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Algunas notas de Galeno sobre la enseanza
y el aprendizaje de la medicina
Juan Antonio LPEZ FREZ
Universidad Nacional de Educacin a Distancia (UNED), Madrid
aurelia@servidor.unam.mx
RESUMEN: Galeno es una fuente de extraordinario valor para la Historia de la Me-
dicina por los abundantes detalles que ofrece sobre la enseanza y el aprendizaje de
la medicina tanto en pocas pretritas como en sus propios das. Entre numerosos
datos destacamos sus testimonios sobre la medicina hipocrtica, sus notas crticas
acerca de algunos mdicos anteriores, su juicio sobre los mdicos alejandrinos con-
temporneos, las referencias a sus propios maestros de medicina, sus indicaciones
a propsito de cmo l mismo enseaba medicina, sus notas generales sobre la
en seanza y el aprendizaje de la medicina en su poca.
* * *
ABSTRACT: Galen is a source of special value for the History of Medicine by of-
fering abundant details about the teaching and learning of medicine both in the
past and in his lifetime. Among numerous data we underline his testimonies about
the Hippocratic medicine, his criticism about some earlier doctors, his opinion on
contemporary Alexandrine medicine, his references to his own teachers of medicine,
his indications about how he taught medicine, his general notes on the teaching and
learning of medicine in his own time.
PALABRAS CLAVE: aprendizaje, enseanza, Galen, Galeno, learning, medicina,
medicine, teaching.
RECEPCIN: 5 de de 2009.
ACEPTACIN: 16 de ? de 2009.
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Algunas notas de Galeno sobre la enseanza
y el aprendizaje de la medicina
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Juan Antonio LPEZ FREZ
A la memoria de Antonio Lpez Eire
Galeno (aproximadamente, 129/30-200 d. C.) es una fuente
de extraordinario valor para la Historia de la Medicina por los
numerosos datos que ofrece sobre la enseanza y el aprendi-
zaje de tal disciplina, tanto en pocas pretritas como en sus
propios das.
Dentro de la enorme produccin literaria del mdico de
Prgamo he seleccionado unos cuantos ejemplos que me han
parecido especialmente signifcativos. En general, me he con-
centrado en dos familias lxicas: la de didskalow y la de man-
1
Terminado dentro del Proyecto HUM2006-08548 de la Direccin General de
Investigacin (Ministerio de Educacin y Ciencia). (Con algunas variantes apare-
cer, con traduccin inglesa, en las Actas del XIIth Colloquium Hippocraticum
(Medical Education. Philosophy, Practice, Tradition), Leiden, 24-26 Agosto de
2005).
Me atengo a los datos ofrecidos por el TLG (Thesaurus Linguae Graecae) (32;
ao 2000), seleccionando los textos ms relevantes. He consultado tambin a Gi-
ppert, Jost, Index Galenicus, Dettelbach, J.A. Rll,1997: es un instrumento impor-
tante, sin duda, para todo estudio lxico que se quiera hacer sobre nuestro autor; no
obstante ofrece indudables difcultades por el mtodo flolgico seguido.
Las traducciones ofrecidas son mas; bastante literales, en general. Con el fn
de uniformar las citas, en la medida de lo posible, indico, despus del signo =, el
volumen, pgina y lnea del texto de Khn, Karl Gottlob, Claudii Galeni opera
omnia, Leipzig, 1821-1833; Hildesheim, Olms, reimp. 1965. En no pocas ocasio-
nes sigo ediciones ms modernas.
Mi agradecimiento a los colegas por sus precisiones y comentarios durante el
Coloquio de Leiden, en especial, a los Prof. Bruni Celli, Craik, Demont, Fausti,
Horstmanshoff, Jouanna, Lami, Pormann y Roselli.
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ALGUNAS NOTAS DE GALENO SOBRE LA MEDICINA
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Cf. mi escrito de 2003. Segn el TLG, de la primera contamos con cerca de
dos mil secuencias; de la segunda, casi dos mil quinientas. Aparte de mi contribu-
cin de 2002 sobre el lxico de la educacin en los tratados hipocrticos, pueden
interesarle al lector mis otras aportaciones sobre la educacin citadas en la biblio-
grafa.
3
In Hipp. de vict. ac. comm. 4.70 = 15.841.13: Ka ath plin =siw piplokn
xei sumptvmtvn polln o sugginomnvn n panti nyrp nosonti, di ka -
xrhsta t otvw grafmena, tw xrhsmou didaskalaw di tn kaylou ginomnhw, w
<'Ippokrthw> evye poien.
En este caso, como en muchos otros, la interpretacin del trmino didasklia
depende mucho del contexto. En lo esencial nos movemos entre dos signifcados:
a) enseanza, instruccin, es decir considerada como algo activo, con referen-
cias, ms o menos evidentes, a la relacin maestro-discpulo; b) doctrina, a
saber, corpus doctrinal transmitido, en donde cabe la polmica, aceptacin o ne-
gacin de determinados contenidos, pero en el que no se da ya esa relacin ntima
entre el maestro y sus seguidores.
ynv, pues era un campo que haba trabajado anteriormente
de modo parcial.
2

1. La medicina hipocrtica
Aludir brevemente a la importancia de la medicina hipocrti-
ca en la formacin mdica de Galeno. En los siguientes apar-
tados me centrar, en la medida de lo posible, en las alusiones
galnicas a la enseanza y aprendizaje de la medicina en sus
propios das.
a. El mdico de Prgamo valora positivamente las enseanzas
de Hipcrates y destaca la importancia de los universales
en los escritos hipocrticos. Veamos algunos ejemplos entre
muchos:
Tambin esa frase tiene una implicacin de muchos sntomas
que no se presentan en cualquier persona enferma, por lo que
tambin son intiles las cosas escritas de ese modo, cuando la
enseanza til se produce por medio de los casos universales,
como Hipcrates suele hacer...
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Tambin queda dicho antes por m que la enseanza de la teora
mdica es llevada a cabo por Hipcrates mediante universales en
todos los libros autnticos, ocupndose tambin l, a veces, de
algunos casos particulares por dar un ejemplo y para claridad de
los que aprenden.
4

Efectivamente, como veremos ms abajo, nuestro autor dio
gran importancia a la enseanza y aprendizaje de los univer-
sales dentro de los estudios mdicos.
b. Ahora bien, nuestro mdico afrma que en el Pronstico no
se aplica esa norma didctica:
La enseanza realizada por el hombre que escribi el Pronstico
se ha demostrado ya muchas veces que no contiene lo universal
salvo en raras ocasiones, apartndose tambin de la explicacin
exacta por elementos particulares tal como est escrita respecto a
los enfermos de las Epidemias...
5
No obstante, Galeno observa que, incluso dentro de tal trata-
do, hay algunas excepciones: Aunque en lo referente a los
das tuvo el Pronstico una enseanza de lo universal.
6
De los numerosos adjetivos usados por Galeno para califcar a la didasklia,
encontramos, en tres ocasiones, xrsimow: til, conveniente. Aparte de esta se-
cuencia, lo tenemos en 2.19.20 y 13.365.16. Por otra parte, el mdico registra en
563 secuencias el adverbio kaylou, en general y, de ah, de modo universal,
con frecuencia sustantivado: lo universal, como en el ejemplo de la nota 5.
4
In Hipp. Prorrh. comm. 3.101 = 16. 723.8: Erhta moi ka prsyen w
didaskala tw atrikw yevraw f' <'Ippokrtouw> di tn kaylou ggonen n pa-
si tow gnhsoiw bibloiw proxeirizomnou pot ka tn kat mrow nia paradegmatow
neka prw safneian tn manyanntvn.
Ntese en este ejemplo la correspondencia entre la accin de ensear (didas-
klia) y los que aprenden (manyanntvn).
5
In Hipp. Prorrh. comm. 3.101 = 16. 724.3: d' p to t Prorrhtikn grcan-
tow ndrw genomnh didaskala ddeiktai mn dh pollkiw ok xousa t kaylou,
pln e pou spanvw, poleipomnh d ka tw tn kat mrow kribow dihgsevw,
poa ggraptai kat tow n tow tn 'Epidhmin rrstouw...
6
In Hipp. Prorrh. comm. 3.129 = 16. 789. 8: katoi t per tn mern kaylou
didaskalan sxen n t Prognvstik.
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ALGUNAS NOTAS DE GALENO SOBRE LA MEDICINA
c. Nuestro autor quiere aportar claridad a ciertos escritos hipo-
crticos que, segn l, contienen una enseanza o doc-
trina algo confusa y oscura. El autor de Prgamo, en algn
caso, da un rodeo evitando aludir a su propia persona:
Pero para quien ha aprendido de l (sc. Hipcrates) de modo
sesgado y desordenado y ha dedicado toda su vida al ejercicio
aprendido a partir de las obras, no le es imposible aadir claridad
y orden a su enseanza. Y, si fuera posible hacerlo valindose de
muchos libros, es evidente cunta ser la exuberancia de claridad
de las cosas enseadas.
7

Ahora bien, en general, es ms directo e incisivo: Pero no-
sotros, esforzndonos mediante una enseanza clara en en-
sear lo dicho por l de modo nada claro, comenzaremos la
explicacin.
8
Y, en otro lugar:
Por tanto yo siempre delimito las cosas dichas en el libro de
modo indefnido, pues van a perjudicar a quienes las lean. La
7
In Hipp. de vict. ac. comm. 2.36 = 15.584.2: t d par' ato mn at maynti
diestrammnvw te ka tktvw lon te tn auto bon naynti prw tn j rgvn
skhsin didaxyesan ok dnaton ka safneian ka tjin t didaskal& prosyenai.
n d ka di pleinvn biblvn prj toto prjai, dln sti, psh gnetai tw
safhneaw tn didaskomnvn perbol.
Esta secuencia merece ser comentada con ms extensin de la que puedo de-
dicarle en este lugar. Pinsese que Galeno afrma que es posible aportar safneia
(con la que recoge y se opone a lo expresado por diestrammnvw, o sea, al modo de
lo que est dislocado, distorsionado. El adverbio es tardo; el TLG lo registra en el
Testamento de los doce Patriarcas, siglo II a. C. Nuestro mdico slo lo utiliza en
este lugar) y tjiw (que apunta al adverbio tktvw).
Galeno usa con frecuencia el sustantivo safneia, claridad (97 veces). Por
su lado, el adjetivo safw, claro, evidente, cierto califca a didaskala en seis
contextos: 1.238.9; 5.762.8; 6.579.10; 7.755.4; 909.15; 16.558.5. Sobre safneia
en nuestro autor, cf. mi escrito de 1994.
En el terreno estilstico advertimos una convergencia de cuatro trminos refe rentes
a la enseanza y el aprendizaje: maynti-didaxyesan-didaskal&- didaskomnvn.
8
In Hipp. Prorrh. comm. 1.22 = 16. 558.6: ll' mew spoudzontew n safe
didaskal& t prw ato safw erhmna didjai tw jhgsevw facmeya.
Ntese la correspondencia doble: safe-safw, didaskal&-didjai. El adjeti-
vo safw, claro, evidente, cierto califca a didaskala en otros cinco contextos,
como hemos dicho en la nota anterior.
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doctrina que llega a ser indefnida para los comentaristas perju-
dica ms que benefcia a los jvenes. Pues creen que la virtud
del comentario es coincidir con lo escrito de cualquier modo,
aunque resulte evidentemente falso. Y si hacen eso con celo en
los casos evidentes, mucho ms en los oscuros, sin importarles
nada la verdad.
9

d. Los Aforismos, tanto por su contenido como por su especial
estructura formal, ocupan un lugar preferente en los comen-
tarios galnicos a propsito de la enseanza. Veamos unos
ejemplos:
Pues bien, cuantos afrman que se ha ofrecido en el proemio la
causa o del modo de enseanza o del uso de los escritos en con-
junto, sos, me parece, tienen una opinin mejor que los dems.
Pues aforstica es la forma de enseanza, la cual es defnir, con
brevsimas palabras, todas las peculiaridades del asunto: util-
sima para quien quiere ensear un arte largo en tiempo breve.
10

Y es til dejar escritos especialmente breves y aforsticos.
Pues para el primer aprendizaje y para memoria de lo que
uno aprendi en su benefcio y para recuerdo de lo que uno
olvid tras eso, tal tipo de enseanza es til.
11
Pues bien,
9
In Hipp. Prorrh. comm. 2.36 = 16. 589. 2: g mn on e prosdiorzomai t kat
t biblon diorstvw erhmna ka di toto mllonta blcai tow naginskontaw
at: tow d' jhghtaw diristow didaskala gignomnh blptei mllon fele
tow nouw: retn gr jhgsevw nomzousin enai sunagoreein tow gegrammnoiw j
pantow trpou, kn profanw prx ceud. pou d toto prttousin tomvw p
tn profann, pol dpou mllon p tn fann odn atow mlei tw lhyeaw.
10
In Hipp. Aph. comm. 1.1 = 17 B 351.15: soi tonun to trpou tw didaskalaw
lvw tw xreaw tn suggrammtvn atan poddosyai kat t proomin fasin,
oto moi dokosin meinn ti tn llvn ginskein. t te gr foristikn edow tw
didaskalaw, per st t di braxuttvn panta t to prgmatow da periorzein,
xrhsimtaton t boulomn makrn txnhn didjai n xrn braxe:
Advirtase, tanto en este ejemplo como en el siguiente, la expresin trpow tw
didaskalaw. Ntese, asimismo, el giro t edow tw didaskalaw, que encontrare-
mos ms abajo.
11
In Hipp. Aph. comm. 1.1 = 17 B 355.10: xrsimon d t katalipen suggrm-
mata ka mlista t sntom te ka foristik: ew te gr atn tn prthn myhsin
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ALGUNAS NOTAS DE GALENO SOBRE LA MEDICINA
Hipcrates, una vez que se propuso en este libro (sc. Aforis-
mos) hacer una enseanza breve y aforstica, no expuso su
discurso como yo ahora....
12
En los aforismos anteriores
expuso la enseanza del cunto en lo referente a la dieta,
y ahora se ocupa detenidamente del cmo, enseando mu-
chas cosas y tiles de las correspondientes al arte, en una
exposicin muy breve.
13
Puesto que la forma de ense-
anza es aforstica aqu y se lleva a cabo con braquiloga
extrema....
14

