GENERALIDADES DEL SIG

¿Qué es un SIG?
Un sistema de información geográfica (SIG) es un sistema de computación que utiliza información
locacional, tal como domicilios, números de lotes, distritos electorales, o coordenadas de longitud y latitud,
para mapear información para mejor análisis. Con un SIG, uno puede mapear clientes para estudiar
demografía, buscar patrones en la forma en que se dispersa una enfermedad, modelar el paso de la
contaminación atmosférica, y mucho más.
Un SIG puede mapear cualquier información almacenada en planillas o bases de datos, que tenga un
componente geográfico que permita ver patrones, relaciones y tendencias, que no pueden verse en un formato
de tabla o lista. Da una perpectiva totalmente nueva y dinámica de la información, y ayuda a tomar mejores
decisiones.
Un SIG puede ser un mayor soporte que la producción de mapas estáticos, aunque pueden producirse
hermosos mapas con esta herramienta. El SIG es un sistema dinámico que permite seleccionar y eliminar
cualquier criterio para mapear, para analizar rápidamente cómo diferentes factores afectan a un modelo o
análisis.
¿Por qué un SIG es importante?
Si se toma un momento para pensar sobre algunos de los temas más importantes que el mundo enfrenta
actualmente -contaminación, superpoblación, desastres naturales, y demás- cada uno de ellos tiene una
dimensión geográfica crítica. Por ejemplo, mapear dónde la calidad del agua se deteriora puede dar nuevas
aproximaciones sobre las fuentes de contaminantes, y formas de controlar su emisión.
Temas locales, tales como porqué las primas de seguros son más elevadas en algunas áreas que en otras,
porqué las bananas crecen mejor en ciertos suelos que en otros, y porqué se producen embotellamientos de
tránsito, también son afectados por geografía.
Cuando se compra una casa nueva, probablemente se busquen propiedades cercanas a escuelas, dentro de un
cierto tipo de barrio, debajo de un cierto precio, y con un determinado tamaño de lote.



Cuando se considera el impacto de un desastre tal como un terremoto, necesita analizarse información
geológica y sísmica, y luego relacionarse con detalles sobre la población, propiedades e infraestructura que
han sido o pueden ser afectadas.

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La solución a muchos problemas frecuentemente requiere acceso a varios tipos de información que sólo
pueden ser relacionadas por geografía. Sólo la tecnología de SIG permite almacenar y manipular información
usando geografía y para analizar patrones, relaciones, y tendencias en la información, para ayudar a tomar
mejores decisiones.
SIG como una disciplina e industria:
La tecnología de SIG es más que sólo un sistema de computación ; es también una industria importante y una
disciplina académica. Desde su modesto origen hace 30 años, ha crecido para convertirse en una gran
industria multimillonaria, empleando cientos de miles de personas alrededor del mundo.


El uso de tecnología de SIG actualmente se enseña en los colegios y universidades alrededor del mundo. Los
actuales jóvenes profesionales son cada vez más conscientes de las ventajas de pensar y trabajar desde un
punto de vista geográfico.

Cómo funciona un SIG
Un SIG almacena información sobre el mundo como una colección de niveles temáticos que pueden
relacionarse por geografía. Este concepto simple pero extremadamente potente y versátil ha probado ser
invaluable para resolver muchos problemas, desde rastrear vehículos de repartición, hasta registrar detalles de
aplicaciones de planificación, hasta modelar la circulación atmosférica global.

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La información geográfica contiene ya sea una referencia geográfica explícita tal como latitud y longitud o
una coordenada de un sistema nacional, o una referencia implícita tal como domiclio, código postal, nombre
de área censal, identificador del stand de un bosque, o nombre de calle. Las referencias implícitas pueden ser
derivadas de referencias explícitas utilizando un proceso automatizado llamado "geocodificación." Estas
referencias geográficas permites localizar características (tales como negocios o stand de bosque) y eventos
(como un terremoto) en la superficie de la tierra para análisis.


