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GUIA PARA LA INVESTIGACIÓN
DIAGNOSTICO-OPERATIVA
GUIA PARA LA INVESTIGACIÓN DIAGNOSTICO-OPERATIVA.
¿EN QUE CONSISTE LA INVESTIGACIÓN DIAGNOSTICO-OPERATIVA?
Dentro de la primera fase de la estructura básica de procedimiento-estudio,
investigación y diagnóstico, con frecuencia no se puede realizar un estudio
exhaustivo, pues hay que responder a requerimientos inmediatos. Sin
embargo, no se puede ir a la acción! sin ning"n conocimiento de la realidad
sobre la que se va a actuar. De ah# la necesidad de una investigación y
diagnóstico preliminar.
$ara iniciar un servicio social o acciones de traba%o social, rara vez se necesita
haber terminado un estudio más o menos exhaustivo y sistemático de la
realidad sobre la que se va actuar. &asta con disponer de los datos básicos -y
su correspondiente análisis e interpretación- para programar y e%ecutar las
acciones preliminares e iniciar un proceso de traba%o social. 'ás a"n, cuando
se está sobre el terreno, existe la conveniencia estrat(gica y operativa de no
posponer el inicio de las actividades.
) este estudio preliminar lo llamamos “investigación diagnóstico-operativa”.
* +,n que consiste la investigación diagnóstico-operativa-
. +/uál es la razón de su denominación-
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,n lo sustancial, se trata de adquirir los conocimientos necesarios sobre un
determinado sector, área o problema, que es el ámbito de traba%o 0situación-
problema1 en el que ha de actuar un 2raba%ador social para realizar una acción
propia de su profesión.
Su ob%etivo es lograr una apreciación general de la situación-problema,
especialmente en lo que concierne a3
 4ecesidades o problemas.
 Demandas y expectativas.
 5ecursos disponibles.
,nfatizamos la importancia de la acción 0de ah# el t(rmino operativa!1, puesto
que a esta práctica se ha de subordinar el mismo conocer, en el sentido de que
lo que se estudia, ha de estar en función de la acción y la práctica, misma, ha
de ser fuente de conocimiento. Si bien el punto de referencia es la acción,
destacamos al mismo tiempo la importancia del conocer para actuar.
,n cuanto al t(rmino operativo!, existen . razones principales para utilizarla6
porque la investigación diagnóstica que proponemos es un conocer para
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actuar, y porque es, al mismo tiempo, el comienzo de una acción que nos
ayuda a profundizar en nuestro conocimiento de la realidad.
4uestro m(todo, en sus 7 momentos 0investigar, programar, actuar, y evaluar1,
se apoya en algunos supuestos.
CRITICA A ALGUNOS ASPECTOS DE LOS PROCEDIMIENTOS
TRADICIONALES PARA REALIZAR EL ESTUDIO Y DIAGNOSTICO.
4uestras cr#ticas giran en torno a 8 cuestiones principales3
 /omplicaciones metodológicas innecesarias.
 9a encuestitis! como afección metodológica.
 ,l posponer el momento de la acción para poder estudiar la realidad.
a. COMPLICACIONES METODOLOGICAS INNECESARIAS.
/onviene anotar que el impacto de la sociolog#a cient#fica sobre el servicio
social, se hizo notar en la preocupación metodológista! que en la práctica.
/ondu%o a la b"squeda de precisiones milim(tricas acerca de banalidades.
De ordinario, esta forma de estudiar la realidad consume tanto tiempo,
demanda erogaciones tan elevadas, exige tantos cuidados! metodológicos
para aplicarlos que, a la postre, resulta poco realista y poco práctica, si
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tenemos en cuenta las exigencias de un traba%o social que es, ante todo,
acción sobre la realidad y el resultado es un gran esfuerzo y el profesional,
enredado en m(todos y t(cnicas acaba por de%ar escapar lo sustancial o
más significativo de los hechos concretos con que se enfrenta.
