You are on page 1of 360

Digitized by the Internet Archive

in 2010 with funding from


University of Ottawa
http://www.archive.org/details/bibliothquedel122ecol
BIBLIOTHQUE
de l'cole
DES
HAUTES
TUDES
PU BU KG SOUS [.ES AUSPICES
DU MINISTRE DE L'INSTRUCTION PUBLIQUE
SCIENCES PHILOLOGIQUES ET HISTORIQUES
CENT-V1NGT-DEUXIEME FASCICULE
INTRODUCTION A LA CHRONOLOGIE DU LATIN VULGAIRE
TUDE DE PHILOLOGIE HISTORIQUE
PAR I'. GEORGE
MOIIL
PARIS
LIBRAIRIE EMILE
BOUILLON,
DITEUR
67, RUE
HK licil III II . A l PREMIEH
L899
Tou9 droits rservs.
INTRODUCTION
CHRONOLOGIE DU LATIN VULGAIRE
INTRODUCTION
CHRONOLOGIE 1)1! LATIN TDL6AIRR
TUDE l>E PHILOLOI.1E HISTOUIULK
F. George MOIIL
LECTEUR V L'UNIVERSIT IMPRIALE ET ROYALE DE PRAG1 I.
LVE DIPLM DE [/COLE PRATIQUE DES HAUTES Tl'DKs
$0
T<?
PARIS
LIBRAIRIE EMILE BOUILLON, DITEUR
67, rue m: m cm. i.i eu,
\r pu emier
1899
A
MICHEL BRAL
Permettez-moi de vous ddier ces pages.
C'est vous qui m'avez ouvert, voici bientt quinze ans. le
monde merveilleux des spculations philologiques et depuis
lors vos encouragements et vos conseils ont toujours accom-
pagn chacun de mes pas dans les rudes tapes d'une vie
difficile.
C'est mon orgueil d'inscrire ici votre nom et c'est aussi
mon unique mrite d'en avoir le droit.
F. G.
M.
Sur l'avis de M. Michel Bral, directeur des tudes de
grammaire compare el de MM. Louis l)i vai el Antoine
Thomas, commissaires responsables, le prsent mmoire a
valu M.
i
reorge Mohl le titre ftlve diplm de la section
des sciences historiques etphilologiques de l'Ecole pratique
des Hautes Etudes.
Paris, le 30 octobre 1898.
Le Directeur d'tudes,
Sign: Bral.
Les Commissaires responsables,
Sign: L. Ddvau, A. Thomas.
Le Prsident de la Section,
Sign: G. Monod.
PREFACE
Au moment do reviser et de coordonner les matriaux que
nous amassons depuis dix ans en vue d'une Grammaire
historique du Latin vulgaire, il nous a paru opportun de
recueillir tout d'abord nos propres ides sur la latinit po-
pulaire, de formuler, dans un tableau d'ensemble, notre con-
ception personnelle cet gard, de nous tracer enfin
nous-mme une mthode pour nos tudes futures. C'est cette
esquisse que nous publions aujourd'hui sous le titre ?Intro-
duction la Chronologie du Latin vulgaire. 11 ne s'agit
nullement, tant s'en faut, d'une tude complte et syst-
matique dos formes du latin vulgaire. Ce sont de simples
observations, des considrations d'un caractre trs gnral,
prsentes le plus souvent sans beaucoup d'ordre et d'aprs
un plan des plus larges, sur l'histoire de la langue latine et de
ses dialectes dans les diffrentes provinces de l'Empire
romain.
Qu'on ne s'attende donc point trouver dans noire livre
beaucoup de nouveaut quant aux. faits eux-mmes ni un
ample matriel de formes indites:
nous
avons au contraire
cart avec soin tout Ce qui et ncessit des discussions
spciales, tout ce qui
nous
et engag dans la critique des
innombrables questions de dtail qui hrissent le problme.
Nous nous
sommes attach prcisment . n'tudier ici,
autan! qu'il tait possible, que les faitsen quelque sorte clas-
siques du latin vulgaire, les exemples connus, les formes
sres, dment attestes, en un mot tout ce qui ds prsent
peul tre considr
comme
dfinitivement acquisla science
et universellement
accept
par tous. La question pour nous
n'tait point de discuter la valeur intrinsque de ces formes,
mais bien de les interprter scientifiquement, d'y chercher
des points de repaire quant au dveloppement gnral et la
chronologie du latin vulgaire, d'en tirer enfin une
mthode
sre, applicable
aux. recherches venir et capable de con-
duire de nouvelles et fcondes dcouvertes : de l le titre
'Introduction que nous avons cru pouvoir donner notre
(''Inde.
En mme temps que cette esquisse gnrale d'une mthode,
nous prsentons au monde
savant une monographie destine
montrer
les
rsultats pratiques auxquels notre thorie nous
aconduit. Cette nouvelle tude, qui parait aujourd'hui mme
Prague
sous le titre : Le couple roman Lui : Lei, ses ori-
nine.s et son dveloppement dans les dialectes vulgaires de tu
langue latine
',
formera, s'il plat -Dieu, le chapitre du datif
pronominal dans notre future Grammaire historique. I
dessein
que
nous avons fait paratre ces deux ouv]
simultanment, car l'un est destin dans noire pense com-
plter l'autre. 11 est difficile, croyons-nous, si l'on ne connat
notre tude sur le datif vulgaire illui : ille, de se rendre exac-
tementeompte del manire dont nous prtendons appliquer
les
principes formuls dans VIntroduction, de mme que
les
conclusions auxquelles nous sommes arrivquant au datifpro-
nominal ne seront parfaitement claires que pour celui
qui
aura lu notre thse gnrale sur la chronologie de la latinit
vulgaire.
Je suis heureux de pouvoir associer aujourd'hui, dans une
gale reconnaissance, les (\m\ Socits illustres
qui ont bien
voulu
s'intresser mes
prsents travaux et me prter
leur
.appui matriel et moral pour
les prsenter l'un et l'autre au
public : l'cole des Hautes tudes de Paris, qui n'a point
oubli que j'ai t son lve, et la Regia Societas Scientiarum
Bohemiea, de Prague,
le plus ancien les
corps savants de
l'Autriche.
I.
En tchque, avec rsum en franc;
En terminant, je dois faire observer que, tant dans YIntn
-
duction que dans Le couple roman Lui : Lei, les tonnes des
dialectes italiques sont le plus souvent cites d'aprs l'ouvrage
monumental de Planta. Grqmmatik (1er oshisch-umbrischen
ialekte, I et II; nous n'avons gure fait exception que. pour
les
mots sabelliques, dont la lecture, pour des raisons " nous
n'avons pas entrer ici, nous parait parfois plus sure chez
Zvetaiev, Imeriptiones Itdliae inferiorh dialectieae. Son
classement des inscription s nous semble galement, par certains
cts, plus judicieux et moins exclusif que celui de Planta.
Quant l'ouvrage de Cunwav, The Italie dialects, New-
York, 1897, il ne nous a malheureusement plus t possible
de le mettre contribution, la publication de notre livre,
prt pour l'impression depuis plus d'un an. ayant t par
suite de diverses circonstances retarde jusqu' ce jour.
Nous n'avons pu davantage utiliser les inscriptions publies
dans les derniers fascicules de YEphemeris epigraphica:
nous le regrettons d'autant plus vivement que plusieurs
d'entre elles confirment d'une manire clatante et par des
exemples srs notre manire de voir sur plusieurs points de
la grammaire et de la phontique du latin parl dans l'Em-
pire romain.
Il
y
a enfin trois ouvrages dj anciens, dont nous n'avons
pu avoir communication qu'au moment de la correction des
preuves et qui nous ont bien manqu. C'est d'abord un
petit ouvrage, assez peu judicieux d'ailleurs, d'Abeken :
Mittel-Itdlien vorden Zeiten rmischer Herrschaft, Stuttgart,
1843, puis l'tude de E. Pais, La Sardegna prima del
dominio romano, Rome. 1881, enfin le livre de Tocilescu,
Dada mainte de Romani, dont nous avons pu encore en par-
lie faire usage, encore que les conclusions gnrales du savant
roumain soient parfois assez diffrentes
des
ntres.
Quant aux autres ouvrages dont nous nous
sommes servi.
nous
croyons inutile d'en donner la bibliographie dtaille.
Nous avons pris soin d'indiquer toujours au fur et mesure les
sources
auxquelles nous avons puis et nous l'avons fait avec
toute l'exactitude dont
nous
sommes
capable : ainsi le
lecteur
dmlera aisment ce qui nous appartient en
propre
ei ce que
nous avons recueilli dans nos lectures journalires.
Un ouvrage toutefois mrite une mention spciale : cV-i le
livre
ilf Planta. Nous avouons en toute humilit que sans lui
nous n'eussions pu que trs difficilement mener bien notre
tude et, s'il nous a t donn d'esquisser avec quelque rigueur
l'histoire des origines du latin vulgaire, c'esl surtout parce
que Planta, dans
rime des uvres les plus colossales
de la
science contemporaine,
avaii coordonn avec une si admi-
rable prcision toutes nos connaissances louchant les Langues
et les dialectes de l'Italie ancienne.
F. George Mohl.
Prague, le 15 avril 1899.
INTRODUCTION
A
LA CHRONOLOGIE DU LATIN VULGAIRE
LE PROBLME DU LATIN VULGAIRE
Sommaire :

