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AGRIUS n5, Caderno do Jornal EXPRESSO, edio n1649 (05 Junho 2004)

Rodrigues, AM
A Produo e Consumo de Carne Bovina em Portugal
amrodrig@esa.ipcb.pt

De acordo com dados do Instituto Nacional de Estatstica (INE, 2003), em 2002 existiam
em Portugal cerca de 3,45 milhes de ovinos, 2,34 milhes de sunos, 1,39 milhes de bovinos e
0,53 milhes de caprinos. Nos ltimos 8 anos assistiu-se a uma ligeira diminuio dos efectivos
ovino e suno e uma acentuada reduo do nmero de caprinos. Pelo contrrio, os bovinos
aumentaram ligeiramente no mesmo perodo.
A distribuio dos animais pelas diferentes regies agrrias bastante irregular, podendo
mesmo afirmar-se que existe uma especializao de cada regio na produo de determinada
espcie. As regies agrrias do Entre Douro e Minho e da Beira Litoral tm o maior nmero de
bovinos, Lisboa e Vale do Tejo lidera a produo de sunos e o Alentejo e a Beira Interior a
produo de ovinos e caprinos. Aqui, a produo de bovinos para carne tambm importante. As
restantes regies tm uma produo animal irrelevante, com excepo dos Aores onde esto
presentes 15% dos bovino do pas (49% so vacas leiteiras).
Em Portugal, o consumo de carne por habitante/ano tambm tem vindo a aumentar. Passou de
77,8 kg em 1990 para 103,2 kg em 1999 ultrapassando, a partir de 1997, o consumo mdio de
carne per capita da Europa dos 15. A carne de porco a mais utilizada na dieta alimentar dos
portugueses representando 42% da carne consumida. O consumo de carne de porco quase duplicou
em dez anos. Seguem-se as carnes de aves (29%), de bovino (16%) e de ovinos e caprinos (3,4%).
As carnes brancas, nomeadamente as carnes de aves, aumentaram em 10 kg/habitante/ano sendo
Portugal, depois da Irlanda, o pas da UE onde se come mais carne de aves por habitante/ano (30
kg).
Em relao carne de bovino, como resultado da crise que se instalou devido s notcias
sobre a Encefalopatia Espongiforme Bovina (BSE), o consumo, que vinha crescendo, regrediu em
1996 ano a partir do qual voltou a aumentar lentamente. Actualmente idntico ao que ocorria em
1992. A rotulagem da carne de bovino (identificao da origem, do local de abate e do local de
desmancha da carcaa) implementada na UE em 2000, veio dar mais confiana ao consumidor,
contribuindo para o aumento do consumo per capita desta carne. Curiosamente, em 2001, a
produo nacional de carne de bovino foi de 95821 toneladas (12% do total de carne), reflectindo
um decrscimo de 4,9% em relao ao ano anterior. O consumo per capita rondou os 17
kg/habitante/ano enquanto que a mdia europeia foi de 21 kg. O grau de auto-aprovisionamento
foi da ordem dos 58%, o que permite concluir que quase metade da carne de bovino que se come
em Portugal importada. Cerca de 46% vem de Espanha que, com a Frana e a Irlanda
representam 81% das importaes de carne de bovino fresca ou congelada.
De entre as carnes bovinas que podemos encontrar no mercado, possvel identificar duas
categorias: as no tradicionais e as tradicionais com nomes protegidos.
As primeiras so as mais vulgares. So vendidas em todos o pas e resultam de animais
produzidos em Portugal ou importados. As segundas correspondem a carnes 100% nacionais e com
as caractersticas prprias que lhes so conferidas pela raa bovina autctone utilizada e pelo
sistema extensivo de produo praticado. Nestes casos, a alimentao dos bovinos baseia-se
predominantemente no aproveitamento dos recursos naturais em regime extensivo consistindo,
predominantemente, em pastagens sob coberto de montado no Sul e Centro Sul do pas e pastos
de montanha no Norte e Centro Norte.
So 13 as carnes bovinas portuguesas com nomes protegidos na Europa: 9 Denominaes de
Origem Protegida (DOP) (CARNALENTEJANA, Carne Arouquesa, Carne Barros, Carne Cachena
da Peneda, Carne da Charneca, Carne Marinhoa, Carne Maronesa, Carne Mertolenga e Carne
Mirandesa); 3 Indicaes Geogrficas Protegidas (IGP) (Carne dos Aores, Carne de Bovino
Cruzado dos Lameiros do Barroso e Vitela de Lafes); uma Especialidade Tradicional Garantida
(ETG) (Carne de Bovino Tradicional do Montado). Das 13 carnes com nomes protegidos, 11 esto a
ser comercializadas. Para cada caso tem que existir um agrupamento de produtores, responsvel
pela marca e comercializao do produto, e um organismo privado de controlo e certificao,
responsvel pelo controlo do produto durante todo o seu sistema de produo.
A produo de carnes com nomes protegidos aumentou 12% em 2001, tendo sido de 1774
toneladas, valor muito baixo e que representa apenas 1,9% da produo total do pas.
O aumento verificado assim como a procura crescente que os consumidores portugueses
revelam pelos produtos agrcolas nacionais parece indiciar boas perspectivas para o futuro das
carnes com nomes protegidos.