Los sistemas de información geográfica funcionan con dos tipos fundamentalmente diferentes de información
geográfica -el “modelo raster” y el "model vector."
En el modelo vector, la información sobre puntos, líneas y polígonos se codifica y almacena como una
colección de coordenadas x,y. La ubicación de una característica puntual, tal como una perforación, pueden
describirse con un sólo punto x,y. Las características lineales, tales como calles y ríos, pueden almacenarse
como un conjunto de puntos de coordenadas x,y. Las características poligonales, tales como territorios de
ventas y cuencas hídricas, pueden almacenarse como un circuito cerrado de coordenadas. El modelo vector es
extremadamente útil para describir características discretas, pero menos útil para describir características de
variación continua, tal como tipo de suelo o costos de accesibilidad para hospitales.
El modelo raster ha evolucionado para modelar tales características continuas. Una imagen raster comprende
una colección de celdas de una grilla más como un mapa o una figura escaneada. Ambos modelos para

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almacenar datos geográficos tienen ventajas y desventajas únicas y los SIG modernos pueden manejar ambos
tipos.



















Tareas de SIG
Los SIG de aplicación general esencialmente realizan seis procesos o tareas:
• Ingreso
• Manipulación
• Manejo/Administración
• Consulta
• Análisis
• Visualización
♦ Ingreso
Antes de que los datos geográficos puedan utilizarse en un SIG, deben ser convertidos a un formato digital
adecuado. El proceso de convertir datos de mapas analógicos en papel a archivos de computación se llama
digitalización. Tecnologías modernas de SIG tienen la capacidad de automatizar este proceso completamente
para grandes proyectos; proyectos menos importantes pueden requerir alguna digitalización manual.
Raster
Vector
Mundo
real



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Hoy en día, muchos tipos de datos geográficos existen en formatos compatibles con SIG. Estos datos pueden
obtenerse de proveedores y ser cargados en un SIG.
♦ Manipulación
Es probable que los tipos de datos requeridos para un proyecto particular de SIG necesitarán ser
transformados o manipulados de alguna forma para hacerlos compatibles al sistema. Por ejemplo, la
información geográfica está disponible en diferentes escalas (archivos de ejes de calles pueden estar
disponibles a una escala de 1:100.000; códigos postales a 1:10.000, y límites de áreas censales a 1:50.000).
Previo a que estos puedan superponerse e integrarse, deben ser transformados a la misma escala. Esto puede
ser una transformación temporaria con objetivos de visualización o una permanente requerida para análisis.
Hay muchos otros ejemplos de manipulación de datos que se efectúan rutinariamente en SIG. Estos incluyen
cambios de proyección, agregación de datos y generalización (limpiar de datos innecesarios).
♦ Manejo/Administración
Para proyectos menores de SIG, puede ser suficiente almacenar información geográfica como archivos de
computación. Se llega a un punto, sin embargo, cuando los volúmenes de datos son grandes y el número de
usuarios de los datos se convierte en más que unos pocos, en que es mejor usar un sistema de manejo de
bases de datos (SMBD) para ayudar a almacenar, organizar y manejar datos. Un SMBD no es más que un
software para manejar una base de datos -una colección integrada de datos.


Hay muchos diseños distintos de SMBD, pero en SIG el diseño relacional ha resultado más favorable. En el
diseño relacional, los datos se almacenan conceptualmente como un conjunto de tablas. Campos comunes a
diferentes tablas se utilizan para conectarlas. Este diseño tan sencillo ha sido tan ampliamente utilizado,
principalmente por su flexibilidad y muy amplio desarrollo en aplicaciones tanto dentro como fuera de los
SIG.
♦ Consulta
Una vez que se tiene un SIG en funcionamiento, conteniendo la información geográfica, puede comenzar a
realizarse preguntas tales como:
• ¿Dónde se encuentran todos los sitios adecuados para construcción de nuevas casas?
• ¿Cuál es tipo de suelo dominante para un bosque de determinado tipo?