1. Aperu historique sur la question du latin vulgaire.



;',; 2-5. Les formules chronologiques de Grber
; la prisai latinitas
;
le
latin des provinces.
$
6. Le vieux latin dialectal d'Italie.
;',;*
7-8. Le
principe de l'unit du latin vulgaire.


10-12. La mthode des recons-
tructions ; distinction entre le roman et le latin vulgaire proprement dit
;
analyse le quelques exemples.

1 .

La philologie romane compte peu de questions
aussi ardues, aussi compliques, aussi obscures que la chro-
nologie du latin vulgaire. Depuis la publication du grand
ouvrage de Schuchardt
(
1 866-69
j,
le problme a t repris
bien des fois par les romanistes et, part quelques heureuses
interprtations de dtails, toujours avec le mmo insuccs
quant aux thories d'ensemble. On avait tout d'abord cher-
ch les origines du latin vulgaire et des langues romanes
une poque infiniment trop rcente, tout la fin de l'Empire,
parfois mme plus bas encore, aprs les invasions germa-
niques et jusque sous le rgne de Charlemagne
;
c'est l'erreur
o tombrent Max Mller et Littr (cf. Bist. de la langue
franc, I, 96 sq.), qui confondent absolument le latin vulgaire
avec le bas-latin des notaires mrovingiens. D'autres, plus
gnreux, accordaient que les langues romanes dataient de
la conqute des provinces par les lgions. L'origine du
roman remonte au premier barbarisme que les Gaulois ajou-
trent la langue latine , dit Edlestand du Mril, dans son
Essai philosophique sur la formation de la langue franaise.
Moiil.
Chronologie du latin vulgaire. I
si-
2
-
Insensiblement, on en revint des ides plus saines et le
lumineux opuscule de Sittl, Die lokalen Verschiedenheiten
der latein. Sprache (1882),
si plein d'aperus nouveaux et
srs, mais qui n'tait malheureusement qu'une esquisse trs
superficielle, marque un changement de direction absolu dans
cette partie des tudes romanes, encore que l'auteur ait par
l;i suite
cru devoir renier son propre ouvrage
'.
Cette fois, les
origines du latin vulgaire taient rapportes aux origines
mmes de la colonisation romaine, aux premires colonies en-
voyes par Home dans le Latium et la Sabine. Dsormais,
latin vulgaire et latin dialectal d'Italie taient peu prs
confondus, ce qui est naturellement excessif, en contradiction
d'ailleurs avec l'incontestable unit linguistique rvle par
les langues romanes. Aussi la thorie poly-dialectale sou-
tenue et dfendue maintes reprises, puis modifie, finale-
ment abandonne et dnonce comme un pch le jeunesse
par rminent latiniste, trouva-t-elle gnralement peu de
faveur. Peu de temps aprs fut fonde VArchiv
fur
latei-
nische Lexikographie '1884) o l'cole de Wlfllin levait re-
nouveler dans ses principes mmes toute la philologie latine
et apporter l'tude de la langue de Home des procds
scientifiques d'une rigueur et d'une prcision encore in-
connues. Une suite de monographies d'une capitale impor-
tance nous fit enfin pntrer au vif d'une langue latine vivante,
cratrice, surprise dans sa vie mme el bien diffrente de la
langue conventionnelle et morte denos grammaires et de nos
livres de rhtorique. En mme temps que le latin littraire,
l'idiome vulgaire s'clairait aussi d'un jour nouveau, se d-
gageait peu peu de l'obscurit et du vague o les
recherches
incompltes des romanistes l'avaient jusque-l laiss. On
pouvait ds lors songer sans trop de tmrit reconstruire
la
grammaire du latin vulgaire et. en 1888, W. Meyer-Lbke
rsuma et
coordonna, avec une
prcision et une exactitude
presque mathmatiques, tous les rsultats acquis
depuis Diez,
Die latein. Sprache in den roman. Landern, au Grundrisse
Grober, I, 351-382.
i.
Andere kritisieren und mit dem Bekenntnisse dei
[rrtums anfangen, reiml sich nient redit zusammen... Uebrigens
berliessen die Tadler mir selbst, mich su widerlegen.

