Comunicaciones Inalámbricas

1. Introducción

Las innovaciones tecnológicas creadas por los ingenieros en el siglo 20 han tenido
un profundo impacto en nuestro estilo de vida. Al volar de noche sobre una ciudad puede
observarse el impacto de esta revolución: edificios carreteras y puentes creados por
ingenieros civiles, iluminación debida a los ingenieros electricistas y autos y aviones
producto de la ingeniería mecánica. Sin embargo, la infraestructura de la industria más
compleja, con el mayor mercado y que nos ha permitido ingresar a la edad de la
tecnología de la información es prácticamente invisible porque está, en gran parte, bajo
tierra. Se trata de la industria de las telecomunicaciones y redes.

Para tener una idea del tamaño de la industria de las telecomunicaciones,
considérese que la AT&T (American Telephone and Telegraph) tenia, antes de su
desmembramiento a principios de los años ’80, un presupuesto comparable con el del
país con la quinta economía mas grande del mundo. La AT&T fue la mayor compañía de
telecomunicaciones del mundo y sus ingresos provenían del sistema telefónico tradicional
(POTS: Plain Old Telephone Service) introducido en 1867.

Durante las dos últimas décadas, la industria de telefonía celular ha crecido hasta
tener mil millones de subscriptores a nivel mundial. Los ingresos de la industria
inalámbrica superan, hoy en día, los de la telefonía tradicional. El mayor contribuyente a
estos ingresos es producto de la telefonía celular. En la figura se muestra el crecimiento
de la telefonía fija (POTS) e inalámbrica y de Internet. En conjunto forman la industria de
intercambio de información que es, por una gran margen, la mayor industria del mundo.
La industria de las redes inalámbricas contribuye con una tercera parte de ingreso de la
industria de la información y esta fracción está en aumento. Aunque hoy en día el mayor
factor es la telefonía celular, se espera que en el futuro la mayor contribución provenga
del acceso inalámbrico de banda ancha a Internet.


2. Aspectos físicos

Las telecomunicaciones utilizan medios físicos para transmitir información. En
general, la capacidad de los medios de comunicación para transmitir información se basa
en fenómenos de naturaleza electromagnética, en particular en ondas electromagnéticas
(OEM). Las OEM se producen cuando un campo eléctrico y un campo magnético
interactúan de forma cíclica a medida que se propagan en el espacio. Estos campos son
perpendiculares entre sí y perpendiculares a su vez a la dirección de propagación de la
OEM. La figura ilustra una OEM.


Las OEM viajan a la velocidad de la luz, cerca de 300.000 kilómetros por
segundo en el vacío y a velocidades menores en medios físicos. Las OEM se clasifican
según su frecuencia de oscilación f o de su longitud de onda λ. El producto de estas
cantidades para una OEM es igual a la velocidad de la luz en el vacío, de manera que
cualquiera de los dos puede utilizarse para describir una onda en particular. La frecuencia
de una onda define su energía, así como sus demás propiedades, tales como interacción
con medios físicos. La frecuencia de una OEM puede, en teoría, tomar cualquier valor
desde cero hasta infinito. Este rango se divide en bandas a los que se han asignado
nombres tales como radio, microondas, luz visible, rayos x, etc. El espectro
electromagnético es un diagrama que muestra las diversas bandas de frecuencia.

Cuando un medio puede transmitir OEM de cierta frecuencia se dice que el medio
es transparente a esa frecuencia. Las comunicaciones inalámbricas ocurren, en general a
través de la atmósfera terrestre, por lo tanto solo las frecuencias que viajan libremente a
través de ella son útiles. Las principales regiones que se utilizan para telecomunicaciones
son la ventana de radio (incluyendo microondas) y la ventana óptica.


Campo eléctrico
Movimiento
de la onda
Campo Magnético
El espectro electromagnético es un recurso escaso. Sólo puede enviarse un
número limitado de señales en una banda del espectro sin que interfieran entre sí. Para
minimizar la interferencia se establecen separaciones mínimas entre las frecuencias en las
que se emiten las señales. La mayoría de las bandas útiles del espectro están reguladas
por organismos nacionales e internacionales y se requiere adquirir licencias para operar
equipos de transmisión. Existen sin embargo algunas frecuencias que no están reguladas
y que pueden ser usadas libremente. Las regulaciones para el uso del espectro
electromagnético varían de país en país, por lo que con frecuencia el equipamiento que se
utiliza en un país no puede usarse en otros.