A pesar de todas las ventajas del gnero aforstico, el mdico
de Prgamo echa en falta algunas omisiones: Habra sido
conveniente quiz en una enseanza aforstica haber dicho de
forma bastante breve que todas las excreciones malignas que
salen bien llegan a buen trmino. Pero Hipcrates no lo hizo
as....
15
ka ew tn n may tiw felhynai mnmhn ka ew tn n pelyet tiw met tata
nmnhsin toiotow trpow tw didaskalaw pitdeiow.
Debemos subrayar la correspondencia myhsiw-didaskala (aprendizaje-ense-
anza).
12
In Hipp. Aph. comm. 1.14 = 17 B 412.7: tonun 'Ippokrthw peid prokeito
kat tde t biblon at sntomn te ka foristikn poiesyai tn didaskalan,
ox otvw dilyen tn lgon w g nn...
El adjetivo sntomow, breve, lo encontramos en otras seis ocasiones atribuido
a didaskala: 1.83.14; 546.4; 7.755.4; 8.237.17; 15.755.3; 16. 558.5. A su vez, el
califcativo foristik, aforstico, se le aplica en otros dos contextos: 17 B 726.1;
876.16 (este adjetivo no aparece hasta Galeno, que lo emplea en ocho ocasiones).
13
In Hipp. Aph. comm. 1.16 = 17 B 425.16: 'En mn tow mprosyen forismow
per to kat tn daitan poso tn didaskalan poisato, nun d per to poio
diejrxetai, poll ka xrsima tn kat tn txnhn n braxutt didskvn lg.
Ntese la correspondencia didaskala-didskv.
14
In Hipp. Aph. comm. 2.28 = 17 B 518.10: pe d' foristikn sti t tw
didaskalaw edow ntaya ka kat braxulogan kran ginmenon... Encontramos
ahora el relevante giro t tw didaskalaw edow.
15
In Hipp. Aph. comm. 4.47 = 17 B 726.1: Hn mn svw prpon foristik di-
daskal& suntomteron ersyai psaw tw ponhrw kkrseiw kalw poxvrosaw
ew gayn teleutn, d 'Ippokrthw ox otvw pohsen...
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e. En algn pasaje nuestro autor sostiene que ciertas ense-
anzas hipocrticas no tenan validez en su propia poca.
As sucede respecto al sueo y las horas apropiadas para el
mismo:
En los tiempos <de Hipcrates> no era una cosa lo acorde con la
naturaleza y otra, la costumbre, pero ahora, al contrario, los ricos
lo hacen en otros asuntos y tambin en lo referente al sueo, dur-
miendo de da y estando despiertos de noche. Pues bien, respecto
a esos acostumbrados a vivir contra la naturaleza, no es verda-
dera la doctrina pronunciada <por Hipcrates>. En los tiempos
actuales la costumbre es ms fuerte que la naturaleza, no slo en
las mujeres ricas, sino tambin en no pocos varones.
16
2. Notas crticas sobre algunos mdicos anteriores
Dar slo unos pocos ejemplos de entre el abundante material
ofrecido por nuestro autor. He preferido aludir a dos mdicos
del siglo I d. C., cuyos discpulos y doctrinas continuaban vi-
gentes en los aos de Galeno.
a. El autor de Prgamo se extiende sobre Arqugenes, especial-
mente a propsito de los dos libros que haba escrito Sobre
los momentos oportunos en las enfermedades, y se esfuerza
16
In Hipp. Progn. comm. 2.11 = 18 B 129.12: ll' p tn <Ippokrtouw> xr-
nvn ok llo mn n t kat fsin, lla d t yh, nun d mpalin o plosioi drsin
n lloiw t tisi ka kat tow pnouw, tw mn mraw koimmenoi, nktvr d grh-
gortew. p totvn on w n par fsin eyismnvn zn ok lhyw stin erhmnh
prw <Ippokrtouw> didaskala. kuriteron gr n ge tow nn xrnoiw st t yow
tw fsevw, ok p tn plousvn gunaikn mnon, ll' dh ka ndrn ok lgvn.
Galeno est comentando un pasaje hipocrtico, a saber, Prog. 10: Con respec-
to a los sueos, tal como nos es habitual por naturaleza: preciso es estar despierto
durante el da y dormir por la noche. Si eso resultara cambiado, bastante malo
(Per d pnvn, sper kat fsin jnhyew mn sti, tn mn mrhn grhgornai xr,
tn d nkta kayedein. Hn d eh toto metabeblhmnon, kkion).
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ALGUNAS NOTAS DE GALENO SOBRE LA MEDICINA
por demostrar que no superaba en nada lo escrito por Hip-
crates:
Aprenders claramente lo que digo, tras examinar con exactitud
estos dos puntos: uno, si estas cosas ahora dichas por m median-
te este libro son utilsimas para la terapia y la prognosis, y otro,
si algo ha sido dicho por Arqugenes. Pues, si a stas no les falta
nada, resulta que dice cosas distintas y yerra en doble sentido,
no enseando lo til y oprimiendo con locuacidad de trminos
intiles a quienes leen sus libros.
17
Otro ataque ms contra las palabras absurdas empleadas por Ar-
qugenes:
17
De tot. morb. temp. 8 = 7.462.6: mays d' nargw lgv, do tat' je-
tsaw kribw: n mn, e taut t nn f' mn erhmna di' lou totou to biblou
xrhsimtat stin ew yerapean ka prgnvsin: teron d', e llekta ti prw 'Arxignouw.
e gr mhdenw llepontow tosde fanetai lgvn tera, dittw plhmmele, mte t xr-
sima didskvn, barnvn te t tn xrstvn polulog& tow naginskontaw ato
t bibla.
En este pasaje nuestro autor critica dos puntos: no ensear cosas tiles (mte
t xrsima didskvn) y el uso frecuente de trminos intiles (t tn xrstvn
polulog&) que oprimen a los lectores de sus libros. (La poluloga,locuacidad,
verborrea, aparece en Jenofonte (2), Platn (1) y Aristteles(1); Galeno la emplea
en nueve ocasiones.)
Arqugenes de Apamea, mdico de orientacin eclctica, defensor de las teoras
pneumticas, vivi en la poca de Trajano (siglo I d. C.). Autor prolfco, escribi
once libros de cartas (8.150.6), diez sobre el signifcado de las febres, tres Sobre
los lugares afectados (9.670.12), dos Sobre los momentos oportunos en las enfer-
medades, uno acerca de la administracin de elboro, otro sobre los pulsos, etc.
El siguiente pasaje puede aportarnos cierta luz sobre el inters de nuestro mdi-
co por aprender teoras nuevas o llamativas. De loc. aff. 3.5 = 8.148.12: Tras en-
terarme de que haba sido escrito por Arqugenes un libro donde explica la recu-
peracin de la memoria daada, recorr rpidamente todas las bibliotecas y todos
los libreros y todos los mdicos que yo saba preocupados por los escritos de ese
hombre, tras haber preferido disponer del libro a fn de que me ayudara algo al
descubrimiento de los remedios, no del lugar afectado (puymenow t 'Arxignei ti
gegrfyai biblon, nya didskei mnmhw beblammnhw nkthsin, eyvw perilyon
psaw mn tw biblioykaw, pantaw d tow biblioplaw, pantaw d' ow dein atrow
spoudaktaw per t suggrmmata tndrw, eporsai to biblou prorhmnow, pvw
mo ti suntelseien prw tn tn bohyhmtvn eresin, o to tpou to peponytow).
Ntese, como en tantas ocasiones, la hiprbole, acompaada, en este caso, de
an fora: todas..., todos..., todos...
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Pues bien, todas las (sc. palabras) tales son dichas, claras y co-
nocidas para todos los mdicos de antes de Arqugenes, y se
ensean sin palabras absurdas. Pero algo propio y peculiar de la
doctrina de Arqugenes es la gua, no de asuntos nuevos, sino de
palabras que no revelan ningn asunto.
18
El de Prgamo critica de nuevo el uso lingstico de Arquge-
nes que, en su libros sobre los pulsos, afrmaba que ninguna
magnitud le corresponde a lo pequeo:
Ni pudiendo acusarlo por eso que no est bien dicho, ni que -
riendo perturbar inoportunamente a los que por primera vez
apren den con ensearles que el tamao es de los trminos hom-
nimos y que se dicen de dos formas, decid que deba decir con
ms correccin que muchas diferencias de los pulsos se establecen
en razn de la cantidad de la distensin.
19
b. Tsalo
20
es otro de los que merecen acerbas crticas de nues-
tro autor. En efecto, el de Prgamo, tras decir que entre los
18
De loc. aff. 2.9 = 8.119.13: pnta mn on t toiata ka =ht ka saf ka
gnrima psi tow pr 'Arxignouw atrow stin, neu tn lloktvn nomtvn dida-
skmena: tw d' 'Arxignouw didaskalaw dion jaretn stin o pragmtvn fghsiw
kainn, ll' nomtvn odn prgma dhlontvn.
Galeno emplea en esta ocasin un trmino especial (fghsiw, gua, consejo,
indicacin), poco usado, que encontramos, por primera vez, en los textos hipo-
crticos (1), y, luego, en Demstenes (1), Polibio (1), Plutarco (1), etc. Nuestro
mdico lo utiliza en cinco ocasiones: habla, por ejemplo, de gua de la curacin
(8.40.10), de los asuntos (8.32.18), etc.; en 19.11.8 se refere a introducciones,
sinopsis y guas (esagvgw sunceiw fhgseiw).
19
De diff. puls. 2.6 = 8.597.13: tat' g mte diabllein xvn, w ok ryw
erh mna, mte par kairn tarttein boulmenow tow prton manynontaw, n t
didskein atow, ti tn mvnmvn te ka dixw legomnvn t mgeyw stin, ryte-
ron nmisa lgein den, kat t posn tw diastolw sunstasyai pollw diaforw
sfugmn.
Galeno seala en varios pasajes la confusin de los que comenzaban a estudiar
medicina ante los vocablos rebuscados o inapropiados usados por ciertos maestros.
20
Tsalo de Trales, mdico de la poca de Nern, sigui los principios met-
dicos en la prctica de la medicina; escribi numerosos libros defendiendo una
simplifcacin profunda de los conocimientos mdicos, de tal modo que les pro-
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ALGUNAS NOTAS DE GALENO SOBRE LA MEDICINA
getas, tibios, frigios y tracios es ms famoso, no el que do-
mina mejor el arte mdica, sino el ms hbil para adular,
aade:
Habiendo comprendido eso el famoso Tsalo, no slo adulaba en
lo dems a los ricos de Roma, sino que, con prometer ensear el
arte en seis meses, consegua fcilmente muchsimos discpulos.
Pues si ni geometra, ni astronoma, ni dialctica, ni msica ni
ningn otro saber de los hermosos requieren los que han de ser
mdicos, conforme prometa el nobilsimo Tsalo, sino que ni
siquiera tienen necesidad de una larga experiencia ni de familia-
ridad con las obras del arte, resuelto est ya acercarse para todo
el que haya de ser mdico fcilmente. Por eso, zapateros, carpin-
teros, tintoreros y broncistas saltan ya a las obras de la medicina,
abandonando sus antiguas artes.
21
En otra ocasin, nuestro mdico, comentando el aforismo: la
vida es breve; el arte, larga, alude a Tsalo, sin mencionarlo
directamente:
Suprimidos todos los elementos que son falsamente sospechosos
de ayudar al arte y mirando nosotros tan slo a las cualidades
co munes, la medicina ya no es larga, ni difcil, sino facilsima y
evidente, y puede conocerse entera [de forma rapidsima] en seis
meses. As en las enfermedades relacionadas con la dieta, pues
todo se mete fcilmente en lugar estrecho; y, del mismo modo,
meta a sus seguidores ensearles el arte mdica en seis meses (10.4.1). Galeno lo
considera fundador de la escuela metdica y le recrimina haber afrmado que los
mdicos anteriores no haban dicho nada digno de mencin y que la herencia de
Hipcrates era perjudicial (10.8.9). Cf. mi aportacin de 1991, 196-199.
21
De meth. med. 1.1 = 10.5.2: ka toto katanosaw Yessalw kenow o t
lla mnon kolkeue tow p tw Rmhw plousouw, ll ka t mhsn j pag-
gelasyai didjein tn txnhn tomvw lmbane mayhtw pampllouw. e gr ote
gev metraw ote stronomaw ote dialektikw ote mousikw ote llou tinw ma-
ymatow tn kaln o mllontew atro gensesyai dontai, kayper gennaitatow
phggelato Yessalw, ll' od makrw mpeiraw xrzousi ka sunhyeaw tn rgvn
tw txnhw, toimon dh prosinai pant genhsomn =&dvw atr. di toto ka skuto-
tmoi ka tktonew ka bafew ka xalkew piphdsin dh tow rgoiw tw atrikw, tw
rxaaw atn polipntew txnaw.
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en las relacionadas con la ciruga y medicamentacin. Pues tam-
bin en estas enfermedades, en general, intentan descubrir algu-
nas cualidades comunes y se ponen objetivos a las curaciones,
pocos en nmero, de modo que me parece que, no en los famo-
sos seis meses, sino mucho ms rpidamente es posible aprender
perfectamente toda el arte. Y es preciso agradecerles as por su
enseanza abreviada, si es que no mienten; pero, si mienten, acu-
sarles de negligencia.
22

Alguna secuencia nos muestra el menosprecio de Galeno ha-
cia los seguidores de Tsalo:
Nosotros, junto con los que estn ejercitados en seguirnos con
la demostracin y que, a la vez, son inteligentes por naturaleza,
pues no prometemos ensear a asnos seguidores de Tsalo, va-
yamos hacia lo propuesto desde el comienzo, y, al mismo tiempo
que la enseanza del mtodo teraputico, explicando las causas
en las que fracasaron los ms de los mdicos que intentaron des-
cubrirlo.
23
22
De sect. 6 = 1.83.13: faireyntvn gr pntvn tn ceudw peilhmmnvn
tn txnhn felen ka prw mnaw tw kointhtaw poblepntvn mn ote makrn
ti tn atrikn ote xalepn enai, =sthn d ka saf ka mhsn j lhn [txista]
gnvsynai dunamnhn. otv mn gr p tn kat daitan noshmtvn ew stenn komid
sunktai t pn: satvw d kp tn kat xeirourgan te ka farmakean. ka gr
n kenoiw kaylou tinw kointhtaw jeurskein peirntai ka skopow potyentai
tn amtvn lgouw tn riymn, st' mo mn doken od' n tow poluyrultoiw j
mhsn ll ka pol ytton lhn atn tn txnhn kmayen prjen, ka xr xrin
otv gignskein atow tw suntmou didaskalaw, e ge m cedontai, ceudomnoiw d'
ligvran gkalen.
El trmino kointhtew, cualidades comunes, resultaba bastante vago entre los
metdicos, pues lo aplicaban a la enfermedad, el tratamiento, el momento preciso
y la ciruga (14.680-1).
El Pseudo-Galeno recoge esas cualidades en nmero de tres: lo compacto, lo
relajado y lo mixto (t stegnn ka t rrdew ka t pipeplegmnon): 19.353.15.
23
De meth. med. 1.4 = 10.30.12: Hmew d met tn skhmnvn te ma para k o-
louyen podejei ka fsei sunetn, o gr d nouw Yessaleouw paggellmeya di-
dskein, p t prokemenon j rxw vmen, eyw ma t didaskal& tw yerapeutikw
meydou ka n sflhsan o plestoi tn atrn pixeirhsntvn jeuren atn
jhgomenoi tw ataw.
La expresin despectiva asno tesaleo, es decir, seguidor o relacionado con
Tsalo, la encontramos tambin en 9.656.2; 10.353.12; 915.12.
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/