Sittl, Jahresb.
Uass. Altert., I.W
III
(1891), H, p.
226.
-
3
-

2.

2i
Malheureusement, si les faits en eux-mmes appa-
raissaient amplement documents et avec une incontestable
nettet, leur chronologie aussi bien que leurs lieux d'origine
restaient pleins d'incertitude et d'obscurit. L'minent roma-
niste reconnat lui-mme, Grundr., I, 359, l'impuissance
des mthodes scientifiques actuelles devant cette double
question ; il se montrait en ceci plus prudent queGrober qui,
dans la prface de ses Vulgrlat. Substrate roman. Wbrter
(Archiv Lat. Lex., I, 204 sq.), avait essay de dater les
phnomnes du latin vulgaire au moyen d'une srie de rai-
sonnements dont la logique et la rigueur ne sont rien moins
qu'incontestables. L'auteur dclare par exemple,
p. 213, que
die Uebereinstimmung des a) Sardischen, b Span. c) Portug.
d) Catal. e) Provenal, f) Franz,
g)
Rtorom. h) Rumn.

minus i) Italien., belegt die Existenz einerWortform bis nach
100 n. Ch.
;
die Uebereinstimmung von a b c d e f g hi belegt
ihren Bestand bis zum Anfang des 1. Jahrh. n. Ch., die von
a b c d e f

g
h i bezeugt ihn bis zur Zeit der gallischen Ero-
berung u. s. \v. Il admet de mme que la concordance
du sarde et de l'espagnol permet de faire remonter la forme
populaire jusqu'en 200 av. J.-C, enfin que la conformit de
l'italien et du latin classique exclut l'existence d'une forme
vulgaire distincte.
On avouera que c'est aller un peu vite en besogne et que
ces dductions, sous leur apparence mathmatique, sont pour
le moins sujettes caution. A prendre les choses la lettre,
de ce que l'italien dit temeva = timbam, il faudrait con-
clure que la forme
*
tema en Gaule, en Espagne, etc., est
ne postrieurement et ne remonte pas au del de la priode
romane, cf. ibid.,
p. 231, III. Or, il n'est pas douteux que
les imparfaits en -eu, -la avaient cours en latin vulgaire Ai^
une poque relativement assez ancienne et que c'est la forme
littraire -bam, -va d'une part, de l'autre -bam, -iva, etc.,
conserve peut-tre depuis l'origine en quelques localits
italiennes ou simplement rintroduite dans le parler populaire
par le seul prestige de la prononciation officielle, qui survit
dans l'imparfait italien'. C'estainsi qu'on gnral dans l'Italie
1. Le type seitlim en tout cas exclut l'ide d'un emprunt la flexion
classique"; senliva est ou une extension analogique d'aprs -ara. -eva,
ce qui est pour le moins sujet caution, ou un hritage direct de senti-