Para transmitir señales mediante ondas electromagnéticas, estas se modifican
mediante un proceso llamado modulación de manera que la señal a enviar se sobreponga
sobre la misma. Los esquemas de modulación más conocidos son: modulación de
amplitud (AM) y modulación de frecuencia (FM).

La onda pura, sin señal, se llama portadora y su frecuencia define las
características de los equipos emisores y receptores, así como de las antenas. La
modulación ocasiona que la onda modulada se disperse alrededor de la frecuencia de la
portadora, por lo que se requiere que se asigne un ancho de banda (rango de frecuencias
alrededor de la frecuencia portadora) para la transmisión. El ancho de banda limita la
cantidad de información que puede enviarse.

A frecuencias bajas el ancho de banda disponible es menor, lo cual resulta en
velocidades de transmisión de información bajas. Por otra parte las antenas requeridas,
que deben tener tamaños similares a la longitud de onda de la portadora, son demasiado
grandes para equipos móviles. Las ondas de baja frecuencia son omnidireccionales,
pueden rodear o atravesar obstáculos e incluso seguir la curvatura de la tierra, su
intensidad disminuye proporcionalmente a la tercera potencia de la distancia.

A frecuencias altas, por otra parte, las ondas viajan en línea recta y pueden
transmitirse como un haz coherente, pero no pueden atravesar obstáculos tales como
edificios. Algunas frecuencias son reflejadas por la ionosfera y pueden alcanzar grandes
distancias.

3. Canales de comunicación

Las aplicaciones compiten por el uso del espectro electromagnético. Es por ello
que se trata de obtener el mayor provecho posible del ancho de banda disponible. Las
aplicaciones analógicas pueden dividir una banda en canales asignando diferentes
frecuencias a cada canal. Es se conoce como FDM (Frequency Division Multiplexing) o
FDMA (Frequency Division Multiple Access).

La aplicaciones digitales pueden, a su vez subdividir un canal dividiendo el
tiempo en ranuras y asignando una ranura a cada sub-canal. Este enfoque se conoce como
TDM (Time Division Multiplexing) o TDMA (Time Division Multiple Access).
Un tercer enfoque que permite incrementar aún mas el número de sub-canales es
conocido como CDMA (Code Division Multiple Access) y se discutirá en detalle mas
adelante.
3.1 Transmisión por paquetes

En la telefonía tradicional cuando se hace una llamada se establece un circuito
físico entre los puntos de origen y destino (Circuit switching). Por otra parte, cuando se
transmiten datos, no se requiere mantener el canal abierto todo el tiempo: sólo cuando se
requiere recibir o transmitir información. Para utilizar mejor los recursos, varias
aplicaciones digitales pueden compartir una canal de comunicaciones dividiendo la data
en paquetes y ocupando el canal solo cuando están enviando o recibiendo información.

Para que este enfoque, denominado transmisión por paquetes (Packet Switching)
funcione, las aplicaciones deben poder determinar cuando pueden usar el canal para
transmitir, es decir debe establecerse una política de acceso al canal. Por otra parte, las
estaciones escuchan el canal continuamente pero solo aceptan los paquetes dirigidas a
ellas, es decir se requiere de un esquema de direccionamiento. Cuando dos o más
estaciones tratan de transmitir simultáneamente, se produce una colisión y las
transmisiones fallan. Estos y otros aspectos se definen en un protocolo de
comunicaciones.

3.2 Protocolos para transmisión por paquetes

El protocolo ALOHA para transmisión por paquetes fue desarrollado por la
Universidad de Hawai hacia 1970 y fue diseñado para comunicar las distintas islas. En
este protocolo, cada estación puede transmitir en cualquier momento. Si se produce una
colisión, cada estación espera un tiempo aleatorio para retransmitir. Con este protocolo se
aprovecha cuando mucho un 18.4% del canal. Una versión mejorada del protocolo
ALOHA divide el tiempo en intervalos discretos. Las estaciones solo pueden iniciar una
transmisión al inicio de uno de estos intervalos. Esto duplica la eficiencia, permitiendo
utilizar hasta un 36.8% del canal.