ALGUNAS NOTAS DE GALENO SOBRE LA MEDICINA
3. Los mdicos alejandrinos contemporneos
Merecen la aprobacin de nuestro escritor. As, a propsito
de los huesos humanos, Galeno hace referencia a ostologas y
esqueletos
24
escritos por otros:
Trabajo y esfuerzo has de tener no slo para aprender perfecta-
mente, a partir de un libro, la forma de cada uno de los huesos,
sino para convertirte a ti mismo, mediante tus ojos, en intenso
observador de los huesos humanos. Y eso es muy fcil en Ale-
jandra, de modo que los mdicos de aquel territorio suministran
a sus discpulos la enseanza de los mismos (sc. los huesos)
acompaada de autopsia. Y has de intentar, si no por otro motivo,
por ese solo, residir en Alejandra. Pero si no puedes lograr eso,
no es imposible, ni siquiera as, observar huesos de hombres.
Yo, al menos, los he contemplado muy muchas veces, o al rom-
perse algunas tumbas o algunos monumentos...
25
24
De anat. admin. 1.2 = 2.220.7: tinew mn stologaw pigrfousin, nioi d
skeletow... A los que algunos titulan ostologas, y otros, esqueletos...
Dos vocablos llaman poderosamente nuestra atencin. El trmino stologa lo
encontramos por primera vez en Diodoro de Sicilia (4.38.5), referido a la accin de
recoger huesos. Ahora bien, como ciencia que estudia los huesos, o tratado en que
se aborda ese asunto, es una innovacin de Galeno, empleada slo en este lugar.
Ms antiguo es el adjetivo correspondiente ('Ostolgoi, Recolectores de huesos),
que aparece como ttulo de un drama perdido de Esquilo (Fr. 179-80).
Importante es, asimismo, el sustantivo skeletw, que, como sustantivo y con el
signifcado de esqueleto, lo tenemos a partir de Frnico (Fr. 69.3). Galeno lo
usa en trece ocasiones; se refere tambin a los que ponen a sus libros dedica-
dos al estudio de los huesos humanos el ttulo Per skeleto, Sobre el esqueleto
(2.734.10).
25
De anat. admin. 1.2 = 2.220.15: rgon d soi gensyv ka spodasma, m
mnon k to biblou tn dan kstou tn stn kribw kmayen, ll ka di
tn mmtvn sntonon atpthn atn rgsasyai tn nyrvpevn stn. sti d' n
'Alejandre& mn toto pnu =dion, ste ka tn didaskalan atn tow foithtaw
o kat' keno t xvron atro met tw atocaw porzontai. ka peiraton st soi,
kn m di' llo ti, di toto gon at mnon n Alejandre& gensyai. m dunhynti
d totou tuxen, ok dnaton od' otvw nyrpvn st yesasyai. g ge on
yeasmhn pnu pollkiw, toi tfvn tinn, mnhmtvn dialuyntvn.
El autor de Prgamo da otros ejemplos y recomienda, si no hay posibilidad de
ver huesos humanos, diseccionar un mono de los ms parecidos al hombre.
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4. Referencias a sus propios maestros de medicina
26

En lneas generales, Galeno critica seriamente a quienes han
aprendido medicina sin maestros. Frente a esa opinin, men-
ciona con relativa frecuencia a sus propios maestros, aunque
en muchas ocasiones no nos diga su nombre.

A) Citados por su nombre
a. Stiro es nombrado en varios pasajes:
27

Mi maestro Stiro habiendo estado con ste, el primero, des-
pus escuch a Plope no daba las mismas explicaciones que
Lico sobre los libros hipocrticos. Stiro reconoce que conserva
de modo muy exacto las opiniones de Quinto, sin aadirles ni
quitarles nada.
28

Un atpthw es un testigo ocular, alguien que ve con sus propios ojos algo. Lo
ofrece ya Herdoto (3); despus, lo tenemos en Platn (1), Aristteles (6 ), Polibio
(22) etc.; Galeno lo emplea dieciocho veces: vase el texto recogido en nota 70.
La atoca,observacin con los propios ojos, la hallamos a partir del siglo I
d. C., en Dioscrides (2) y Sorano (1). Galeno, por su parte, la emplea doce veces.
26
Nuestro mdico cita a Hipcrates como maestro en sentido amplio y gene-
ral. Veremos unos ejemplos: De temper. 2.4 = 1.605.1: Y maestro de esos signos,
como tambin de todos los dems, el admirable Hipcrates; De ther. ad Pis. 4 =
14. 228.9: Utilizando al maestro de esas cosas, como tambin de todas las de-
ms, a Hipcrates, el mejor (didaskl ka totvn, sper ka tn llvn pntvn,
'Ippokrtei t rst xrmenoi). Advirtase la posicin enftica, al fnal de la frase,
del califcativo en grado superlativo absoluto; In Hipp. de vict. ac. comm. 1.24 =
15.478.5: A Hipcrates, el maestro; etc.
27
El TLG registra, en nuestro mdico, once apariciones del nombre propio; algu-
nas de ellas no estn justifcadas por el texto transmitido. Aparte de las que ahora
citaremos, mencionaremos otras dos secuencias ms abajo: cf. notas 36 y 63.
28
De ord. libr. suor. = 19.57.19-58.1: d' mterow didskalow Sturow tot
gr prt suggenmenoi met tat' kosamen Plopow o tw atw jhgseiw poie-
to t Lk tn Ippokratevn biblvn: mologetai d Sturow kribstata diaszein
t Kontou dgmata mte prosyew atow ti mt' feln:
Es una secuencia fundamental para nuestro estudio, pues demuestra que el pri-
mer maestro de Galeno no tena ninguna teora personal, sino que se haba limitado
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/

ALGUNAS NOTAS DE GALENO SOBRE LA MEDICINA
Eso, <Stiro>, el discpulo <de Quinto>, al que, antes que <a
Plope>, tuve por maestro, lo explicaba de ese modo....
29

Yo, en aquel tiempo, viva an en mi patria, recibiendo forma-
cin de parte de Stiro, que estaba ya tres aos en Prgamo
en unin de Costumio Rufno, el cual nos construy el tempo
de Zeus Asclepio. Haba muerto, no mucho antes, Quinto, el
maestro de Stiro. Cuantos de nosotros lo habamos observado,
cuando Quinto seccionaba alguna de las partes puestas al desnu-
do, inmediatamente la reconocamos y hacamos una diagnosis
articulada...
30

La opinin de Quinto con respecto a la valeriana, la cual no
slo la escuch de Stiro sino tambin de otros discpulos de
Quinto, mejor es explicarla....
31

Stiro, mi maestro, mofndose, deca respecto a eso que Quinto,
entre sus palabras ingeniosas, afrmaba lo siguiente: quienes nos
piden echar doble casia cuando carecemos de canela hacen lo
mismo que quienes pretenden, cuando no tenemos vino falerino,
siempre a repetir las de su maestro, Quinto (cf. 19.58.5). Otro punto de gran inters
es el hecho de que Plope fuera un comentarista de los libros hipocrticos, activi-
dad en que tanto brillara el de Prgamo. Un detalle ms de indudable relevancia
es que Plope escribiera libros de anatoma, a diferencia de otros mdicos grafos
en asuntos de su especialidad.
29
In Hipp. Prorrh. comm. 1.5 = 16. 524.11: Toto <Sturow> <Kontou> ma-
yhtw, n g prteron sxon didskalon <Plopow>, otvw jhgeto...
30
De anat. admin. 1.2 = 2.224.16-225.2: g d n t patrdi kat' kenon ti
ditribon tn xrnon, p Satr paideumenow, tow dh ttarton pidhmonti t Per-
gm met Kostounou Roufnou, kataskeuzontow mn tn nen to Diw Asklhpio:
teynkei d' o pr pollo Kntow, didskalow to Satrou. soi mn on mn
teyanto, Satrou natmnontow tn cilvmnvn ti morvn, tomvw t' gnvrzomen
at ka dihryrvmnhn poiomeya tn dignvsin...
Es importante la forma cilvmnvn, participio de perfecto, voz media, del verbo
cilv: depilar, dejar al descubierto, desguarnecer, utilizada nueve veces en nues-
tro autor, especialmente hablando de huesos y msculos.
31
De antid. 1.14 = 14.71.10: per mntoi to karphsou tn Kontou gnmhn, n
o par Satrou mnon, ll ka llvn mayhtn kousa to Kontou, dielyen mei-
non.
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hacer beber el doble del comprado en las tabernas, y si carece-
mos de pan puro, comer el doble del llamado de salvado.
32

b. Plope es el maestro ms citado, como tal, por nuestro m-
dico.
33
En algunos casos la construccin sintctica aparece
sin el posesivo correspondiente, es decir, como maestro por
antonomasia: Los escritos en tres libros eran opiniones del
maestro Plope; pasando un tiempo junto a l, las escrib
<en> Esmirna.
34
Otras veces tenemos una marca de pose-
sivo. Como en tantas ocasiones, Galeno se muestra experto
consumado en el uso de la variatio.
35
Recogemos ahora una
32
De antid. 1.14 = 14. 69.6: skptvn gr toto Sturow didskalow mn
legen, w Kontou tn epraplvn lgvn na ka tnde lgontow, moin ti poien
tow keleontaw diplasan mbllein mw kassan, tan pormen kinnammou tow
jiosin, tan m sxmen onon Falernon, poien diplsion pnein to pipraskomnou
kat t kaphlea, kn rtou pot' pormen kayaro, diplsion syein to piturtou
kaloumnou.
33
El TLG acredita, en Galeno, veintiocho citas, algunas no aportadas por el
texto transmitido. Cf. tambin el texto de nota 63.
34
De libr. propr. 2 = 19. 17.15: t gr n tow tris gegrammna Plopow n to
didasklou dgmata, par' diatrbvn <kat> Smrnan graca tata. Cf. 19. 57.9;
In Hipp. Aph. comm. 6.18 = 18 A 29.10: viviendo todava el maestro Plope;
De loc. aff. 3.24 = 8.194.18: le pareca bien al maestro Plope una de los dos
cosas; De atr. bil. 3 = 5.112.12: Yo, desde muchacho, habiendo aprendido junto
al maestro <Plope> los signos de cada uno de los humores, tras haberlos conser-
vado luego a lo largo de toda mi vida hasta hoy, observ siempre que el humor de
la bilis perfectamente negra se resolva de modo pernicioso, y que la evacuacin
de las sustancias negras no pocas veces sucede para bien (g d k meirakou
par <Plopi> t didaskl mayn katrou tn xumn t gnvrsmata kpeita pa-
rafulttvn at di' lou to mo bou mxri dero, tn mn tw kribow melanhw
xolw xumn leyrvw kkrinmenon yeasmhn e, tn d tn melnvn knvsin ok
ligkiw p' gay ginomnhn); De plac. Hipp. et Plat. 6.3 = 5.527.14: Yo, ni sien-
do un muchacho, o esa explicacin de boca del maestro Plope, ni... (g toton
tn lgon od' te meirkion n kousa par to didasklou Plopow...)
Ntese en los dos ltimos ejemplos que Galeno se llama a s mismo mucha-
cho, jovencito, adolescente (meirkion) cuando fue alumno de Plope. Segn
algunos historiadores de la medicina nuestro mdico tena ya ms de veinte aos.
El mencionado trmino griego comprende unos siete aos, a saber, desde los ca-
torce hasta los veintin aos.
35
Un genitivo de plural del pronombre de primera persona en 12.358.8;
15.136.10; 18 A 541.10; 18 B 959.4 ( didskalow mn Ploc); la construccin
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ALGUNAS NOTAS DE GALENO SOBRE LA MEDICINA
secuencia donde se seala que algn maestro no escribi
nada, mientras que s lo hicieron sus discpulos:
Y discpulos de estos hombres, otros muchos; los ms brillantes:
de Numisiano, mi maestro, <Plope>, y de Marino, <Quinto>.
Pero Quinto no escribi ningn otro tipo de libro, ni tampoco
anatmico. Y de todos los dems tenemos no pocos libros ana-
tmicos. Mas de los discpulos de Quinto hay libros anatmicos,
como los de mi maestro <Stiro> y de <Lico>.
36
Otro ejemplo relevante:
Mi maestro Plope, en la diseccin de la lengua, escribe: dieci-
sis son los msculos de la lengua bovina, pero yo ahora, como
queda dicho al principio, tengo decidido ejercitarme con monos,
con respecto a su cuerpo, a causa de su semejanza con el hom-
bre.
37
He aqu una opinin curiosa:
Queriendo decir las causas de todos sos, mi maestro Plope afr-
maba razonablemente que el cangrejo, siendo un animal acuti-
co, benefcia a los mordidos por animal rabioso, los cuales tienen
tiene a su vez variantes en la distribucin, otra seal de estilo. Es menos frecuen-
te el adjetivo posesivo de primera persona en singular: cf. 5.543.18: mterow
Ploc.
36
De antid. 2.6 = 15.136.11: mayhta d tn ndrn tnde pollo te ka lloi,
diaprepstatoi d Nomisiano mn didskalow mn <Ploc>, Marnou d <Kin-
tow>. ll Kintow mn ot' llo ti biblon ot' natomikn grace, tn d' l-
lvn pntvn natomikw xomen ok lgaw bblouw. ll ka tn Kontou mayhtn
stin natomik suggrmmata, kayper t <Satrou> te to metrou didasklou ka
<Lkou>.
Puede verse la variatio: didskalow mn <Ploc> frente a <Satrou> te to
metrou didasklou. Interesante es asimismo la convergencia lxica: mayhta-
didskalow-mayhtn-didasklou.
37
De musc. diss. = 18 B 959.4: Vw mn didskalow mn Ploc n gltthw
natom grfei, mew j ka dka boeaw es gltthw, mn d nn, w n rx proerh-
tai, gumnasynai prkeitai per piykvn ew sma di tn prw nyrvpon moithta.
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miedo de ser presa de una afeccin muy seca, la rabia, y por eso
temen el agua.
38
c. De Estratonico tenemos dos menciones:
Despus, al cabo de un ao, uno de mis maestros <de Prgamo>,
de nombre <Estratonico>, discpulo <de Sabino el hipocrtico>,
habiendo cortado la vena en el codo de un hombre y observado
que sala sangre densa y negra, sac un poco al da siguiente,
y, luego, de igual modo, al segundo y tercer da, un poco, y,
despus de eso, tras purgarle del humor negro que despeda y
proporcionarle una dieta de buen jugo, lo encamin a la curacin
de la herida.
39

d. Contamos, asimimo, con dos citas de Escrin:
Y por lo dems raramente los gast asados (sc. los cangrejos), y,
por lo general, segn los gastaba Escrin el emprico, anciano
muy experto en medicamentos, conciudadano y maestro mo.
Haba una paella de bronce rojo, sobre la cual, tras poner vivos
a los cangrejos, los asaba hasta que se convertan en ceniza, para
que pudieran desmenuzarse fcilmente. Ese Escrin tena siem-
38
De simp. med. temp. et fac. 11.34 = 12. 358.8: pntvn d tn toiotvn tw
ataw lgein boulmenow didskalow mn Ploc ektvw fh tn karknon, nudron
zon prxonta, felen tow lussodktouw, ow fbow stn lnai pyei jhrott
t ltt, di ka t dvr fobontai.
39
De atr. bil. 4 = 5.119.6: steron d pote met' niautn ew tn n <Pergm>
didasklvn mn <Stratnikow> noma, mayhtw <Sabnou to Ippokrateou>, f

