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Dualidades de Amrica Latina (I)

Economa y clases
Claudio Katz
Rebelin
En la ltima dcada Amrica Latina gan autonoma o reforz su condicin dependiente? Ampli
ujo su margen de soberana? Afronta la crisis econmica global con ms proteccin o ms des
amparo?
La evolucin de Sudamrica brinda muchos argumentos para las tesis de la autonoma y e
l curso de Centroamrica para el diagnstico de la dependencia. La misma contraposic
in se verifica si se generaliza el sendero que transita Venezuela o Mxico. Los nue
vos mrgenes de independencia de la regin cobran relevancia, cuando se pone el acen
to en la dimensin geopoltica y la reinsercin perifrica salta a la vista, cuando se p
rioriza la evaluacin econmica.
Pos-liberalismo y Consenso de commodities son do s conceptos que sintetizan ambas mi
radas. La primera nocin remarca la vigencia de una nueva etapa signada por la polt
ica exterior independiente, la multiplicacin de gobiernos progresistas y el retro
ceso de la derecha [2] . El segundo trmino resalta el reforzamiento uniforme de
modelos centrados en la exportacin de bienes primarios [3] .
Cul es la caracterizacin acertada? La respuesta exige evaluar las grandes transform
aciones econmicas, sociales y polticas registradas en la regin, durante las ltimas d
os dcadas.
AGRO-EXPORTACION Y MINERIA
La reestructuracin neoliberal en Amrica Latina afianz desde los aos 80 un patrn de es
pecializacin exportadora que recrea la insercin internacional de la regin como prov
eedora de productos bsicos.
Esta renovada gravitacin de las commodities ha implicado una profunda transformac
in en el agro, basada en la promocin de cultivos de exportacin en desmedro del abas
tecimiento local. En todos los pases se reforz un empresariado que maneja los nego
cios rurales con criterios capitalistas de acumulacin intensiva. La vieja oligarq
ua encabez esta reconversin, en estrecha asociacin con las grandes compaas del agrobusi
ness.
Los pequeos productores soportan encarecimiento de los insumos, mayor presin compe
titiva y creciente transferencia de riesgos, a travs de contratos amoldados a las
reglas de la exportacin. Deben adaptar su actividad a nuevas exigencias de refri
geracin, transporte e insumos agro-qumicos, para generar productos amoldados al ma
rketing global. Frecuentemente se endeudan, venden la tierra y terminan engrosan
do la masa de excluidos que emigra a las ciudades.
Esta presin por elevar los rendimientos socava las reminiscencias de la agricultu
ra no capitalista y diluye las viejas discusiones sobre la articulacin de distint
os modos de produccin en este sector. Bajo la disciplina que impone la demanda ex
terna se reducen las fronteras entre el sector primario y secundario y se ampla l
a gravitacin del trabajo asalariado con modalidades tayloristas.
La soja es un tpico ejemplo de este nuevo esquema agrcola. Se ha difundido en Arge
ntina, Brasil, Paraguay y Uruguay, destruyendo otros cultivos, mediante un model
o transgnico de siembra directa y dependencia de Monsanto como proveedor de semil
las. Como requiere poca fuerza laboral para producir aceite o alimentos de anima
les, genera un slo empleo cada 100-500 hectreas [4] .
Pero la misma mutacin se verifica en otras regiones y productos. Las frutas y vin
os de Chile se elaboran con nuevos parmetros de venta externa, que incrementan la
concentracin rural y multiplican la sub-contratacin de trabajadores temporarios.
Las flores en Ecuador y Colombia se cultivan con tcnicas intensivas de irrigacin y
elevada explotacin de la mano de obra femenina, desplazando la produccin alimenti
cia tradicional. Los nuevos vegetales de invierno en las plantaciones de Centroa
mrica se exportan a costa de la produccin tradicional y ya han generando un dramtic
o incremento de la importacin de alimentos bsicos [5] .
Esta misma especializacin en exportaciones primarias se verifica en la minera con
la nueva modalidad de explotaciones a cielo abierto. Para extraer mineral se din
amitan montaas y las rocas son disueltas por medio de compuestos qumicos (fracking
). Como estas tcnicas reemplazan al viejo socavn y necesitan mayor inversin se ha p
otenciado la presencia de compaas extranjeras, que obtienen cuantiosas ganancias t
ributando bajos gravmenes. Las empresas de Canad -mixturadas con australianos, bel
gas, suecos y estadounidenses- controlan la mayor parte de esos emprendimientos.