2.
_
4

du Sud l'imparfait repose sur la forme en -va, alors que le
conditionnel est form avec le doublet en -ia, cf. d'Ovidio,
Sagi/i ail.,
p.
526 sq., ce qui prouve d'un ct la coexis-
tence ancienne des deux flexions en Italie et exclut de l'autre
L'hypothse aujourd'hui courante d'une restauration analo-
gique, laquelle se ft srement exerce indiffremment, sur
tout -a dsinentiel, au conditionnel aussi bien qu'a l'impar-
fait. Remarquons de mme, d'aprs une observation de Sittl,
que eccum pour ecce, qui est la base de l'italien erco, ap-
parat en latin, sous l'Empire, seulement chez les potes, les
crivains recherchs, nullement chez les auteurs infrieurs ou
populaires. Ainsi encore on conjugue en Italie vo ou
ratio,
la premire forme seule appartenant au latin vulgaire g-
nral de l'Empire romain : *vao, port, vou, etc.
Ue mme dans le provenal aurelha, il faut reconnatre
le vocalisme classique auricla ct de la forme vulgaire
oricla atteste par le portugais orelha, exactement comme le
sicilien richi prouve auricla et le logudorien orija, vieux
sarde oricla (cf. Stat. Sassar., III, 21 : Et sechet se Usa oricla,
etc.) prouve oricla. On sait que l'Appendix Probi, Keil 198,
11, dit: AurtSj non oricla, tandis que Festus
s.
v. orata
semble insinuer
que, dj de son temps, au moins dans la
rgion o il crivait, la prononciation oricla cdait ou avait
cd devant la restauration classique auricla : Rustici orum
dicebant, ut auriculas oriculas. Cf. aussi or'nla dans Ti
in Plin., XI, 286, cit par Ullmaun, Roman. Forsch., VII, 196.
Comme l'Appendix Probi, d'aprs la dmonstration ing-
nieuse de Gaston Paris, Mlanges Renier,
p.
.'><>]
sq.,
a pro-
bablement en vue le latin parl Carthage dans le courant
du in
e
sicle et comme d'autre part l'pigraphie nous montre
d'une manire, notre sens, formelle, dans le latin d'Afrique
un dialecte
absolument rfractaire la rduction de au, cf.
aussi
Sittl, Lok. Verschied.,
p.
67, il ne peut tre question,
dans le
oricla de l'Appendix, que d'une forme ancienne im-
porte d'Italie aprs la conqute et
sans doute avant l'poque
impriale. La Gaule, en effet, et les provinces colonises
sous
1 Empire, s'accordent
gnralement dans le vocalisme auricla.
non or/cl//,
l'exception de la Dacie qui, dans le roumain
bam archaque comme L'admettait Diez. (. sur cotte question d'Ovidio,
Arch. glott., IX,
;>.">
sq.
urechie, n'offre qu'un tmoignage tout fait ngatif, de mme
que le toscan orecchio
;
ici l'un ou l'autre vocalisme est ga-
lement admissible. De mme, il n'y a rien tirer du voca-
lisme initial du pimontais arija non plus que du vieux lom-
bard oregia, cf. ces vers d'une Canzone, publie par Salvioni,
Arc/i. Glottol., IX,
p. 23, str. 6 :
orer/ie mee que ve dlecta
De odire piancto de cossi amara fesla!
Le vieux dalmate racle orecchie , Arc//. Glottol., IX,
p.
155, est peut-tre plus significatif et parait bien, selon
nous, reposer sur o- et non au-, lequel se maintient en v-
gliote, cf. la //dur,
faidar, etc., et ne pourrait que difficilement
s'apocoper. On retrouve, d'ailleurs, la forme apocope reclo
Nonsberg en Rhtie. Nanmoins, toute dtermination plus
prcise de la chronologie et de la rpartition gographique
de auricla-oricla ne saurait forcment reposer, dans l'tat
actuel de nos connaissances, que sur des hypothses plus ou
moins fondes. En appliquant notre exemple la formule de
Grober, on arriverait cette conclusion que le vocalisme
oricla, dmontr la fois par le sarde et l'hispano-portugais,
aurait appartenu au latin vulgaire seulement jusqu'en l'an 201
>
avant J.-C. , aprs quoi l'Italie n'aurait plus gure connu
que le vocalisme classique auricla. On voit qu'en ralit nous
sommes assez loin de compte, car ce n'est videmment pas
sans raison que Festus, et sans doute dj son modle
Verrius
Flaccus, cite prcisment la double forme orientas : auriculas;
c'est trs probablement qu'il entendait encore autour de lui
l'une et l'autre, et il
y
a, en effet, bien des chances pour que
l'Italie septentrionale et centrale tout au moins, ainsi que
nous le verrons dans la suite, n'ait jamais compltement
abandonn l'ancien vocalisme oricla.. A cet gard, orele de-
dialectes frioulans tout ct de auregla dans les localits
italiennes des environs de Trieste reprsente peut-tre l'an-
cienne opposition o : au maintenue dans deux rgions (oui
fait limitrophes.
Un exemple plus net encore et plus concluant peut-tre nous
est fourni par le correspondant
vulgaire du latin /iber. Les
formes romanes, v. esp.
befre,
portug. bibaro, prov. vibre, fr.
bivre, ital. bevero, roum. breb pour " bebru prsentent toutes
b- initial au lieu de/-, ce qui tout desuitedoil faire souponner
s o
6

>
-
une influence
trangre. On ne peut songer un dialecte ita-
lique, puisque toutes les langues de la famille s'accordent,
sans exception,
reprsenter bh- initial indo-europen par/'-
comme le latin. Seule une influence celtique est admissible et
effectivement le nom celtique du castor est conserve non
seulement
sous la forme befer des dialectes comiques, mais
vraisemblablement
aussi, avec un vocalisme qui nous parait
particulier au domaine celtique continental, dans les noms
pichoristiques Bibrax chez les Rmi, Csar, Bell. GalL, II,
6;
Bibracte chez les Eduens, ibid., VII, 55, etc.
Le vocalisme en i, comme en latin classique, se cache
probablement dans befre
du vieil espagnol
;
quant i du portu-
gais
bibaro et du provenal, nous ne voyons gure qu'une
influence germanique (\ha..bibar=*bibru-s,i.-eur.*bhebhru- ,
d'une poque videmment bien postrieure, qui soit capable de
l'expliquer.
L'espagnol, qui a abandonn l'ancien befre
pour
la forme rcente bibaro, rend notre sens cette explication
assez
plausible ;
dans le provenal vibre, on peut supposer
que l'ancien
*
vebre, cf. castorinum: uebrinum, Gloss. Isid.,
a
simplement modifi son vocalisme radical sous l'action de
bibar germanique, exactement comme en franais orteil doit
son o au celtique orcliga, cf. W. Meyer-Lbke, Gramm. der
roman. Spr., I,