Desconfiamos y con razón, de estas sofisticaciones, ya que es una estafa
que con ello se hace al pueblo que sufre. Se puede decir con verdad que
buena parte de lo que se estudia, no es utilizado para el traba%o. ) veces, lo
que se hace no es consecuencia de lo que se diagnostica.
,l fetichismo! metodológico produce estas distorsiones y su corolario
inmediato y rid#culo, es que los estudios resultan bastante in"tiles para
llevar adelante una acción, a no ser, la del me%oramiento económico de los
metodólogos!.
b. LA “ENCUESTITIS” COMO AFECCIÓN METODOLOGICA.
De hecho, y correlativamente a lo anterior, existe una grave afección!
metodológica6 a esta enfermedad la denominamos “e!"e#$%$%#”.
:ay que hacer encuestas, siempre y en todo lugar, tal parece ser la
consigna generalizada entre sociólogos y asistentes sociales, como si la
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encuesta tuviese cualidades en s# misma para llegar al conocimiento de la
realidad. Desde esta perspectiva metodológica, la encuesta aparece como
el procedimiento por excelencia de que dispone el servicio social para
conocer la realidad. ,sto es nefasto y falso al mismo tiempo.
4o rechazamos, de una manera sistemática y global, la realización de
encuestas6 por el contrario, admitimos la utilidad que presta para
determinadas investigaciones. 9o que destacamos y enfatizamos es que,
aun superando el fetichismo de la encuestitis!, el uso de la encuesta como
procedimiento de recopilación de datos tiene limitaciones y dificultades.
!. EL POSPONER EL MOMENTO DE LA ACCION EN LOS
PROCEDIMIENTOS TRADICIONALES.
4o es necesaria una larga investigación para comenzar a actuar y que la
acción misma ayuda a conocer la realidad. ;na vez instalados en el terreno,
el equipo promotor del programa debe comenzar cuanto antes a tomar
medidas de e%ecución, a lanzarse a la acción.
:ay tres razones que nos parece oportuno repetir aqu#3
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a. )lgunos de los problemas de las comunidades urbanas o rurales son
demasiado evidentes y urgentes como para esperar la conclusión de
estudios previos exhaustivos.
b. ;n equipo o traba%ador social que opera sobre el terreno realizando sólo
investigaciones! 0máxime si la gente no tiene ninguna participación1,
puede predisponer adversamente a la comunidad o grupo que no
entiende, para qu( sirve todo eso!.
c. Si por largo tiempo en nuestros pa#ses no se dio importancia a los
estudios previos a la acción, ahora parece existir un superávit! de
investigaciones y un d(ficit! de e%ecución.
,sto, hoy, lo rea%ustamos en la perspectiva de la problemática de la
participación popular6 encarar los problemas que aparecen como más
obvios, comenzar a actuar cuanto antes, s#, pero con el pueblo y no
programando o actuando como si bastase la decisión de los t(cnicos. )un
superando posiciones retrógradas, fácilmente nos aflora lo tecnocrático, el
elitismo, el paternalismo, o una mezcla de todo esto.
&. SUGERENCIAS PARA REALIZAR LA INVESTIGACION
/on esto llegamos al punto central de esta parte3
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¿C'() *ea+%,a* +a %-e#$%.a!%' /%a.'#$%!)-)0e*a$%-a?
9o que aqu# proponemos es una gu#a y no un recetario3 gu#a significa
sugerencias y recomendaciones para encaminar un hacer que se propone
lograr ciertos ob%etivos. ,s necesario conocer previamente dos cuestiones3
 Dónde operar 0sector, ámbito o n"cleo de intervención1.
 Desde dónde operar 0institución u organización responsable del programa1.
)demás, es menester saber con qu( medios se cuenta 0disponibilidad de
recursos humanos, financieros y t(cnicos1 para iniciar la labor y desarrollar
todo el proyecto.
