes de entrada e
sada desse esprito do mal. Logo, o personagem lendrio est no mundo
da vida e torna-se parte inseparvel do cotidiano, assustando as mes que
tm filhos pequenos e agindo sobre eles sem piedade, como um parasita
que se abriga no corpo da criana, para apoderar-se do organismo.
Ao ser apreendido do passado, Romozinho anda no presente, para aquele
que recorda. Parte-se fundamentalmente do mito cristo, aqui mesclado ao
Candombl por uma me-de-santo, mas sobretudo evocado como um
capeta perturbador dos descrentes em Deus, dos que desobedecem s leis
de Deus. a reencarnao do mal que ataca pessoas, desnutre e mata
apenas as crianas. O morto-vivo ladro de comida, mas tambm come as
carnes das crianas vivas, numa cena antropofgica, motivada pela mentira
e pela traio de qualquer filho enciumado do pai em relao me. Um
jogo que vai alm do incesto e permuta para outra aluso: a desconfiana
do marido sobre a fidelidade da mulher, esta que ocupa o lugar da
passividade e da submisso famlia, at o momento de sua morte, quando
reage ao filho impostor, com o desejo de vingana contra ele.
O conto, de traies e vinganas, no se assemelha histria real da
criana desnutrida, mas funciona como uma compreenso da doena de
fome, conectando-a a conduta materna de descuido, rejeio e droga.
Nessa trama, o pai da criana real no aparece, est longe e ningum tem
notcias. A analogia da lenda, no plano da realidade, traz da linguagem uma
semelhana: a rejeio do filho para com a me. O julgamento das pessoas
funciona como um pressgio do mal sobre a criana, sendo que, nesse
episdio real, Romo pede passagem para incorporar a malignidade.
Desse ponto de vista, a entrada de Romozinho no corpo da criana de
nove anos um acontecimento governado pela intencionalidade da fbula,
de uma cultura que confere uma nota realista a um passado que emerge,
para reconstruir-se alm da imaginao.
Tita, a madrinha da criana, conta que, desde pequena, escutava a estria
de Romo, e lembra que conheceu algumas crianas que foram
descarnadas por ele, o que fez com que ela tivesse muito cuidado, muito
medo de criar os filhos. Sempre assustada com essa criatura, ela conta
que, quando seus filhos eram pequenos, fez diversas promessas a Nossa
Senhora, passou a rezar diariamente, deixou a prostituio, as festas e a
cachaa, para se dedicar melhor aos filhos. E diz: Eu nunca joguei praga
nos meus meninos, mesmo quando estava nervosa com as coisas (Tita).
A lenda, recordada, funciona como uma interpretao da necessidade de
responsabilidade da me com os filhos, o que significa que a falta de uma
lenda para elas faz com que se defrontem ainda mais com a doena e a
morte das crianas. Para os informantes, o suplemento do real, usado como
um acontecimento do fenmeno em tela, intermedia o reconhecimento da
lenda, viva em suas memrias desde as suas infncias de fome, fbulas e
medos. Esses so os referenciais para compreender a situao da criana
desnutrida e que encontram semelhana na ao do personagem lendrio.
Assim, a criana (de carne, osso e esprito), pode ser ocupada pela
animao do vento endemoniado, nomeado de Romo.
Romozinho o ser invisvel que malina, come escondido, acaba a
comida da casa, um demnio em menino, que pirraa e desobedece a
me, conforme as falas de outras pessoas, tambm oriundas do serto e
que trazem exemplos de acontecimentos semelhantes. Conhecido no
bairro, como o perigo das crianas, no um tema fcil de falar na
comunidade, porque assusta e atrai. um personagem crvel para as
pessoas que vieram do campo, de lugares ridos da Bahia, Paraba e
Pernambuco, onde tambm toma o nome de mozinha, porque mexe ou
futuca as panelas. Mas, sobretudo, um personagem da fome, porque
faminto em sua origem, est sempre procurando comida e, em especial, as
carnes do corpo humano, quando no encontra nada nas panelas das
casas (Lourdes).
A madrinha da criana desnutrida e sua famlia so oriundas do semirido
baiano, e migraram para Salvador h vinte anos atrs, fugindo da seca.
Vrios membros dessa unidade domstica testemunham o relato de Tita
em tom de desespero, quando ela recorda a chegada de Romozinho na
casa.
Eu senti, aqui dentro de mim, que tinha uma coisa estranha na casa.
Olhei tudo, acendi vela e rezei. Isso comeou quando eu fui visitar o
menino na casa dele. A senti que eu tinha a misso de cuidar dele.
Pedi a me dele pra deixar eu cuidar dele at ele ficar bom [...] Ele
tem essa coisa, que voc chama desnutrio. [...] Essa fraqueza nas
carnes, esses olhinhos tristes que a criana fica quando no come
direito. D uma pena danada. [...] Eu sei tratar, desde aquela poca
que vocs andavam aqui, eu aprendi que tem que d leite, mingau,
feijo, arroz, carninha, ovo, umas verdurinhas na sopa, e muito suco
por causa das vitaminas. E amor, que eu tenho muito por ele. Mas se
for mesmo Romozinho dentro dele, no tem dieta certa que salve ele
(Tita).
Mais precisamente, ela percebe a presena de Romo em casa, quando da
visita ao afilhado, e observa a perda de peso da criana. Como uma
madrinha carinhosa e experiente em guardar crianas no bairro, ela
atribui a desnutrio grave do menino entrada desse demnio no corpo
dele.
Ao declinar-se nessa metfora, os atores mantm a idia que se faz, da
experincia de um esprito animado para prosseguir na inanimao do
presente e eterno. Pois ele, Romozinho, estar sempre escondido pelos
cantos, aguardando uma criana da rua e do bairro, para manter viva a
fabulosa converso de sua natureza em realidade.
Eu reparei nele naquele dia, e senti que era Romozinho que j estava
dentro dele. Era um dia de lua minguante, parecia que ia chover e
tinha muito vento. Um vento que zumbia. A rua estava esquisita, tinha
polcia por toda parte, vieram pegar um bandido, sei l. Estavam
doidos entrando nas casas, a gente tudo com medo de bala. Nem
bom falar disso. Depois, esse menino comeou a sentir umas coisas,
diarria, vomitou, e a foi mirrando, mirrando, mirrando, at ficar
assim desse jeito. No quer comer, come a pulso. S come se a gente
der na boca, ficar conversando com ele. E tambm ele deu pra falar
palavro. Diz cada coisa, que voc nem acredita. , ele ficou diferente.