20. Dans tous ces mots, bref germanique


est naturellement trait comme dans le vieux franc, eschipre
matelot et autres semblables. Des compromis de cette
nature ne sont point rares. Schlutter, Arc/t. Lut. Le.r., X.
200, a montr qu' ct de stagnnm tain , forme vul-
gaire de stannum due selon nous l'tymologie populaire,
cf. stagnum : y.aow'epov, Corp. (il. Lut., II, 187, 54, etc., on
dit. en Angleterre, aprs la conqute germanique, stignum,
tignum, d'aprs l'anglo-saxon tin.
Revenons
fiber.
Du roumain breb, il
y
a peu de ch<
tirer
;
l'italien bevero, le franc, bivre, supposent un voca-
lisme
'
bcltcr \)u\w
*
bber, ainsi que l'a dj
reconnu Gaston
Paris, Roman.
,
XIII, 446. Grober, rpugnant admettre le
prototype
*
bber, prfre expliquer An h. Lut. Lex., I.
25", le franais
bivre par l'analogie de livre, ehievre, etc.,
ce qui est pour le moins
extraordinaire. On est d'autant plus
surpris de ce scrupule que bber n'est nullement une recons-
truction plus ou moins
hypothtique; la forme est dj for-
mellemenl signale par Priscien, 1. 150, 13 II. et l'illustre
lexicographe africain l'avait srement lui-mme
puise
quelque source plus ancienne. Si d'autre part on rflchit que
l'indo-europ.
*
bhebhru- scr. babhru-, etc., a prcisment e
comme vocalisme radical, on arrive forcment cette con-
clusion que l'altration est du ct du latin classique
fiber
l
et que tout au contraire le franais biore et l'italien
bevero
montrent le vocalisme le plus ancien, couvrant exactement
la forme celtique primitive
*
bebru-,
*
beber
;
pour l'ital.
bevero et non
*
bevro, cf. povero et povro, esp. pobre, vie. :
socero et socro inscr. cf. Arch. Lat. Le.r., VIII, 171
; ivgra
dans la loi agraire de l'an 643, lig. 14 et 25, d. Schneider
;
inversement magistre CIL. I, 73 (Prneste), svpera ibid. I,
1011 (Tibur), etc. Le mot a d tre introduit sous cette forme
une poque fort recule, puisque toutes les langues romanes
dnoncent plus ou moins l'emprunt celtique.
Si l'on se rappelle que ds l'poque primitive de l'histoire
de Rome, il
y
avait des colonies celtiques jusqu' Tuder, ce
vieux centre de la civilisation ombrienne et des cultes anti-
ques de l'Italie, ainsi qu'en fait foi l'inscription celtique CIL. I,
1408, on ne doutera plus que c'est dans ces parages qu'il
faut chercher la premire patrie du beber de la latinit vul-
gaire. Car il est vraiment trop commode de nier priori,
comme le fait Nissen, liai. Landeskunde, I. 480, la prsence
de populations snonaises dans l'Ombrie propre et de d-
clarer que l'inscription de Tuder ne s'est gare que par
hasard dans ces parages. Des hypothses de ce genre sont
toujours dangereuses
;
il n'y faut recourir qu'en cas de nces-
sit absolue et en s'entourant de toute espce de prcautions.
On remarquera d'ailleurs que les Celtes sont cits sous l'ap-
pellation Iapuzkum nume parmi les trangers proscrits d'Igu-
vium.pendant les lustrations par les Tables Engubines, Bral,
Tab. Eug.,
p. 176, Nissen, Templum,
p.
115 a. Les colonies
de Spolte et de Narnia, voisines de Tuder, cette dernire d-
tache en l'anne 302 ou 301 avant J.-C, cf. Budinszky,
Ausbreit. der bit. Spr., p. 11, ont d les premires se trouver
en contact constant avec des populations celtiques <'t rien no
s'oppose ce que beber au lieu de
fiber
ait t pour la pre-
mire fois employ en latin Narnia ou Spolte, ds le m
1
'
s.
I. Le vocalisme de fiber rappelle celui de Bibrax, Bibracte;
*
feber
a-t-il subi de son ct l'influence d'un *bibru- celtique ct de 'bebru-?
3.
-
8
-
avant J.-C. C'est, comme on voit, remonter un peu plus haut
que jusqu'au franais chvre ou livre.

3.

Ces exemples, choisis entre mille, montrent d'une
pari combien il est malais et parfois mme imprudent de
vouloir renfermer le latin vulgaire dans les cadres restreints
d'une chronologie fixe et absolue, d'autre part combien les
formes romanes plongent souvent loin et profondment dans
le vieux pass italique. Les formes du latin archaque, de
cette prisca latinitas que dj Cicron entourait de tout le
respect qu'on a pour les choses mortes, fourmillent dans les
langues romanes et elles ont t tant de fois dj signales
l'attention des linguistes qu'il est devenu presque banal de
les relever. Nous n'insisterons pas sur l'italien osteria qui,
malgr l'objection de Miodorski, Arch. Lat. Le.r., VIII,
1
19,
semble bien attester un latin archaque hostis tranger,
hte . si. gosti, etc., et qui fait voir, comme le dit fort bien
Koliler, ibid., I, 133, wie unerwartet oft altestes Latein
und Romanisch zusammenfallen. Lindsav, Americ. Journ.
of
PhiloL, XIV, 319, a montr que, l'aurore de la littra-
ture latine, Nvius accentuait intgram, comme on n'a jamais
cess de le faire dans la langue vulgaire. Sans insister sur ces
faits, qu'il nous soit permis du moins de citer ici les paroles
trop souvent mconnues malheureusement d'un matre minent.
Retrouvant dans Ennius, Trag., 261 R.,
l'expression plus miser
dont les latinistes ne connaissaientjusque-l, part un passage
contest de Plaute, Aulul
.,
III, 2, 6,
que des exemples de N-
msien et de Sidoine Apollinaire (plus onerosus, VII, 10 Bar.,
plus
felix, VII,
78), Wolfflin
conclut, Arch. Lut. Le.r., 1.
100, par cette dclaration significative que : Was wir als
sptlateinisch zu betrachten gewohnt sind, oft viele Jahr-
hunderte friiherschon inder alten Volkssprache gelebt bat.