Chile es un paraso de esta actividad. El cobre ya no es extrado slo por la estatal
CODELCO. Tambin participan otras compaas que pagan bajos impuestos (7,8%) y obtiene
n elevadsimas rentabilidades (50%). Lo mismo ocurre en Per, que desarroll un proyec
to de alcance extractivo gigantesco en la regin de Conga [6] .
Esta minera utiliza enormes volmenes de agua que afectan a los emprendimientos agrc
olas y amplan la contaminacin. Se refuerzan as las calamidades ambientales que sopo
rta la regin, ante la desaparicin de los glaciares andinos, la sabanizacin de la cu
enca amaznica y las inundaciones costeras. El extractivismo exportador acenta todo
s los efectos del cambio climtico [7] .
RETROCESO INDUSTRIAL
El declive industrial es la otra cara del auge agro-minero. El peso del sector s
ecundario en el PBI latinoamericano descendi del 12,7% (1970-74) al 6,4% (2002-06
) y la brecha con la industria asitica se ha ensanchado en produccin, productivida
d, tecnologa, registro de patentes y gastos en Inversin y Desarrollo [8] .
Este retroceso es frecuentemente identificado con la reprimarizacin de la economa la
tinoamericana. Pero la industria no desaparece y ms acertado es sealar su readapta
cin a un nuevo ciclo reproductivo dependiente. El repliegue es muy evidente en Br
asil y Argentina, las dos economas ms representativas de la industrializacin de pos
guerra.
En el primer pas la productividad decrece, los costos aumentan y el dficit industr
ial externo se expande, en un marco de inversiones estancadas e infraestructuras
de energa y transporte muy deterioradas. Algunos analistas estiman que el aparat
o industrial brasileo ha quedado reducido a la mitad de la dimensin que alcanz en l
os aos 80 [9] .
La misma regresin se verifica en la industria argentina, a pesar de la recuperacin
registrada en la ltima dcada. Este sector ocupa un lugar menor que en los 80 (del
23% al 17% del PBI) y se encuentra altamente concentrado en cinco sectores, con
predominio extranjero, importaciones crecientes y baja integracin de componentes
nacionales.
En Mxico, la industria tradicional -erigida durante la sustitucin de importaciones
para abastecer al mercado local- ha sido reemplazada por el auge de las maquila
s, en las zonas francas. Este tipo de fbricas jerarquizan la exportacin y operan a
travs de redes adaptadas a las normas de la acumulacin flexible. Comenzaron con l
a indumentaria y la electrnica, se expandieron a la rama automotriz y ya represen
tan el 20% del PBI mexicano. En la frontera de Estados Unidos se ubica la locali
zacin emblemtica de este modelo. Las 50 plantas iniciales (1965) se multiplicaron
a 3000 fbricas mellizas (2004), asentadas a ambos lados de la zona limtrofe.
Al desenvolverse como ensambladoras con reducida calificacin laboral, estas fbrica
s contienen muchos rasgos de la especializacin bsica que afecta a toda la economa l
atinoamericana. Su principal insumo es la baratura de la fuerza de trabajo.
Las empresas lucran con el reclutamiento de trabajadores provenientes de las zon
as rurales y criminalizan la sindicalizacin. Mientras que la productividad se ase
meja a los niveles vigentes en las casas matrices, los salarios son varias veces
inferiores a la media estadounidense y se ubican por debajo del sector agremiad
o mexicano.
Este cimiento del modelo en la explotacin laboral es ms visible en la nueva genera
cin de empresas localizadas en Repblica Dominicana, Guatemala u Honduras. All contr
atan jvenes sometidos a una disciplina agobiante. La presin por aumentar la produc
tividad es permanentemente recreada por la competencia asitica.
REMESAS Y TURISMO
El modelo de especializacin en exportaciones bsicas crea poco empleo, acenta la emi
gracin y ha generado en los pequeos pases de la regin un nuevo tipo de dependencia e
n torno a las remesas.