Foi Romozinho que entrou pela porta pra pegar ele (Tita).
No, ele veio foi do telhado. Mas no se v na hora que ele chega,
invisvel, igual um vento pequeno (Lda).
E quando ele chega pra levar, pra matar (Tita chora).
Para ela, a lua minguante, o vento e a chuva, junto violncia do bairro,
fizeram a rua esquisita. Os objetos naturais, separados da natureza e
observados como mticos, so imediatamente apreendidos para
representar os processos perceptveis da chegada de Romozinho no
corpo da criana. A lenda torna-se linguagem, toma conta do sentimento e
do pensamento configurador.
No plano da realidade, a madrinha interpreta que a me tem um
sentimento de rejeio pelo filho e no quis cuidar dele. Ao deix-lo em sua
casa por tantos meses, raramente ia visit-lo. Para a protagonista, esses
elementos e o fato de a me ser viciada em crack e toa atraem
Romozinho para o seu filho. A conexo com a lenda torna-se uma fbula
viva e trgica para a criana.
Outra interpretao gerada pelo sentimento da criana que, ao perceber
sua me em desgosto, deixa de comer, de falar, chora com freqncia,
reagindo contra a conduta materna. Quando a me o afasta, entregando-o
madrinha, isso soa para Romozinho como uma praga:
Porque ele (Romo) viu que ela no queria o filho, porque ele no
aceitava ela [...]. Dos quatros filhos que ela tem, s ele (o menino) que
se revoltou com ela. Pra mim, ela jogou praga no filho que ficava preso
dentro de casa, porque ele dava trabalho pra ela. Ele chorava, ficou
injuriado, triste, e ela teve raiva dele, porque ele estava entendendo o
vcio dela. E quando se tem raiva assim de um filho, ele (Romo)
aparece pra acabar com a criana, pra deixar assim na pele e no osso
(Tita).
A criana desnutrida interpretada como uma presa fcil para o rebelde
Romozinho que recebeu a praga da me, por desobedec-la,
transformando-se em um morto-vivo, a andar no mundo dos humanos.
Entretanto, no esse o caso da criana real. A desobedincia no aparece
explcita. Ser, ento, a atitude de negao da conduta materna
interpretada como desobedincia.
A fbula serve para desencadear a identificao da fome crnica da
criana e explicar a encarnao de Romo at a morte, quando a fbula
deixa o corpo e volta a vagar. Nesse processo, me e filho da lenda se
misturam com os da cena real, numa reverso de mundos, que confunde
criana e esprito:
o outro quem est a (Tita se refere criana).
Repare no olho dele. [...] Exu, Exu, o escravo do Santo, tem que
fortalecer o Santo [...] Isso a j virou escravo que nem Exu (...) A me
dele (de Romo) vem se vingar. No tem mais jeito (Lda).
As figuraes simblicas referidas, entrelaadas realidade, dizem
respeito a um mundo que real para os personagens reais. No se
referem, entretanto, realidade per si, mas a uma outra realidade colada
ao mundo real. No centro, entre uma e outra dimenso, Tita se v sob a
presso da lenda, que se faz fbula com o realismo. E Exu o mensageiro
das dinvindades afro-brasileiras no Candombl, aparece aqui como uma
entidade maligna a pressagiar o mal.
As ressalvas que faz sobre a criana no tratam da me real, mas daquela
inscrita na fbula. Na reverso dos mundos, a criana torna-se o esprito
do mal, encarnado. O personagem constitudo dessa conformao sai da
superfcie, e como um ser intenso, passa a simbolizar unicamente o projeto
lendrio. O confronto entre fico e realidade cumpre o ritual de
destruio antes da morte, como um ponto de conexo entre esprito e
corpo, para tornar compreensivo o significado dessa condio de fome.
A sintaxe da narrativa engendra modos de entender me e criana no
mundo, seguindo um encadeamento que obedece ordem diacrnica na
instncia do real. Os termos da semntica da ao de Romozinho sobre a
criana adquirem integrao e atualidade quando os atores narram a
seqncia de procedimentos do enredo ameaador. Crem na lenda e
conhecem o final da estria, mas mesmo assim fazem rezas, dietas e
banhos, para afastar o demnio do corpo da criana.
A lenda no perde sua originalidade ao chegar cidade, e o personagem
da seca migra com o migrante, permanece e ocupa sua memria,
readaptado para outros saberes, como um Exu, por exemplo. Como
significante da fome, Romozinho simboliza a doena de fome, convertido
num esprito perverso, que espia os famintos, numa frentica e pavorosa
perseguio s crianas fracas.
Pude constatar que esse personagem lendrio, da tradio dos
testemunhos orais, repousa sobre uma histria social, anunciada por
sujeitos concretos, e adquire outras identidades atravs dos mesmos
sujeitos que o interpretam. Sendo assim, a construo do ente invisvel
torna-se visvel quando esse devora uma criana real.
Para os narradores, convm o processo de literalidade para tornar crvel a
estria, aludindo imagem do corpo emagrecido da criana como um
processo lento de devorao. O que chama ateno no apenas a
exatido do fato como tal, mas o que ele vem a significar: a necessidade da
crena que se faz real.
Romozinho o signo de uma inveno. Mas a criana desnutrida no
fbula, e seu destino no diferente de muitas crianas que vivem do
bairro, como confirma Bernadete, que vive prxima e conhece ambas as
histrias. A desnutrio de sua neta no provocada por Romozinho,
como no caso descrito acima. A explicao est nas condies da pobreza,
com o desemprego do pai da criana e o baixo poder aquisitivo da unidade
familiar para comprar alimentos. Para essa informante, Romo s possui o
corpo quando se roga pragas para a me ou para a criana. Para ela:
Isso no feitiaria. coisa de praga, de esprito. Romozinho anda
contente aqui, porque tem muita me jogando praga no filho, e tem
filho que de pequeno no gosta da me, a gente v pelos olhos deles.
Romozinho come as carnes todinha do menino e depois carrega l
pro inferno dele (Bernadete).
A desconstruo da lenda, para construir uma outra histria e explicar a
desnutrio da criana, no contexto apropriado, indica o resgate da
fabulao do mundo, para significar um mundo que sai do tempo histrico
para entrar no tempo da lenda, que se torna fbula, onde fato e fatalidade,
fome e morte se combinam.
