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- Diapositiva 1

Mesoamrica y la cultura Azteca


- Diapositivas 2 y 3: Amrica, Mesoamrica y la cultura Azteca
Al llegar a Amrica, los primeros europeos se encontraron con una avanzada e
importante civilizacin que haba conquistado y controlaba gran parte del territorio que
hoy es el centro de Mxico. Este pueblo, que se convirti en un verdadero imperio, se
haca llamar Azteca.
os aztecas, tambin llamados mexicas, ocuparon la meseta central del
altiplano de Mxico, !undando su capital "enochtitl#n a orillas del lago "excoco. Esta
localizacin o!reca ptimas condiciones para el asentamiento humano, con buena
provisin de agua, !lora y !auna. $in embargo, entre los a%os &'(( y &)'( d.*., se
expandieron por gran parte de Mxico central, desde la costa atl#ntica hasta la costa
pac!ica.
- Diapositiva 4: La historia del pueblo Azteca y sus precursores
+acia el a%o ,(( d.*. -durante el er!odo "l#sico, mientras los mayas se
encontraban en su m#ximo esplendor- en la zona central de Mxico, a orillas del lago
$e%coco, la cultura $eotihuac#& estaba desapareciendo.
A pesar de que se abandon la gran ciudad de $eotihuac#&, todos los
avances y conocimientos que este pueblo gener en el arte y la arquitectura, los
conocimientos sobre la agricultura del maz, la escritura y una rica religin expresada
en numerosos dioses, se conservaron. Estos conocimientos !ueron aprovechados por
distintos grupos, entre ellos los toltecas, un grupo que vena del norte de Mxico y sur
del actual Estados .nidos, que se instal en los alrededores del lago $e%coco.
os toltecas se caracterizaron por ser un pueblo guerrero. $us dirigentes m#s
importantes no eran los sacerdotes ni sabios, como en otras culturas, sino los /e!es
militares. A travs de la guerra dominaron gran parte del norte y centro de Mxico,
incluso llegaron hasta la zona Maya y en con/unto con las 0ltimas dinastas !undaron
ciudades como *hichn 1tz#. En el arte destacaron por su traba/o de la piedra, con la
cual representaron escenas militares y sacri!icios humanos.
- Diapositiva ': Leye&da del #(uila devora&do u&a serpie&te sobre u& &opal
a zona norte de Mxico era conocida porque los grupos que ah vivan eran
denominados chichimecas 2que signi!ica 3raza de perros45, quienes eran cazadores y
recolectores del desierto, considerados muchas veces b#rbaros. +acia el a%o &&67
d.*., mientras la cultura "olteca estaba en decadencia, un grupo de chichimecas,
llamados aztecas, comenz a emigrar lentamente desde el norte al centro de Mxico,
hacia el gran lago $e%coco.
8o !ueron bien recibidos, ya que en las orillas del lago existan muchos grupos
y pueblos peque%os que se peleaban el territorio. Entre ellos estaban los tepa&ecas,
quienes !ueron desde el principio sus enemigos. 9espus de muchos a%os los aztecas
lograron encontrar un lugar donde !undar su capital, llamada $e&ochtitl#&: en un
islote rocoso dentro del lago, desde donde observaron a un #guila devorando una
serpiente sobre un cactus, seg0n cuenta la leyenda.
- Diapositivas ) y *: Las (ra&des ciudades aztecas
En un principio, $e&ochtitl#& era una aldea de pescadores y agricultores,
quienes de a poco comenzaron a aprender de sus vecinos y de los antiguos toltecas
las diversas artes y conocimientos. Esto les permiti desarrollar una de las m#s
grandes civilizaciones de Amrica.
;oco a poco, los aztecas se !ueron convirtiendo en un estado militarizado que
controlaba una porcin cada vez m#s extensa del lago. Establecieron alianzas
guerreras y econmicas con sus vecinos, principalmente a travs del matrimonio.
+acia el a%o &<'7, uno de sus gobernantes m#s h#biles, llamado +tzco#tl,
estableci una alianza con la ciudad de $e%coco y derrot a los tepa&ecas,
comenzando as una acelerada expansin tanto territorial como cultural, que signi!ic
uno de sus mayores auges como civilizacin.