Cf. aussi
Wolfflin, Philologus, XXXIV, p.
153 sq., sur les
criteria chronologiques du latin vulgaire.
Une quantit d'expressions et de tournures de
nos langues
modernes ne trouvent leur vritable explication que dans le
vocabulaire ou la syntaxe du latin archaque. On nous par-
donnera sans doute d'en signaler en passant
encore un exem-
ple l'attention des
romanistes. Je ne
sais si l'on a dj ob-
serv que, dans les
langues romanes, le
latin post apparat
presque
exclusivement avec la signification temporelle, franc.
-9-

puis, esp. pues, etc. En latin classique, on dit aussi bien


post altaria, post fores, post tergum que pus/ annum, post id
tempus, etc.
;
dans le latin vulgaire, il semble bien, en
juger par les langues romanes, que la seconde acception seule
tait rellement usite. Or, tout rcemment,
Wlfflin, Arch.
Lat. Lex., X, 124, vient de dmontrer que dans le vieux
latin on employait post exclusivement dans le sens temporel,
donc comme correspondant du franais depuis
; dans
le sens local derrire
, on employait pane qui apparat
encore chez Plaute et se retrouve plus tard chez Sutone,
Apule et mme Tacite. Compltons l'observation de Wolfflin
en constatant qu'en latin vulgaire post aprs
subsista,
tandis que pane derrire cda en Espagne devant trns,
d trt'ms, esp. iras, port, detraz, en Italie et en Gaule devant
dretr, franc, derrire, it. dietro, cf. Vade rtro me, relev
trois fois par Ronsch, dans les anciennes traductions de la Bible.
Quant aux rapports du franais puis avec le latin post,
nous ne voyons pas qu'ils soient si compliqus qu'on veut
bien le dire. En latin classique, post, qui conserve chez les
comiques d'anciennes flexions casnelles telles que
poste,
Plaute, Men., v. 839, d'aprs Ritschl, Rhein. Mus., VII,
575 sq., VIII, 155 sq., pour
*
postid, (Voixpostide, cf. aussi
postib, exige l'accusatif: de l postc . En ombrien, au con-
traire, post gouverne toujours l'ablatif: Post uerir Treblanir,
Tab. Eug., VI a, 58, etc., tandis
nue
son doublet posti, pustin,
cf. lat. e.rln, proin, etc., veut l'accusatif, osque
p
lis tin
ct de post qui parait galement rgir l'accusatif : Post
crac comono, Tab. Bant.. 1. 8, etc. C'est donc des contres
du nord que l'usage de l'ablatif aprs post s'est introduit dans
le latin vulgaire d'Italie : de l sur les inscriptions POS^MORTE
ou bienDEPOST-cvivs-MORTE, CIL. VIII, 9162, d'Auzia en Mau-
ritanie, etc., o on ne peut gure, cause de la frquence
des exemples, lire l'accusatif mortem, etc. De l aussi
*
posteis ou
*
postis, au lieu de postc dans la langue vul-
gaire, l'poque rpublicaine
*
postis ou
'
/>st<s, d'o Le sarde
actuel postis dopo , l'poque impriale de
nouveau 'pos-
teis,
*
postiis, d'o le franais puis,
cf. ostium =huis, etc.
En Italie, la syntaxe proprement
latine reprend ensuite
le
dessus
;
on revient poste
'pustin, ital. poscia
1
.
:;.
Behrens, dans son dition de Schwan, Altfranz. Gr.amm.
t
313,

3.
- H

On a peine comprendre la rpugnance qu'prouvent cer-
tains romanistes admettre, la base du latin vulgaire, ce
premier fond incontestable et si souvent signal de prisca
latinitas. il faut reconnatre cependant que, depuis une di-
zaine d'annes environ, il
y
a, dans la philologie romane, de
nouveau une tendance marque rapprocher les origines du
latin vulgaire et mettre par suite sur le compte des langues
romanes elles-mmes une foule de faits que d'amples preuves
cependant permettent, semble-t-il, d'attribuer dj au vieux
latin d'Italie. C'est, on le voit, toute la chronologie et par
suite l'histoire mme du latin vulgaire qui se trouvent remises
en question et l'on ne peut gure prvoir, l'heure actuelle,
ce qui sortira d'une crise qui met en pril les rsultats acquis
si laborieusement depuis trente ans. Dj l'existence propre
du latin vulgaire est mise en doute et, dans un livre con-
sidrable sur le Latin de Grgoire de Tours, Max Bonnet,
ds 1890, combattait rsolument l'ide que le latin vul-
gaire et le latin classique eussent rellement t deux idiomes
distincts.
Sans examiner ici dans le dtail la thorie de rmi-
nent latiniste franais, dont Vising, Om vulgdrlatinet, cf.
Anzeiger
fur
indogerman. Spr.-undAltertumskunde,IY,80,
et Fr. Stolz. Histor. Gramm. der latent. Spr., I, p.
23, ont
d'ailleurs montr les cts faibles, on ne saurait nier, que,
condition qu'il ne dpasse pas les limites et la mesure que
l'auteur lui a assignes, le principe tabli par Max Bonnet est
parfaitement juste en soi, et mme nous pensons qu'aucun
philologue srieux n'a jamais rellement voulu voir dans le
latin vulgaire et le latin littraire deux langues distinctes,
comme l'osque, par exemple, diffre de l'ombrien. Ce sont
simplement deux formes particulires d'une mmo langue,
peu prs comme le franais de l'Acadmie diffre du franais
parl Lyon, Bordeaux, Genve ou Bruxelles. Le danger
est, en semblable matire, de dpasser le but et d'exa-
grer Les conclusions d'un axiome qui pont tre lgitime en
soi et faux dans ses
applications. C'est malheureusement un
peu ce qui est arrive
pour la thorie de Max Bonnet qui, dj
ramne le franc, puis postia, auquel Roques, Roman.. XXVII, 324,
prfre le prototype
*postiu$ en comparant aim 'anlitu. Ce .sont l
de pures fantaisies ; ni
'po&tiw ni *antius n'ont jamais eu de ralit
historique.
- 11
-

i.
excessive par endroits chez le philologue franais,
aboutit
presque la ngation absolue du latin vulgaire dans le livre
plus rcent de Gorra, Lingue neolatine, Milan, 1894. On est
loin, comme on voit, de la thorie de Gabelentz, Sprat h-
wissensch.,
p. 192,
qui compare le latin vulgaire au jargon des
croles.

4.