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• Si se construye una nueva autopista en un determinado lugar, ¿cómo afectará al
tránsito?
Ambas consultas simples y sofisticadas, utilizando más de un nivel de datos, pueden proveer información
necesaria a analistas y administradores por igual.
♦ Análisis
Los SIG funcionan realmente en su terreno cuando se utilizan para analizar datos geográficos. Los procesos
de análisis geográfico (frecuentemente llamado análisis espacial o geoprocesamiento) utiliza propiedades
geográficas de características para buscar patrones y tendencias, y para elaborar escenarios potenciales. Los
SIG modernos tienen muchas herramientas analíticas poderosas, pero dos de ellas son especialmente
importantes
.
Análisis de proximidad
Los SIG se utilizan frecuentemente para contestar preguntas tales como:
• ¿Cuántas casas se encuentran dentro de los 100m de esta fuente de agua?
• ¿Cuál es el número total de clientes en un radio de 10 km de este negocio?
• ¿Qué proporción del cultivo de alfalfa está en un radio de 500 m del pozo?

Para contestar tales preguntas, la tecnología de SIG usa un proceso llamados “buffering” para determinar la
relación de proximidad entre características.
Análisis de superposición
La integración de diferentes niveles de datos implica un proceso de superposición. En su forma más simple,
esto podría ser una operación visual, pero operaciones analíticas requieren uno o más niveles de datos para
ser unidos físicamente. Esta superposición, o unión espacial, puede integrar datos sobre suelos, pendiente, y
vegetación, o posesión de tierras con análisis de impuestos.








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♦ Visualización
Para muchos tipos de operaciones geográficas, el resultado final se visualiza mejor como un mapa o gráfico.
Los mapas son muy eficientes para almacenar y comunicar información geográfica. Mientras que los
cartógrafos han creado mapas por milenios, los SIG proveen herramientas nuevas y emocionantes para
extender el arte y la ciencia de la cartografía.















Componentes de un SIG
Un SIG en funcionamiento integra estos cinco componentes clave :: hardware, software, datos, personal, y
métodos.







♦ Hardware
Hardware es la computadora en la que opera el SIG.
Actualmente, un SIG corre en un amplio rango de tipos de
hardware, desde servers de computadoras centralizados hasta
computadoras desktop utilizadas en configuraciones
individuales o de red.
Un organización requiere de hardware suficientemente
específico para cumplir las necesidades de la aplicación. Algunas cosas a considerar incluyen : velocidad,
costo, soporte, administración, escalabilidad y seguridad.
♦ Software
El software de SIG provee las funciones y herramientas necesarias para almacenar, analizar y mostrar
información geográfica. Los componentes clave del software son:
• un sistema de manejo de base de datos (SMBD)



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• herramientas para el ingreso y manipulación de información geográfica
• herramientas de soporte para consultas, análisis y visualización geográficos
• una interfase gráfica del usuario (IGU) para fácil acceso a herramientas
En los últimos cinco años, la elección de software no ha sido difícil, dado que quedan unos pocos vendedores
principales, y todos los productos son razonablemente fáciles de utilizar y pueden hacer uso de datos
estructurados en muchos formatos distintos.
♦ Datos
El componente más importante de un SIG son los datos. Primero y principal...se requiere de buenos datos de
base. Lograr esto frecuentemente absorberá el 60-80% del presupuesto de implementación de un SIG.
Asimismo, recolectar buenos datos de base es un proceso largo, que frecuentemente demora el desarrollo de
productos que pueden utilizarse para justificar la inversión. Un compromiso a un alto nivel es indispensable
para llevar la implementación de un SIG a través de esta fase.
Los datos geográficos y los datos tabulares relacionados pueden obtenerse por relevamiento propio o
adquirirse de un proveedor comercial de datos. La mayoría de los SIG emplean un SMBD para crear y
mantener una base de datos para ayudar a organizar y manejar los datos.
♦ Personal
La tecnología de SIG es de valor limitado sin la gente que maneja el sistema y para desarrollar planes para
aplicarlo. Frecuentemente subestimado, sin gente, los datos se desactualizan y se manejan equivocadamente.
El hardware no se utiliza en todo su potencial y el software se mantiene “misterioso”.
Los usuarios de SIG varían desde especialistas técnicos, que diseñan y mantienen el sistema, hasta aquellos
que lo utilizan para ayudar a realizar sus tareas diarias.
♦ Métodos
Un SIG exitoso opera de acuerdo a un plan bien diseñado y reglas de la actividad, que son los modelos y
prácticas operativas únicas a cada organización.
Tecnologías relacionadas
Los SIG se relacionan de forma cercana a varios otros tipos de sistemas de información, pero es la habilidad
de manipular y analizar datos geográficos que separa a la tecnología SIG del resto. Aunque no existen reglas
duras y rápidas sobre cómo clasificar sistemas de información, la siguiente exposición debería ayudar a
diferenciar el SIG del mapeo de escritorio, CAD (computer-aided design), sensores remotos y SMBD.
♦ Mapeo de escritorio
Un sistema de mapeo de escritorio usa la metáfora del mapa para organizar datos e interacción con el usuario.
El foco de tales sistemas es la creación de mapas : el mapa es la base de datos. La mayoría de los sistemas de
mapeo de escritorio tienen capacidades más limitadas de manejo de datos, de análisis espacial y de
personalización. Los sistemas de mapeo operan en computadoras de escritorio tales como PC, Macintosh, y
máquinas UNIX más pequeñas.
♦ CAD
Los sistemas CAD han evolucionado para crear diseños y planos de construcciones e infraestructura. Esta
actividad requirió que los componentes de características fijas se armaran para crear una sola estructura. Estos
sistemas requieren pocas reglas para especificar cómo los componentes pueden armarse y muy limitada
capacidad de análisis. Los sistemas CAD han sido ampliados como soporte de mapas, pero típicamente tienen
una utilidad limitada para manejar o analizar grandes bases de datos geográficas.