La siguiente mejora en los protocolos tipo ALOHA fue CSMA (Carrier Sense
Multiple Access). En este caso, cuando un nodo desea transmitir primero escucha el canal
para determinar si esta libre y si lo esta, intenta transmitir. Existen dos variantes de
CSMA. En la variante persistente-p la estación monitorea el canal continuamente cuando
desea transmitir y al liberarse el canal transmite con probabilidad p (0 < p 1). En la
variante no persistente solo se examina el canal a intervalos regulares. Con CSMA se
puede llegar a utilizar porcentajes elevados del canal como puede verse en la figura.

El protocolo CSMA puede mejorarse aun más si se detienen las transmisiones en
el instante en que se detecta que existe una colisión. El protocolo resultante CSMA/CD
(CSMA/Collision Detect) se usa ampliamente en redes locales, en particular en el
estándares IEEE 802.3, también conocido como Ethernet. Un factor importante en la
eficiencia de estos protocolos es el tiempo que la señal necesita para propagarse a todas
las estaciones o tiempo de retardo. A medida que aumenta el tiempo de retardo, se
incrementa la probabilidad de que se produzca una colisión. Por eso en los estándares se
limita
1
la separación máxima entre estaciones. En el caso de Ethernet la distancia máxima
es de unos tres Kilómetros.


Existe cantidad de otros protocolos, entre ellos algunos que evitan colisiones. Por
ejemplo los protocolos con testigo tienen un paquete especial (testigo o token) que circula
continuamente por todas las estaciones y solamente la estación que está en posesión del
testigo puede transmitir. En redes inalámbricas, no todas las estaciones pueden
escucharse entre si. Para resolver este problema, en el protocolo MACA (Multiple Access
with Collision Avoidance) las estaciones intercambian continuamente paquetes cortos
RTS (Request To Send) y CTS (Clear To Send) para coordinar el uso del canal. Mas
adelante se discutirán otros protocolos diseñados para transmitir datos utilizando la
infraestructura de la telefonía celular.

4. Sistemas de comunicación inalámbrica

Algunos de los sistemas de comunicación inalámbrica disponibles se enumeran a
continuación:

• Ventana óptica
o Infrarrojo
o Luz visible
• Radiofrecuencia

1
También existen limitaciones para algunos tipos de medios ya que estos pueden estar sujetos a
interferencia electromagnética, atenuación, etc.
o Bandas reguladas
§ Telefonía celular
• GSM
• CDPD
• CDMA
§ Microondas
§ Satélites de comunicaciones
• Geosíncronos
• De orbita baja
o Bandas no reguladas
§ Ethernet inalámbrico (IEEE 802.11)
§ Bluetooth

Aunque existen equipos para transmisión en la ventana óptica, a estas frecuencias
las ondas electromagnéticas solo viajan en línea recta y son afectadas por obstáculos,
variaciones de temperatura en la atmósfera, etc. lo que limita sus aplicaciones.

En las secciones siguientes se discutirán en detalle solamente las aplicaciones
basadas en telefonía celular y las basadas en bandas no reguladas.

4.1 Telefonía Celular

Existen muchos sistemas distintos de telefonía móvil en el mundo. Los sistemas
difieren en tecnologías y bandas de frecuencia. Además, como resultado de su evolución,
estos sistemas se clasifican en varias generaciones.

La característica común a los sistemas celulares es la división de un área
geográfica en celdas o células y la reutilización de frecuencias en celdas no adyacentes.
Esto permite dar servicio a una mayor cantidad de clientes y un mayor número de
llamadas simultáneas sin requerir una mayor porción del espectro electromagnético. En
cada celda se dispone de cierta cantidad de canales bidireccionales, lo cual limita el
número de llamadas simultáneas que pueden ocurrir. Cuando la demanda de clientes en
una celda crece hasta saturar la capacidad del sistema, la celda debe dividirse en celdas de
menor área a fin de mantener la calidad del servicio.

Para establecer una comunicación bidireccional entre el equipo móvil y la
estación base se usa un par de frecuencias, una para transmisión en cada dirección. Al
iniciarse una llamada, el equipo móvil negocia la selección de estas frecuencias con la
estación base más cercana, aquella cuya señal detecta con mayor intensidad. Cuando el
equipo móvil se acerca a la frontera entre dos celdas ocurre un proceso llamado handoff
en el cual se negocia un nuevo par de frecuencias, se establece una conexión con la nueva
estación base y por último se libera la conexión con la estación base anterior.

