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Philippe Gasparini

Est-Il Je?
Roman autobiographique et autofiction
Rsum
Ce livre aborde le problme de classifications des te!tes qui dpassent les limites d"un genre
particulier# $a question Est-il %e ? renvoie au dbat sur la fictionnalit d"un &uvre# $e lecteur se
demande tou%ours si l"auteur parle de sa propre vie ou bien s"il raconte les aventures d"un
personnage fictif# $es te!tes traits ici combinent ' la fois les caractristiques d"autobiographie et
de fiction# (algr l"intr)t des lecteurs pour ce genre h*bride+ la critique n"tait pas tou%ours trs
rceptive ,ouverte- au! romans autobiographiques et en effet+ ce domaine est laiss ine!plor#
Phillipe Gasparini e!amine les causes et les consquences de cette problmatique# ."abord il
constate que la critique littraire a tou%ours dfavoris par les propos autobiographiques# $es
classiques dont /ristote est un e!emple ont considr que l"art ne doit pas reprsente un cas
particulier 0 la posie+ voire tout l"art est artistique prcisment parce qu"elle envisage ce qui
pourrait se passer sans gard pour les circonstances individuels+ c"est-'-dire on valorise ce qui est
gnralisable# 1econd+ on considrait que ces te!tes mlangeaient deu! codes incompatibles
puisque le roman est fictionnel et l"autobiographie rfrentielle# Ils taient+ par consquent+ soit
ignor soit class dans une des catgories applicable au! genres avrs# 2inalement+ le troisime
3 handicap 4 est que les crivains de roman autobiographique n"annon5aient pas son intention
personnel par peur de dprciation# 6n dterminait son statut plus tard+ selon la lecture et
l"interprtation arbitraire#
Philippe Gasparini fait l"historique de la perception7rception de ce genre par la critique# /u 8I8
sicle les termes utilis pour faire rfrence au ce genre taient le 3 roman autobiographique 4 ou
le 3 roman personnel 4# Ensuite+ il constat que la critique au 88 sicle ne s"est pas occup de
cette problmatique de genre et qu"elle a erronment attribu 3 l"ambivalence narrative 4 '
l"poque de Romantisme# .epuis tou%ours il * avait des critiques trs suivis qui condamnaient
l"interfrence de l"autobiographie dans le roman# Ils considraient que ce mlange n"tait pas
naturel puisque le roman est en essence fictionnel# .e plus+ les courants de la critique littraire
comme le formalisme+ le 9e: Criticisme ou le structuralisme ont proclam que les te!tes
doivent )tre tudis indpendamment d l"auteur+ c"est-'-dire+ sans gard pour leurs biographies#
$es tudes de la narration se sont concentres uniquement sur le rcit fictionnel+ ce qui est
contribu au re%et dfinitif du roman autobiographique#
Cela dit+ l"auteur se demande comment est-il possible de lire un certain nombre de grands sans
aborder la question de genre d"une manire structur# 3 Rgulirement rcus+ redfini ou
rebaptis+ le concept de roman autobiographique rapparaissait ainsi+ en marge des dbats
d"cole+ dans de nombreu! commentaires monographiques# (ais chaque te!te+ chaque auteur+
tant tudi isolement+ ce concept restait flou+ sans rapport avec le s*stme gnrique dominant+
ni avec le hori;on d"attente des lecteurs# .e m)me+ les diteurs+ les critiques de presse et les
enseignants n"hsitaient pas ' emplo*er la double tiquette+ roman et autobiographie+ pour
prsenter ' leur public les rcits qui cumulent les deu! registres# (ais ils s"arr)taient le plus
souvent au constat de cette mi!it considre comme une monstruosit originale et
indescriptible#
<
4
Par contre+ dans les annes <=>? et <=@? la critique a pris un nouveau tournant et accord de
l"importance au rAle de lecteur ainsi qu"au! tous les te!tes entourant l"ouvre principal# Grace au
travail de Philippe $e%eune sur l"autobiographie+ la problmatique concernant le rcit rfrentiel
est remis en question# .ans ce conte!te fleurissaient les diffrents vus sur ce su%et# $"crivain
1erge .oubrovsB*+ d"une part+ a lanc un nouveau terme pour e!pliquer ce genre flou0
l"autofiction# 1elon .ubrovsBi les &uvres appartenant ' cette catgorie doivent respecter trois
rgles 0 d"abord c"est un te!te littraire ou l"auteur+ le narrateur et le hros assume la m)me
identit# .e plus+ il a considr que le te!te doit s"appu*er sur la ps*chanal*se# Ensuite+ d"autre
part+ les deu! thoriciens Cincent Colonna et Grard Genette sont affirm que le terme
autofiction fait rfrence au! &uvres ou l"auteur pr)t son nom ' son hros+ et cre une
< Gasparini+ p# <<
fictionnalisation de soi-m)me# Duand m)me+ il semble que la critique n"a pas retenu ces
