Minería chilena es más que cobre

Metales AÑO 2006
Cobre (miles de TM de fino) 5.360,8
Molibdeno (TM de fino) 43.277,6
Oro (Kg de fino) 42.100,0
Plata (Kg de fino) 1.607.164,0
Plomo (TM de fino) 672,0
Zinc (TM de fino) 36.238,0
Hierro (TM de mineral) 8.628,2
Manganeso (TM de mineral) 37.169,0
No Metales (TM) AÑO 2006
Carbonato de Calcio 7.145.280,0
Cloruro de Sodio 4.580.471,0
Nitratos 1.111.771,0
Plumicita 1.423.144,0
Recursos Silíceos 1.081.352,0
Yeso 845.331,0
Combustibles AÑO 2006
Carbón (TM netas) 673.744,0
Petróleo Crudo (Metros Cúbicos) 168.701,0
Gas Natural (millones Metros
Cúbicos) 2.199,0
Chile, es un actor relevante en
el concierto mundial en las
reservas, producción y
exportación de molibdeno,
oro, plata y renio, entre otros
productos mineros.
Procesos industriales



Concentración

Introducción al proceso del cobre
El cobre se encuentra en Yacimientos, en forma de Minerales de Mina
(ROM), formando compuestos o ESPECIES MINERALÓGICAS…
“SULFUROS Y OXIDOS”
CuFeS2; Cu2S; CuO; Cu2O; CuCO3Cu(OH)2…

Las leyes de Cu de los minerales que ameritan la explotación
dependen del precio del metal, con los valores actuales los yacimientos
rentables son los con leyes superiores al 0,6%... Dependiendo del
proceso a seguir
Malaquita CuCO3Cu(OH)2 Cuprita Cu2O Calcopirita CuFeS2
Tratamiento minerales oxidados de
cobre  HIDROMETALURGIA
Los minerales que contiene especies oxidadas y algunos sulfuros (tipo Cu2S
calcosita) pueden disolverse “facilmente” al ser atacados por soluciones acusas
con ácido sulfúrico disuelto.

Estos minerales siguen el procesamiento:

Chancado (a tamaños del orden de mm) y posterior eventual
aglomeración (peletización)
LX=LIXIVIACIÓN. Etapa de disolución del Cu. Se obtiene solución acuosa
con el cobre disuelto (5 g/l de cobre en solución). Se recupera del orden
del 60% del Cu del mineral
SX= Extracción por solventes. Etapa de purificación y concentración de la
solución acuosa (50 g/l)
EW= ElectroWining ó Electroobtención del Cu desde la solución líquida,
precipitandola en cátodo. Se obtiene Cu catódico 99,99%Cu

Esta tecnología aún a pesar de las menores recuperaciones es de menor
costo… del orden de 25 ¢US$/lb de Cu; versus 45¢US$/lb hasta concentrado y
del orden de 20 ¢US$/lb para la termometalurgia y refianción electrolítica.
FORMACIÓNDEPILAS
•Chancado(mm)
•Eventualaglomeración
•FormacióndePilas,cerros…
LX:LIXIVIACIÓN
Ataquedemineralporsolución
acuosaconH
2
SO
4
disuelto
Mineraloxidado
ROMLey0,6%
EW:ElectroWining
ObtencióndeCudepositado
medianteelectrólisis
Descartede
MineralconCu
sindisolver
CuCatódico
ElectroObtenido

99,9%

SX:ExtracciónporSolventes
Etapadepurificacióndesoluciónacuosa

Tratamiento minerales sulfurados
de cobre  PIROMETALURGIA
Los minerales “Sulfurados” – CuFeS2 (calcopirita) siguen la secuencia:

•Beneficio de Minerales: chancado, molienda y separación de la especie. Se obtiene un
CONCENTRADO
•El CONCENTRADO se Funde, Convierte y Refina para obtener Cobre Refinado –
ANODO o Cu RAF (Refinado a fuego): ETAPA TERMOMETALURGICA
•El RAF – en la forma de ANODO se ELECTROREFINA para la obtención de CÁTODOS
(99,9%Cu)

•En la etapa de Concentración (en el Beneficio de Minerales) , específicamente en la
flotación, es posible obtener MoS2 como suproducto. Éste se transforma a MoO3 mediante
una tostación oxidante a 800°C. EL MoO3 al refinarse (purificarse) genera otro subproducto
relevante… RENIO. CHILE ES EL PRINCIPAL PRODUCTOR MUNDIAL DE MOLIBDENO y no
produce Mo metálico… Igual caso con el Renio…
•En la etapa TERMOMETALURGICA de tratamiento de los concentrados se elimina el S y Fe de
los minerales sulfurados por tratamiento de OXIDACIÓN El azufre es eliminado como SO2
(gas), que debe ser atrapado y transformado en ACIDO SULFURICO para no producir
contaminación del aire…
•Otro aspecto relevante son los desechos de la etapa de concentración… los RELAVES, que
representa más del 95% del todo el mineral molido (tamaño del orden de 20-40 micrones)…
Los concentrados representan menos del 5% de todo el mineral molido
Termometalurgia(1250°C)
Fusión(Eje-Mata;MetalBlanco)
Conversiónporoxidación(CuBlister)
Refinación(CuRAF,99%Cu))
BeneficiodeMinerales
•Chancado(mm)
•Molienda(micrones)
•Concentración
(separaciónCuFeS
2
yMoS
2
)
Mineralsulfurado
ROMLey1,2%
TratamientoMoS
2

•Tostaciónoxidante
800°C(MoO
3
)
•Refinación
Electrorefinación
MoO
3
refinado
Renio..
SO
2
(gas)
recuperación
aPlantade
H
2
SO
4
(liq)
Relaves
(pérdidasCuyMo)
Fe
3
O
4
Saleatravésde
ESCORIAconalgo
deCuoxidado

CuCatódico

99,9%

Au,Ag,Te…

Enplantametalesnobles

Importancia de los subproductos