4.1.1 Evolución de la telefonía celular

La evolución de la telefonía celular es complicada ya que distintos países
establecieron esquemas de transmisión y bandas de frecuencia diferentes e incompatibles
entre si. La figura ilustra como esta evolución ha tenido lugar en Estados Unidos, Europa
y Japón.



La primera generación de telefonía celular utiliza transmisión analógica y
modulación de frecuencia. El ancho de banda disponible se divide mediante FDMA
dando origen a unos 400 canales bidireccionales, de los cuales cerca de 50 se usan en
cada celda. La transmisión de datos requiere de un MODEM similar al los que se usan en
líneas telefónicas convencionales, es decir, se debe hacer una llamada y los datos deben
ser convertidos a formato analógico para su transmisión y de nuevo a digital para ser
aceptados en el destino. Las velocidades típicas son del orden de 9600 bps o menos.

El sistema Norteamericano de primera generaciones conoce como AMPS
(Advanced Mobile Phone System). En Europa se utilizan múltiples sistemas en los
diversos países. Entre estos tenemos NMT (Nordic Mobile Telephone) en los países
escandinavos y TACS (Total Access Communications System) entre otros. Los sistemas
de primera generación en Japón son NTT (Nippon Telephone and Telegraph) y JTACS
(Japanese TACS).

La segunda generación de telefonía celular utiliza transmisión digital y técnicas
de modulación mas avanzadas por lo que se aprovecha mejor el ancho de banda
disponible por canal. El número de canales también es mayor ya que pueden emplearse
TDMA y CDMA. Al ser digitales las transmisiones, se facilita la transmisión de datos.
USA
Europa
Japón
AMPS
NMT
TACS
NTT/
JTACS
Generación
1
IS-54
IS-136
IS-95
EDGE
GSM
JDC/
PDC
CDMA2000 1X
GPRS EDGE UMTS
WCDMA
3G
CDMA2000 3X
2 2.5 3
Sin embargo, las velocidades de transmisión son relativamente bajas, típicamente menos
de 19.200 bps.

El sistema europeo de segunda generación se conoce por la sigla GSM (Group
Special Mobile que luego se convirtió en Global System for Mobile communications). En
Norteamérica se establecieron dos sistemas de segunda generación el IS-54 (Interim
System 54) luego actualizado a IS-136 y el IS-95. El sistema de segunda generación en
Japón se conoce como PDC o JDC (Personal Digital Cellular o Japanese Digital
Cellular). IS-95 usa CDMA mientras que los demás usan TDMA.

Además de voz, los sistemas celulares se utilizan para transmitir datos. El
protocolo CDPD (Cellular Digital Packet Data) permite transmitir datos sin necesidad de
realizar una llamada telefónica celular, es decir sin necesidad de establecer un circuito.
CDPD solo usa un canal de transmisión cuando esta enviando o recibiendo información.
Cuando se necesita enviar un paquete de datos CDPD comienza a escuchar los canales
del sistema celular hasta encontrar uno que este libre. Al obtener un canal CDPD envía el
paquete de datos y libera el canal hasta la próxima transmisión.

Como CDPD solo usa la capacidad ociosa del sistema, resulta muy económico y
las compañías proveedoras de servicios celulares pueden ofrecerlo a bajo precio. Por otra
parte, en un sistema congestionado puede ser difícil encontrar un canal libre lo que va en
detrimento de la calidad de servicio. El proveedor puede aliviar esta situación asignando
algunos canales para uso exclusivo de CDPD, pero estos se restarían del servicio de voz,
representando un costo mayor. La principal desventaja de CDPD es su relativamente baja
velocidad de transmisión de 19.200 bps (19,2 Kbps).

La creciente demanda en el sector de transmisión de datos motiva el siguiente
paso en la evolución de los servicios celulares. El objetivo final de la tercera generación
es el del servicio universal. Es decir, un sistema que funcione de igual manera en todos
los países, que pueda transmitir tanto voz como datos, que reemplace tanto los servicios
celulares de segunda generación como servicios similares como PCS (Personal
Communications Systems) y los servicios móviles de datos. Así mismo, se espera que la
tercera generación mejore la calidad de los servicios de voz, incremente la capacidad de
las redes y logre mayores tasas de transferencia de datos. Para lograr todo esto, la tercera
generación empleará transmisión por paquetes en vez de transmisión por circuitos.