lba
temn n gkni to nyrpou ka yeasmenow kkrinmenon ama pax ka mlan pa-
fele kat tn steraan lgon, eta kat tn trthn te ka tetrthn mran movw
lgon kayraw te met tata farmk mlana xumn kkenonti ka tn dai tan at
exumon paraskeusaw p tn yerapean to lkouw trpeto.
En De sem. 2.5 = 4. 629.6 leemos: ...Parecera que no habra opinado fuera de
lugar Estratonico, estudioso de la naturaleza: que el animal macho se produce por
prevalencia del semen masculino, y la hembra, del femenino (ok n po trpou
djeien fusikw Stratnikow peilhfnai, t mn r=en gnesyai zon pikrate&
gonw r=enow, t d ylu yhleaw). Slo he encontrado otro ejemplo, dentro de los
tratados galnicos, en que tal adjetivo (fusikw) califca a un nombre propio: en
7.616.1, donde se atribuye a Estratn.
ojo
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ALGUNAS NOTAS DE GALENO SOBRE LA MEDICINA
pre preparado, dispuesto en su casa, el medicamento; en poca
de verano, asando los cangrejos tras el orto de Can, cuando el sol
estaba en Len, y la luna en su decimoctavo da.
40
B) Maestros annimos
41
a. Alguna vez alude a ellos mediante el adjetivo correspon-
diente a la escuela a que pertenecan. As ocurre, por ejem-
plo, con emprico, donde no estamos seguros de si se
trata de un maestro de medicina o de flosofa.
42

b. Una nota de indudable importancia es, dentro del anoni-
mato, la de estar al frente de los seguidores de un mdico
famoso. As sucede en el texto siguiente:
Tras haberme demostrado y mostrado mis maestros sos eran
los corifeos de los discpulos de Quinto y Numisiano, que el
pulmn es movido por el trax del modo que Erasstrato escribi,
las demostraciones estn escritas en los dos primeros libros de
Sobre el movimiento del trax y del pulmn...
43

40
De simp. med. temp. et fac. 11.34 = 12. 356.18-357.2: ka llvw mn on
kauyesin atow xrhsmey pote spanvw, w t pol d kay' n Asxrvn mpei-
rikw xrsato farmkvn mpeiriktatow grvn, polthw te ka didskalow mterow.
n d lopw ruyro xalko, kay' w pitiyew zntaw tow karknouw kae xriw o
tefrvysin, w eklvw leiosyai. otow Asxrvn exen e pareskeuasmnon toi-
mon p tw okaw t frmakon, r& yrouw kvn tow karknouw, met tn to kunw
pitoln, nka lonti liow n, selnh d ktvkaidekataa.
Slo en otra ocasin (18 A 525.1) encontramos el superlativo mpeiriktatow,
atribuido precisamente a Hipcrates, dentro de un juego de palabras similar al que
leemos en el pasaje que acabamos de recoger. Si aqu se utiliza con razn el adje-
tivo en grado positivo (mpeirikw), all se critica fuertemente a quienes as llaman
al padre de la medicina.
41
Slo recogemos las referencias a maestros de medicina en sentido amplio.
42
De plenit. 9 = 7.558.4: Por tanto, les preguntaremos lo que yo, siendo un
muchacho, pregunt al maestro emprico, cuando me enseaba esas cosas por
primera vez (rvtsomen on atow, per g meirkion n rthsa tn mpeirikn
didskalon, te me prton tata ddasken). El contexto habla de la pltora o pleni-
tud, concepto mdico, pero tambin flosfco.
43
De anat. adm. 8. 2 = 2. 660.4: tn on didasklvn tn metrvn, o korufaoi
d' san otoi tn Kontou te ka Noumhsiano mayhtn, ti mn p to yrakow
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c. Indicaciones ms lejanas son las referentes a la localidad
en que ensean ciertos mdicos o al asunto de que se ocu-
pan. Puede comprobarse en los dos textos que vienen a
continuacin: En nuestra Asia observ por primera vez tal
luxacin, cuando era educado todava en Esmirna por los
maestros de all.
44
Cuando por primera vez el maestro
de esas cosas intentaba explicarme la opinin de Ateneo,
yo crea conveniente que me distinguiera exactamente la
homonimia.
45
d. Normal y muy frecuente es omitir todo dato de escuela y
poca. En algunos casos, podemos deducir, por el contexto,
que esos maestros annimos seran expertos en diseccin.
Mis maestros pensaban, sin razn, que slo el diafragma
mova el pecho en las inspiraciones.
46
El tercero (sc. li-
bro) de ellos explica cmo es el movimiento del trax, es-
tando compuesto tambin aqul de acuerdo con la opinin
de mis maestros.
47

pnemvn kinetai, kay' n 'Erasstratow grace trpon, podeijntvn te ka dei-
jntvn mn, n duon tow prtoiw grmmasi per yrakw te ka pnemonow kinsevw
a t' podejeiw es gegrammnai...
44
In Hipp. de art. comm. 1.22 = 18 A 347.11: kat mn ge tn metran Asan
t prton yeasmhn kptvsin toiathn, y' p tow ke didaskloiw paideumenow
n Smrn.
45
De elem. sec. Hipp. 1.6 = 1.460.16: nka t prton totvn didskalow
pexerei me didskein tn Ayhnaou gnmhn, joun atn kribw moi dielsyai tn
mvnuman:
Se trata de Ateneo de Apamea, mdico del siglo I a. C., fundador de la escuela
pneumtica, buen conocedor de los principios estoicos, y, en especial, de Posido-
nio. Estudi la importancia del pneuma en el cuerpo humano, detenindose, ante
todo, en cmo produce ciertas enfermedades.
En el pasaje recogido se habla de las cuatro propiedades: caliente-fro, seco-
hmedo.
46
De anat. adm. 8.2 = 2. 657.14: o didskaloi d' mn ok ryw onto mnaw
tw frnaw kinen tn yraka kat tw napnow... Puede verse la crtica de nuestro
autor ante tales opiniones.
47
De anat. adm. 8.2 = 2. 660.13: t trton d' atn, poa tw stin to yrakow
knhsiw, jhgetai, kat tn gnmhn tn didasklvn ka toto sugkemenon.
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ALGUNAS NOTAS DE GALENO SOBRE LA MEDICINA
Observ a todos mis maestros curando con el tratamiento lla-
mado ya habitualmente por los mdicos modernos hemosttico
y cicatrizante, pues, aplicando, al principio, uno de los medica-
mentos llamados hemostticos, intentaban cerrar los labios de la
herida...
48
e. Otros pasajes nos indican que tales maestros desconocan
determinada diseccin. As lo leemos a propsito de que
cuando se cortan ciertas fbras la voz del animal queda alte-
rada: Eso, naturalmente, era desconocido por mis maestros,
porque jams haban intentado tal diseccin.
49
Tambin en
la siguiente secuencia: Y tengo por costumbre llamar ner-
vios fonadores a los descubiertos por m, conociendo mis
maestros slo los que hay junto a las arterias.
50
f. Algunos de esos maestros annimos no destacaban, preci-
samente, por sus conocimientos sobre el funcionamiento
del vientre. Veamos un pasaje ilustrador del modo en que el
autor de Prgamo, al lado de sus maestros, observa al en-
fermo, sin que ni stos ni l supieran qu le suceda al pa-
ciente:
Y yo s que, junto con mis maestros, observ al primero de to-
dos, a un hombre de edad madura, molesto ya no pocos meses.
Pero ni ninguno de aqullos conoca su estado ni tampoco yo.
Tras ello, cuando haba descubierto ya el mtodo teraputico, me
acord de que esto era lo contemplado por m haca tiempo. Pero
48
De comp. med. per gen. 3.2 = 13.564.6: 'Eyeasmhn mn pantaw tow di-
dasklouw t kaloumn sunyvw dh tow nevtroiw atrow nam ka kollhtik
yerapeontaw gvg. kat' rxw gr pitiyntew ti frmakon tn namvn kaloumnvn,
peirnto kolln t xelh to tramatow.
Advertimos en todos una evidente exageracin de nuestro autor.
49
De anat. adm. 8.2 = 2.663.16: toto d' ektvw gnoeto tow didaskloiw mn,
w n mhd ppote peirayesi tw erhmnhw natomw.
50
De loc. aff. 1.6 = 8. 53.4: nomzein d evya fvnhtik nera t prw mn
ereynta, tn didasklvn mna t par taw rthraiw edtvn.
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mejor es exponerlo, pues benefciar de todos modos a quienes
lo escuchen, como tambin a m. El hombre tena cuarenta aos,
de confguracin media respecto a gordura y delgadez en el tiem-
po de su estado sano; padeca gran sed y afrmaba odiar todo lo
caliente y nadie le daba nada fro, aunque insista mucho. Con
todo, a los mdicos no les pareca que tuviera febre. Y el vientre
expulsaba lo tomado, tres o cuatro horas despus, junto con la
bebida...
51

g. En ocasiones, nuestro autor afrma que no ha aprendido
ciertos conocimientos al lado de maestro alguno. Veamos
algunos ejemplos:
Y si alguien quiere personalmente ser famoso a partir de las
obras del arte, no de las palabras sofsticas, a se le es posible,
sin esfuerzo, leer lo que he descubierto con mucha investigacin
en toda mi vida. Sepa se, por tanto, que en las enfermedades
raras, en las que ni vi a un maestro curando a ningn enfermo,
ni personalmente intent jams la ayuda, us tal camino para el
descubrimiento de la curacin. Sanme los dioses, tambin aho-
ra, testigos de mi explicacin!
52

Pues bien, puesto en la necesidad de recuperar la memoria perdi-
da de algo, siendo todava bastante joven, sin haber visto a nin-
51
De meth. med. 7.8 = 10.504.5: ka g prton mn pntvn od tina yeasme-
now ma tow didaskloiw ndra tw kayestshw likaw, noxlomenon dh mhnn ok
lgvn: ll' ot' kenvn tiw gnvske tn diyesin ot' g: met tata d' nemnsyhn
erhkw dh tn yerapeutikn myodon, w tot' r' n keno t yevrhyn moi plai.
kllion d' at ka dihgsasyai, pntvw gr d pou ka tow kosantaw nsei, kay-
per km. tettarakontothw mn n nyrvpow, jevw d summtrou kat pxow ka lep-
tthta kat tn tw geaw xrnon. dca d sfdra ka misen faske t yermn, ddou
d' at odew cuxrn kanw liparonti: purttein mntoi tow atrow ok dkei: ka
gastr jkrine t lhfynta trin tettrvn rn steron ma t pot.
52
De loc. aff. 3.4 = 8.146.6: e d tiw ylei ka atw p tn rgvn tw txnhw,
ok p lgvn sof

istikn ndojow gensyai, presti tot xvrw talaipvraw na-
lgesyai t prw mn hrhmna met pollw zhtsevw n l t b. ginvsktv
toigaron otow n tow spanoiw pyesin, n ow ote didskalon edon asmenn tina
tn pasxntvn ot' atw pote peiryhn bohymatow, d toiat me xrhsmenon ew
tn tn amtvn eresin. stvsan on moi ka nn yeo to lgou mrturew:
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ALGUNAS NOTAS DE GALENO SOBRE LA MEDICINA
guno de mis maestros curando esa afeccin ni por haber ledo
la curacin en ninguno de los antiguos, buscaba por m mismo,
en primer lugar, descubrir cul sera el lugar afectado, al que
aplicarle los llamados remedios tpicos, y, despus, el cuidado
de todo el cuerpo, como es evidente, pues eso es comn en todas
las afecciones.
53
h. El autor nos da alguna informacin sobre la lectura que un
da, junto a sus maestros, hiciera del tratado hipocrtico De
uictu salubri:
Qu <particulares> quiere decir lo han omitido quienes han ex-
plicado el libro, en los comentarios con que me he encontrado.
Con todo, no hice la investigacin jams durante la lectura del
libro junto a mis <maestros>. Y ahora, proponindome escribir
un comentario sobre l, he pensado que, por mis maestros y los
exegetas, haba sido omitido de mal modo investigar qu parti-
culares quiere decir.
54

i. Galeno, pues, alude, con frecuencia, a sus maestros de me-
dicina sin indicar sus nombres y sin aportar otros datos que
nos pudieran dar pistas para su identifcacin. Contamos con
bastantes ejemplos.
55
Pienso que, en algunos tratados, la alu-
53
De loc. aff. 3.5 = 8.147.16: Ew ngkhn on pote katastw naktsasya tinow
polvluan mnmhn, ti neterow n, ote tn didasklvn vrakw tina yerapeonta
toto t pyow ot' negnvkw par tini tn rxavn tn asin, ztoun kat' mautn
prton mn eren, tw n eh peponyw tpow, prosjv t kalomena topik bohy-
mata, met tn to pantw smatow pimleian dhlonti, koinn gr toto p pntvn
st tn payn:
54
In Hipp. v. Poly. de sal. vict. rat. comm. 1 = 15.175.12: Tnaw <ditaw>
lgei, paralelopasin o jhghsmenoi t biblon, ow ge d partuxon pomnmasin:
o mn od' pezths pote kat tn par tow <didaskloiw> ngnvsin to biblou.
nun d grfein jghsin ato proymenow penhsa kakw paralelefyai tow te
didaskloiw mn ka tow jhghtaw piskcasyai, tnaw ditaw lgei.
55
Seleccionamos algunos: 8.143.4; 146.6; 147.16; 9.678.1; 12.364.2; 376.3;
14.613.10; 624.3; 15.175.12; 176.2; 18 A 46.3 (ninguno de mis maestros); 136.8;
19.19.11. Veamos este ltimo (De libr. propr. 2): Durante aquel tiempo recog y
llev a un sistema estable lo que haba aprendido de mis maestros y lo que yo
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sin repetida a maestros annimos puede tomarse como rasgo
de estilo. As ocurre en De anatomicis administrationibus,
56