Amrica Latina es la mayor receptora de estos fondos, que constituyen el principal
ingreso de Repblica Dominicana, El Salvador, Guatemala, Guyana, Hait, Honduras, J
amaica y Nicaragua. Estas transferencias son la segunda fuente de divisas para B
elice, Bolivia, Colombia, Ecuador, Paraguay y Surinam. Han sustituido la primaca
del caf en El Salvador y de las bananas en Honduras [10] .
Con las remesas se estabiliza una indita situacin dual de ingresos producidos en u
n pas y consumidos en otro. La fuerza de trabajo remunerada en un punto solventa
la reproduccin de sus semejantes de otra zona. La comunicacin global y el abaratam
iento del transporte han creado un espacio multinacional estable de personas que
viven al mismo tiempo en dos mundos, puesto que la conexin del inmigrante con su
localidad de origen se mantiene, forjando un doble patrn de vida en ciertas comu
nidades [11] .
Este proceso potencia la fractura entre pases que exportan poblacin sobrante y eco
nomas que absorben selectivamente ese flujo. Los movimientos son multidireccional
es, pero las regiones abandonadas y los destinos ambicionados son siempre los mi
smos, como lo prueban los 30 millones de latinos actualmente afincados en Estado
s Unidos.
Tambin el turismo se ha tornado esencial para la supervivencia de los pequeos pases
de la regin. Este servicio ya desplaz a las bananas como principal exportacin de C
osta Rica y es la segunda actividad de Honduras, Guatemala y el Caribe. A partir
de la estandarizacin de las prestaciones, Amrica Latina se ha tornado atractiva p
or su disponibilidad de fuerza de trabajo barata, sus ambientes naturales propic
ios y su valorado patrimonio cultural.
El capitalismo neoliberal reemplaz las viejas reglas del turismo social por crite
rios individualistas, que naturalizan la divisin entre ricos (con derecho a desca
nsar) y pobres (con obligacin de servir). Los medios de comunicacin realzan la atr
accin de lo extico, homogenizan la cultura y han convertido al Tercer Mundo en una
periferia del placer.
La clase media accede a estas nuevas experiencias internalizando los mitos del l
ibre-comercio, sin registrar la creciente desigualdad que rodea a este negocio.
Al reavivar el racismo y el elitismo, el turismo global tiene un impacto ideolgic
o muy significativo.
PERSISTENCIA DEL MODELO
La mundializacin neoliberal ha reconvertido a Latinoamrica en una economa con alta
centralidad de la agro-exportacin, la minera y los servicios, a costa del desarrol
lo industrial. Pero lo ms llamativo es la continuidad de tendencias en el recient
e perodo de crisis global.
Esta persistencia obedece al efecto intermedio del temblor financiero mundial so
bre la regin. Tanto en el perodo previo a la crisis (2003-2008) como en la fase po
sterior (2008-2013), la tasa de crecimiento latinoamericana se ha ubicado por en
cima de la media internacional. Ese promedio ha declinado en los ltimos aos sin to
rnarse irrisorio. Rondara el 3,2% en el 2013 frente al 3% del ao anterior [12] .
En comparacin a los devastadores colapsos sufridos entre 1980 y 2003, la crisis t
uvo hasta ahora un efecto limitado sobre Amrica Latina. No se produjeron quiebras
de bancos, ni explosiones de la deuda externa. Esta neutralizacin fue ms signific
ativa en el sur que en el centro de la regin, pero distingue a la regin de la fuer
te recesin registrada en los pases centrales .
El contraste con la depresin del 30 es ilustrativo. Durante ese colapso las expor
taciones de Amrica Latina declinaron un 65% y las importaciones un 37%, mientras
que el grueso de los pases sufri un desmoronamiento financiero, que los oblig a sus
pender el pago de la deuda externa. Esa cada se revirti con el encarecimiento de l
as exportaciones y la acumulacin de reservas que acompa a la Segunda Guerra Mundial
[13] .
La continuidad del patrn de especializacin exportadora ha sido tambin facilitada po
r el alto nivel de precios que mantienen las commodities. Estas cotizaciones cay
eron en el 2008, pero se recuperaron rpidamente. La mejora de los trminos de inter
cambio ha subsistido, con la triplicacin de l os precios de las materias primas r
egistrada en la ltima dcada. El petrleo duplic su cotizacin, el cobre se quintuplic y
la soja subi dos veces y media. Esta apreciacin incentiv a su vez un incremento del
55% del volumen exportado [14] .