Debido a las diferencias entre los diversos sistemas celulares, no es fácil lograr los
objetivos propuestos por la tercera generación. De hecho los sistemas propuestos como
“de tercera generación”, aunque tienen similitudes, aun son incompatibles entre si.
Mientras tanto, la demanda de acceso a datos digitales, entre ellos a Internet, ha obligado
a las operadoras a ofrecer sistemas de transición y que se han denominado generación
2.5.

En Europa, el primer paso intermedio se denomina GPRS (General Packet Radio
Services) que superpone un servicio de transmisión por paquetes sobre GSM. El siguiente
paso se conoce como EDGE (Enhanced Data rates for Global Evolution) que es un
nuevo esquema de modulación que triplica la velocidad de GPRS. El estándar europeo de
tercera generación es UMTS (Universal Mobile Telecommunications System). UMTS usa
una frecuencia de 2000 Mhz distinta de la de los sistemas de primera y segunda
generación. A diferencia de GSM que usa TDMA, UMTS usa una variante de CDMA
conocida como WCDMA (Wideband CDMA) que usa un ancho de banda de 5 Mhz en
vez de 1.25 Mhz.

En Norteamérica los sistemas TDMA evolucionarán hacia EDGE similar al
estándar europeo aunque a frecuencias ligeramente diferentes. Sin embargo la tercera
generación no utilizará UTMS. Por otra parte los sistemas CDMA evolucionarán hacia
CDMA2000 1x y luego a CDMA2000 3x. Cada paso representa una mejora en
procesamiento, ancho de banda y/o modulación. Lamentablemente estas versiones de
CDMA no son compatibles con WCDMA.

En Japón no se consideró necesaria una generación intermedia por lo que es el
primer país en implementar facilidades de tercera generación. Su sistema esta basado en
WCDMA y es similar al sistema UMTS europeo.

La siguiente tabla resume algunas características de los sistemas de la diversas
generaciones.

Generación 1 Generación 2 Generación 2.5 Generación 3
Tipo de señal Analógica Digital Digital Digital
Transmisión Por circuitos Por circuitos Por paquetes Por paquetes
Servicio de datos Modem Mensajes/WAP Internet Multimedia
Velocidad 9.6 Kbps 19.2 Kbps 144 Kbps 384-2048 Kbps

4.1.2 CDMA

La tecnología CDMA es fundamental para uno de los sistemas celulares actuales
y tendrá aún más importancia cuando entre en vigencia la tercera generación. Por ello es
importante entender como funciona esta tecnología.

CDMA es una tecnología de espectro disperso. Esto significa que para efectuar
una transmisión, en vez de una señal de alta intensidad y estrecho ancho de banda, se
utiliza una señal de baja intensidad y amplio ancho de banda. Por ejemplo, un canal de
voz que ocuparía unos 30 KHz usando FDMA/TDMA se dispersa a 1.25 MHz en
CDMA de segunda generación y a 5 MHz en WCDMA. El método que CDMA utiliza
para dispersar la señal es DSSS (Direct Sequence Spread Spectrum). Este método
requiere que la señal que se desea transmitir sea digital.

Cuando una señal se dispersa en un mayor rango de frecuencias, su intensidad
disminuye, ya que la energía total se mantiene. Esto permite que las señales de distintas
conversaciones puedan sumarse, siempre que sea posible etiquetar cada señal de alguna
manera que permita después identificarla y recuperarla. También se requiere que todas la
señales se reciban en la estación base con aproximadamente la misma intensidad. Para
lograrlo las estación base indica a los equipos móviles a cual nivel de potencia deben
transmitir. La figura ilustra el proceso identificando las señales mediante colores.



Para identificar cada señal, CDMA realiza una operación binaria, llamada NXOR
(Not eXclusive OR), entre la secuencia binaria a transmitir y una secuencia, llamada chip,
que se repite periódicamente a una tasa (bits por segundo) mucho mayor. La operación
NXOR produce un bit uno si las dos señales son uno o las dos son cero y cero sin son
diferentes. Esta operación es simétrica, lo que significa que la señal original puede
recuperarse (convertirla en banda angosta nuevamente) aplicando a la señal dispersa
usando el mismo chip. Para que la tecnología funcione los chips aplicados a las diversas
señales deben ser ortogonales entre si.

