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Caracterizacin de la Poltica.

Dr. Edgardo Romero Fernndez.


Universidad Central de Las Villas
El teorizar sobre poltica es complejo no solo en el plano epistemolgico sino adems a
nivel de la vida cotidiana. Eso ocurre por que existe una ambivalencia de los actores
sociales respecto a la prctica y a los resultados de la actividad poltica.
Es algo obvio que en nuestra cultura poder y poltica son palabras cargadas de
connotaciones peyorativas y negativas. Cuando se quiere descalificar socialmente a alguien
se indica ...tiene un gran deseo de poder! o incluso simplemente se dice que ... gusta de
mezclarlo todo con la poltica.
"
#on bien conocidas y muy frecuentemente utilizadas las palabras de $ord %cton al obispo
&andell Creig'ton( el poder corrompe) el poder absoluto corrompe absolutamente
*
y es
un 'ec'o que la mayora de las personas que tienen poder lo niegan! las que lo desean tratan
de no aparentarlo y las que luc'an por su obtencin lo 'acen en secreto.
Esta ambivalencia queda claramente reflejada tambi+n en las escasas investigaciones
empricas que existen al respecto. #eg,n las investigaciones descritas por %lcaide Castro en
t+rminos generales los encuestados afirman que la poltica es negativa! desagradable!
innecesaria y conflictiva pero a la vez dicen que es inevitable y generalizada.
-

.ebido a esta situacin caracterizaremos a la poltica y a la conducta poltica partiendo de
los siguientes postulados(
/.efinir a la poltica no en t+rminos evaluadores! es decir ni negativa! ni positivamente.
/%unque algunos rasgos implicados en la caracterizacin puedan ser comunes a otros tipos
de conducta! la combinacin de los mismos configura una conducta ,nica que
denominamos poltica.
/0os proponemos suministrar una definicin vlida tanto para un nivel de anlisis macro
como micro! es decir independientemente del tipo de actor que constituya la unidad de
anlisis( el individuo! las unidades organizativas! etc.
/$a definicin propuesta debe discriminar con claridad la conducta poltica de la conducta
administrativa o rutina en el trabajo.
/0o se debe limitar la actuacin poltica al rea de toma de decisiones! pues el seguimiento
de una decisin obviamente implica una actuacin poltica.
"
1alezni2!%. Power and Politics in organizational life! 3arvard 4usiness revie5! vol. 67! "89:! pgs. 69/67.
*
Catlin! ;. Systematic Politics! <niversity of =oronto >ress! "8?*! p. 9".
-
%lcaide Castro! &. Conflicto y Poder en las Organizaciones. Estudios! &adrid!"878! >gs. *-/*@.
0o nos proponemos aqu 'acer el anlisis de todos los procesos polticos! sino simplemente
propiciar un acercamiento esencial a la poltica.
"/ La conducta poltica implica actividades discrecionales.
Con esa frase se pretende destacar que la poltica est presente en aquellas actividades
que no se encuentran en el mbito de lo esperado por la organizacin! el grupo o la
sociedad en su conjunto! con respecto al actor.
.e forma ordinaria el actor tiene que cumplir ciertos roles y normas sociales que no
pueden ser consideradas como actuacin poltica! pues ello es parte de la actividad
normativa general. Con ello no queremos indicar que la conducta poltica tenga lugar al
margen del sistema normativo) por el contrario es ms probable la existencia de normas
relativas a ella en el seno de cualquier tipo de organizacin yAo sociedad. $o que ocurre
es que no se encuentran en las prescripciones oficiales originadas por las instituciones
formales
6
.
>or ejemplo cuando un directivo realiza las firmas para que sus funcionarios cobren la
nmina de final de mes el est realizando una actividad normada! que por dems tiene
que ver con el uso del poder! pero que no podemos denominar poltica! pues ella
responde a una norma establecida y prescrita oficialmente dentro del cumplimiento de
un rol! pues el directivo tienen que firmar casi obligatoriamente! de lo contrario podra
'asta perder el puesto.
*/La conducta poltica implica actividades relacionadas con la aduisicin!
desarrollo " uso del poder.
$a relacin entre poltica y poder es de reconocimiento unnime por parte de los
estudiosos del tema. #in embargo el problema radica en que muc'os ven en el uso del
poder una condicin no slo necesaria! sino tambi+n suficiente para la caracterizacin
de la conducta poltica
@
.
>or otra parte dentro de esa misma lnea diversos autores la actividad poltica que da
reducida a la toma de decisiones vinculada con el uso del poder
?
. Esa caracterizacin
limita el campo de la actividad poltica a la toma de decisiones importantes!
restringiendo la poltica alas +lites organizativas de la sociedad.
%unque la actividad poltica sea muc'o ms probable en los altos niveles de la
sociedad! ello no es suficiente para utilizar eso como un rasgo caracterizador de la
actividad.
6
Ber( $yman >orter! Cobert %llen and 3arold %ngle. ='e politics of up5ard influence in organizations in
Cummings $.and #ta5 4arry: Research in Organization behaivor! Dai >ress! "87"! >gs ""*/""-.
@
Ber( 0orman &artin and Do'n #ims( >o5er =actics! in Eolb .avid! .ubin Fr5in and &cFntyre(
Organizational Psychology, >rentice 3all! "896! pgs 99.
?
Ber(#amuel 4ac'rac' and Ed5ard $a5ler( Power and Politics i Orgaizations, ='e Dosey/4ass! "87:! pg.")
;. Gamsley and &. 1lad( The Political Economy of Public Organizations, $exintong &ass 3eat'! "87-! pg.
"7.
$a actividad poltica no queda circunscrita a la toma de decisiones! ya que tambi+n se
despliega en la implementacin y puesta en prctica de las mismas.
Conviene aqu comentar tambi+n la propuesta que 'icieron &ayes y %llen! seg,n los
cuales la conducta poltica se define como ...$a direccin de la influencia para la
obtencin de fines no sancionados por la organizacin o para obtener fines sancionados
a trav+s de medios de influencia no sancionados
9