Existen interpretaciones divergentes sobre las causas de este repunte de las mat
erias primas. Algunas explicaciones remarcan la incidencia de los movimientos es
peculativo-financieros, otras caracterizaciones destacan la expansin de los agro-
combustibles y un tercer enfoque considera que la demanda china ha establecido u
n nuevo piso de cotizaciones. Pero cualquiera sea la duracin de este proceso ha i
ncentivado la profundizacin de las transformaciones neoliberales precedentes.
Finalmente, l a afluencia de inversiones extranjeras ha operado como determinant
e de la continuidad de tendencias. Esos ingresos totalizaron 173.000 millones de
dlares en el 2012, superando en un 6% los porcentuales del ao anterior y duplican
do los montos de principio de la dcada. Los capitales ingresados y la valorizacin
de las exportaciones facilitaron el incremento de las reservas y una reduccin del
ratio del endeudamiento [15] .
El retrato de las ltimas dcadas y de la crisis reciente corrobora el diagnstico que
resalta la centralidad de las commodities en las economas latinoamericanas. Por
esta gravitacin la regin luce menos vulnerable en la coyuntura (balance de pagos,
reservas, deuda), pero ha incrementado su fragilidad estructural.
LOS CAMBIOS POR ARRIBA
La consolidacin de la regin como exportadora de productos bsicos ha impactado tambin
sobre el perfil de las clases dominantes, reforzando la conversin de la vieja bu
rguesa nacional en burguesa local. El primer molde corresponda a los industriales q
ue fabricaban para el mercado interno, con proteccin aduanera y subsidios que pri
vilegiaban la expansin de la demanda. El segundo perfil es propio de un sector qu
e ya no restringe su actividad a la manufactura, ni pregona desarrollos auto-cen
trados. Promueve ms la exportacin que el mercado interno y prefiere la reduccin de
costos a la ampliacin del consumo.
Esta transformacin acentu el enriquecimiento de una elite de millonarios. Algunos
apellidos emblemticos de este ascenso son Slim (Mxico), Cisneros (Venezuela), Nobo
a (Ecuador), Santo Domingo (Colombia), Andrnico Lucski (Chile), Bulgheroni, Rocca
, (Argentina), Lemann, Safra, Moraer (Brasil). Sus fortunas se remontan al pasad
o, pero registraron un gran incremento con los negocios de exportacin de las ltima
s dcadas.
En su conjunto los capitalistas latinoamericanos constituyen un sector minoritar
io de la poblacin. Existe un enorme divorcio entre su poder y el nmero de sus inte
grantes. Los propietarios y receptores de utilidades de las empresas no superan
el 1-2% de la poblacin econmica activa. Este porcentaje se incrementa al 10%, si s
e incluye a los ejecutivos y profesionales que administran y controlan la fuerza
de trabajo o ejercen algn rol estratgico en las compaas. A travs de esas funciones p
articipan en la confiscacin del trabajo ajeno [16] .
La reconversin de las ltimas dcadas aument la concentracin e internacionalizacin de lo
s principales grupos capitalistas, que se afianzaron como conglomerados regional
izados. Surgieron las nuevas empresas Multilatinas, a partir de familias adinera
das que expandieron sus compaas, con gerenciamiento global y prioridades regionale
s. Los conglomerados de Brasil y Mxico encabezan esta tendencia, secundados por A
rgentina y Chile.
La tradicional diversidad entre fracciones agro-mineras, industriales y bancaria
s no ha desaparecido, pero el entrelazamiento aument como consecuencia de la gran
presin competitiva que introdujo la mundializacin neoliberal. Esa rivalidad modif
ic la composicin de las principales 500 empresas latinoamericanas. Entre 1991y 200
1 decay la participacin de empresas estatales (de 20% al 9%) y se increment el peso
de las extranjeras (27% a 39%) [17] .
Los grupos locales reorganizaron su actividad con mayor financiacin externa y cap
italizacin burstil. Este ingreso a los mercados de valores coincidi con el incremen
to de acciones circulantes en los denominados pases en desarrollo (de 80.000 millon
es de dlares en 1981 a 5 billones en el 2005). Por esa va aument la penetracin del c
apital internacional en la estructura propietaria de las empresas latinoamerican
as.