Esta expansin se tradu/o en la arquitectura imperial, cuyos exponentes m#s
conocidos son las construcciones sagradas y los edi!icios p0blicos. os templos, si
bien varan, son b#sicamente pir#mides con una escalinata de acceso, en la cima de
la cual se encuentra el santuario. .no de los m#s importantes es el "emplo Mayor de
"enochtitl#n. os palacios de la nobleza eran de variadas dimensiones y tipos de
construccin. as casas del pueblo eran de ca%a y barro, de piedra en las ciudades=
peque%as, de un piso, pero por lo general con /ardn y un ba%o de vapor. En obras
p0blicas destacan las ciudades !ronterizas militares y los acueductos y diques de
"enochtitl#n.
- Diapositivas , y -: La ca!da del imperio Azteca
os aztecas alcanzaron un gran podero en el campo militar y en las relaciones
exteriores con otros pueblos, convirtindose en un imperio conquistador. El punto
m#ximo de su civilizacin lo alcanzaron ba/o el reinado de Moctezuma ++, en el a%o
&)((. $in embargo, este apogeo no durara mucho, ya que los espa%oles comandados
por +ern#n *orts llegaron en &)&> y se unieron a los pueblos descontentos con el
sistema de gobierno azteca, destruyendo el imperio. Esta !echa se considera el !in de
esta cultura. +oy en da, encontramos que parte de la cultura azteca a0n vive y es
parte del pueblo mexicano.
- Diapositivas 1., 11 y 12: La a(ricultura y comercio/ 0co&om!a y
subsiste&cia
os aztecas, en un principio, !ueron grupos que tenan en la caza y la
recoleccin su modo de vida. ;ero al instalarse en el lago "excoco, tuvieron que
aprender a cultivar el maz y otros productos, los cuales se convirtieron en la base
econmica de su imperio. ;ara esto, y considerando que vivan en una isla,
desarrollaron un so!isticado sistema que permita generar super!icies de cultivo: las
chi&ampas. Estas se construan a partir de unas balsas de madera que !lotaban en el
lago, las cuales eran rellenadas con barro y ramas. ;ara anclarlas al !ondo, se
plantaban arboles de r#pido crecimiento que llegaban al !ondo y echaban races. os
productos cultivados incluan maz, porotos, a/, calabazas, pimientos y tomates. Entre
cada chinampa quedaba un espacio, por donde navegaban las canoas con sus
productos. Algunas de estas se siguen utilizando aun hoy.
?tra !aceta muy desarrollada por los aztecas !ue el 3comercio exterior4 que
permiti la obtencin de recursos exticos y valiosos que servan como ob/etos de lu/o
y prestigio para las clases m#s altas. 9e este modo, los comerciantes lograron
acumular sus propias riquezas, lo que les otorg bastante poder, hasta llegar a ocupar
cargos importantes dentro del imperio.
;ara las actividades comerciales se estableci un medio de cambio
estandarizado: las semillas de cacao, que eran usadas como dinero. Estas se usaban
en montones de '( o en bultos de 7(.((( piezas. @alores m#s altos eran
reemplazados por mantas de algodn o ca%as de plumas rellenas de oro.
*uando los aztecas comenzaron su expansin, tuvieron acceso a grandes
extensiones de tierra, las cuales traba/aron a gran escala usando el sistema de tala y
roza. Al acceder a estas cantidades de tierra, el Estado comenz a entregarlas como
premios. As nace la propiedad privada, ya que antes la tierra perteneca al calpulli, y
era repartida entre sus miembros para ser traba/ada. Ahora, los miembros de la
nobleza tenan tierras propias que eran explotadas por esclavos o ciudadanos
comunes, generando una gran cantidad de recursos y enormes riquezas. Esta !ortuna
permiti acumular, a modo de tributo, grandes cantidades de productos al gobierno, el
cual pudo !inanciar enormes obras p0blicas y guerras de conquista.
- Diapositivas 13 y 14: 0l arte azteca
En la sociedad azteca, la escultura en piedra alcanz un gran desarrollo e
importancia. A travs de ella se representaban especialmente dioses, y los
gobernadores o personas importantes en estelas usando la tcnica de bajo relieve.
"ambin se !abricaron ob/etos m#s peque%os, como m#scaras con incrustaciones de
piedras y conchas y unos hermosos cr#neos de cristal.