Cuando a la suma de un conjunto de señales dispersas se aplica NXOR con un
chip, solamente la señal correspondiente a ese chip será transformada a banda angosta y
por tanto aparecerá con una alta intensidad. Las demás serán re-dispersadas y por tanto
serán de baja intensidad y podrán ser filtradas. Por otra parte, cualquier señal de banda
estrecha que invada la banda de frecuencias utilizada también será dispersada y filtrada
por el equipo receptor.

En la práctica, los chips se escogen de manera tal que todos puedan ser colocados
en una larga secuencia binaria en la cual, comenzando en cada bit de la secuencia se
obtiene un nuevo chip. De forma, la secuencia de bits es la misma para todas las
estaciones y el emisor y receptor solo deben ponerse de acuerdo sobre cual es el bit en el
que se inicia su chip. Esto requiere que todos los equipos estén sincronizados por un reloj
maestro.

Banda Angosta
I
n
t
e
n
s
i
d
a
d

Frecuencia
I
n
t
e
n
s
i
d
a
d

Frecuencia
Espectro Disperso
La siguiente figura ilustra el proceso de dispersión y recuperación de una señal.
En la figura la señal 101101 es parte de una conversación y se uso para fines ilustrativos
una frecuencia solo seis veces mayor para el chip.



4.2 Ethernet inalámbrico (IEEE 802.11)

Los estándares de la serie 802 del IEEE (Institute of Electrical and Electronics
Engineers) son fundamentales en el área de redes locales o LANs (Local Area Networks)
en particular 802.2 define la interfaz entre la capa de enlace de datos y la capa de red,
mientras que 802.3 es básicamente equivalente a Ethernet y 802.11 aplica a redes locales
inalámbricas o WLANs (Wireless LANs)

Las WLANs transmiten datos a altas velocidades (al menos 1 Mbps) pero
solamente a distancias cortas (unos cientos de metros) con el fin de proveer acceso LANs
convencionales y al Internet.

Las bandas de frecuencia utilizadas por IEEE 802.11 no están reguladas por lo
que no requieren licencias para su operación lo que facilita la instalación de servicios de
este tipo. La norma 802.11 tiene otras dos variantes, 802.11a 802.11b diseñadas para
proporcionar mayores velocidades de transmisión. Por otra parte, otras aplicaciones
podrían desear utilizar las mismas bandas en interferir con la transmisión de datos. La
siguiente tabla resume algunas de las características más importantes de estos estándares.

Señal original
Chip
Señal dispersa
Señal dispersa
Chip
Señal original
Dispersión de una señal
Recuperación de una señal
1 0 1 1 0 1
1 0 1 1 0 1




Parámetro 802.11 802.11a 802.11b
Estado Aprobado, productos
Aprobado, productos
en desarrollo
Aprobado, productos
Banda de
frecuencias
2.4 GHz 5 GHz 2.4 GHz
Modulación DSSS DSSS OFDM
Velocidad de
transmisión
1, 2 Mbps
6, 9, 12, 18, 24, 36, 54
Mbps
1, 2, 5.5, 11 Mbps

Los estándares IEEE 802.11 y 802.11b la misma técnica de espectro
disperso que usa CDMA. En cambio 802.11a utiliza OFDM (Orthogonal Frequency
Division Multiplexing).

802.11b también conocida Wi-Fi es la tecnología más popular en los momentos y
para la que se dispone de la mayor cantidad de productos comerciales. Dependiendo del
tipo de antena y de la potencia del transmisor es posible crear redes Wi-Fi de varios
kilómetros de diámetro y enlaces punto a punto a distancias aun mayores. Una de las
preocupaciones en este tipo de redes es la seguridad, ya que una configuración incorrecta
de los equipos puede dar acceso a usuarios no autorizados a la red.
4.3 Bluetooth

El término Bluetooth se refiere a una especificación abierta para una tecnología
que permita comunicación inalámbrica de corto alcance para voz y datos en cualquier
parte del mundo.

Esta definición incluye ciertos puntos que vale la pena resaltar:

• Especificación abierta: La especificación fue desarrollada por un grupo de
interés especial (SIG) y esta disponible a todo el público sin costo. Los
fundadores del SIG fueron Ericsson, Intel, IBM, Nokia y Toshiba luego se
incorporaron 3Com, Lucent, Microsoft y Motorola. Actualmente mas de 2400
compañías han adoptado la especificación,

• Comunicación inalámbrica de corto alcance: Bluetooth pretende reemplazar
una variedad de cables de interconexión por ondas de radio con un protocolo
común. La tecnología ha sido diseñada específicamente pero corto alcance
(nominalmente 10 metros) lo que requiere bajos niveles de potencia y es por tanto
adecuado para dispositivos pequeños y portátiles.