Las compaas actuales son ms poderosas, pero la clase capitalista de la regin no remo
nt su papel global secundario y perdi posiciones frente a los nuevos competidores
de Oriente. Ese resultado ha sido congruente con su especializacin en ramas bsicas
y su distanciamiento de las actividades ms elaboradas. Por esa razn la brecha ind
ustrial con el Sudeste Asitico se transform en una fractura irreductible.
La burguesa local ha estrechado vnculos con el capital extranjero, pero no desapar
ece como un segmento diferenciado. Mantiene pretensiones de acumulacin propia que
desbordan el marco nacional y se proyectan al escenario regional. Se han forjad
o burguesas ms asociadas con empresas forneas, afianzando un proceso que comenz en l
os 60 en Brasil, continu en los 80 en Argentina y se consolid en los 90 en Mxico. E
ste sector dej atrs su debut industrial y se extendi a la agro-minera y los servicio
s [18] .
La reciente incorporacin de Mxico, Brasil y Argentina al G 20 marca otro salto en
la relacin de las burguesas actuales con el capital extranjero. Pero entre ambos s
ectores existe una relacin de cooperacin antagnica, que combina el estrechamiento d
e las conexiones con el mantenimiento de las diferencias entre el socio mayor de
l Norte y el empresariado menor del Sur [19] .
Aunque los negocios con el capital forneo se han multiplicado, el pas de origen pe
rsiste como base de operaciones, fuente privilegiada de las ganancias y centro d
e las decisiones de las burguesas locales . La internacionalizacin de los crditos,
los mercados, y la propiedad accionaria, no anula el carcter localmente territori
alizado de los principales grupos capitalistas.
CLASIFICACIONES ERRNEAS
Las burguesas locales y asociadas que encabezan la especializacin exportadora comp
artiendo beneficios con las empresas forneas, no conforman una nueva oligarqua. Los
rasgos pre-capitalistas que caracterizaban a ese sector se extinguen, junto al a
vance de los procesos de capitalizacin. Las viejas elites latinoamericanas -que r
ecurran a modalidades arcaicas de explotacin y dominacin para usufructuar de sus pr
opiedades agro-mineras- pierden peso.
Algunos enfoques subrayan el carcter transnacionalizado de los grupos dominantes
que optaron por globalizar sus negocios [20] . Pero aqu se confunde la asociacin c
on la fusin, olvidando que la internacionalizacin en curso se desenvuelve a partir
de clases y estados existentes. La mundializacin neoliberal no anula esas estruc
turas, ni tampoco elimina el entrelazamiento prioritario entre los capitalistas
del mismo origen nacional.
La transnacionalizacin plena se encuentra por el momento limitada a sectores cosm
opolitas gerenciales o fracciones de la alta burocracia de los organismos mundia
lizados. La propiedad de las empresas se mantiene, en cambio, enraizada en zonas
geogrficas diferenciadas y los estados nacionales persisten como el nico instrume
nto con cierta legitimidad para disciplinar a los trabajadores.
Las burguesas locales latinoamericanas no son satlites manipuladas por las metrpoli
s. Actan como clases capitalistas, que combinan el usufructo de la renta agro-min
era con la plusvala extrada a los trabajadores. Se comportan como clases dominante
s y no como capas parasitarias, compradoras o tributarias del capital forneo. Su
incapacidad para desarrollar la regin no implica desinters por ese objetivo.
La economa latinoamericana est regida por patrones de competencia, inversin y explo
tacin. Como esas normas difieren significativamente del pillaje es una simplifica
cin utilizar el mote de lumpen-burguesa para retratar a la burguesa [21] .
Es a denominacin slo corresponde a sectores que acumulan capital en los mrgenes del
circuito legal. El narcotrfico, por ejemplo, obtiene fortunas en la criminalidad
y blanquea parcialmente esos ingresos en actividades financieras o productivas.
Pero conforma un segmento marginal y no integrado al club estable de los domina
dores.
Tambin es errneo generalizar situaciones propias de los pequeos enclaves. Amrica Lat
ina constituye una unidad analtica, pero las caracterizaciones referidas a Hondur
as o Panam no valen para Brasil. Slo en los primeros casos prevalecen burguesas neo-
coloniales teledirigidas por Washington.