O sentido plural da desnutrio apia-se na lenda para fabular a fome,
uma fbula que, por sua vez, sustentada em medos que advm da criao
dos personagens, pois eles acreditam nesse modo de criao. O futuro,
nesse caso, um tempo prescrito, destinado, imutvel, fatalstico, conforme
a enunciao da madrinha um ano antes da morte da criana.
Nessa poca, aqui em casa, estava todo mundo sem trabalho, s uns
biscatinho que fulano (o filho) fazia de vez em quando. At no aougue
eu no achava lugar pra trabalhar. A gente estava com a mo na
cabea, pra no perder o juzo (Tita).
Romozinho elege e passa a habitar a frgil criana, no a abandonando
quando ela migra para a casa da madrinha. Nesse ambiente, a crena
redefinida, a figura lendria acolhida, e o contexto social passa a ser
reinterpretado. Ou seja, a permanncia de Romozinho no corpo da
criana sustentada pela realidade social dos personagens, que
experimentam a fome no cotidiano.
A informante pe a mo na cabea para no perder o juzo, ou a
conscincia, e ainda assim no se protege da lenda que entra em cena,
para simular a realidade e, simultaneamente, tornar nebulosa a
desnutrio como um produto social. O mundo passa a ser percebido como
uma facticidade, em vez de ser sentido como o opus proprium da atividade
produtora da criao humana (MERLEAU-PONTY, 1996: 26-28). A dialtica
entre o homem produtor e seus produtos , por um momento, perdida de
vista, quando a crena na lenda cresce e torna possvel o encontro entre
objeto e sujeito. Nessa aparncia esttica, a fome pr-concebida relaciona-
se ao fatdico, divorciando-se de outros aspectos da realidade. Nem a
afetividade da madrinha e o seu desejo de cura conseguem salvar a
criana. De modo trgico, a criana cumpre o destino de morte, quando de
seu regresso me, aps alguns meses. Para a madrinha, ela iria morrer
nas suas mos, porque, mesmo com toda a dedicao, ela no conseguiria
transgredir a fatalidade traada.
Os traos de um tempo presente refletem o passado dos que conhecem a
fbula e refiguram o mundo pelo ato da encarnao apresentada. A
caracterizao da pr-compreenso dos autores, com suas histrias de
vida no serto, adentram a trama de intersignificaes, entre realismo e
simbolismo, imanentes em suas narrativas. A pr-compreenso (lenda,
desnutrio ou fome) e a ps-compreenso (morte) vo combinar-se entre
causas sem acasos, implicadas na constituio da fbula narrada.
Notas
1
Sobre isso, Agostinho diz que a vontade e a f vm de Deus. O sentido de
agir com Deus, co-agitatio, est na importncia de apreender o sentido
como um objeto do corpo e do esprito, num ato prprio que pensado
para ordenar as coisas da memria pela fora da ateno que exige do
homem, compreender-se (AGOSTINHO, Confisses, X, 17, Os Pensadores,
SP, Nova Cultural, Traduo Oliveira, J.S. e Ambrsio de Pina, S. J. 1996:
270-1).
2
Ver mais sobre representaes da dor no peito, em Jaqueline Ferreira,
Semiologia do Corpo (In.: Corpo como significado: ensaios de antropologia
social. Leal, Ondina.[org.] Porto Alegre: Ed. Universidade UFRGS, 1995, p.
89-103).
3
Essa informante vive numa casa localizada em uma grande escadaria do
bairro. Est grvida de oito meses e o marido encontra-se desempregado
h vrios meses.
4
Para Merleau-Ponty, o corpo vidente o corpo visvel e todos os visveis
com ele. A referncia de um visvel, reconhecido pelo testemunho dos
semelhantes, objetiva e subjetiva, a visibilidade do que se percebe na
superfcie e na profundidade do corpo. E como vidente, permanece
aberto (MerleauPonty. O visvel e o invisvel. Coleo Debates, Filosofia, So
Paulo: Ed. Perspectiva, Traduo: Jos A. Gianotti e Armando d Oliveira.
1992, pp. 132-5)
5
A mulher se refere s feridas e edemas das suas pernas e a leitura do
diagnstico na requisio de tratamento emitida pelo mdico. Trata-se de
filariose (elefantase) nas extremidades dos membros inferiores. Uma
doena parasitria provocada pela filria, sendo endmica nas regies
tropicais e sub-tropicais. A filria adulta mede de 4 a 10 cm. e se enrola no
tecido subcutneo, provocando abscesso e obstruo dos vasos linfticos,
resultando em elefantase (Manuila, L. et. al.. Dictionnaire mdical, 7a.
edio. Paris: Ed. Masson, 1996: 159).
6
Cf. Laudmann (1978), a antropomorfizao a tentativa de humanizar a
divindade. A figurao humana serve para justificar a carncia que sente.
Para o autor, na transfigurao animada o homem se v atravs da
divindade que cria [...]. E diz que o antropomorfismo dos deuses
homricos est imaginado por analogia com nossas propores humanas, e
todo o mundo de nossas idias est igualmente imaginado, no por
analogia, mas separado do homem, pela subjetividade dos sentidos. O
homem como o centro do mundo condiciona a criao de sua imagem para
se compreender no mundo (LAUDMANN, M. Antropologia Filosofica.
Mxico: Union Tipografica Editorial Hispano-America, 1978. p. 165-70).
7
Lembro Paul Ricoeur, quando trata do processo criador da metfora viva,
a que se relaciona com o acontecimento e o sentido (RICOEUR, P. A
metfora viva. Coimbra: Rs, 1993:150-2).
8
Convite, segundo a moradora, para a participao, em pequena escala,
do comrcio de maconha ou crack, para enrolar cigarros e partir o crack
em pequenos pedaos.
9
A., 16 anos, viciado e pequeno traficante de crack. R., 12 anos, idem. V., 15
anos, traficante no consumidor.
10
Fbula, que procede do verbo latim fari, a um s tempo, significa
predizer o destino e divagar, pois fatum, o destino, igualmente o
particpio passado de fari. A fbula s existe na narrativa. Um mundo que
se cita num evento para uma interpretao do destino (ABBAGNANO,
1999: 420).