De methodo medendi,
57
De compositione medicamentorum
secundum locos
58
y De compositione medicamentorum per
genera.
59
j. Al lado de sus maestros, nuestro autor aprenda algunas
cosas que pueden resultarle sorprendentes al lector de nues-
tros das:
Yo mismo conozco, por haberlo experimentado, el admirable
poder del excremento humano y de perro. Te hablar primero
del canino el cual lo usaba continuamente uno de mis maestros,
dndole de comer a un perro slo huesos durante dos das se-
guidos, despus de los cuales el excremento se produce duro,
blanco y, en modo alguno, maloliente. Recogindolo lo secaba,
para, cuando quisiera usarlo posteriormente, reducirlo a polvo
con facilidad. Lo usaba para anginas, disenteras y heridas muy
antiguas.
60
k. Del alto aprecio y gran valor que nuestro autor daba al uso
de la terminologa correcta nos ilustra este pasaje:
El que quiere ensear a otro lo que sabe, necesitar sin duda pa-
labras para las cosas y pondr la claridad como lmite en el uso
mismo haba descubierto... (kat toton on tn xrnon sunelejmhn te ka ew jin
gagon mnimon te par tn didasklvn memaykein t' atw erkein...).
56
2.657.4; 660.4.13; 663.16; 675.14.
57
10.109.9; 171.14; 264.2; 394.15; 465.17.
58
12.417.4; 494.1; 585.8; 595.1.18; 710.5; 766.10; 904.14; 979.1.
59
13.503.4; 513.6; 514.7; 564.6; 601.12; 751.10; 776.5.
60
De simp. med. temp. et fac. 10.19 = 12.291.13: 'Eg gon oda ka atw yau-
mastw dunmevw peirayew nyrvpeaw te ka kunw kprou. ljv d soi per pro traw
tw kuneaw, sunexw xrt tiw tn metrvn didasklvn, st didow syein kun
mna duen fejw mern, j n sklhr ka leuk ka kista dusdhw kprow ggnetai.
tathn on lambnvn jrainen, w steron pte bolhtai xrsyai leiosyai =&dvw.
xrto d' at prw te sungxaw ka dusenteraw ka t palaitata tn lkn.
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ALGUNAS NOTAS DE GALENO SOBRE LA MEDICINA
de aqullas. Pues el que se esfuerza muchsimo en dar los nom-
bres del modo ms claro posible de manera que quien aprende
los aprenda perfectamente, es el mejor maestro.
61
5. Algunas indicaciones sobre cmo l mismo enseaba
la medicina
a. Tenemos algunas noticias sobre lecciones pblicas pronun-
ciadas por nuestro escritor:
Y hablando en una ocasin, en pblico, sobre los libros de los
mdicos antiguos, tras haber sido expuesto por m el libro de Era-
sstrato Sobre el vmito de sangre y despus de haber sido fjado
en l el estilete, segn costumbre, y, siendo mostrado, despus,
sobre aquella parte del libro en que desaconseja la febotoma,
habl ms respecto a l para fastidiar a Marcialio, que pretenda
ser erasistrateo. Y una vez que el discurso fue bien aceptado en
grado sufciente, un amigo mo, que estaba enemistado con l,
me pidi que dictara lo dicho a uno que me haba enviado, habi-
tuado a escribir de prisa mediante signos, para que, si me mar-
chaba de la ciudad hacia casa, pudiera decrselas a Marcialio en
las visitas de los enfermos. Despus, no s cmo, cuando llegu
por segunda vez a Roma, llamado por los emperadores, el que lo
recibiera, haba muerto, y el libro lo tenan no pocos, compuesto
con la ambicin de aquel tiempo, cuando haca refutaciones en
pblico. En verdad, siendo todava joven hice eso, transcurriendo
mi ao trigsimo tercero.
Desde aquello, decid no ensear en pblico ni hacer demos-
traciones, cuando la buena suerte, mayor que mi deseo, me haba
61
De meth. med. 2.1 = 10.81.9: didskein mn toi boulmenow teron ginskei,
deseta te pntvw nomtvn p tow prgmasin, ron te tw xrsevw atn jei tn
safneian: gr w n manynvn kmyoi safstata mlista spoudzvn nom-
zein, ristow didskalow.
El pasaje aparece en un contexto en que se habla de la enseanza de la medi-
cina. Sealemos la necesidad de row, lmite, norma, regla, a la hora de aplicar
las palabras a las cosas; ese lmite o norma ha de ser la safneia. Vase nota 7. El
texto no deja dudas sobre que quien ensea ha de esforzarse muchsimo para deno-
minar (nomzein, dar los nombres, usar los nombres) las cosas con precisin.
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1, 2009, pp. 1-49 27


aceptado en relacin a los curados. Pues sabiendo respecto a mis
rivales en el arte mdica, cuando un mdico es elogiado, cmo
lo odian llamndolo logiatra, quise coser su lengua envidiosa con
no pronunciar sobre los pacientes nada ms all de lo necesario,
ni ensear ante una multitud como antes, ni dar conferencias,
sino mostrando slo mediante las obras del arte mdica la posi-
cin que tena antes en las teoras de la misma.
62
62
De libr. propr. 1 = 19.15.6.13: ka lgvn g pot' ew t tn atrn tn palain
bibla dhmos& problhyntow moi to per amatow nagvgw 'Erasistrtou ka
grafeou katapagntow ew at kat t yow, eta deixyntow p' keno t mrow to
biblou, kay' tn f

lebotoman paraitetai, plev prw atn epon, pvw lup-
saimi tn Martilion 'Erasistrteion enai prospoiomenon. pe d' kanw lgow
hdokmhsen, deyh mo tiw flow paxyw xvn prw atn pagoresai t =hynta
t pemfyhsomn par' ato prw me di shmevn ew txow skhmn grfein, pvw,
n jorms tw plevw okade, dnaito lgein at prw tn Martilion n taw
tn nosontvn piskcesin. peit' ok od' pvw, te t deteron kon ew Rmhn p tn
atokratrvn metaklhyew, mn labn teynkei, t biblon d' exon ok lgoi
kat tn n t tte kair f

ilotiman sugkemenon, nk' legxon dhmos&: ka gr
d ka now n ti tot' praja ttarton tow gvn ka triakostn. j kenou d' ri-
sa mte didskein ti dhmos& mt' pideknusyai prosdejamnhw me tw kat tow
yerapeuomnouw etuxaw mezonow exw: edw gr tow ntitxnouw, tan painta
tiw atrw, w fyonosin atn logatron pokalontew, porrcai tn bskanon
glt tan atn boulyhn ot' p tn yerapeuomnvn fyeggmenw ti peraitrv tn
nagkavn ote didskvn n plyei, kayper mprosyen, ot' pideiknmenow ll di
tn rgvn tw txnhw mnvn ndeiknmenow n exon jin n tow yevrmasin atw.
Varias notas de extrema importancia se nos ofrecen en esta secuencia: la de
sealar con el estilete (grafeon) el punto concreto que el orador va a desarrollar;
extenderse en un asunto concreto para fastidiar a quien tiene ideas mdicas di-
ferentes; dictar a otro (pagoreein) un discurso previo; la taquigrafa, mediante
la cual, mientras el mdico, en este caso, dicta, el estengrafo anota con signos
especiales; las visitas (piskceiw) a los enfermos; la decisin de no ensear ya
en pblico ni hacer demostraciones (mte didskein ti dhmos& mt' pideknusyai)
(advertimos que la observacin se repite dos veces con ligeras variantes); el cali-
fcativo, ms bien insulto, de logatrow, mdico de palabra, es decir, farsante en
la prctica mdica; etc.
Digamos que si logiatrea, medicina basada en palabras, est registrada una
vez en Filn de Alejandra (Congr. 53), logiatrw (o, con otra acentuacin, loga-
trow) no aparece antes de nuestro autor, que lo utiliza seis veces. Vase este ejem-
plo ilustrador (In Hipp. Progn. comm. 3.10 = 18 B 258.9): A su vez, otros son
capaces de diagnosticar las enfermedades y pronosticar lo que suceder, pero no
pueden decir nada respecto a las investigaciones lgicas, y, por esa causa, unos son
llamados mdicos entre los hombres, y otros, sofstas y logiatras. Pues los llaman
as, y, si observan a uno leyendo un libro y usando la palabra para la interpretacin
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ALGUNAS NOTAS DE GALENO SOBRE LA MEDICINA
b. Leemos ahora un texto autobiogrfco en que el escritor
hace referencia a cmo practicaba la diseccin en Roma:
Y, pasando un tiempo todava en Esmirna por causa de Plope,
que fue mi segundo maestro, tras Stiro, discpulo de Quinto,
las escrib, aunque yo no haba dicho todava nada importante ni
nuevo. Y ms tarde, en Corinto, por causa de Numisiano, el cual
era, en persona, el ms famoso de los discpulos de Quinto, y,
tras residir en Alejandra y entre otras gentes, con las que, segn
me informaba yo, pasaba una temporada un famoso discpulo
de Quinto, Numisiano; y, despus, tras regresar a mi patria y
permanecer en ella durante no mucho tiempo, volv a Roma, en
la que hice muchas disecciones para Boeto, estando siempre pre-
sentes con l Eudemo el peripattico y Alejandro de Damasco,
el que ahora, en Atenas, es considerado digno de ensear los ra-
zonamientos peripatticos a expensas pblicas, y, muchas veces,
tambin otros hombres con cargos pblicos, como ste que ahora
es prefecto de la ciudad de Roma, hombre que ocupa el primer
puesto en todo con sus trabajos y exposiciones referentes a flo-
sofa, el cnsul Sergio Paulo. Entonces, pues, hice los Procedi-
mientos anatmicos para Boeto, muy inferiores a los que ahora
escribir, no slo en claridad, sino tambin en exactitud.
63
de los medicamentos tiles, sospechan que se es uno de los logiatras (teroi
d mpalin kano mn esi ka diagnnai t nosmata ka prognnai t genhsme-
na, lgein d' odn xousin ew t logik zhtmata ka k tathw tw ataw lloi
mn atro nomzontai par tow nyrpoiw, teroi d sof

ista ka logiatro. kalosi
gr atow otv, kn yesvnta tina biblon naginskonta ka lg xrmenon ew
rmhnean tn xrhsmvn farmkvn, popteousi toton k tn logiatrn enai).
63
De anat. adm. 1.1 = 2.217.15.18-218.2: diatrbvn gr ti kat Smrnan neka
Plopow, w deterw moi didskalow gneto met Sturon tn Kontou mayhtn, gra-
ca mn at, mhdn mpv mga ka kainn atw erhkw. steron d n Korny mn
Noumisiano xrin, w ka atw ndojtatow n tn Kontou mayhtn, n Alejandrea
d ka tisin lloiw ynesi genmenow, n ow punyanmhn Kontou mayhtn ndojon
Noumisiann diatrbein, et' panelyn ew tn patrda, ka menaw n at xrnon o
poln, nlyon ew Rmhn, n ka t Bohy pampllaw poihsmhn natomw, parn-
tow at e mn Edmou te to peripathtiko ka Alejndrou to Damaskhno, to
nn Aynvsin jioumnou tow peripathtikow lgouw didskein dhmos&, pollkiw d
ka llvn ndrn n tlei, kayper ka tode to nn prxou tw Rvmavn plevw,
ndrw t pnta prvteontow rgoiw te ka lgoiw tow n f

ilosof&, Sergou Palou
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c. En otra ocasin nuestro autor cuenta lo que le suceda con
los seguidores de Asclepiades de Bitinia:
64

Pues bien, yo tuve experiencia de tales mdicos no pocas veces,
de cmo admiraban mi prognosis cuando la vean bien conside-
rada respecto a los enfermos y se esforzaban por aprenderla,
pero cuando uno, comenzando a ensearles, les explicaba algo
sobre la coccin de las enfermedades, o sobre la fuerza de la
naturaleza, o sobre alguna de las dems cosas sin las cuales no
es posible que se sostenga la teora de las crisis, afrmaban una
y otra vez: Y cmo me convencers de que existe una natura-
leza y lo hace todo para salvacin del animal, o de que, cuando
aqulla elimina las partes nocivas de las enfermedades, algunos
se libran de ellas, o de que el calor es lo ms activo en los ani-
males, o de que los cuerpos estn compuestos de calor y fro, de
seco y hmedo?...
65
d. Galeno confesa que ha tenido que cultivar tambin la parte
cosmtica de la medicina:
El hacer, a partir de frmacos, ms blanco o ms rojo el color
del rostro, o los cabellos de la cabeza, crespos o rojos o negros
ptou. tte gon pohsa ka tw natomikw gxeirseiw t Bohy, pol tnde tn
nn moi grafhsomnvn poleipomnaw, o safhne& mnon, ll ka kribe&.
El pasaje alude, pues, a una primera redaccin de los Procedimientos anatmi-
cos. Flavio Boeto, cnsul romano, fue el mximo protector de Galeno en Roma.
Ntese la sucesin harmnica de trminos referentes a la enseanza y el apren-
dizaje: didskalow-mayhtn-mayhtn-mayhtn-didskein.
64
Famoso mdico del siglo I a. C., defensor de la teoras atomistas (14.250.9;
17 B 162.9), infuy notoriamente en la escuela metdica. Fue autor de varios co-
mentarios sobre Hipcrates, a los que Galeno se refere con frecuencia.
65
De cris. 3.8 = 9.737.13: g gon ka toiotvn peiryhn atrn ok ligkiw
oon yaumazntvn mn tn prgnvsin tan p tn rrstvn edokimosan yesvntai
ka spoudazntvn mayen, peidn d tiw rjmenow atow didskein per pcew ti
diejrxhtai tn noshmtvn per =mhw fsevw tn llvn tinw n xvrw ox on te
tn per tw krseiw yevran sustnai ka pw me peseiw faskntvn w st tiw f-
siw w p svthr& pnta prttei tn zvn w kenhw kkrinoshw t perittmata
tn nsvn pallttonta tinew w t yermn stin n tow zoiw t drastiktaton
w k yermo ka cuxro ka jhro ka gro kkratai t smata;...
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ALGUNAS NOTAS DE GALENO SOBRE LA MEDICINA
o, como las mujeres, crecidos con muchsima longitud, esas ac-
tividades y las parecidas son propias de la ornamentacin mala,
no obras propias del arte mdica. A causa de su familiaridad con
aqullas, las mujeres regias o los propios reyes nos encargan, a
veces, elementos propios de la ornamentacin, gentes a las que
no es posible negrselo, ensendoles a diferenciar la ornamen-
tacin de la parte cosmtica de la medicina. Por eso me pareci
bien escribir a continuacin los frmacos escritos por Critn en
el libro primero de los cosmticos, conservadores y acrecentado-
res de los cabellos.
66
e. No es posible practicar la medicina como es debido y lu-
crarse al mismo tiempo:
Pues bien, lo descubierto por Hipcrates en un tiempo muy largo
era muy fcil que, tras haberlo aprendido yo en poqusimos aos,
lo utilizara en el tiempo restante de mi vida para el descubri-
miento de las cosas que faltaban. Pero no se admite que se consi-
dere la riqueza ms estimable que la virtud, ni que quien aprende
el arte, no para benefcio de los hombres, sino por lucro, aspire
al fn que al arte corresponde, <aunque>, con buen resultado,
<muchsimos> mdicos se den prisa en enriquecerse antes que
llegar con sosiego al fn de aqulla (sc. el arte mdica). Pues, en
realidad, no es posible, al mismo tiempo, lucrarse y convertirse
en hormiga, y practicar un arte tan importante, sino que es for-
66
De comp. med. sec. loc. 1.2 = 12.435.3: t mntoi leukteron t xrma to
prospou poien k farmkvn ruyrteron tw trxaw tw kefalw olaw pur=w
melanaw kayper a gunakew p mkiston ajanomnaw, tata ka t toiata
tw kommvtikw kakaw stn, o tw atrikw txnhw rga. di d tn koinvnan totvn
note ka basilika gunakew o basilew ato prostttousin mn ka t tw kom-
mvtikw, ow ok nestin rnesyai didskontaw diafrein tn kommvtikn to kos-
mhtiko mrouw tw atrikw. di toto on doj moi ka t p Krtvnow gegrammna
frmaka diafulaktik trixn ka ajhtik kat t prton tn kosmhtikn fejw
pogrcai.
Critn, mdico romano del ao 100 d. C. aproximadamente y de orientacin
eclctica, escribi cuatro libros sobre cosmticos y cinco dedicados a medica-
mentos. Casi todo lo que sabemos acerca de l se lo debemos a nuestro autor (cf.
12.446-9).
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zoso que menosprecie una de esas dos cosas quien se inclina por
una de las dos con bastante vehemencia.
67
6. Notas generales sobre la enseanza de la medicina
en su poca
a. Muy importante es la alta valoracin dada por Galeno a la
enseanza transmitida por va oral:
Pues slo el ejercicio acorde con la descripcin y la enseanza
hacen artfces. Y por eso me parece que los ms dicen bien
que la mejor enseanza es la que se produce desde la palabra
viva; ningn timonel puede llegar a serlo a partir de un libro
68