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♦ Sensores remotos
La detección remota es el arte y la ciencia de hacer mediciones de la tierra desde sensores, tales como
cámaras llevadas en aviones, satélites y otros dispositivos. Estos sensores recolectan datos en forma de
imágenes. Los sistemas de detección remota proveen capacidades especiales para manipulación, análisis y
visualización de imágenes. Sin un fuerte manejo de datos geográficos y operaciones analíticas, no pueden
llamarse verdaderos SIG.
♦ SMBD
Los sistemas de manejo de base de datos se especializan en el almacenamiento y manejo de todo tipo de
datos, incluyendo datos geográficos. Los SMBD están optimizados para almacenar y retirar datos, y muchos
SIG se apoyan en ellos para este propósito. No tienen las herramientas analíticas y de visualización comunes
a los SIG
.
¿Qué puede hacer un SIG para el usuario?
♦ Realizar consultas geográficas
La habilidad del SIG para buscar en bases de datos y realizar consultas geográficas ha ahorrado literalmente
millones de dólares a muchas empresas. Los SIG han ayudado a::
• Disminuir el tiempo que lleva responder a requerimientos de clientes.
• Encontrar terrenos adecuados para desarrollo.
• Buscar relaciones entre cultivos, suelos y clima.
• Localizar la posición de cortes en circuitos eléctricos.
Un agente inmobiliario podría usar un SIG para encontrar las casas que tienen techos de tejas y cinco
habitaciones, y luego listar sus características.
La consulta podría ser refinada en mayor grado agregando criterios adicionales tales como que la casa debe
costar menos que $800 por metro cuadrado. También podría encontrar casas dentro de una cierta distancia al
colegio.









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♦ Mejorar la integración organizacional







Muchas organizaciones que han implementado un SIG han
encontrado que uno de los beneficios principales es un mejor
manejo de su propia organización y recursos. Dado que los
SIG tienen la habilidad de relacionar conjuntos de datos por
geografía, facilitan comunicar y compartir la información
interdepartamental. Creando una base de datos compartida, un
departamento puede beneficiarse del trabajo de otro -los datos puede recolectarse una vez y utilizarse muchas
veces.
A medida que la comunicación aumenta entre individuo y departamentos, se reduce la redundancia, se
aumenta la productividad, y se mejora la eficiencia organizacional total. De esta forma, en una compañía de
servicios, las bases de datos de clientes y de infraestructura pueden integrarse de manera de que haya
mantenimiento planificado, pueden enviarse cartas generadas por computadora a los clientes afectados, etc.
♦ Tomar mejores decisiones con un SIG