11
A criana de nove anos tinha o peso de uma de trs, conforme nossa
observao. No andava, mas entendia e conversava como uma criana de
sua idade. Escrevia, desenhava e reagia aos adultos que o incomodavam.
Sua me, viciada em crack e cocana, tem trs filhos mais velhos. Quando
seu filho desnutrido passou a receber regularmente a cesta bsica, ela o
levou de volta sua casa, e trocava os alimentos por drogas. Esse o caso
referido no captulo anterior.
Consideraes finais
No pode deixar o medo (da fome) tomar conta, seno a pessoa est
perdida.
As expresses adquiridas a partir do estudo etnogrfico so produtos das
interaes das relaes sociais e encontra-se nas camadas populares que
vivem enormes carncias materiais, resultante do processo de apropriao
desigual do capital scio-econmico. Os reflexos dessa condio, na vida
diria, constituem aes especficas, com uma dinmica conflitiva entre o
real e o simblico, estreitamente vinculados s questes gerais da
sociedade.
Desse modo, as interpretaes sobre a fome apiam-se no dilogo
imaginado para compreender o real. O imaginado gerado no contexto do
bairro uma construo da cultura e, por conseguinte, as imagens da fome
so apropriadas, pelos famintos, para dar sentido e caracterizar a
realidade social.
No processo interpretativo, a relao causa/efeito da fome visualizada
pelos famintos quase sempre de modo difuso, num tempo/espao
imaginado e no real, sendo essas as instncias onde o corpo propriamente
decide e age sobre o fenmeno. Tal relao conduz-me a outra: a que trata
a fome como uma manifestao situada em espaos fora e dentro do corpo.
Para eles:
a fome vem de fora do corpo:
falta de polticas do governo para melhorar a vida da gente,
desemprego, priso do filho ou do marido, morte do marido, doena
grave, falta de aposentadoria, falta de dinheiro, dinheiro pouco, viva
sem filho, nascimento do neto e mais bocas pra comer, ela (fome) pega
a pessoa que vive num beco escuro, a peste, a bicha, a coisa, a
criatura, Romozinho, que entra pelo corpo e come as carnes da
pessoa.
a fome aparece dentro do corpo:
falta de coragem da pessoa, covardia, medo de tudo, vergonha de
tudo, natureza aperreada, esprito ruim, no tem fora pra brigar,
pessoa lerda que sabe o que tem que fazer e no faz, gente medrosa.
Entre os sujeitos estudados, distingo os que participaram do movimento
pela melhoria do bairro, tm maior escolaridade que os demais e
entendem a fome como um produto da ausncia de polticas sociais. Para
esses, noto nitidamente um sentimento de vergonha pela situao de fome
dos moradores, negando, em geral, esse fenmeno em seu prprio corpo.
Outros, com pouca ou nenhuma escolaridade, interpretam o problema
como um ente alegrico, que quase sempre ameaa a sobrevivncia. Para
esses, preciso tirar a vergonha da cara para conseguir comer ou, como
me disse outra faminta: no tenho vergonha de catar do lixo, porque pior
roubar.
O que significativo para um faminto nem sempre para um outro, na
mesma realidade social. Pois, em cada contexto particular, cada um sente a
fome crnica de modo singular, com sua prpria percepo e constroem
significados especficos, engendrando um texto igualmente especfico para
a compreenso da fome. Nessa atitude, o sujeito se volta para si mesmo e
percebe-se faminto, uma ao que o centra na cena objetiva.
A narrativa traz do processo investigante dois indicativos gerais,
descritivos como experincias que repousam em especficos contextos.
Com isso, constato que o termo fome aparece na fala de mulheres e
homens de diferentes unidades domsticas. So pessoas que em algum
momento de suas vidas lutaram por melhorias da qualidade de vida no
bairro, foram membros ativos da Federao das Associaes de Bairros de
Salvador e anunciam a palavra fome nos quadros de um contexto social e
poltico, de modo claro, para uma compreenso objetiva desse fenmeno
na sociedade e, em especial, no bairro onde habitam. Mas, ao tratar do
tema em relao aos seus corpos e dos membros de suas famlias, o termo
se apaga.
A palavra fome tambm aparece de forma explcita na fala dos jovens do
bairro, principalmente os envolvidos no trfico de drogas. Referemna como
um sentido de morte, e a associam s experincias vividas nas suas
infncias e condio econmica.
O termo, entretanto, no aparece nos discursos de outros personagens.
Como um tabu lingstico, a palavra fome encontra-se velada, escondida e
substituda por smbolos. Sobre esse aspecto, examino o inominvel, as
formas que no conheo, as que se apresentam como terrificantes aos
meus olhos.
Os enunciadores revelam os sentidos da fome com o recurso de metforas
e usam gestos em lugar da palavra. No h uma negao da condio
faminta, mas uma tentativa de distanciamento. O sentido prprio do termo
tomado como um carter de entidade, mas, em momento algum, h uma
ausncia do ator no palco. Permanece o sujeito a dialogar com seus objetos
e a sentir a fome conforme suas crenas.
Sem qualquer exceo, os sujeitos se interpretam e movem-se para
enfrentar a fome do dia-a-dia, inspirados em valores culturais que
caracterizam as variedades de sentidos percebidos. Os smbolos da fome,
colados s condies scio-econmicas, so legitimados entre as diferentes
maneiras de sentir o problema.
Isto posto, vale dizer que, nas condutas, h regras de um agir sobre a
carncia de alimentos, significadas por diversas percepes. Nesse aspecto,
o recorte analtico exigiu a eleio de significantes e suas relaes num
mundo de dimenses objetivas e subjetivas, a um s tempo, para significar
os sentidos de fome.
Colocado nesses termos, o sujeito age no campo de significaes de sua
realidade com expresses multvocas ou simblicas, para compreender-se
faminto em sua existncia. Nesse movimento reflexivo, ele d sentido a
uma ao prtica, como uma aquisio que experimenta para criar
capacidade de decidir e justificar-se ao outro.
A (pr) compreenso do sujeito da ao.
Sentido de fora:
A pessoa tem de ser forte, tem que fazer qualquer negcio, no ter
vergonha, no ter medo, pedir a um e a outro, bulir no lixo, tem uns que
at rouba, assalta, bole nas coisas dos outros, no pode ficar esperando as
coisas cair do cu, tem que ter muita f pra ficar com fora, se levantar e
andar, andar.