ni tampoco el trabajador de ninguna otra arte. Pues sos (sc. los
libros) son recuerdos de los que anteriormente han aprendido y
conocido esas cosas, no enseanza perfecta de los ignorantes.
Y si algunos de esos que carecen de maestros quisieran encon-
trarse diligentemente con los trabajos sabiamente escritos y de
acuerdo con la descripcin tal como lo hacemos nosotros se
benefciarn en gran manera, sobre todo, si no vacilan en leerlos
muchas veces.
69
67
Quod. opt. med. = 1.57.9: t gon f' Ippokrtouw erhmna xrn pampll
=ston n n ligstoiw tesin kmaynta t loip xrn to bou prw tn tn lei-
pntvn eresin kataxrsasyai. ll' ok ndxetai ploton retw timiteron poy-
menon ka tn txnhn ok eergesaw nyrpvn neken ll xrhmatismo maynta
to tlouw to kat' atn fesyai, <kalw kn e> fysous g' atro <plestoi>
ploutsai prn <r>maw p t tlow atw jiksyai: o gr d dunatn ma xrh ma-
tzesya te ka murmhkzesyai ka otv meglhn pasken txnhn, ll' ngkh kata-
fronsai yatrou tn p yteron rmsanta sfodrteron.
68
Galeno emplea quince veces el trmino kubernthw en sus obras; en otros
cuatro pasajes usa la mxima que alude al timonel de libro, es decir, el que no se
ha enfrentado con la realidad del mar (6.480.6; 11.797.1; 13.605.4; 19.33.6: en los
dos ltimos lugares el autor de Prgamo seala que se trata de un proverbio). Agra-
dezco a la Prof. Roselli la observacin sobre los precedentes de tal expresin en
Polibio (12.25d.6: moioi tow k bublou kubernsin) y Filodemo (vase su escrito
de 2002). Los paremigrafos, en cambio, no la recogen en sus listados.
69
De alim. fac. 1.1 = 6.480.4.5.8.9: mnh gr kat dijodon skhsw te ka
didaskala texntaw pergzetai. ka di tot moi dokosi kalw o pollo lgein
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ALGUNAS NOTAS DE GALENO SOBRE LA MEDICINA
El autor insiste en otro lugar, destacando la importancia de la
relacin directa y oral entre maestro y discpulo:
Pues censuraba yo a quienes por primera vez pusieron por escrito
las formas de las plantas, considerando que es mejor que quien
aprende sea testigo ocular junto al que ensea y que no se pa-
rezca a los timoneles de libro. Pues as la enseanza se llevara
a trmino, por obra de los maestros, de modo ms verdadero y
evidente, no slo la de las plantas, arbustos y rboles, sino tam-
bin la de todos los dems medicamentos.
70
b. El criterio de la utilidad es esencial para la enseanza y
aprendizaje de las disciplinas mdicas:
rsthn enai didaskalan tn par tw zshw fvnw gignomnhn, k biblou d mte
kubernthn tin dnasyai gensyai mt' llhw txnhw rgthn: pomnmata gr sti
tata tn promemayhktvn ka proegnvktvn, o didaskala telea tn gnoontvn.
e ge mn yloin tinew ka totvn, soi didasklvn porosin, ntugxnein pimelw
tow safw te ka kat dijodon, poan mew poiomeya, gegrammnoiw, nsontai me-
glvw, ka mlista n pollkiw nagignskein at m knsin.
Advertimos una convergencia lxica de trminos correspondientes a la ense-
anza: didaskala-didaskalan-didaskala-didasklvn. Represe, asimismo, en la
presencia de promemayhktvn (los que han aprendido de antemano). La cons-
truccin didaskala... tn gnoontvn ha de entenderse como enseanza de los
ignorantes, es decir, con un genitivo objetivo, el cual, si tuviramos el verbo
correspondiente, equivaldra a un complemento directo: ensear a los ignorantes.
No es frecuente el adjetivo telea, completa, perfecta aplicado a didaskala: lo
tenemos tambin en 9.22.12; 15.3.7; 19.10.19.
Observemos la recomendacin de nuestro mdico: quien carezca de maestro pue-
de benefciarse leyendo muchas veces los escritos sabiamente compuestos por l.
70
De simp. med. temp. et fac. 6. proo. = 11.797.3: g mn gr memfmhn tow
prtvw grcasi tw daw tn botann, meinon gomenow atpthn gensyai par'
at t didskonti tn manynonta ka m tow k to biblou kuberntaiw moivynai.
ka gr lhysteron otv ka safsteron didaskala peranoi n p didasklvn
o botann mnvn ymnvn dndrvn, ll ka tn llvn pntvn farmkvn.
Para el adjetivo atpthw, vase lo que decimos en nota 25. Adems, advirtase
la convergencia de trminos referentes a la educacin y el aprendizaje: didskonti-
manynonta-didaskala-didasklvn.
Conviene insistir tambin en el extenso y detallado genitivo objetivo dependien-
te de didaskala, a saber: plantas, arbustos, rboles y los dems medicamentos;
es decir, el estudio general de la botnica, tan necesaria a la hora de componer
frmacos, y, por otro lado, los medicamentos que tengan un origen no vegetal.
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Todas las dems partes correspondientes del arte las aprendemos,
enseamos o, en una palabra, escuchamos, no por s mismas,
sino porque cada una de ellas resulta til para el objetivo. Como,
inmediatamente, la parte diagnstica del arte, a la que llaman
semitica los mdicos modernos, necesario es que la tengan ejer-
citada, antes que la teraputica, quienes se disponen a practicar
bien la medicina, por causa de conocer exactamente las dife-
rencias de las afecciones en los enfermos, cuando consigan lo
semejante.
71
Y otro ejemplo:
En el actual libro, el presente, recorramos primero lo til, como
hice en todos los tratados, para que uno, tenindolo y disfrutn-
dolo en abundancia, aprenda a refutar las tonteras de los sofstas.
Y como las dems cosas, incluso sin la larga estupidez de stos,
es posible que las aprendan perfectamente los que se inician en el
71
In Hipp. de off. med. comm. 1.1 = 18 B 633.8: o di' aut d t lla pnta
t kat tn txnhn manynomen didskomen lvw koomen, ll' ti t tlei
xrsimon kaston atn ggnetai: oon eyvw t diagnvstikn mrow tw txnhw,
kalosin o neteroi shmeivtikn, nagkan stin sksyai, prteron to yerapeu-
tiko tow mllousi kalw atreein neka to tw diaforw tn noshmtvn p tn
kamnntvn kribw gnvrzein, peidn xvsi t paraplsion.
Tres pasos diferentes, pero complementarios, en la enseanza-aprendizaje del
arte mdica: aprender-ensear-escuchar; el criterio dominante, la utilidad (xr-
simon) de cada una de esas partes de la medicina; la diagnosis ha de preceder a
la parte teraputica; para conocer las diferencias de las enfermedades preciso es
conocer antes lo que las hace semejantes (t paraplsion).
Relevante es la alusin a los mdicos modernos, los contemporneos de Gale-
no. Del adjetivo now tenemos el comparativo neterow, presente ya en los poemas
homricos (Il.21.439): ms joven, o simplemente, joven; en los periodos he-
lenstico e imperial adquiere, en cambio, un nuevo valor: o neteroi son ahora los
ms nuevos, ms recientes, aludiendo a la poca, no a la edad de la persona. As
desde el siglo I a. C.: Filodemo (Mus. 4.36.35), Aristonico, Estrabn, etc. Nuestro
mdico lo utiliza frecuentemente con el sentido nuevo.
De extraordinaria importancia es la mencin de la parte diagnstica de la medi-
cina llamada semitica (shmeivtikn) por los mdicos contemporneos de nues-
tro autor. Galeno menciona dos veces el adjetivo, pero slo aqu con ese valor.
Se trata de un trmino especializado, ante todo, en medicina, segn leemos en
Arqugenes (1), Erotiano (3) y Pseudo-Dioscrides (1). Tambin el Pseudo-Galeno
lo utiliza en seis ocasiones, todas en el espurio Introductio sive medicus.
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ALGUNAS NOTAS DE GALENO SOBRE LA MEDICINA
arte, les resulta posible, de hecho, aprender con exactitud toda la
naturaleza de los das (sc. crticos) a partir de la propia ensean-
za, aunque es imposible apartarse por completo de su estupidez
tan divulgada.
72
c. Nos atraen de modo conspicuo sus referencias crticas a la
enseanza y aprendizaje de la medicina en sus das:
Los ms de los que ahora siguen medicina o flosofa no siendo
capaces ni de leer bien, frecuentan a quienes les van a ensear
los saberes ms grandes y ms hermosos entre los hombres, las
teoras que la flosofa y la medicina ensean. Tal indolencia co-
menz hace muchos aos, cuando yo era todava muchacho, pero
no haba llegado en aquel tiempo hasta tanto cuanto ahora ha
aumentado. As pues, por ese motivo y porque muchos entre mis
libros sufrieron mutilaciones de muchos tipos, leyndolos otros
entre otras gentes como propios, adems de suprimir unas cosas,
aadir otras y modifcar otras, pienso que es mejor, en primer
lugar, indicar la causa de haber sufrido mutilaciones...
73

72
De dieb. decret. 1.4 = 9.790.3.5.7: n d ge t nn lg t nestti t xrsi-
mon at dilyvmen prteron, sper n psaiw poihsmeya taw pragmateaiw, n'
dh tiw xvn toto ka karpomenow k periousaw lgxein my tow lrouw tn so-
f

istn. t te gr lla ka w neu tw f

luaraw atn tw makrw nestin kmayen
tow esagomnoiw ew tn txnhn pasan kribw tn mern tn fsin j atw tw
didaskalaw rg mayen sti, katoi ge pantpasin pxesyai tw f

luaraw atn
otv dedhmosieumnhw dnaton.
Subrayemos que el criterio de utilidad puede ser defnitivo para rechazar las
teoras de los sofstas. Es muy importante que lo posean quienes se inician en el
arte mdica. Notamos, por otra parte, la convergencia de vocablos referentes a la
enseanza y el aprendizaje: my-kmayen-didaskalaw-mayen.
73
De libr. propr. proo. = 19.9.12: o pollo d tn nn atrikn filosofan me-
tintvn od' nagnnai kalw dunmenoi foitsi par tow didjontaw t te mgista
ka kllista tn n nyrpoiw, t yevrmata, f