El viejo refrán “mejor información lleva a mejores decisiones” es verdad para un SIG como es para otros
sistemas de información. Un SIG, sin embargo, no es un sistema automático de toma de decisiones, pero es
una herramienta para consultar, analizar y mapear datos como soporte del proceso de toma de decisiones. La
tecnología SIG ha sido usado para asistir en tareas tales como presentar información en encuestas de
planeamiento, ayudar a resolver disputas territoriales y ubicar pilones de tal forma de minimizar intrusión
visual.
El SIG puede usarse para ayudar a llegar a una decisión sobre la ubicación de una nueva adición de viviendas
que tiene un impacto ambiental mínimo, se ubica en un área de bajo riesgo y está cerca de un centro urbano.
La información puede presentarse sucinta y claramente en la forma de un mapa e informe respectivo,
permitiendo a los tomadores de decisiones enfocar en los temas reales más que en tratar de entender los datos.

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Dado que los productos de SIG pueden producirse rápidamente, pueden múltiples escenarios eficientemente y
efectivamente.
Haciendo mapas con SIG

Los mapas tienen un lugar especial en un SIG. El proceso de hacer mapas con SIG es mucho más flexible que
tradicionales aproximaciones cartográficas, manuales o automáticas. Comienza con la creación de bases de
datos. Pueden digitalizarse mapas existentes en papel y traducirse información computadora-compatible al
SIG. La base de datos cartográfica basada en el SIG puede ser continua y libre de escala. Los productos
cartográficos pueden crearse centrados en cualquier localidad, a cualquier escala y mostrando información
seleccionada simbolizada efectivamente para destacar características específicas.
Las características de los atlas y series de mapas pueden codificarse en programas de computación y
compararse con bases de datos en tiempo de producción final. También pueden derivarse productos digitales
para uso en otros SIG, simplemente copiando datos de la base de datos. En una gran organización, las bases
de datos topográficas pueden utilizarse como un marco de referencia por otros departamentos.












Sobre ArcView
El propósito de la siguiente documentación es simplemente describir los componentes del SIG ArcView. Por
una descripción detallada y tutorial de ArcView, consultar los libros referenciados en "ESRI-Published
Books" que se encuentran en el Anexo 1
.
Proyecto
Un sólo archivo llamado proyecto almacena convenientemente cualquier combinación de documentos
relacionados View (Presentación), Table (Tabla), Chart (Gráfico), y Layout (Disposición) juntos en una
ubicación conveniente. Los documentos se relacionan en forma dinámica, que significa que a medida que la
información es manipulada en un documento, se actualiza automáticamente en otros documentos para reflejar
los resultados. Adicionalmente a estos componentes, un proyecto almacena referencias a los datos espaciales,
de imagen y tabulares accedidos. De esta forma, un proyecto “recuerda” qué datos se estaban usando y cómo
se usaban de una sesión de ArcView a la otra.

Presentaciones
Las Presentaciones son documentos interactivos que permiten trabajar con datos geográficos como mapas.
Una Presentación es una colección de temas que permite mostrar, explorar, consultar y analizar los datos. Un
tema representa un conjunto distintivo de características geográficas en una fuente particular de datos
geográficos. Por ejemplo, una Presentación de un país podría tener temas separados representando ciudades,
calles, ríos, fotografías satelitales y demás. Los temas se listan en la Tabla de Contenidos única, haciendo
fácil entender y controlar lo que se muestra. Una Presentación define los datos geográficos que se utilizarán y