?tra !orma de expresin era la pintura. Esta se presenta en todo su esplendor
en murales, cdices y cer#mica.
a alta calidad de los traba/os aztecas impresion a los conquistadores. $us
traba/os de or!ebrera, con plumas de aves exticas, los te/idos, la al!arera, el uso de
piedras preciosas dieron origen e hermosas piezas que eran utilizadas para honrar a
los dioses y darle poder a los grupos dirigentes.
- Diapositiva 1': La or(a&izaci1& social de la poblaci1& azteca
"anto por el desarrollo de la economa, como por la expansin territorial, se
comenzaron a !ormar distintos grupos dentro de la sociedad azteca. El n0cleo de
organizacin social, llamado calpulli, era una especie de clan que reuna a todas las
personas que descendan de un antepasado mitolgico com0n. @ivan en un mismo
sector dentro de la ciudad, pero en un mismo calpulli existan distintas clases, algunas
m#s poderosas que otras, y estaban ba/o el mando de un /e!e que reparta las tierras
agrcolas que les correspondan para el cultivo.
&. La clase dirigente era la nobleza, que a travs del tiempo !ue aumentando su
poder, separ#ndose cada vez m#s del ciudadano com0n. A la cabeza del 1mperio se
encontraba el tlatoa&i 23el que habla4 en lengua nahuatl5, quien era elegido por un
conse/o y tena en sus manos el poder poltico, religioso, econmico y militar.
9espus del gobernante y su !amilia, encontramos a los guerreros -quienes tenan
un gran prestigio-, los sacerdotes y !uncionarios civiles.
'. Los mercaderes, quienes !ueron enriquecindose con la venta de ob/etos de
lu/o y de prestigio como el /ade, el cacao, las plumas de aves exticas, el oro, entre
otras cosas. 8o estaban regulados por el Estado y hacan largos via/es para vender y
comprar productos. Adem#s de abastecer a la nobleza de ob/etos valiosos, actuaban
como espas y eran los primeros en entrar a los nuevos territorios.
A. Pequeos comerciantes y artesanos, dis!rutaban, en general, de algunos
privilegios que no tenan los ciudadanos ni campesinos comunes. 8o tenan que
traba/ar en la construccin de obras p0blicas ni servir a la nobleza, sino que
desarrollaron o!icios independientes y tributaban con los productos que
manufacturaban .os artesanos eran muy valorados por la nobleza, que les pagaba
altas sumas por sus productos. a mayora no era de origen Azteca, sino $olteca,
portando la rica tradicin teotihuaca&a.
<. El pueblo era la principal !uerza productiva. $e dedicaban a la agricultura, a la
construccin de obras p0blicas y deban entrar al e/rcito cuando se les indicara. A
cambio reciban -al cumplir la mayora de edad- un terreno para cultivar y tenan
derecho a una vivienda !amiliar.
). Los tlatlacotn eran una especie de esclavos, en general mu/eres y ni%os
cautivos de las guerras, delincuentes o personas que se vendan a s mismas. $u
vida estaba al servicio de un amo, pero podan recuperar su libertad si pagaban su
precio y tenan ciertos derechos, como la propiedad y el tener !amilia.
- Diapositiva 1): La importa&cia de la (uerra
a expansin del imperio Azteca se bas en una serie de guerras de conquista.
$u triun!o !ue posible gracias al talento de este pueblo para la guerra, y a la valenta y
la habilidad de sus hombres para organizar un e/rcito per!ectamente disciplinado. As,
los soldados y guerreros eran importantes dentro de la sociedad, ubic#ndose en las
es!eras m#s altas.
os guerreros se organizaban en dos grupos: (uerreros-2a(uares, soldados
del sol, y (uerreros-#(uila, soldados de $ezcatlipoca, dios del cielo. Entre las armas
que utilizaban se encuentra la maza de madera con inserciones de l#minas de
obsidiana= las !lechas y los dardos de puntas de piedra, lanzados por arcos o con un
lanzador manual llamado atlatl. ;ara de!enderse usaban una armadura hecha de tela
y rellena con algodn 2muy e!icaz contra las armas locales5 y escudos de madera.
a guerra no slo tuvo !ines expansivos. +acia la poca m#s tarda de los
aztecas, tambin tuvo car#cter ritual. as llamadas (uerras 3loridas eran encuentros
blicos entre los aztecas y sus vecinos, organizados para conseguir prisioneros para
los sacri!icios, sin comprometer el territorio.