Sentido de fraqueza:
A pessoa fica besta, parecendo que se largou, esperando a bicha chegar e
tomar conta do corpo, fraca do juzo, abestada, vai indo, vai indo at sumir
as carnes, se entrega pra coisa pegar e at matar.
A recorrncia do sujeito a um sentido ou a outro situa a interioridade de
um mundo que ele conhece e reproduz para a exterioridade do mundo
real, a sociedade. Dessa maneira, os sentidos de fome levam-no ao
confronto entre esses dois mundos, aparentemente separados. Nesse
testemunho, ele no estranha o mundo, conhece-o e o reconstitui para
continuar confrontando-se e sentir-se vivo.
O que parece ser um distanciamento da fome , de fato, uma apropriao,
porque o sujeito no escapa da ameaa e agencia sua fome no mundo
abrindo um limite, no horizonte, para si mesmo. A fome torna-se a sua
maior adversria, a que o envolve em sua anlise da mundaneidade, que o
faz sentir-se frgil ou fortalecido para agir, num tempo e num espao
definido.
Aquele que se diz no tempo presente, atual, e sabe ganhar dinheiro,
despreza as pessoas que do duro e ganham o salrio mnimo. Do
desprezo dos normais para com os otrios nasce uma oposio clara,
mas com um forte elo entre ambos: a perseguio. Sentem-se perseguidos,
ou pela polcia ou pela fome. Ao mesmo tempo, o ponto de encontro que
ambos so presos ao medo da fome. Desse segundo sentido, o fenmeno se
desdobra em personagens imagticos e coadjuvantes, na mesma trama da
sobrevivncia.
Forte e fraco significam coragem e covardia ? Semanticamente, so
representaes opostas, mas que possuem um elo que se encontra na
presena-ausente de fome e vice-versa. Nesse conflito, no h uma
negao da fome para aquele que se sente forte, mas uma necessidade de
devolver ao outro a imagem que no quer ver ou sentir. Da porque o forte
se espelha no frgil, e essa a qualidade que o atrai. A fora pertence ao
sujeito que tenta afastar a fome de sua porta (mente, corpo), e o oposto o
que sucumbe.
Para os que nunca tiveram alimentos em suficincia, a tendncia pessoal
o distanciamento do termo fome. O reconhecimento dado como um signo
da maldio, que habita fora do seu prprio corpo. Ao tem-lo, afirma-se a
sua existncia, sobretudo porque se espera a coisa bater na porta. A
coisa o elo com a realidade social.
Ao privilegiar o subjetivo, entendo que o sentido da espera da fome parte
do ritual alimentar cotidiano. Na vivncia de fome, o sujeito tomado pela
representao da espera e da reteno, quando os sentidos esto no palco
e so percebidos para serem explorados e explicados entre seus
semelhantes.
As experincias situadas no espao e no tempo designam as relaes
entre signo-realidade e signo-fbula, que se fazem real, numa dinmica em
que a construo intersubjetiva compe o jogo de imagens da linguagem e
outras expresses, tornando-as sociologizantes, no dizer de Bakhtin
(1988: 83). O carter intersubjetivo possibilita as mediaes simblicas da
ao sobre a fome, numa produo de significados diversos e interligados
para a compreenso, onde os traos simblicos e temporais conferem os
movimentos destinados ao agir, ao pensar (RICOEUR, 1988[b]). E toda
uma descrio causa/efeito pode ser verificada pela ao do faminto que
sente fora ou fraqueza, e ambas as sensaes so evocadas da
interioridade e da externalidade desse corpo.
Sensaes de fome
que vm de dentro do corpo:
dor no peito, confuso na cabea, nervoso, fraqueza nas pernas, cisma,
calundu, gastura na boca do estmago, cansao, tonturas, fraqueza do
corpo inteiro, medo.
que vm de fora do corpo:
insnia, uma coisa esquisita, a maldita, a peste, d um vexame, a gente
sente um arrepio quando o vento passa; a gente sabe que um vento
ruim; inveja, raiva que entra na gente e tira o sono, esmorece o corpo
todo, d vontade de sair correndo e se esconder, os braos e as
pernas tremem; uma coisa que chega assim que tem gente que fica
doido, ela querendo entrar; a gente tem vontade de ficar parado, fica
mole esperando a coisa.
As sensaes se inter-relacionam: o medo misturado, arrepia o corpo,
aviso de priso do filho, falta de tudo dentro de casa, pai de famlia
desempregado, gente que vira fera, visagem, no tem aposentadoria, a
casa est pra cair, polcia no bairro, bala perdida, falta po; no pode
deixar o medo (da fome) tomar conta, seno a pessoa est perdida.
Onde se perde a pessoa? A percepo que cada um tem do seu corpo est
em compreender suas diferenas no tempo e no lugar. Nesse aspecto, o
sujeito, peregrino de sua histria pessoal, imagina e realiza, integra-se s
situaes e concebe motivos para produzir sentidos. Com a compreenso
de sua histria, interpreta o que fazer pra no ter fome, apoiando-se
numa tradio atravs da qual ele qualifica aes e as interliga aos
mltiplos sentidos. No isolado, o faminto age conforme a sua posio na
sociedade e contempla-se no prximo, que parte de seu mundo. Esse o
seu contexto.
Concluo que a fome crnica e coletiva dos moradores do Pla, pode ser
compreendida como uma produo oriunda da condio scio-econmica
que os impedem de alimentar-se adequadamente, e manter uma melhor
sade do corpo. Essa condio histrica traduzida no plano concreto da
vida, a partir da adaptao ao tipo de alimentao diria que eles tm
acesso, como ficou evidente neste estudo.
Para os famintos do bairro, a fome vai alm do campo biolgico, num
quadro que se reorganiza dentro de uma semiologia prpria, especfica, ao
demonstrarem os significados deste fenmeno em pauta. A experincia dos
famintos no mundo cotidiano revela sistemas simblicos que se configuram
como significados concretos e inter-relacionados entre si. Para tanto, o
instrumental metodolgico possibilitou construes conceituais sobre a
fome, com os recursos das cincias sociais: a Semiologia e a Hermenutica.
Assim, pude constatar que a fome no se manifesta apenas no plano
biofsico e scio-econmico, mas vai alm destes, com construes
simblicas, independentes ou no, das necessidades nutricionais do
organismo. no espao temporalizante das condies sociais que se
encontram as representaes culturais da fome, as quais so produzidas
para o indivduo tecer explicaes em dimenses, objetiva e subjetiva, e
imprimir os diferentes sentidos sobre esse perverso fenmeno no
cotidiano.