• Voz y datos: hoy en día, las comunicaciones de voz frecuentemente se transmite
en formatos digitales. Bluetooth tiene facilidades tanto para comunicaciones de
voz como de datos y por tanto permite que todo tipo de dispositivos se
comuniquen usando alguno o ambos de estos medios.

• En cualquier parte del mundo: Bluetooth usa la banda de 2.4 GHz que es no
regulada en casi todos los países.

La especificación Bluetooth consta de mas de 1500 paginas dividida en dos
grupos: protocolos comunes (core) y perfiles. Los protocolos comunes definen las
diferentes capas de la pila de protocolos utilizados, desde la interfase de radio hasta el
control de enlace. Los perfiles describen el uso de Bluetooth en varias aplicaciones, de
forma tal que productos de diversos fabricantes para la misma aplicación puedan
interoperar entre sí.

La arquitectura de protocolos de Bluetooth incluye los protocolos básicos, el
protocolo para reemplazo de cables, el protocolo para control de telefonía y los
protocolos adoptados.

Los protocolos básicos forman una pila de cinco capas que incluye:

• Radio: Interfase, frecuencias, saltos de frecuencia, modulación y potencia.
• Baseband: Establecimiento de conexión, direccionamiento, formato de los
paquetes, señalización, control de potencia.
• LMP (Link Manager Protocol): Autenticación de usuarios, encriptado,
negociación del tamaño de los paquetes.
• L2CAP (Logical Link Control and Adaptation Protocol): Interfaz única para
capas superiores. Ofrece servicios orientados a conexión y no orientados a
conexión.
• SDP (Service Discovery Protocol): determinación de información, servicios y
características de los servicios ofrecidos por un dispositivo.

El protocolo para reemplazo de cables es RFCOM que permite presentar a la
aplicación un puerto serial virtual que emula las señales de EIA-232.

El protocolo de control de telefonía TCSBIN (Telephony Control Specification –
BINary) define la señalización para el establecimiento de llamadas de voz y datos entre
dispositivos. También tiene procedimientos para manejar la movilidad de los
dispositivos.

Entre los protocolos adoptados se tiene:

• PPP (Point to Point Protocol)
• TCP/UDP/IP
• OBEX: desarrollado por IrDA (Infrared Data Association) para el intercambio de
objetos. Provee una funcionalidad similar a HTTP.
• WAE/WAP (Wireless Application Environment / Wireless Application
Protocol)
Algunos de los modelos de uso de Bluetooth definidos en los perfiles son:

• Transferencia de archivos.
• Puente Internet: conexión inalámbrica de un PC a un teléfono móvil o MODEM
inalámbrico para proveer acceso discado a Internet y servicios de fax.
• Acceso a redes locales.
• Sincronización: dispositivos de información personal.
• Teléfono multiuso: Inalámbrico, intercomunicador, celular.

En una red Bluetooth hasta 8 dispositivos se interconectan para formar una
piconet. Uno de estos dispositivos es el maestro y los otros son esclavos. Los dispositivos
en una piconet, comparten un canal de 1 MHZ y se comunican a velocidades de hasta 720
Kbps. El dispositivo maestro determina las características del canal. Los esclavos sólo
pueden comunicarse con el maestro y sólo con su permiso

Un dispositivo puede pertenecer a más de una piconet y actuar como maestro o
esclavo en cada una de ellas. Un conjunto de piconets forma una scatternet. Este esquema
permite que muchos dispositivos compartan la misma área física y hagan un uso eficiente
del ancho de banda. Bluetooth usa hasta 80 frecuencias con un ancho de banda total de
80MHz. El sistema Bluetooth usa un esquema de salto de frecuencias. Cada piconet usa
una secuencia de salto de frecuencias diferente, de modo que múltiples canales lógicos
pueden compartir el mismo ancho de banda de 80 MHz. Cuando dispositivos en piconets
distintas, en canales lógicos diferentes usan la misma frecuencia ocurre una colisión.
Cuando la cantidad de piconets en un área aumenta, se incrementan las colisiones y se
degrada el rendimiento. Las scatternets comparten el ancho de banda. Las piconets
comparten el canal lógico.