- Diapositivas 1* y 1,: "osmovisi1&, la reli(i1& azteca
as creencias aztecas eran politestas. os dioses estaban divididos en dos: los
dioses del cielo y de la tierra. os primeros eran los m#s antiguos y entre ellos
encontramos a:
4itzilopochtli: El m#s importante, dios del sol y de la guerra. El conquistador
del medio da.
$ezcatlipoca: dios del cielo nocturno y protector de los /venes guerreros.
5uetzalc1atl: dios del viento y de la !ertilidad, la serpiente emplumada, de
origen teotihuacano.
En las divinidades terrestres encontramos a $l#loc, dios tolteca de la lluvia,
trueno y rayo que !ue adoptado por los aztecas. ?tros dioses son:
6to&tecuhtli: dios del !uego.
$lazolteotl: diosa del amor.
7ipe $otec: se%or de la primavera, la !ertilidad y protector de los or!ebres.
;ara ellos, haban existido cuatro perodos o soles, en las cuales hubo
humanidades anteriores a la propia, las cuales !ueron destruidas de !orma catastr!ica
por accin de algunas divinidades. a poca m#s antigua era conocida como 4 2a(uar
y termin al ser destruida la humanidad por /aguares. a segunda era se llam 4
vie&to y termin cuando Buetzalcatl arras el mundo y convirti a los hombres en
monos. El tercer sol se llam 4 lluvia y !inaliz cuando "l#loc, dios del trueno, aniquil
a los hombres con una lluvia de !uego. El 0ltimo perodo, el cuarto sol, se conoce
como 4 a(ua y tuvo su !in con una gran inundacin, a la cual sobrevivi solo un
hombre y una mu/er. a era en la cual se encontraban los aztecas a la llegada de los
espa%oles se denominaba 4 temblor de la tierra y sucumbira durante un inmenso
terremoto, en el cual unos monstruos llegados del ?ccidente mataran a los humanos.
- Diapositiva 1-: Los sacri3icios huma&os
En la creencia azteca, el sol y la luna 2del quinto perodo5 !ueron creados por el
sacri!icio de dos dioses, quienes !ueron arro/ados a una !ogata encendida en la
antigua ciudad de $eotihuac#&, de la cual salieron convertidos en sol y luna. ;or esta
razn, los aztecas sentan la obligacin de pagar a los dioses por su sacri!icio,
entreg#ndoles su alimento -el cuerpo y sangre humana- para vencer la oscuridad.
as personas usadas en estos rituales, eran prisioneros de guerra, esclavos
comprados para este !in e incluso existieron voluntarios, ya que una muerte as
aseguraba una !eliz vida eterna. ?tra !orma era competir en el /uego de la pelota. Este
/uego constaba de dos equipos, que competan en una cancha de altos muros, en
cuyos lados haba dos argollas de piedra. a idea era hacer pasar una pelota de
caucho por esas argollas, golpe#ndola slo con las caderas. Existen dos versiones,
aquella que dice que los ganadores eran sacri!icados y otra que cuenta que los
perdedores eran los inmolados.
- Diapositiva 2.: 8aberes aztecas, escritura y cale&dario
os mayas desarrollaron una escritura con la cual escribieron los c1dices,
libros que contaban sus mitos y su historia, presentaban a sus dioses y donde llevaban
las cuentas del 1mperio. Estos !ueron !undamentales en el control y la expansin de la
cultura y el poder azteca.
os aztecas -como otras culturas de Mesoamrica- desarrollaron un
calendario que rega sus ceremonias, rituales, ciclos agrcolas, etc. El calendario
azteca est# !ormado por dos partes: un calendario ritual y de adivinacin de '6( das
que marcaba paralelamente al calendario cotidiano de A6) das. Este 0ltimo est#
divido en &7 ciclos de '( das cada uno. Al llegar al !inal se celebraba un tiempo de
ritos, que eran cinco das ne!astos y peligrosos. *ada da tena un n0mero y un
nombre representado por un smbolo. En el calendario azteca se encuentran
representados los cuatro soles o pocas antiguas, los ciclos de renovacin de )' a%os
y el a%o de A6) das.