Os sentidos mais comuns vm indicar a fome como a condio a partir da
qual convergem outros fenmenos, implicando formulaes que do lugar
polissemia que persiste mesmo quando desaparece a carncia imediata
do alimento, tornando a fome complexa em sua origem. Ao organizar o
passado no mundo da linguagem, o sujeito apreende sua condio de ser
faminto, mas no rompe as amarras da fome impronuncivel, cuja
tendncia afirmar a incerteza de viver sem a presena de fome.
As pessoas permanecem enfrentando a fome, e fornecendo significados,
ora relativizados ao passado, como uma prtica herdada, ora com outras
estruturas que adornam os sentidos negados e reafirmados, no mesmo
palco. So as experincias nos terrenos interpretativos que jogam na
descrio ontolgica, dada pelos atores, a enunciao de significados, de
maneira singular em cada situao concreta.
Em cada contexto particular, a fome sempre um sofrimento que fere o
corpo, rasga o peito ou rompe a naturalidade dos dias. Primariamente,
ela percebida como externa e secundariamente, dentro do corpo, quando
so reconhecidas as sensaes. Essas que cumprem um rito e um culto
esttico, como observou Fernando Pessoa ao descrever as emoes como
um meio (em O Eu Profundo, Obras em Prosa, 1974, p.36).
Dentro e fora, so os espaos de uma aparente dualidade dos sentidos,
onde a fome classificada como um processo que permitido sentir, e
cujas referncias so as sensaes momentneas, que fazem do sujeito um
receptor humano comum, e um outro processo em que nega, ou no quer
sentir, pois o faz se reconhecer num mundo igualmente temeroso.
Nesse aspecto, a fome como um mal estar fsico, ou uma gastura na boca
do estmago, associada ou no atitude de irritao, ou ao calundu, no
um estado que se percebe ameaador, no sendo o termo censurado
12
.
Essa sensao de fome aparece no logos mundano, que confere ao sujeito a
necessidade de comer, como um ato comum a significar o sustento dirio
do corpo. Contudo, observo que a sede desse fenmeno no to somente
manifesto no corpo biolgico, mas tambm no mesmo lugar do eu, mediado
pelo coletivo. O idioma de que falam os sentidos da fome que ameaa, traz
os signos mais profundos do eu, no mundo habitual, no reduzindo a fome
s relaes funcionais do organismo.
A necessidade da produo de signos serve para identificar os sentidos e
as emoes associadas que governam as sensaes fsicas. Essas,
previsveis e pressupostas, formam um labirinto de muitos sentidos
interligados ao corpo e que do lugar compreenso do eu faminto, na
condio social.
Como um fenmeno exterior ao corpo, a fome se manifesta na
interioridade do ser, como uma ameaa pr-concebida. Essa que se remove
do plano corporal para conectar-se pr-compreenso, e faz o sujeito
significar sua fome silenciando-a, e criando signos. Uma fuga a ser
transformada em vergonha de ter fome, porque d raiva e tristeza s de
pensar. Um recuo da feio esttica de uma fome que se nega e se sente.
Esse e outros aspectos no lingsticos, e difceis de serem interpretados,
conformam um texto que oferece sentidos aos significados referentes. O
distanciamento da palavra o que implica em um tabu lingstico, pela
disposio do temor desloca a fome do corpo, para ser concebida como
uma coisa que no se consegue dominar, porque ela mais do que eu.
Nessa tendncia, oculta-se o que mais aflige, e sem disfarces certos, a fome
se revela para seu agente, inevitavelmente.
O fundamental para o sujeito tornar crvel para si e para outros, a fome
que no quer ver e portanto, no quer sentir. nesse quadro que o
fenmeno toma formas e sentidos para dar uma compreenso da cultura, a
qual os sujeitos se reconhecem e apoiam-se.
Dos testemunhos, constato que as sensaes envolvem os indivduos em
suas individualidades. No tempo da noite, quando as crianas choram ou a
violncia assusta ainda mais, so produzidas insnias e vises. No sombrio
das condies de vida, a significao de uma fome noturna justifica as
percepes manifestas. Esse tempo provisrio e dirio age como
coadjuvante do sentido de fome, e perpetua a insegurana da
sobrevivncia. Significa que no h sossego na madrugada da favela,
mesmo quando os medos parecem arrefecidos com uma refeio e
apagam-se provisoriamente. Mas, no h como se afastar da fome, pois ela
est interligada aos outros temas de seus cotidianos e de suas histrias de
vida. Tambm o beco escuro o espao onde outra informante percebe
seus medos, que ressoam nos movimentos que cria para constituir sua
identidade faminta.
Como vimos, o princpio organizador desses e de outros significantes
recorre a outros sentidos aportados na persistente carncia material. No
ser, ento, somente no escuro da noite ou do beco que as entidades
imagticas da fome vm assombrar os informantes. Elas existem e so
inevitveis, ainda que a natureza do sujeito as (re) signifique, e
reordeneas, a cada dia. Esto co-presentes e objetivamente se desvelam
como funo contextual, as quais no se assentam apenas no cho do
bairro, mas antes, so transfiguradas pelo sujeito e o acompanha em
qualquer lugar, porque esto conjugadas aos demais fenmenos sociais
imanentes a ele.
Desse modo, as metforas da fome no so iluses dos agentes, mas os
efeitos dos sentidos. Significantes que se associam a outros fenmenos, em
cuja conexo a fome pode se manifestar como um ente que sacode a
porta para significar a aflio crnica do desemprego, da falta de dinheiro
para o leite da criana etc.
A produo sobrenatural de qualidade maligna funciona como um ponto
de passagem da conscincia para redefinir a existncia faminta. O ente, a
coisa etc. no so alegorias ou estruturas soltas no vazio, mas formaes
interpretativas para validar, como contedos subjetivos, o objetivo de uma
fome anunciada.
O anncio pode ser uma dor situada no peito, a qual (re) conhecida para
referenciar outras sensaes que tambm afligem. Como uma dupla
significao, a dor no peito ou na cabea no so referentes isolados da
fome, e, por conseguinte, (re) significam a fome, como a priso de um filho,
a falta de salrios, a violncia do bairro etc., e vice versa.