Sans doute Grober, en formulant sa thorie chro-
nologique, s'tait laiss abuser lui-mme par son dsir de
prcision mathmatique
;
il avait cru pouvoir enfermer toute
l'histoire du latin vulgaire dans un systme trs serr, trs
rigoureux, mais malheureusement trop idal, trop thorique
et qui trop souvent ne rpond pas la ralit des faits. Aussi
les romanistes n'avaient-ils pas eu de peine en dmontrer
les contradictions et les insuffisances, et il faut reconnatre
notamment que les critiques assez vives souleves contre la
thorie ds 1886 par Kawczyiiski au premier volume de ses
Romanische Studien,
p.
23 sq., ne sauraient tre aisment
rfutes. On oublie trop cependant que la thorie de Grober
est en somme la seule qui rende scientifiquement compte,
dans leur ensemble, des incontestables rapports d'Age que
chacun remarque infailliblement entre les divers dialectes
romans. Pour peu que l'on apporte dans ces questions quelque
impartialit, il n'est assurment personne qui ne reconnaisse
dans le latin vulgaire d'Espagne une phase plus archaque de
la langue que dans celui de la Gaule ou de la Rhtie et dans
les dialectes de la Sardaigne centrale un stade encore plus
ancien. Sittl a beau nier que la Sardaigne, qui n'tait, dit-il,
pas encore compltement soumise en l'an 19 de notre re,
reprsente un tat plus ancien que les autres langues de la
famille : c'est tout simplement nier l'vidence et un dialecte
qui conserve des termes tels que domu ou mannu en regard
de casa et grande de tous les autres dialectes doit forcment
passer pour moins altr, c'est--dire plus ancien que les
autres. Si le sarde semble ignorer d'autre part les pluriels en
-ora maintenus en Italie et en Dacie, c'est prcisment
une
preuve d'anciennet, un tmoignage vident que la langue a
vcu assez longtemps d'une vie propre pour achever de bonne
heure le procs analogique o les autres idiomes romans ne
sont arrivs que plus tard; la meilleure preuve en est dans
les textes du xm
e
sicle qui gardenl encore el l des vestiges
12

dnaturs des anciens pluriels, par exemple le fminin singulier
sa fructora,
cf. Delius, Der sardin. Diai,
p. 8,
note I. Et
comme l'ancien italien prsente encore de son ct le pluriel
fruttora au lieu de frutti ou frittta, frutte, on peut hardiment
en conclure, croyons-nous, l'existence, dans le latin le plus
ancien, d'un neutre "fructus,
*
frctoris dont il ne serait peut-
tre pas impossible d'atteindre encore quelques traces dans
le latin littraire
1
et qu'on pourrait en tous cas joindre sans
inconvnient la liste des neutres en -us, -oris dresse par
W. Meyer-Libke, Gtundriss, I,
p.
370.
S'agit-il au contraire d'une formation manifestement plus
rcente, par exemple des datifs pronominaux en -ul, -el tels
que illul, illel, elle manque rgulirement au sarde et souvent
mme, comme dans notre exemple, l'hispano-portugais,
alors que tout le reste du domaine roman lui a donn une
extension parfois considrable. Pourtant les datifs du type
illul ille apparaissent sur les inscriptions d'Italie ds les pre-
miers sicles de l'Empire et, comme nous avons eu dj
l'occasion de le dmontrer'', cette formation commenait
se rpandre en Italie ds l'poque d'Auguste. Nanmoins,
elle n'a jamais, malgr l'incontestable avantage que prsente
la double forme gnrique illul masculin, illel fminin sur le
datif picne ill, pu se faire jour dans les provinces ancien-
nement colonises; notamment l'pigraphie de l'Afrique et
de l'Espagne, que oous avons spcialement rvise ce point
de vue, n'en offre pas un seul exemple.

5.

Il faut donc bien admettre avec Grber que c'esl en
dehors de l'Italie, dans les provinces le plus anciennement
colonises, que se sont maintenues

nous verrons tout
L'heure dans quelle mesure et de quelle manire
- -
les formes
les plus
voisines du latin de la Rpublique, que le latin s'y
tait implant d'assez bonne heure el
assez fortement pour
i. Nous avons souvenir notamment d'une glose fructoralis : fruc-
tuosus qu'il nous a malheureusement t impossible jusqu' prsent
de retrouver. On remarquera d'ailleurs que les hsitations de la langue
ancienne
entre fructus, fittcls
;
fructus, fructi
Ter. Ad., V, 't.
16;
fructus, fructuis Varron chez Nonius, VIII, 72, cf.
aussi sur ces formes
Ritschl, Bhein. Mus.. M". VIII,
p.
194 sq.,
favorisaient l'introduction
d'un
quatrime paradigme: fructus, *fructoris.
2. Le Couple roman lui:
/</.
Prague,
18'.".
(en tchque
avec rsum
en franc.
|.