ilosofa te ka atrik dids-
kousin. rkto mn on toiath =&diourga pr polln tn, nk' ti meirkion n
g, o mn ew tosotn g', ew son nn hjhtai, proelhlyei t kat' kenon tn xr-
non. di t' on at toto ka diti polueidw lvbsanto pollo tow mow bibloiw,
lloi kat' lla tn ynn nagignskontew w dia met to t mn fairen, t d
prostiynai, t d' pallttein, meinon gomai dhlsai prton ato to lelv-
bsyai tn atan...
Es de sealar la aguda crtica de nuestro autor respecto a quienes se disponan a
aprender medicina o flosofa sin saber leer bien. Algo despus de este pasaje, Ga-
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Nuestro autor critica duramente tanto a quienes adulan y sa-
ludan de modo lisonjero a los poderosos como a los que pro-
meten ensear el arte mdica en poqusimo tiempo. Un pasaje
interesante es el que sigue:
Esa desgracia comn de todas las artes alcanz a la vida actual.
La referente a la medicina es variada, pero he decidido ocuparme
de uno solo de los rasgos importantes para m. Pues cuando un
mdico de los que han aprendido segn la norma, si sobrevie-
ne delirio del enfermo, escalofro, ataque letrgico, hemorragias,
parotditis, otro absceso en alguna parte, vmito, sudores, altera-
cin del vientre, desvanecimiento o alguna otra afeccin de las
semejantes que l haya predicho, resulta extrao y prodigioso
para los profanos por su falta de costumbre, pero tanto dista de
maravillarse con ellas el susodicho que se dara por contento si
no pareciera un embaucador. Pocos de entre sos dejan de refu-
tarlo, en la idea de que es imposible tal observacin; preguntan al
susodicho y a los dems mdicos si algo tal ha sido descubierto
por los antepasados o es un descubrimiento slo del susodicho.
A partir de entonces es forzoso que los mdicos oculten su igno-
rancia y quiz tambin algunos realmente ignorantes: afrmar que
nada tal ha sido escrito por ninguno de los antepasados y que es
un embaucador el que ha demostrado tal prediccin...
74
leno alude a los apuntes que haba entregado a sus discpulos sin haberles puesto un
ttulo concreto, pues no los haba preparado para la publicacin. Recomiendo leer
atentamente todo el contexto, pues tiene gran importancia para un objetivo esen-
cial: la enseanza y el aprendizaje de la medicina.
74
De praecogn. 1 = 14.601.3.16: ath mn on koin tn texnn pasn dustuxa
katelhfe tn nn bon. d tw atrikw sti mn polueidw, ll' n ti tn kat' atn
gnvka proxeirsasyai tn mo mlista diaferntvn. tan gr tiw atrw t nm
memayhktvn atn, parafrosnhn somnhn pinosontow, =gow, kataforn,
amor=agaw, parvtdaw, pstasin llhn w tion mrow, meton, drtaw,
koilan taraxyhsomnhn, sugkopn, ti tn toiotvn proep llo, jnon te ka
traw tow ditaiw p' hyeaw fanetai ka tosoton pode to yaumzesyai par'
atow proeipn, ste gapseien n, e m ka ghw tiw enai djeien. lgoi d tinew
atn ok poginskousi mn, w duntou tw toiathw yevraw: rvtsi d' eyvw
ka atn tn proeipnta ka tow llouw atrow, e ka tow mprosyen erhta ti
toioton, mnon ato to proeipntow stn erhma. tonteyen on nagkaon g-
gnetai tow mn atrow pokruptomnouw sfetran mayean, svw d tinaw ka ntvw
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ALGUNAS NOTAS DE GALENO SOBRE LA MEDICINA
d. Habla Galeno de los anatomistas (natomiko) o expertos
en diseccin:
Pues bien, no hay que entrar en discusin con tales hombres,
ni demostrar que se pretenden honores, porque la anatoma por
accidente o la contemplacin traumtica (sas son las palabras de
aqullos) no slo no son capaces de ensear exactamente la na-
turaleza de cada una de las partes, sino que ni siquiera lo logran
con dedicacin, sin haberse ejercitado muchas veces en muchos
aspectos con los preceptos que yo recorro en este tratado.
75
Sobre la funcin educadora de la diseccin he aqu otro pa-
saje: De la anatoma, la parte que se realiza sobre el animal
muerto ensea, de cada una de las partes, la disposicin, el
nmero, la peculiaridad de su sustancia, magnitud, fgura y
composicin.
76
e. De enorme relevancia para la Historia de la medicina y de
la ciencia son las observaciones de Galeno sobre la ensean-
gnoontaw, oden fnai tn mprosyen odn toioto gegrfyai, ghta d' enai tn
pideiknmenon toiathn prr=hsin.
La secuencia refeja la extraeza que causaba en los ignorantes y profanos el
pronstico bien hecho por quien haba estudiado medicina segn las normas. Se
establece una abierta oposicin entre quien ha aprendido bien la medicina y los
mdicos que tratan de disimular su ignorancia. Es de sealar la convergencia
e interaccin de trminos referentes a la medicina y al aprendizaje de la misma:
atrikw-atrw-memayhktvn-atrow-mayean.
75
De anat. adm. 2.3 = 2.289.15: okoun xr di lgvn nai toiotoiw ndrsin,
od filotimesyai deiknein, w o mnon kat perptvsin natom ka traumatik
ya, tata gr kenvn t =mata, didskein kribw kstou tn morvn tn fsin
ox oa t esin, ll' od kat' pitdeusin, neu to pollkiw p polln gegumns-
yai met paraggelmtvn, n g kat tnde tn pragmatean dirxomai.
Conviene subrayar la capacidad educadora de la contemplacin traumtica.
Hallamos otras dos veces la misma expresin: 2.225.17 y 13.609.2.
76
De anat. adm. 9.1 = 2.707.5: tw natomw mn p teynetow to zou gigno-
mnh tn te ysin kstou tn morvn didskei, tn t' riymn, ka tw osaw tn di-
th ta, mgeyw te ka sxma ka snyesin:
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za de la medicina en las diversas escuelas de su poca.
77
Es
un campo de enorme extensin del que he seleccionado slo
una muestra. El de Prgamo nos habla as a propsito de los
empricos:
Afrman que a partir de las heridas que se producen en cada
ocasin se aprende la naturaleza de ellas. A sos los admirara
alguien por su temeridad? Cuando ni siquiera quienes llegaron a
la diseccin de las mismas con mucho estudio han logrado una
observacin perfecta, difcilmente recibira uno enseanza a par-
tir de la observacin de las heridas. Por tanto, uno, sentado subli-
me en su ctedra, puede hablar a sus discpulos, pero no puede
ensearles acerca de las obras del arte, cuando es el primero en
ignorar todas las partes de los indicados rganos del animal. Slo
las cosas que se manifestan claramente bajo la piel las conocen
los que de entre ellos parecen, en alto modo, expertos.
78
77
Con respecto a los metdicos me remito a mi contribucin de 1991. Ofrezco
ahora un pasaje donde, refrindose a los metdicos, Galeno apunta a sus postula-
dos flosfcos sobre la condicin (kyesiw) de blandura (malakthw) o porosidad
(raithw); ambas cualidades tienen indudables resonancias mdicas (De sect. 9 =
1.97.2): No es posible orles nada claro cuando hablan, sino que cualquier cosa que
se les ocurre, ahora esto, luego aquello, y muchas veces todo a la vez, como si no
difrieran en nada. Y si alguien intentara ensearles en qu se diferencian entre s
cada uno de esos estados y cmo cada uno de ellos necesita un examen particular, no
soportan orlo, y, adems, atacan a los antiguos por haber distinguido en vano tales
estados (od gr stin kosa ti safw odn atn legntvn, ll' ti n ply,
nn mn toto, ayiw d' keno, pollkiw d ka pny' ma, sper odn diafronta,
ka e tiw pixeirseie didskein atow, p diafrei tat' lllvn ka w kas-
ton atn daw detai yerapeaw, o mnon ox pomnousin koein ll ka tow
palaiow piplttousin w mthn t toiata diorizomnoiw).
78
De anat. adm. 2.3 = 2.289.9: k d tn kstote gignomnvn traumtvn atr-
kvw didskesya fasi tn fsin atn. totouw mn ge yaumseien n tiw tw propeteaw.
pou gr od' o met sxolw pollw p tn natomn atn lyntew kribkasi tn
yevran, sxol ge n tiw k tw tn traumtvn yaw didaxyeh. tat' on p mn to
yrnou tiw chlw kaymenow dnatai lgein tow mayhtaw, p' atn d tn rgvn tw
txnhw o dnatai didjai, prtow atw gnon panta tn erhmnvn rgnvn to
zou t mria: mna gr, sa profanw p t drmati fanetai, ginskousin o pnu
dokontew atn enai trbvnew.
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ALGUNAS NOTAS DE GALENO SOBRE LA MEDICINA
7. Crtica dirigida contra quienes no han ledo
con maestros los libros hipocrticos
Dar un ejemplo. De Ten de Alejandra
79
nos dice el autor de
Prgamo: Pues no ley los escritos del antiguo (sc. Hipcra-
tes) con maestros, comenzando inmediatamente despus de la
infancia. Reconoce, en efecto, que fue primero atleta, y, tras
dejar el ejercicio, lleg al arte gimnstica....
80
8. Algunos datos sobre el aprendizaje de la medicina
a. Nos advierte el escritor que la poca de Hipcrates era muy
distinta de lo que aconteca en sus propios das:
Pues en los tiempos de Hipcrates los que practicaban la medi-
cina haban aprendido, de acuerdo con las normas, su arte, sobre
todo respecto a tales prcticas quirrgicas. Pero los de ahora no
lo aprenden por completo o lo aprenden enteramente en poco
tiempo. Despus, con la experiencia de las luchas atlticas, es
admirable cunto avanz cuando quienes explican los miembros
los retuercen y doblan de muchas formas. Buscars, pues, afr-
maba yo, no por qu mencion a tantos, sino por qu no vi a ms
hombres, entre tantas miradas, llevados a tales luxaciones por
muchos pedotribas y muy muchos mdicos ignorantes.
81
79
Autor de los primeros decenios del siglo II d. C.; escribi un tratado titulado
Sobre los ejercicios gimnsticos, uno tras otro; fue primero atleta y, posteriormen-
te, se especializ en gimnstica.
80
De san. tuend. 2.4 = 6.114.10: o gr ngnv t suggrmmata to palaio
par didaskloiw eyw k padvn rmmenow. mologe gon atw ylhtw gensyai
t prta, katalsaw d tn skhsin p tn gumnastikn f

iksyai txnhn.
Entindase el genitivo k padvn como despus de la infancia, nada ms salir
de la infancia; es decir, al comienzo de ser muchacho, lo que equivaldra a los
catorce aos.
81
In Hipp. de art. comm. 1.22 = 18 A 349.6: p gr toi tn Ippokrtouw xr-
nvn o atreontew memaykeisan nommvw ka mlista per tw toiataw xeirourgaw
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b. El autor opone la defciente enseanza de la medicina tal
como era realizada por otros en sus propios das y el modo
en que l personalmente aprendi y se form en la disciplina.
Censura de modo incisivo ciertas prcticas habituales entre
los mdicos de su poca, ante todo el mucho tiempo que pier-
den en relaciones sociales:
Pero ahora los ms intentan ensear a otros lo que ellos jams
hicieron ni se lo demostraron a otros. Por tanto no es nada ex-
trao que los ms de los mdicos, despreocupndose de la buena
costumbre, practiquen la aparente sabidura ms que la verdad.
Pero lo mo no es as, pues, no ayer ni anteayer, sino que, nada
ms ser adolescente, enamorado de la flosofa llegu a ella por
ver primera. Despus, movido mi padre por sueos evidentes,
llegu a la prctica de la medicina y, durante toda mi vida, atend
celosamente cada uno de los saberes, con obras ms que con pa-
labras. No es nada extrao, si en el lapso de tiempo en que otros
saludan, recorriendo en crculo toda la ciudad, y cenan con otros y
hacen venir a los ricos y poderosos, en todo ese tiempo yo, en
primer lugar, esforzndome, aprend perfectamente cuanto haba
sido bien descubierto por los antiguos, y, despus, mediante mis
acciones, lo juzgu y, al mismo tiempo, lo practiqu.
82
txnhn. o d nn m mayntew lvw pantpasin lg xrn mayntew: eta tn
palaismtvn t mpeir& yaumastn son piddvke tn didaskntvn at polueidw
kstrefntvn ka lugizntvn t kla. zhtseiw on, fhn, o di t tosotouw epon,
ll di t pleouw ok edon n tosataiw murisin nyrpvn p polln mn pai-
dotribn, pampllvn d atrn mayn ew toiataw jaryrseiw gomnvn.
Represe en varios trminos relacionados con la enseanza y el aprendizaje de
la medicina: memaykeisan-mayntew-mayntew-didaskntvn-mayn.
82
De meth. med. 9.4 = 10.609.2: nun d' o plestoi didskein llouw pixei-
rosin mt' ato pot' prajan mt' lloiw pedejanto. tow mn on pollow tn
atrn odn yaumastn melsantaw youw xrhsto dojosofan mllon lyeian
spoudsai. t d' mteron ox d' xei. o gr d xyw prhn, ll' eyw k meirakou
filo sofaw rasyntew p' kenhn jamen prton. ey' steron to patrw nerasin
nargsi protrapntow p tn tw atrikw skhsin f

ikmeya ka di' lou to bou
tw pistmaw katraw rgoiw mllon lgoiw spoudsamen. odn on yaumastn
n prosagoreousin lloi, periyontew lhn tn plin n kkl ka sundeipno-
si ka parapmpousi tow ploutontw te ka dunamnouw, n tot t xrn pant
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/

ALGUNAS NOTAS DE GALENO SOBRE LA MEDICINA
f

iloponontaw mw kmayen mn prton sa kalw erhntai tow palaiow, peita di
tn rgvn at krna te ma ka sksai.
Cabe advertir una oposicin tajante entre quienes intentan ensear (didskein...
pixeirosin) y lo que el propio Galeno consigui: aprender bien (kmayen), juzgar
y practicar la medicina.
83
De ord. libr. suor. = 19.59.14: et' j neirtvn nargn protrapew ptakai-
dkaton tow gontaw ka tn atrikn pohsen sken ma t f

ilosof&. ll ka
toiathn g tn etuxan etuxsaw kmanynvn te ka ytton pntvn tn llvn
ti per [n] didaskmhn, e m tn lon mou bon ew tn tn <n> atrik te ka fi-
losof& yevrhmtvn skhsin kayestkein, odn n gnvn mga. mhdn tonun mhd
toto yama, diti pol plyow nyrpvn skontvn atrikn te ka filosofan n
odetr& katoryosin: gr ok fusan kalw ok paideyhsan w prosken, o
katmeinan n taw sksesin ll' p tw politikw prjeiw petrponto.
Es de sealar una perfecta harmona entre trminos del campo semntico de la
educacin y la mencin de la medicina. He aqu la secuencia: atrikn-kmanynvn-
didaskmhn-atrik-atrikn-paideyhsan.
Galeno puntualiza que de nada le habra servido todo lo aprendido sin la prc-
tica constante (skhsin), punto en que insistir ms tarde con la indicacin de que
otros no insistieron en esos ejercicios (sksesin). Tres frmes bases pone nuestro
autor para llegar al dominio de la medicina (y de la flosofa): estar bien dotado por
la naturaleza, recibir educacin adecuada y persistir en la prctica.
En otra secuencia vuelve sobre lo antes afrmado, aadiendo
algunos detalles sobre por qu fracasan muchos de los que
practican medicina o flosofa:
...Despus, movido (sc. mi padre) por sueos evidentes, teniendo
yo diecisiete aos, me hizo practicar la medicina junto con la
flosofa. Mas, aunque tuve tal buena suerte y aprend perfecta-
mente y ms deprisa que todos los dems cualquier enseanza
que reciba, si no hubiera dedicado mi vida entera a la prctica de
las observaciones propias de la medicina y la flosofa, nada im-
portante habra conocido. Con todo eso no es ningn milagro por
qu gran nmero de hombres que practican medicina y flosofa
no tienen xito en ninguna de las dos. Pues o no estuvieron bien
dotados por la naturaleza o no recibieron educacin como conve-
na o no persistieron en las prcticas, sino que se volvieron a las
actividades propias de la ciudad.
83
c. El de Prgamo ataca, con frecuencia, a los seguidores de las
sectas mdico-flosfcas:
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As, no slo no saben nada sano quienes son esclavos de las
sectas, sino que ni siquiera soportan aprender. Pues siendo nece-
sario or la causa por la que lo hmedo puede entrar en la vejiga
a travs de los urteres, y, en cambio, salirse hacia atrs por el
mismo camino no le es posible, y admirar el arte de la natura-
leza, ellos no quieren aprender, y, adems, se burlan, afrmando
repetidamente que, entre otras muchas cosas, tambin los riones
han sido creados por ella.
84
He aqu otro pasaje en que el autor de Prgamo se manifesta
con dureza contra los sectarios:
Pues bien, se admiran unos de un modo, otros de otro, tanto
mdicos como flsofos, sin haber aprendido sus propios conoci-
mientos ni practicado la ciencia demostrativa, con los que podran
discernir los argumentos falsos de los verdaderos; unos, porque
tenan padres empricos, dogmticos o metdicos; otros, maestros;
otros, amigos, o porque en su ciudad era admirado alguno por
causa de esa secta.
85
d. En otros lugares tenemos indicaciones sobre el desinters
por aprender, bastante corriente entre muchos mdicos de su
tiempo:
(sc. Es preciso), en cambio, censurar a quienes son tan indolentes
que ni siquiera soportan aprender de las cosas que se han dicho con
84
De nat. fac. 1.13 = 2.35.7.11: otvw o mnon giw odn sasin o taw ar-
sesi douleontew, ll' od mayen pomnousi. don gr kosai tn atan, di' n
esinai mn dnatai di tn orhtrvn ew tn kstin t grn, jinai d' ayiw p-
sv tn atn dn oky' on te, ka yaumsai tn txnhn tw fsevw, ote mayen
ylousi ka loidorontai prosti mthn p' atw lla te poll ka tow nefrow
gegonnai fskontew.
El pasaje puede contener una referencia indirecta a Asclepiades de Bitinia, pues
tanto l (2.30.15; 31.9) como sus seguidores (2.34.3). haban sido mencionados
poco antes. Sobre Asclepiades, vase nota 64.
85
De ord. libr. suor. = 19.50.10: yaumzousi gon llow llon atrn te ka
filosfvn ote t atn memayhktew ote pistmhn sksantew podeiktikn,
diakrnai dunsontai tow ceudew lgouw tn lhyn, ll' nioi mn ti patraw
sxon toi g' mpeirikow dogmatikow meyodikow, nioi d' ti didasklouw, lloi
d' ti flouw diti kat tn plin atn yaumsyh tiw p tsde tw arsevw.
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ALGUNAS NOTAS DE GALENO SOBRE LA MEDICINA
86
De nat. fac. 2.9 = 2.141.15: mmfesyai d tow otvw talaiprouw, w mhdn
pomnein mayen tn ryw erhmnvn, ka tow ew tosoton f