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cómo se mostrarán, pero no contiene los archivos de datos geográficos. En su lugar, una Presentación hace
referencia a esta fuente de archivos de datos. Esto significa que las Presentaciones son dinámicas, porque
reflejan el estado actual de los datos de base
.
Tablas
Pueden crearse nuevas tablas directamente en ArcView o puede accederse a datos desde casi cualquier fuente
de datos tabulares en su organización, y trabajar con ellos espacialmente. Una tabla ArcView hace referencia
a las fuentes de datos tabulares que representa, pero no contiene los datos tabulares. Por ejemplo, cuando se
conecta a un server de base de datos y corre una consulta SQL, ArcView almacena la definición de la
consulta SQL, no los propios registros. Esto significa que las tablas son dinámicas y reflejan el estado actual
de los datos de base. Si se desea, pueden exportarse los resultados de la consulta SQL a dBASE, INFO, o
archivo ASCII. Dado que estos formatos son directamente accesibles desde ArcView, esto imposibilita la
necesidad para futuras consultas SQL al abrir el proyecto. Las tablas conteniendo referencias geográficas, que
se conocen como tablas de evento, pueden mapearse. Por ejemplo, puede tenerse un archivo de domicilios de
clientes y querer hacerse un mapa mostrando cómo se distribuyen a través de la región. O puede tenerse una
tabla con información sobre accidentes y querer mostrar los accidentes con referencia a su ubicación a lo
largo de una ruta. O puede tenerse una tabla con información sobre vistas de aves, con la ubicación de latitud-
longitud de cada vista como campos en una tabla.
Gráficos
Los gráficos se utilizan para mostrar, comparar y consultar efectivamente datos geográficos y tabulares.
ArcView provee seis tipos de gráficos -de área, de barras, de columnas, de líneas, de torta, y dispersión x,y-
para mostrar diferentes tipos de información de forma apropiada. Cada tipo de gráfico tiene distintas
variaciones sobre el tipo básico para seleccionar, tales como agregar grillas o explotar la primera porción de
la torta. Algunos gráficos son buenos para comparar valores, representar tendencias, y otros son mejores para
enfatizar un elemento significativo. La elección del formato de gráfico adecuado para los datos pueden
permitir presentar la información más efectivamente. Como las presentaciones y tablas, los gráficos también
son dinámicos.

Layout (Disposición)
Pueden crearse mapas de alta calidad y paleta completa de colores con un documento layout. Use un layout
para arreglar la disposición de elementos gráficos de la forma en que desee que aparezcan. Se obtendrá una
muy buena presentación de los resultados en un amplio rango de impresoras y plotters. Los Layouts son
dinámicos porque tienen un nexo dinámico con los datos que representan. Los mismos datos pueden
exponerse en diferentes layouts dentro del mismo proyecto. Un layout para una presentación de marketing
pueden presentar de forma distinta que un layout para una producción cartográfica. ArcView provee una
variedad de templates predeterminados para ayudar a producir con calidad de presentación rápidamente.
Adicionalmente, pueden crearse y guardarse templates personalizados. Un layout provee las operaciones
estándar de gráficos y textos que se esperaría en una típica aplicación de dibujo. El layout también contiene
objetos específicos del entorno ArcView, incluyendo marcos conteniendo views, gráficos, tablas, y objetos
ancillary tales como leyendas y barras de escala.

Sobre los datos del SIG
Los datos geográficos se refieren a información sobre la superficie terrestre y los objetos que se encuentran
en ella. Esta información viene en tres formas básicas : datos espaciales, datos tabulares y datos de imágenes
.

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Datos espaciales - de lo que están hechos los mapas
Los datos espaciales se encuentran en el corazón de cada proyecto o aplicación SIG. Los datos espaciales
contienen las ubicaciones y formas de características cartográficas. También conocidos como datos
cartográficos digitales, este es el tipo de datos necesarios para hacer mapas y estudiar relaciones espaciales.
Los datos espaciales incluyen puntos que representan tales cosas como verdulerías, bancos y consultorios
médicos, y líneas que representan cosas como calles, autopistas y ríos. También incluyen áreas naturales y
áreas políticas o administrativas, tales como límites de países, provincias, ciudades, y áreas de mercado
.
Datos tabulares -agregando información a la geografía
Los datos tabulares -los datos descriptivos que el SIG conecta a las características cartográficas- es la
inteligencia detrás del mapa. Los datos tabulares se recolectan y compilan para áreas específicas como
provincias, ciudades y demás, y frecuentemente vienen empaquetadas con los datos espaciales.
Los datos tabulares adecuados para el uso de SIG de escritorio incluyen datos frecuentemente almacenados
en planillas o bases de datos. Algunos datos tabulares contienen ubicaciones geográficas, tales como
domicilios, coordenadas x,y o lugares con distancias a lo largo de un río donde fueron tomadas muestras.
Pueden usarse estas ubicaciones para crear características cartográficas que pueden presentarse y analizarse
junto con otros datos espaciales y tabulares.
Imágenes -agregando una nueva dimensión
Los datos de imagen incluyen tales elementos diversos como
imágenes satelitales, fotografías aéreas, y datos escaneados -datos
que han sido convertidos de un formato impreso a uno digital.
Las imágenes de la tierra tomadas desde satélites o aviones pueden
presentarse como mapas junto con otros datos espaciales conteniendo
características cartográficas. Pueden usarse también estas imágenes
como atributos de características cartográficas. Podría relacionarse
una imagen satelital de Buenos Aires a una característica cartográfica
de manera de que haciendo click con el mouse en dicha característica
mostraría la imagen.
Casi cualquier documento o fotografía puede escanearse y
almacenarse como un atributo en una base de datos de SIG. Fotos de puentes pueden ligarse a un mapa de
calles ; formularios de datos de campo pueden ligarse a sitios de muestreo, y permisos escaneados pueden
ligarse a sitios de construcción.