dfinitions et le terme autofiction a continu d"insinuer ' peu prs le m)me corpus qui tait sous
le terme gnrique 3 roman autobiographique 4 auparavant# Ce genre autrefois nglig attire
maintenant de plus en plus des critiques+ mais il est reprsent comme quelque chose de
nouveau+ original# C"est prcisment cette interruption avec l"histoire du roman
autobiographique traditionnelle qui a men Gasparini ' crire 3 Est-il Je ? 4
3 $e prsente travail se dmarque de l"effet de mode induit par l"apparition du concept
d" 4autofiction 4+ car il vise ' restituer au genre qu"il dsigne son historicit+ son volution et sa
place dans l"hori;on d"attente des lecteurs depuis au moins deu! sicles# .ans cette optique+ %"ai
tent de cerner la spcificit de cette configuration gnrique+ donc de dmontrer qu"elle est
rgie par des conventions originales+ distinctes de celles qui rgissent le rcit de fiction+ d"une
part+ et le rcit autobiographique+ d"autre part# 4
E
$e roman autobiographique adopte une position particulaire sur l"a!e fiction-rfrence# Ce genre
runit tous les te!tes qui oscillent entre la fiction et l"autobiographie# 1ans gard pour le degr
dans lequel les &uvres correspondent ' la ralit+ ils sont classifis selon les diffrents procds
rhtoriques de ce 3 double affichage 4#
/n autobiographical novel is a form of novel using autofiction techniques+ or the merging of
autobiographical and fiction elements# Fhe literar* technique is distinguished from an
autobiograph* or memoir b* the stipulation of being fiction# Gecause an autobiographical novel
is partiall* fiction+ the author does not asB the reader to e!pect the te!t to fulfill the
Hautobiographical pact#H I<] Names and locations are often changed and events are recreated
to make them more dramatic but the story still bears a close resemblance to that of the
author's life# While the events of the author's life are recounted, there is no pretense of
exact truth. Events may be exaggerated or altered for artistic or thematic purposes.
Fhe term autobiographical novel is difficult to define# 9ovels that portra* settings and7or
situations :ith :hich the author is familiar are not necessaril* autobiographical# 9either are
novels that include aspects dra:n from the author"s life as minor plot details# Fo be considered
E Ibid#+ p#<J
an autobiographical b* most standards, there must be a protagonist modeled after the author
and a central plotline that mirrors events in his or her life.
9ovels that do not full* meet these requirements or are further distanced from true events are
sometimes called semi-autobiographical novels#
(an* novels about intense+ private e!periences such as war, family conflict or sex+ are :ritten
as autobiographical novels#
1ome :orBs openl* refer to themselves as Knonfiction novels#K Fhe definition of such :orBs
remains vague# Fhe term :as first :idel* used in reference to the non-autobiographical In Cold
Glood b* Fruman Capote but has since become associated :ith a range of :orBs dra:ing openl*
from autobiograph*# Fhe emphasis is on the creation of a :orB that is essentiall* true+ often in
the conte!t of an investigation into values or some other aspect of realit*# Fhe booBs Len and the
/rt of (otorc*cle (aintenance b* Robert (# Pirsig and Fhe Fao of (uhammad /li b* .avis
(iller open :ith statements admitting to some fictionalising of events but state the* are true Kin
essence#K
utofiction is a term used in literary criticism to refer to a form of fictionali!ed
autobiography.
1erge .oubrovsB* coined the term in <=>> :ith reference to his novel 2ils# /utofiction
combines t:o parado!icall* contradictor* st*les0 that of autobiograph*+ and fiction# /n author
ma* decide to recount his7her life in the third person+ to modif* significant details or KcharactersK+
using fiction in the service of a search for self# It has parallels :ith faction+ a genre devised b*
Fruman Capote to describe his novel In Cold Glood#
/utofiction is principall* a genre associated :ith contemporar* 2rench authors+ among them0
Christine /ngot+ Guillaume .ustan+ /lice 2erne*+ /nnie Ernau!+ 6livia Rosenthal+ /nne
Mia;emsB*+ and Cassilis /le!aBis# Catherine (illetKs E??E memoir Fhe 1e!ual $ife of Catherine
(# famousl* used autofiction to e!plore the authorKs se!ual e!periences#
In India+ autofiction has been associated :ith the :orBs of Famil Postmodern :riter Charu
9ivedita# Nis novel LeroOdegree+ a path breaBing :orB in Famil literature+his recent 9ovel
HE!ileH are e!ample of this genre#I<P Japanese author Nitomi Qanehara :rote a novel titled
/utofiction#