El giro hacia las commoditie torna ms ntido el perfil de l os opresores latinoamer
icanos. Son capitalistas que explotan econmicamente a los asalariados, burgueses
que someten polticamente a los trabajadores y dominadores que subordinan ideolgica
mente a los dominados. Desenvuelven las mismas funciones que sus pares de otros
puntos del planeta.
Pero cargan tambin con la dbil autoridad de un sector que no lider luchas nacionale
s, no coopt personal significativo a su dominacin y no facilit la movilidad de las
clases medias. Tambin estas flaquezas se han potenciado bajo el nuevo patrn de acu
mulacin de especializacin exportadora.
LOS CAMBIOS POR ABAJO

Las transformaciones de la estructura social latinoamericana han alterado tambin
la configuracin de las clases dominadas. Como un eje de este cambio se localiza e
n el agro se verifica una prdida de cohesin del viejo campesinado, afectado por el
creciente xodo hacia los centros urbanos. Por esta razn las tensiones en el agro
presentan otro cariz.
El viejo latifundio que recreaba la miseria campesina obstruyendo la gestacin de
una burguesa agraria, decae frente a las empresas capitalistas que despojan al ag
ricultor de sus tierras, contratan asalariados precarios y fuerzan el trnsito hac
ia las ciudades.
Este desplazamiento engrosa la masa de excluidos urbanos con poco trabajo e nfimo
s ingresos, en un marco de pocas salidas laborales para la poblacin excedente de
Amrica Latina. Por eso la informalidad se afirma como norma, tanto en la recesin c
omo en la prosperidad de las economas extractivistas.
La emigracin -que fue la vlvula de escape para los desequilibrios de la acumulacin
europea en varios momentos del siglo XIX y XX- solo aporta pequeos desahogos en l
a actualidad. L os jvenes de la regin no encuentran empleo en sus pases, ni el exte
rior. Tienen simultneamente vedado e l arraigo y la emigracin.
Una consecuencia directa de esta exclusin es el incremento exponencial de la crim
inalidad. La narco-economa se ha convertido en un refugio de supervivencia para l
os sectores empujados a la marginalidad. En la regin se registra la tasa de homic
idios ms alta del mundo. La delincuencia crece junto a la fractura social y la ob
scena promocin de los consumos y placeres que disfrutan los enriquecidos.
Como el modelo extractivo crea empleos de baja calidad, la precarizacin laboral s
upera en Amrica Latina los promedios de los pases centrales. Esa informalidad ya n
o se recrea en los circuitos agrarios pre-capitalistas, ni en la reproduccin fami
liar de la fuerza de trabajo. Se extiende junto a la penetracin del capitalismo e
n todas las esferas de la vida social. Algunas investigaciones estiman que el se
ctor precarizado rene al 46% de los trabajadores latinoamericanos [22] .
Otro dato clave es la extensin de la pobreza, que en Amrica Latina desborda al sec
tor informal. Afecta tambin a un amplio segmento de los trabajadores estables. A
diferencia del grueso de las economas desarrolladas, el universo de los individuo
s con ingresos inferiores a la satisfaccin de las necesidades bsicas no se limita
aqu a los excluidos. Se extiende a los trabajadores explotados de las empresas mo
dernas. El porcentual de nios pobres ( 45% del total) es ilustrativo de la magnit
ud de este flagelo [23] .
La extensin de la informalidad es tambin consecuencia de las maquilas y la regresin
industrial. En el escenario manufacturero regional, la aceleracin del cambio tec
nolgico incrementa la segmentacin entre trabajadores especializados y descalificad
os. Los cargos estables con proteccin social decrecen, en comparacin a los puestos
de contratados sin ningn resguardo.
La magnitud de esta fractura es el rasgo descollante del mercado laboral. El tpic
o operario masculino y sindicalizado de posguerra tiende a ser sustituido por tr
abajadoras femeninas ms flexibilizadas. Este declive de los sectores formales es
maysculo en las maquilas. La propia ampliacin de la clase obrera industrial ha per
dido el mpetu precedente. El proletariado fabril no se extingue, pero su incidenc
ia ha disminuido.
En el modelo actual de exportaciones primarias persiste la tradicional estrechez
de la clase media latinoamericana en comparacin a los pases avanzados. Este segme
nto contina aportando un colchn muy exiguo, al abismo que separa a los acaudalados
de los empobrecidos. Adems, perdura la vieja clase media frente a los nuevos seg
mentos de esa categora. Subsisten muchas franjas de pequeos comerciantes y cuentap
ropistas y crecen poco los profesionales o tcnicos altamente calificados. Este in
fradesarrollo es acorde a la estrechez de la industria.