++
Una fotografía escaneada y un plano de construcción agregan información al mapa.

Haciendo referencia a datos espaciales
Las ubicaciones de características cartográficas están referenciadas a las ubicaciones de los objetos que
representan en el mundo real. Las posiciones de los objetos en la superficie esférica de la tierra se miden en
grados de latitud y longitud, también conocidas como coordenadas geográficas. En un mapa plano, las

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ubicaciones de características cartográficas se miden en un sistema de coordinadas planares bi-dimensional.
Las coordenadas planares describen la distancia al origen (0,0) a lo largo de dos ejes separado, un eje
horizontal x representando la dirección este-oeste, y un eje vertical y representando la dirección norte-sur.
Debido a que la tierra es redonda y los mapas son planos, obtener información de la superficie curva a la
plana requiere una fórmula matemática llamada proyección cartográfica. Una proyección cartográfica
transforma ubicaciones de latitud y longitud en coordenadas x,y.
















Las ubicaciones se expresan como latitud y longitud en el globo y como coordenadas x, y en un mapa.
Este proceso de aplanamiento de la tierra crea distorsiones en distancia, área, forma, y dirección. El resultado
es que todos los mapas planos están distorsionados en algún grado en estas propiedades espaciales.
Afortunadamente, hay muchas proyecciones cartográficas. Se distinguen por su idoneidad para representar
una porción y una cantidad particular de la superficie terrestre, y por su habilidad para preservar distancia,
área, forma, o dirección. Algunas proyecciones cartográficas minimizan la distorsión en una propiedad a
costa de otra, mientras que otras se esfuerzan para balancear la distorsión total.













Cada una de estos
planisferios utiliza una proyección cartográfica distinta. Diferentes proyecciones causan
diferentes distorsiones.




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Qué evaluar en los datos
Sin importar cuál es la fuente de datos, debe evaluarse la calidad y propiedad de los datos para la aplicación
pretendida. Hay siete temas que deben considerarse al utilizar datos espaciales, tabulares o de imágenes para
SIG.
a) Manejo de distorsión
b) Cobertura del área del proyecto
c) Obtención de suficiente detalle
d) Cuando cuenta el tiempo
e) Cuando importa la precisión
f) Comprensión de códigos de atributos
g) Compatibilidad de formatos
♦ Manejo de distorsión
El impacto de la distorsión causada por una proyección cartográfica sobre los datos espaciales depende de
cómo se usará los datos y el tamaño del área que está siendo mapeada. Las mediciones que apoyan decisiones
críticas deberían procesarse de tal forma que las distorsiones por proyección se minimicen.
Es importante saber las características de proyección cartográfica que se está utilizando, especialmente
cuando la aplicación implica comparar la forma, área o distancia de características cartográficas.
El SIG hace que sea fácil trabajar con datos espaciales de una variedad de fuentes al mismo tiempo. Para
hacerlo, todos los datos en la base de datos del SIG necesita estar en la misma proyección cartográfica, para
poder utilizarlos y presentarlos todos juntos. Debido a la distorsión inherente en todas las proyecciones
cartográficas, los datos no se alinearán debidamente salvo de que se trate dela misma proyección. Incluso no
podrán verse temas juntos si no están en la misma proyección. Por ejemplo, si los límites provinciales están
en una proyección cartográfica y los ríos están en una proyección distinta, las características podrían aparecer
corridas de su ubicación cuando se muestren los dos temas al mismo
tiempo.