$roponemos ocho tipos diferentes de procedimientos3
1. /ontacto global. 2. /onsulta y recopilación documental.
&. 9ectura de mapas. 3. <bservación sistemática.
4. ;tilización de la 2(cnica de grupos nominales. 5. =nformantes clave.
6. ;so simplificado de las t(cnicas clásicas.
7. 9a práctica como modo de conocer.
*. CONTACTO GLO8AL O PRIMER A8ORDA9E DE LA REALIDAD.
“4ada puede reemplazar un contacto directo del observador con su campo
de estudio, ninguna t(cnica es capaz de sugerir tantas ideas nuevas!.
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,ste contacto global o primer aborda%e de la realidad en la que se ha de
actuar consiste fundamentalmente en realizar una observación simple y no
estructurada de las cosas, hechos y fenómenos que se pueden captar de
manera más o menos espontánea. 9o que se pretende obtener es una
primera intuición sint(tica! de la misma 09ebrel1.
Si se trata de un área en donde se realizará el programa, el reconocimiento
debe permitir asimilar el paisa%e natural y humano!. >isitando el con%unto en
un veh#culo y a ser posible, observándolo desde un lugar elevado para
apreciar la estructura general y el contexto geográfico. ,l reconocimiento de
detalle se obtiene visitando a pie el centro de la población, los barrios
populares y barrios residenciales, las zonas marginales, los centros
comerciales e industriales, etc., cuando se trata de un traba%o que abarca al
menos una ciudad. 2ambi(n hay que realizar una labor, similar en las zonas
rurales cuando el traba%o abarca un ámbito regional.
Si el proyecto o tarea se realiza en o desde una organización o institución
0cooperativa, escuela, sindicato, centro comunal, %unta vecinal, etc.1, es
necesario interiorizarse de la marcha, funcionamiento y vida de los mismos.
:ay que conocer a la gente que forma parte de la organización o institución
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sus problemas, aspiraciones, inquietudes, frustraciones y sobre todo, las
expectativas en relación al programa o actividad de traba%o social que se va
a llevar a cabo. ,n estos casos tambi(n es conveniente una observación
más
amplia que el mero ámbito institucional y lo anterior 0reconocimiento del
con%unto donde se inserta u opera la institución1 es igualmente válido.
 9a observación no debe ser totalmente espontánea y casual. ;n m#nimo
de intención, de organización y de control se impone en todos los casos
para llegar a resultados valederos. $or lo menos hay que saber, en
l#neas generales, qu( se quiere hacer 0no tanto en la investigación, sino
principalmente como proyecto o programa de traba%o social1 y esto
predispone a captar determinados aspectos de la realidad
preferentemente a otros.
 4o hay que limitarse a la observación, tambi(n hay que consultar a la
gente. ,n general, se trata de consultar a personas y entidades
presumiblemente dotadas de información válida y utilizable de cara al
programa a realizar. :ay que recoger toda la información posible, pero
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evitando sesgos en esa información6 para ello hay que recoger
referencias y datos que proporcionan personas con diferentes opiniones
o puntos de vista.
9as entrevistas informales se realizarán con el hombre com"n!, con el
hombre de la calle!. :ay que conversar con la gente6 conocer lo que piensan,
lo que desean, y a lo que aspiran, cuáles son sus conflictos, sus luchas, sus
esperanzas.
2ambi(n hay que recoger información de los responsables pol#ticos,
económicos, sindicales, de educadores y periodistas, de los t(cnicos de la
administración p"blica, de investigadores y estudiosos del campo de las
ciencias sociales y de aquellas ciencias vinculadas con el ámbito o sector en
donde se realizará el traba%o.
,n todos los programas gubernamentales 0a nivel de nación, región, provincia y
municipio1, se hace insoslayable la necesidad de hablar con los responsables
del
gobierno. =gualmente se ha de tomar contacto con instituciones, organizaciones
y grupos representativos.
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