Esta posicin es muy interesante y encaja perfectamente en la apreciacin de la poltica
como actividad discrecional que va ms all de la toma de decisiones y atiende a los
medios de su implementacin. % lo cual aHadiramos medios de control y evaluacin.
#in embargo en el caso de &ayes y %llen ellos llaman a esa conducta poltica
disfuncional! con lo cual no concordamos pues realmente la transgresin respecto a los
medios establecidos e incluso respecto a los fines establecidos no tiene que ser
necesariamente disfuncional! sino que incluso puede ser realmente lo que permite que la
sociedad contin,e funcionando en el sentido del progreso social. >artiendo de ese tipo
de anlisis es que podemos considerar a la poltica como actividad discrecional una
actividad no necesariamente negativa. $a supervivencia de una institucin! de una
organizacin! de una sociedad puede depender del +xito de uno o varios actores en su
actividad poltica. $o cual no excluye desde luego que pueden desplegarse actividades
polticas buenas para la organizacin! pero +ticamente reprobables
7
.
-/La conducta poltica se orienta #acia la proteccin o promocin de los intereses
propios del actor.
$a adquisicin! desarrollo y uso del poder se orienta 'acia la proteccin o promocin de
intereses propios. Esta orientacin constituye otro rasgo necesario para la
caracterizacin de la poltica.
.e nuevo el problema radica en que diversos autores lo 'an considerado no solo
condicin necesaria sino adems suficiente. %s Cobbins identifica la poltica con toda
conducta que sirva a los intereses propios
8
.
#in embargo cuando un individuo se esfuerza por alcanzar un incentivo monetario o un
reconocimiento social prescrito socialmente! estara desde esta ptica! actuando
polticamente! tratndose de una confusin entre la conducta poltica y la conducta en el
trabajo.
>or tanto queremos enfatizar que es poltica aquella conducta que beneficia los intereses
del propio actor y que no est prescrita oficialmente para ese beneficio.
9
4ronston &ayes and Cobert %llen( =o5ard a definitin of organizational politics in Cobert G. %llen %nd
$yman G. >orte( Orgaizational nfluence Processes! #cott! Ioresman and Company! "87?! pg.-?@.
7
Ber( ;.Cavang' and ..D. &oberg( ='e Et'ics of organizational politics %cademy of &anagement
Cevie5! num -! vol. ?! "88"! pg -?6.
8
#tep'en Cobbins( Organizational "ehavior! >rentice 3all! "878! pg. 6:-
#i aceptamos el enunciado anterior tenemos que aceptar que la conducta poltica
responde a un conflicto de intereses.
6/La conducta poltica implica con$licto de intereses.
$a poltica est situada en el mbito de las conductas competitivas en oposicin a las
conductas de colaboracin e implica la existencia de un conflicto de intereses entre los
actores.
$a vinculacin entre la poltica y el conflicto tiene una amplia tradicin. >ara muc'os
autores contemporneos la solucin del conflicto siempre es poltica! sea a trav+s de
procesos polticos. 0o obstante esa afirmacin es un tanto absolutista pues en ella tiene
muc'o que ver la naturaleza del conflicto y muc'as actividades que son conflictivas
como la demanda de un incremento salarial no pueden ser calificadas como polticas.
0o obstante no existe conducta poltica que no tenga como base un conflicto de
intereses
Cesumiendo podemos apreciar como la discrecionalidad! el desarrollo y uso del poder!
la proteccin o promocin de intereses propios y el conflicto de intereses! son los rasgos
que en su conjunto definen la conducta poltica.
>or tanto podemos decir que la poltica es identi$icada como auellas actividades
discrecionales! emprendidas por los diversos actores! relacionadas con la
aduisicin! desarrollo " uso del poder para proteger o promover intereses propios
en una situacin de con$licto con los intereses de otros.