Los conjuntos de datos espaciales en la misma proyección pueden visualizarse juntos.







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Los conjuntos de datos espaciales en diferente proyecciones no se muestran juntos
apropiadamente.
Algunas veces, dos conjuntos de datos que están en la misma proyección pueden no superponerse
correctamente. Esto es factible debido al error inherente y cada conjunto de datos de cuando fue desarrollado.
Esto consume tiempo, pero es un proceso válido para rectificar imprecisiones.
Los SIG pueden almacenar la ubicación de características tanto como coordenadas geográficas no
proyectadas o como coordenadas x,y proyectadas. Tener datos no proyectados da varias ventajas. Dado que
los datos almacenados como coordenadas geográficas pueden presentarse en cualquier proyección, pueden
combinarse con datos ya obtenidos que puedan estar en otra proyección diferente. Asimismo, si los mismos
datos se utilizan en diferentes aplicaciones, pueden cambiarse proyecciones de acuerdo a lo que es apropiado
para cada aplicación.
♦ Cobertura del territorio
Cuanto más específicamente se define el área geográfica que necesita ser cubierta, más precisamente puede
definirse cuántos datos se necesitan.
Debe ser reconocido que lo que puede parecer como un territorio discreto puede de hecho ser parte de un
territorio más grande requerido. Por ejemplo, los sistemas fluviales no toman mucha superficie terrestre, pero
son influenciados e influencian una gran área. De esta forma, para sistemas fluviales, la meta debería ser una
cobertura de toda la cuenca.
♦ Obtención de suficiente detalle
El detalle requerido en datos espaciales depende de la información que necesita ser comunicada desde el SIG.
Los datos detallados no son un requerimiento para mapeo a baja escala. Contrariamente, los datos
generalizados no son suficiente para mapeo a gran escala.
Nótese que la cantidad de detalle con que se dibujan los objetos geográficos también influencia sus atributos.
Cuando un río entero se dibuja como un área simple con un límite, todos los atributos conectados a esa
característica describen al río como un todo. Si un río se muestra como un conjunto de segmentos, cada uno
con sus propios atributos, la información de atributo puede ser más detallada.
♦ Cuando cuenta el tiempo
Mientras que las características físicas como montañas no cambian muy a menudo, otros objetos geográficos
están en flujo constante. Si el interés es la calidad del agua a lo largo del río, se requiere de información
actualizada. Si la aplicación trata con áreas censales, se querrá los límites más actualizados. Lo mismo se
aplica para los atributos. Si se usan datos demográficos para marketing, se sabe que buenos resultados
dependen de tener la información más reciente sobre los clientes potenciales.
♦ Cuando importa la precisión
Algunos proyectos requieren un grado más alto de precisión de ubicación que otros. Los datos pueden ser
suficientemente precisos para un uso, pero no para otro. Por ejemplo, si una característica lineal
representando un río se mapea dentro de los 12m de la ubicación real del río, puede no ser lo suficientemente
preciso para un ingeniero de puentes, pero es más que aceptable para un viajero que usa el mapa como
referencia visual.
♦ Comprendiendo los códigos de atributos
Los datos de atributos se almacenan frecuentemente en formas encriptadas o abreviadas. Un nombre de
atributo puede abreviarse en una tabla, o seis diferentes tipos de vegetación pueden codificarse como "a" a
"f". Un catálogo que explica los datos se llama diccionario de datos. El diccionario de datos es donde se

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busca los nombres completos de atributos y los significados de códigos. El diccionario de datos puede
también incluir otra información útil, como cuándo fue recolectada la información, la precisión de las
ubicaciones, la escala de la fuente original de información y la proyección cartográfica utilizada. Los datos
que no vienen con un diccionario de datos pueden no ser utilizables.

Un diccionario de datos puede ser un documento en papel o computadora. Contiene información sobre los
datos.
♦ Compatibilidad de formatos
El formato de los datos elegido debe tener soporte con el SIG seleccionado. Productos robustos, tales como el
ArcView, son el soporte de muchos tipos distintos de datos en su formato nativo (es decir, sin conversión).