Ciertamente los sectores medios amplan su consumo con la ampliacin del crdito, la p
ublicidad y el arribo de las grandes cadenas comerciales. Pero en economas tan at
adas la exportacin de productos bsicos, los cimientos productivos del poder adquis
itivo son muy frgiles.
Muchos analistas igualmente destacan la reduccin de la pobreza, el desempleo y la
desigualdad durante la ltima dcada, sin registrar el estrecho alcance de una mejo
ra derivada del repunte cclico del nivel de actividad.
Lo ms novedoso ha sido la generalizacin de la asistencia social para atemperar la
pobreza. Pero los auxilios oficiales slo han protegido transitoriamente a los des
amparados, sin alterar las causas del problema. Estos planes coexisten con la pr
ecarizacin y convalidan la segmentacin laboral.
Por otra parte, la leve disminucin de la desigualdad no modifica el lugar que ocu
pa la regin al tope de los indicadores globales de inequidad . El coeficiente de
Gini que mide esta polarizacin supera en la zona (51,6) a la media mundial (39,5)
, duplica los promedios de las economas avanzadas e incluye a los cuatro pases que
encabezan el barmetro mundial (Colombia, Bolivia, Honduras, Brasil). El ingreso
del 20% ms rico de la poblacin latinoamericana supera en casi 20 veces al 20% ms po
bre [24] .
EXPLICACIONES CON PROBLEMAS
El diagnstico pos-liberal no condice con el contexto econmico actual de Latinoamric
a. En toda la regin prevalece un esquema de especializacin productiva, basado en l
a agro-exportacin, la minera de cielo abierto, el declive de la industria tradicio
nal, las remesas y el turismo. Este molde implica una generalizada reinsercin per
ifrica o semiperifrica en la divisin internacional del trabajo.
En consonancia con estas tendencias gestadas durante el neoliberalismo se ha ref
orzado la transformacin de las burguesas nacionales en burguesas locales, ms interna
cionalizadas y asociadas con el capital extranjero. El mismo cambio ha potenciad
o el xodo campesino, la precarizacin laboral, la marginalidad urbana y la endeblez
de la clase media.
Este escenario es ms acorde a la visin contrapuesta de una economa de commodities en
toda Amrica Latina. Pero esta segunda caracterizacin no es puramente descriptiva,
puesto que postula la existencia de un consenso en torno al extractivismo. Desbord
a, por lo tanto, el retrato de la economa y tiene implicancias polticas, que exige
n evaluar que ha ocurrido en esfera geopoltica y gubernamental. Desarrollamos est
e anlisis en la segunda parte del texto.
25-1-2013
RESUMEN:
La validez de los conceptos Pos-liberalismo y C onsenso de commodities se diluci
da analizando las transformaciones de la regin . El capitalismo se ha extendido e
n el agro y la mega-minera se ampla, acentuando la preeminencia de las exportacion
es bsicas. La industria abastecedora del mercado interno retrocede frente a las m
aquilas, las remesas son un recurso de supervivencia y el turismo es un ingreso
clave para los pequeos pases. Estas tendencias econmicas han sido reforzadas por de
sde el inicio de la crisis global.
La burguesa nacional que privilegia la demanda ha sido reemplazada por la burguesa
local, que jerarquiza el abaratamiento de los salarios. Su carcter minoritario s
e consolida junto a la asociacin con empresas extranjeras. Se extinguen sus rasgo
s pre-capitalistas y no conforman nuevas oligarquas. Mantiene sus bases de acumul
acin sin convertirse en un grupo transnacionalizado. Slo fracciones marginales agl
utinan una lumpen-burguesa y no se extiende a los pases medianos la dependencia ne
o-colonial.
La expansin de la informalidad, el xodo campesino y el estancamiento de la nueva c
lase media reconfiguran a las clases dominadas, en un marco de pobreza, desemple
o y desigualdad. El escenario econmico no corrobora el diagnstico pos-liberal, per
o la tesis opuesta debe ser evaluada incorporando la dimensin poltica.