ilotmouw, st' pi-
yum& nevtrvn dogmtvn e panourgen ti ka sofzesyai, t mn kntaw paralipn-
taw, sper 'Erasstratow p tn xumn pohse, t d panorgvw ntilgontaw, sper
atw y' otow ka lloi pollo tn nevtrvn.
correccin, y a quienes son ambiciosos hasta tal punto que siem-
pre traman y maquinan algo por su deseo de nuevos principios,
dejando voluntariamente unos, como Erasstrato hizo con respecto
a los humores, y oponindose maliciosamente a otros, como se
mismo y otros muchos de entre los mdicos modernos.
86
e. El siguiente texto, algo extenso, nos indica las difcultades
de los jvenes que aprendan medicina con escuelas distintas
en el momento de comprobar el pulso de los enfermos:
Pues bien, cuando diciendo slo los puntos principales he llenado
yo ahora un libro entero, sin recorrer ni siquiera todas las defni-
ciones expresadas, acaso no es evidente que por obra de quien
quiera explicarlas todas se llenarn tres o cuatro libros? Piensa,
pues, que tales libros estn llenos y que un muchacho, tras caer
en manos de un sofsta charlatn ejercitado en decirlo todo y no
omitir nada de las cosas dichas por los mdicos, los aprende per-
fectamente a fuerza de mucho tiempo y con amor por el esfuerzo,
y, despus, coincide en casa de un enfermo con otro muchacho
que ha aprendido de boca de otro maestro cmo es preciso reco-
nocer cada uno de los pulsos y qu indican por naturaleza. Cul
de los dos te parece que descubrir algo til para el arte respecto a
la prognosis relativa al enfermo? O cul de los dos tendr buena
fama a ojos del propio enfermo y de los presentes? Uno de los dos
muchachos expondr largos discursos sobre cmo debe defnirse
el pulso, pero si el enfermo no corre peligro o est en situacin
peligrosa, y si le acontecer que le dure por un largo periodo
de tiempo o que se juzgue con rapidez, lo ignora por completo.
El otro muchacho pronosticar esas cosas con exactitud y las
predecir a los presentes, pero ignorar cmo es preciso que sea
defnido el pulso. Y, de la comparacin, con tal claridad se cono-
cer cul es la clase de enseanza intil y cul la til. Y, como
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Segn el TLG esta mxima slo la registra Galeno dentro de la literatura
griega. Con distinto orden de palabras (glukw per (o pervn) plemow) la en-
contramos en varios paremigrafos: Diogeniano (siglo II d. C.), Gregorio de Chipre
(siglo XII), Macario y Apostolio (ambos del XV).
88
De diff. pul. 4.17 = 8.762.4.7: pt' on t keflaia mnon at lgvn g
nn plrvsa lon biblon, od' on od pntaw pelyn tow erhmnouw rouw,
r' o prdhlon, w t pnt' pejrxesyai boulomn ka tra ka tttara plhrvy-
setai bibla; ka tonun nmize peplhrsyai t toiata, ka ti meirkion ew fla-
ron mpesn sof

istn panta lgein spoudakta ka mhdn lvw paralipen tn erh-
mnvn tow atrow n poll xrn filopnvw kmayen at, kpeita suntuxen p'
r=stou tinw tr meirak par' trou didasklou, pw te xr diagignskein
kaston tn sfugmn ka t dhlon pefkasi memayhkti, ptern soi doke xrsimn ti
prw tn txnhn ew prgnvsin p to nosontow ersein; pteron edokimsein
par' at te t kmnonti ka tow parosi; t mn gr teron meirkion pvw rzesyai
xr tn sfugmn dijei lgouw makrow, ete d' kindnvw, ete kindunvdw kmnvn
xei, ka pteron ew xrnou mkow at proelyen, di taxvn kriynai sumbsetai,
pantpasin gnosei: t d' teron meirkion kribw mn tata prognseta te ka
proere tow parosin, gnosei d pw rzesyai xr tn sfugmn. k parabolw d'
otvw nargw diagnvsysetai poon mn ti t xrhstn sti tw didaskalaw edow,
poon d t xrsimon: ll' w paroima fhs, glukw plemow per, otv moi
dokosi ka o pny' rzesyai proairomenoi mhdlvw gnvknai tw gegonuaw zht-
seiw tow dialektikow per to pw rzesyai proskei.
Advertimos varios trminos de la educacin y el aprendizaje en esta secuencia
tan sealada: kmayen-didasklou-memayhkti-didaskalaw.
La secuencia ilustra sobre la oposicin entre una enseanza libresca y la re-
cibida de un maestro por va oral. Galeno se muestra decidido partidario de esta
ltima. Con respecto al trmino meirkion, cf. nota 34.
el proverbio afrma: Dulce la guerra para el inexperto;
87
as me
parece que quienes preferen que todo sea defnido no conocen en
absoluto las investigaciones realizadas por los dialcticos sobre
cmo conviene que se haga la defnicin.
88
f. A propsito de que es necesario observar cada una de las
partes de los msculos nos ofrece algunos detalles sobre el
aprendizaje de la diseccin. El autor cuenta en un pasaje bas-
tante extenso cmo Stiro realizaba disecciones en Prgamo y
pona las partes del cuerpo al descubierto:
Comprend, pues, claramente, a partir de eso, que, a quienes ha-
ban recibido alguna explicacin, la contemplacin de la herida
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les confrmaba lo que haban aprendido, pero a quienes no saban
nada de antemano era incapaz de enserselo todo.
89
g. Entre las recomendaciones dadas a quienes estn apren-
diendo medicina fguran las que se referen al aprendizaje de
lo universal y lo particular. Nuestro mdico sostiene en varios
pasajes que quien conoce lo universal est capacitado para
comprender y explicar lo particular. As sucede a propsito
de un texto del Prorrtico hipocrtico en que se habla de los
signos crticos (t krsima):
El que est aprendiendo el arte desde hace poco cree que son
slo malignos

sos sobre los que ha odo; pero, si es rpido por
naturaleza, puede sospechar que algunos otros son tales y espe-
rar otro momento en que aprenda tambin aqullos, y, aunque
resulte que haya aprendido otros, esperar, al no conocer los que
acontecen en particular, todo cuanto le queda todava de ense-
anza; en cambio, el que ha aprendido lo universal conoce todos
los que acontecen en particular.
90
89
De anat. adm. 1.2 = 2.226.2: gnvn on nargw k toutvn tn traumati kn
yan tow mn dh ti prodedeigmnoiw bebaiosan memaykasi, tow d' odn pro-
epistamnoiw dunatosan didskein t pn.
Un comentario especial necesita la expresin traumatik ya, observacin de
la herida, que aparece por primera vez en nuestro autor: la encontramos, adems,
en 2.289.14 y 13.609.2. El adjetivo traumatikw, relativo o relacionado con una
contusin o golpe, tiene evidente resonancias mdicas. Aparece en Cratevas (siglo
II a.C.), luego, en Dioscrides (15, especialmente referido a medicamentos apropia-
dos para heridas) y Galeno (16; el autor de Prgamo es el primero en usarlo para
califcar a ya). Asimismo, debemos subrayar la advertencia de Galeno en el sen-
tido de que slo se pueden aprovechar realmente de esa observacin quienes han
recibido antes (prodedeigmnoiw) explicaciones sobre lo que iban a contemplar; en
caso contrario, la contemplacin, por s sola, es incapaz (dunatosa) de ensearlo
todo. Conviene insistir, pues, en la capacidad educadora de la contemplacin.
90
In Hipp. Prorrh. comm. 3.129 = 16.788.15 (bis)-789.1: gr rti manynvn
tn txnhn oetai tata mna kakoyh enai, per n kousen. e d ka fsei taxw
stin, ponosai ndxeta tina ka lla toiata enai ka perimnein xrnon llon,
n kkena maysetai, kn otv tx mayn lla, t kat mrow ayiw perimene
m ginskvn, pson ti lepei tw didaskalaw at. d t kaylou mayn panta
ginskei t kat mrow.
Encontramos una convergencia de lxico referente a la enseanza y el aprendi-
zaje de la medicina: manynvn-maysetai-mayn-didaskalaw-mayn.
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He aqu otra admonicin:
Despus de esto me volver a aqulla (sc. explicacin), tras ha-
ber advertido tan slo lo que est dicho de antemano en <otros>
muchos de los libros escritos por m, exhortando yo a quienes
quieren aprender bien el arte mdica a que se ejerciten en las
cosas perceptibles en particular, para que reconozcan las que
previamente han aprendido de modo universal.
91
Y, de nuevo, en otro lugar:
Y es preciso que quien quiera practicar el arte con mtodo, tras
aprender bien las propiedades propias de todas las materias, no
crea ya oportuno orlas a propsito de cada afeccin, sino que,
despus de conocer slo eso, la clase de curacin, sea capaz de
descubrir la dieta conveniente. Yo, preocupndome de quienes se
esfuerzan en aprender bien la verdad, no vacilar en ocuparme
de tal enseanza, con el fn de que quienes estn bastante poco
ejercitados en el razonamiento pasen desde lo universal a lo par-
ticular conducidos en sus pasos por los ejemplos.
92
h. El autor de Prgamo expone con rotundidad la importancia
de sus comentarios hipocrticos para los que aprenden medi-
cina:
Vergenza me dara dedicarme a tal frivolidad si, tras exponer
antes todas las cosas tiles del arte mdica en muchos tratados,
91
In Hipp. Epid. comm. 1. proo. = 17 A 13.12: met tata d ew kenhn
dh trcomai, tosoton ti proeipn, per ka n <lloiw> pollow tn p' mo ge-
grammnvn biblvn ersyai fynei, protrpontw mou gumnzesyai tow kmayen
ylontaw tn atrikn txnhn n tow kat mrow asyhtow, w diaginskein atow, a
kaylou promemaykasin.
92
De meth. med. 7.6 = 10.486.15: ka xr tn meyd tn txnhn rgzesyai
boulmenon daw tn ln pasn kmaynta tw dunmeiw mhkti kay' kaston p-
yow koein jion, ll' at mnon pignnta t tw yerapeaw edow eretikn enai
tw rmozoshw diathw. g d' ok knsv, khdmenow tn tlhy speudntvn kman-
ynein, fcasyai ka tw toiathw didaskalaw, neka to tow gumnastotrouw
tn logismn p tn kaylou metabanein p t kat mrow p tn paradeigmtvn
podhgoumnouw.
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ALGUNAS NOTAS DE GALENO SOBRE LA MEDICINA
no hubiera llegado de este modo a las explicaciones de los libros
hipocrticos, en las que no pueden comprender nada los que
estn aprendiendo el arte, salvo aquellas sobre las que escrib
detalladamente, de modo claro, en mis tratados mdicos, para
que incluso los obtusos pudieran seguir el sentido con lo que se
dice y tuvieran conocimiento de la narracin, a partir de la cual
los ms de los hombres admiran a veces a algunos de los que
cultivan las artes, pensando que los hombres que mucho relatan
y mucho recuerdan conocen bien los asuntos del arte.
93
Asimismo, a propsito de los comentarios (pomnmata) que
est escribiendo para sus amigos, insiste en la conveniencia de
sus escritos para los que no han aprendido con un maestro de me-
dicina o lo han hecho de modo inapropiado:
Es natural que estos comentarios vayan a parar a otros que no
pueden utilizar bien los escritos, o porque no han aprendido de
un maestro la teora del arte mdica sino que estn carentes, por
completo, de iniciacin y faltos totalmente de prctica, o la han
aprendido de mal modo permaneciendo junto a quienes dicen
que los medicamentos compuestos han sido descubiertos, sin ra-
zonamiento, mediante la experiencia sola.
94
i. Nuestro mdico recuerda cmo le explicaban la reduccin
de las luxaciones:
93
In Hipp. Epid. comm 2.4 = 17 A 605.3: sxunmhn d' n ew toiathn f

luaran
ktrepmenow, e m prteron n pollaw pragmateaiw panta tw atrikw txnhw t
xrsima dielyn otvw kon p tw tn <'Ippokratevn> biblvn jhgseiw, n aw
pimayen mn odn xousin o manynontew tn txnhn jvyen n n taw atrikaw
pragmateaiw graca kat dijodon safw, w ka tow mblew tn dinoian pesyai
tow legomnoiw, storaw d gnsin jousin, f' w o pollo tn nyrpvn yaum-
zousin note tn tw txnaw metaxeirizomnvn tinw, omenoi tow polustoraw ka
polumnmonaw nyrpouw eyw ka t tw txnhw diagignskein yevrmata.
94
De comp. med. per gen. 3.1 = 13.563.2: ekw d kpesen ka ew llouw t
pomnmata tata m dunamnouw kalw xrsyai tow ggegrammnoiw, di t m
memayhknai par didasklou tn yevran tw atrikw txnhw, ll lvw neisktouw
te ka gumnstouw enai t parpan di t kakw memayhknai paramnontaw tow
neu lgou di mnhw peraw ersyai lgousi t snyeta frmaka.
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Pues bien, la reduccin de las partes luxadas, antes de com-
prender el cambio de posicin de la parte dislocada, hacia qu
lugar se produjo, no puede ser explicada claramente; sin embar-
go, antes de conocer las seales de ese cambio es posible que
sea explicada. Habiendo aprendido eso solo en el comienzo de
la explicacin: que la dislocacin se produce hacia la axila, yo
mismo pude comprender la reduccin y aprenderla cuando otro
la explicaba, no sin conocer claramente que la dislocacin se
produce hacia la axila antes de conocer toda la naturaleza de la
articulacin.
95
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95
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pr mn to nohynai tn metstasin to kpesntow ew t xvron gneto, didaxynai
safw o dnatai, prn mntoi t shmea mayen atw, gxvre didaxynai. mnon gon
toto memayhktow n rx to lgou t ggnesyai tn kptvsin ew masxlhn, ato
g' pinosai tn mboln dunmeya ka didskontow trou mayen, o mn neu to
gnnai safw ti ew masxlhn kptvsiw ggnetai pr to gnnai tn fsin pasan
tw diaryrsevw.
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