As condies de vida se mesclam, e conferem uma intertextualidade do
fenmeno no plano da realidade, como se o real e o quase real estivessem
em permanente correspondncia. Os diferentes sujeitos tm seus
horizontes interligados, numa mesma base semntica, o que significa que
ningum escapa ao sentido de fome. Em outros termos, quem
experimentou a condio concreta de fome e continua convivendo com
semelhantes processos, sentir sempre o registro da fome em seu ntimo,
como um dado que se enderea formao de uma cultura de fome,
presente no bairro.
Entretanto, cada ator reflete seus contextos e diferenciam os sentidos de
totalidade. Nessas reflexes, h os que se percebem distintos uns dos
outros, e definem a fome como um fenmeno alheio e contagiante. Nesse
ponto, a referncia de fome est no outro que o ameaa com seus sentidos,
como um contgio, nomeado peste, e essa que pode ser tambm a droga
(comrcio e/ou consumo).
A fome perdura sem repouso em todas as pessoas do lugar, com
tipificaes diversas, que orientam as interpretaes manifestas, realando
a fiao fundadora de uma realidade que se assemelha, e onde os sujeitos
se percebem semelhantes, entre seus parceiros sociais, das mesmas ruas e
becos do bairro.
A fome povoa os horizontes de quem vive nesses contextos sociais, e por
isso pode ser sentida. O sujeito sensitivo ameaa de fome, o que faz se
perceber faminto, mesmo diante da presena do alimento, esse que se
apresenta sempre como provisrio. esse o sentido que antecede a
representao conceitual do fenmeno, cuja noo de corpo-faminto
articula-se condio de uma existncia-faminta, que habita no sujeito, o
qual se move para interagir sentidos.
Dessa imanncia, a fome tematizada no medo de passar fome. Uma
semntica que se interpe ao sujeito para lhe exigir o envolvimento em
muitas direes. E sobre isso, a entrada de alguns moradores no comrcio
de drogas funciona como uma estratgia para no passar fome, ainda que
esta continue passando por eles.
A linguagem que fornece a significao est dentro do sujeito e fora dele,
vem do particular para o pblico, numa produo em que o ato de
comunicar considera tambm o oposto. A externalidade da fome a
transcendncia que o sujeito encontra de suas impresses, para
expresslas transcendendo o tempo e o lugar. Como um conflito
permanente, a interpretao dos sentidos de fome no se esgota, mas
objetiva o discurso e as suas referncias.
Os moradores do Pla expressam sentidos que perpassam a superfcie do
corpo e os interpretam com indicativos de um contexto mais amplo,
situando-os como estruturas naturais do cotidiano e fornecendo matizes
que se encontram e se retraem, entre os espaos internos e externos do
corpo. O medo de serem perseguidos pela fome produz significantes
fundantes de outras perseguies que se entrelaam aos distintos
produtos gerados pelas condies sociais.
O medo da fome est no medo concreto do viver, que abraa significantes,
como o desemprego e o baixo salrio, os quais intimam os sujeitos ao
confronto de seus sentidos. Uma metalinguagem, em que o sujeito
chamado a agir com a inspirao dada pela interioridade que pertence ao
seu mundo. Assim, ele no se distancia de sua realidade, no se afasta do
esperado, nem estranha a fome.
So evidncias de que no h uma negao da realidade objetiva da
sobrevivncia ou uma reduo das representaes imagticas de fome
essas que se apresentam como uma verdade velada, implcita e distante, a
um s tempo. Na dimenso subjetiva, a fome no chega a surpreender o
ambiente domstico, e ainda que os enunciados se mostrem como sendo
essa uma condio assustadora, sugerem tambm outro sentido: a
permanncia de uma espera. O sentimento precede e relativiza qualquer
dicotomia e estranheza. Vem antes de qualquer representao e
permanece.
Qualquer pessoa do bairro sente-se faminta em seus contextos
particulares, ou porque tem uma fome vivenciada de suas infncias ou
porque, de fato, no tem o suficiente para comer. Nesse aspecto, a
concepo clnica de um estar nutrido significa, para eles, estar faminto
em suas realidades. A realidade reconduzida por uma diversidade de
sentidos, cuja experincia impe significados subjetivos para ordenar esse
mundo real. Nessa construo da cultura, a condio de fome centra o
sujeito em sua prpria realidade.
Como produtor de sentidos, o sujeito compreende a fome como uma
insero direta e indiretamente de seu mundo e de seus semelhantes, e na
linguagem ele revela as formas de agir sobre esse fenmeno, as quais so
inteiramente relacionais s questes macro-sociais e histricas. Fome real,
quase real e imaginada, ou realidade e conotao do real, ocupam-se das
imagens do medo de sentir fome. Estas so construdas para serem
recebidas e tecidas na realidade concreta, cuja perspectiva semiolgica
permite-me compreender um estado de fome a transitar no espao fsico
do bairro, do corpo e da existncia, conformando um conjunto de
significantes que esto no corpo/mente de quem experimenta o fenmeno
e sua idealidade constituda, e dele no se liberta.
As evocaes nascem dos sentimentos intencionados para manifestar um
mnimo de compreenso, produzindo a originalidade de significados a
partir da presena animada do fenmeno. Uma produo que est dentro
do processo social e percebida para compor o cenrio de um mundo
violento e faminto.
Nessa animao, a fome uma fera. Uma antromorfizao que se mostra
no sentimento de raiva pela fome ou pela droga que vem da fome. No
por acaso que a externalidade e a internalidade se correspondem para
capturar a comunicao que se quer afastar. No emprico, o faminto age
para coibir a fuso do corpo com a imagem que cria, essa alegoria que est
no real, quando toma como referente fome em um outro. E esse que a
devolve para contaminar com seus sentidos aquele que se percebe
semelhante. Nesse dilema configurante, rene-se uma pluralidade de
sentidos, e um juzo reflexivo para classificar a fome como uma condio
angustiante. nessa intersubjetividade que o sujeito se percebe e d
objetividade (sua) agonia de fome.
O interesse desses atores no est em mostrar a fome de modo consciente,
por essa razo os signos fsicos no so os mais valorizados, e a esses se
somam outros signos para explicar a real manifestao da fome. Para
suportar a sobrevivncia, os famintos tendem a afastar-se da fome em suas
pr-reflexes, e, num tempo provisrio de sua reflexo, eles no se limitam
a perceberem os sentidos, mas tambm a utiliz-los em suas explicaes
recorrentes. Tambm, por essa razo, eles nem sempre refletem a
importncia do peso corporal como um problema de sade. Magreza e
obesidade so condies prprias da natureza da pessoa, e nem sempre
percebidas como processos nosolgicos.