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-Seoane Jos, Taddei Emilio, Algranati Clara, Extractivismo, despojo y crisis climt
ica, Ediciones Herramienta, 2013
-Serrano Franklin, Brasil debe ser locomotora, www.pagina12.com.ar, 26/04/2013
[1] Economista, Investigador, Profesor. Miembro del EDI (Economistas de Izquierd
a). Su pgina web es: www.lahaine.org/katz
[2] Es la visin de: Sader Emir, La crisis de la derecha latinoamericana, 05-12-2013
, www.rebelion.org/mostrar.
[3] Es el enfoque de: Svampa Maristella, El consenso de commodities y lenguajes d
e valoracin en Amrica Latina, 02/05/2013, www.iade.org.ar/modules/noticias
[4] Katz Claudio, El agro-capitalismo de la soja, Anuario EDI, n 4, ao 2008, Buenos
Aires
[5] Una descripcin en: Robinson William I, Latin America and global capitalism: a
critical globalization perspective, Johns Hopkins University Press, Baltimore,
2008, pag 58-101.
[6] Ver: Gudynas Eduardo, Cinco hiptesis sobre el caso Conga, brecha.com.uy, 17-7-
2012. Tambin: Hernndez Navarro Luis, La reinvencin de Latinoamrica, 26/12/2013, alaine
t.org/active.
[7] CEPAL, La economa del cambio climtico en Amrica Latina y el Caribe, Sntesis 2010,
www.eclac.cl
[8] Rodrguez Jos Luis, Las alternativas actuales de la industrializacin en Amrica La
tina, segundo semestre 2012, www.espaciocritico.com .
[9] Palma Gabriel, Optar por el desarrollismo, Pgina12, 15-7-12.
[10] Las remesas han generado un lucrativo negocio para las agencias de intermed
iacin (Western Union, Thomas Cook, MoneyGram). Aqu la regin acompaa aqu una tendencia
mundial, puesto que las transferencias a los pases en desarrollo pasaron de 332.
000 millones de dlares (2010) a 372.000 (2011) y se esperan 399.000 (2013) y 467.
000 (2014) Wall Street Journal, Las remesas ayudan a los pases emergentes, 24/9/201
2, online.wsj.com.
[11] Ver: Anderson Benedict, Exodus, Critical Inquiry, n 2, Winter, 1994.
[12] Ver: Ugarteche Oscar, Las tres velocidades de la crisis 03/05/2013, alainet.o
rg. Tambin: Rubinzal Diego, Dcada ganada, 17/02/2013, Pgina 12.
[13] Ver: Guerra Vilaboy Sergio, Breve Historia de Amrica Latina, Habana, Ciencia
s Sociales, 2006, pag 163-165.
[14] Arriazu Ricardo, Pequeas seales de alerta, 27/01/2013, Clarn.
[15] Naim Moises, La latinoamericanizacin de Europa , La Nacin, 6-11-11. Tambin Clarn
, 27/01/2013.
[16] Ver: Portes Alejandro. El desarrollo futuro de Amrica Latina: neoliberalismo
, clases sociales y transnacionalismo, Ediciones Antropos, Bogot, mayo de 2004, c
ap 1.
[17] -Santiso Javier, La emergencia de las multilatinas, Revista CEPAL 95, agosto
2008
[18] El giro implic mayor subordinacin de la burguesa nacional al capital extranjer
o y consiguiente renuncia a implementar transformaciones progresistas, en el bal
ance que plante: Dos Santos Theotonio, La teora de la dependencia un balance histri
co y terico, en Los retos de la globalizacin, UNESCO, Caracas, 1998.
[19] Esta caracterizacin fue anticipada por: Marini Ruy Mauro, La dialctica del des
arrollo capitalista en Brasil, Subdesarrollo y revolucin, Siglo XXI, 1985.
[20] Es la visin de Robinson William I, Latin America and global capitalism, pag
176-178.
[21] Los orgenes de este error en: Frank Andr Gunder, Lumpenburguesa y lumpendesarr
ollo, Laia, Barcelona, 1979.
[22] Portes El desarrollo futuro, cap 1 y 4
[23] Ver; CEPAL-UNICEF, Boletn Desafos n 10, mayo 2010, www.oei.es/noticias/
[24] -Guillemi Rben, Amrica Latina la regin ms desigual, www.lanacion.com.ar, 22/09/
2012