A desnutrio pode ser interpretada, enquanto uma condio advinda de
contgios ou no, de crenas, como o mal do olhado, ou um destino da
criana. E a perda severa de peso torna-se a encarnao de uma fbula.
Romo surge, ento, como a intencionalidade de seus receptores, para
explicar e justificar uma ao que vem de fora do corpo.
Nessa descoberta, no h como se abrigar do modelo dessa trama e nem
se questiona os limites entre o real e o imaginrio, o corpo e o esprito. As
duas noes se confundem para que a fbula possa agir e interferir na
realidade. Romo se apossa da cena da desnutrio, e o sentido fsico de
fome abraa outro idioma, ou seja, uma elaborao global da significao
da fome e no somente uma entidade nosolgica da criana.
A desnutrio doena, ou no. Como negao, se afirma um estado
natural de uma imagem que se acostuma ver. Como doena, ser referido
como uma entidade prpria da natureza da pessoa. Essencialmente, trata-
se da fora e da fraqueza como formas de auto e heteroreferncias,
relacionadas ao modo de como os sentimentos encontramse dispostos
frente s dificuldades da vida. Ao fraquejar sobre o mundo, a me exerce
influncia sobre o corpo do filho, e nessa pr-compreenso, ela (pre) sente
a fome e conseqentemente, a desnutrio afeta a criana. Essa relao
entre o evento e a significao, faz referncia natureza da me, a qual
rege o cuidado, a f no alimento, a qualidade do leite materno etc.
Nesse mbito, a auto-referncia caracterizada em vrios enunciados,
liberta-se dos limites situados no contexto, para oferecer possibilidades
geradas para acostumar-se a viver com pouco. Uma compreenso que vai
alm dos limites impostos pelo contexto social.
Mesmo quando se estabelece a fome como um fato objetivo (a desnutrio
da criana), a possibilidade de interpretar esse fenmeno como algo
invisvel no afastada. O subjetivo dentro do objeto implica na relao
real entre o homem e seu mundo, que quando invertida na sua
conscincia, ele capaz de habitar a realidade conjugando elementos que
ele cria e nega, e vice-versa. O que se torna significativo que no basta
estar desnutrido ou normal, para estar faminto, pois a fome est num
tempo da vida, como uma tatuagem, uma cicatriz da prpria existncia,
independente do peso do corpo. Ou melhor, a fome uma marca
inseparvel do corpo e da histria de vida desse corpo.
Os muitos sentidos, que se cruzam e se separam, confundem-se nas antigas
tradies visionrias e que ainda ecoam em suas unidades domsticas
e outras novas maneiras de pensar a fome, formando uma multiplicidade
dispersiva de expresses, nem sempre por ns apreendidas.
Os significados da fome engendram um texto especfico para a
compreenso desse fenmeno, que no percebido como uma doena,
mas antes, um estado da desvalorizao social do sujeito perante o mundo,
a sociedade. Uma desvalorizao, no sentido ntico, pois os famintos no s
se sentem humilhados, como se percebem sem qualquer esperana de sair
das condies sociais em que vivem. Como uma espcie de punio, vivem
no inferno, como as pessoas designam o bairro, a cadeia, a perseguio
policial, esse tempo presente, os sentidos e os mitos da fome.
O inferno sintetiza a condenao da qualidade de vida no aqui-agora, onde
ningum tem pra onde migrar, nem como evitar as assombraes da fome,
as quais se misturam a tantas dificuldades destinadas. Para uns a vida
no tem mais jeito, para outros, s um milagre poderia reverter a
desigualdade social que produz fome e transforma o bairro num lugar
igual na cidade, sem a fome e sem a violncia vim pra porta da gente. Uma
violncia que no pede passagem a Renilda, Slvia, Bernadete, Val, Regina,
Elza, Tita, Arlete e tantas outras pessoas que tm suas casas crivadas de
balas, seus cardpios arranjados no lixo, suas crianas sem escola.
Das muitas limitaes encontradas neste estudo, considero importante
registrar: a dificuldade de retornar a algumas das unidades domsticas
envolvidas com os esquemas comerciais da droga; a minha sada do bairro
antes de obter outras informaes sobre a influncia de Romozinho fora
da rea dos sertanejos; a superficialidade com que trato os aspectos da
religiosidade, em especial o Candombl, deixando em mim algumas
dvidas sobre tal domnio na temtica da fome.
Constato que a ausncia de projetos poltico-sociais no bairro constitui-se
na sustentao de uma espcie de vazio de expectativas para as pessoas.
Essa falta de projetos transformadores da realidade do bairro fortalece a
desesperana e o fatalismo, esses que alimentam o mundo imaginrio do
faminto, como um inferno vivo e eterno.
A condio de fome, como uma das mais terrveis experincias da vida,
vem confirmar a necessidade de aes polticas mais amplas do que a
doao de alimentos pelos servios de sade para uma populao
concebida como vulnervel aos efeitos da fome crnica. Uma
complementao estaria em aes que manifestem a importncia da
reverso dos sentidos de fome a partir da valorizao social do sujeito,
associado a mudanas estruturais na sociedade que produz fome. Com
esse caminho, a conquista da cidadania estaria mais prxima de cada
pessoa, e certamente poderia libertar-se da fome, esse espectro que
ameaa a vida e interrompe qualquer sonho humano.
A fome, este tema to complexo, tem o campo interpretativo aberto para
outras leituras, no mesmo bairro. Descrevo este fenmeno histrico
conforme as minhas observaes e possibilidades; incorporo as
experincias dos famintos sobre este flagelo social que corta o corao,
que d vergonha e uma agonia, muito grande, dentro da gente,
segundo as expresses desses que sentem fome.
Notas
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Apesar da extensa documentao histrica sobre a presena de corpos
famlicos nas diversas sociedades, as ideologias das classes dominantes,
por mais de mil anos, designaram o termo fome para, fundamentalmente,
referirem-se ao habitual da sensao momentnea de vazio no estmago. A
fome crnica no foi considerada como um fenmeno associado s
enfermidades e nem mesmo como uma qualidade intrnseca pobreza
(SIGERIST, 1981: 35)
12
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