13


5.
rsister par la suite beaucoup d'innovations introduites de-
puis dans le langage forcment plus instable et pins variable
de la mtropole et de l'Italie en gnral. En effet les popu-
lations latines, et en somme la plupart des peuples italiotes
;
trouvaient dans le latin une langue ou identique ou tout
fait analogue leurs dialectes locaux, un instrument linguis-
tique absolument conforme au gnie propre de leur race et
qu'ils faonnaient et dnaturaient bientt suivant les habitudes
de leurs dialectes particuliers. Tel n'tait point le cas en
dehors de la pninsule, o le latin dut rester longtemps, si
compltement assimil qu'il ft, une langue importe, un
idiome tranger plus on moins artificiellement appris. Plus
la race indigne tait loigne par la langue des dialectes ita-
liques, plus le latin dut s'y conserver pur et homogne. C'est
ainsi qu'un Tchque ou un Russe parle gnralement mieux
l'allemand qu'un Anglais ou un Danois. Remarquons que le
plus pur des dialectes italiens, le toscan, correspond
une rgion primitivement habite par une race qui, ainsi que
le manuscrit d'Agram en fait foi, d'une faon formelle et d-
finitive
1
,
n'tait pas mme indo-europenne. Les habitants
primitifs de la Sardaigne, ainsi qu'en tmoignent dj des
noms tels que Hampsicora, T. Liv., XXIII. .">'i, 40,
etc., n'-
taient gure plus apparents aux Italiotes. Une tradition que
tout porte croire fonde en fait des Ibres comme en Espa-
gne
;
la remarquable conservation du sarde et de l'espagnol
s'expliquerait ainsi pour une large part par des raisons ethno-
graphiques prfrables sans doute aux causes morales, aux mo-
tifs tirs du caractre et des murs, par lesquels Sittl, Lokale
Verschied., p. 64, s'efforce assez malheureusement selon nous
de justifier le peu d'altrations subies par l'espagnol.
Au contraire, pour rendre compte des modifications consi-
drables inaugures d'assez bonne heure, semble-t-il, par
les populations de la Haute-Italie et de la Transalpine et
qui dmontrent ncessairement une assimilation plus rapide
qu'en Espagne
nu en Dacie, il conviendra de se souvenir que
les dialectes celtiques taient extrmement
voisins, dans les
tournures aussi bien que dans la morphologie et le vocabu-
1. Bral, Journ. Sav.,
avril 1893, p.
218 sq.. a fait justice de cotte
hrsie, trop longtemps dfendue
par quelques philologues, qui con-
sistait voir dans l'trusque un rameau de la famille italique.
<
;,. 1 1
-
laire, des vieux dialectes italiques, ainsi que l'a dj remarqu
Windisch, Grundriss, I,
p.
304. Pour notre part, s'il est
permis de tirer une conclusion quelconque du trs maigre
matriel pigraphique que nous possdons cet gard, nous
sommes convaincu que le dialecte celtique de l'Ager gallicus
de Pisaurum par exemple ne diffrait pas normment des
dialectes de l'Ombrie ou du Picnum

j'entends des dia-
lectes parls, non de l'ombrien littraire que nous ont conserv
par exemple les Tables Engubines

et par consquent du
latin provincial de ces rgions.
Donc, ici encore, nous acceptons, dans son ensemble et r-
serve faite des questions de dtail, la thse de Grber, en
l'appuyant toutefois d'arguments ethnographiques plus encore
peut-tre que d'arguments chronologiques. C'est, on le voit,
une thorie diamtralement oppose sur ce point celle de
Sittl qui, poursuivant jusque dans ses dernires consquences
son ide quelque peu prconue du polydialectisme du latin
vulgaire, pose en principe que, plus le latin s'tend loin de
son berceau primitif, plus il doit forcment s'altrer. Aussi
dclare-t-il sans hsiter, Lokale Versch.,
p. 43,
que le latin
s'est altr plus profondment dans les provinces qu'en Italie.
Malheureusement les arguments prsents par Sittl sont fort
peu convaincants, et il n'en pouvait du reste gure tre autre-
ment, puisque c'est un peu aller contre l'vidence des faits
de prtendre que le latin d'Italie tait plus pur que celui de
la Btique ou de la Provence. Nous venons d'indiquer brive-
ment les raisons qui nous portent croire, avec la plupart
des romanistes, que le latin a prcisment subi en Italie le
plus grand nombre d'altrations. On conoit combien
les di-
vergences de vues qui sparent sur ce point les philologues
sont prjudiciables aux progrs de la science et combien il
serait souhaitable que des recherches plus approfondies fussent
entreprises en vue de rsoudre dfinitivement ce problme
essentiel de la philologie romane. En effet, suivant le point de
vue mu
l'on se place, les origines du latin vulgaire apparais-
sent sous des aspects tellement diffrents; la chronologie
primitive des langues romanes varie tellement de
systme
systme el
de
thorie thorie;
quelques-uns mme traitent
ces
questions, pourtant capitales,
avec une dsinvolture et
une
insouciance si
complte et si
manifeste de la ralit 1ns-
torique : le vague et la confusion qui semblent rgner
de plus

15


6.
en plus cet gard dans les esprits les plus clairs et les
plus mthodiques d'autres points de vue, prennent des pro-
portions telles, qu'il n'y a vraiment pas s'tonner si, la
faon du diable, le latin vulgaire est parvenu se faire nier.
Lamennais disait que c'tait la grande force du Dmon: j'ai
bien peur que ce ne soit la grande faiblesse de la philologie
romane. Quoi qu'il en soit, la question vaut du moins la peine
d'tre examine et, avant d'tudier en dtails sur quelques
exemples l'volution historique et la propagation des phno-
mnes du latin vulgaire, il nous parait indispensable d'es-
quisser tout d'abord quelques vues gnrales sur l'ensemble
du problme.

6.

Le vritable mrite de Sittl est d'avoir reconnu, Lo-


kale Verschied., l
ra
partie, la base du latin vulgaire et
comme lment constitutif essentiel, le latin provincial de
l'Italie. Il
y
voit, non plus avec Auguste Fuchs et Seelmann,
Aussprache der lot. Sprache, Einleit.,
p.
11, le Volksla-
tein du Latium proprement dit, le langage parl de Rome
et des environs, et qui n'est en somme pas autre chose que la
rusticitas, tendu peu peu, comme idiome parl gnral,
l'Italie d'abord, aux provinces ensuite
;
Sittl s'attache au
contraire montrer que la plupart des particularits du latin
vulgaire sont parties, non de Rome ou du Latium, mais des
provinces le plus anciennement conquises et latinises, parti-
culirement des rgions du nord, de l'Ager faliscus, de l'Om-
brie, du Pisaurum, cf. principalement op. cit.,
p.
88. C'esl
ainsi que, refaisant avec un rare bonheur l'histoire de la
diphtongue ae et suivant pas pas, sur toutes les inscriptions
dissmines travers la pninsule, la propagation de la mo-
nophtongue e qui peu peu lui succde, il arrive d-
montrer,
p.
4 sq., que la monophtongaison est ne dans
1<>
nord, en pays ombrien, ds une poque antrieure aux
Gracques, que de l elle a gagn Rome peu prs vers le
temps de Lucilius, qu'enfin elle s'est lentement tendue
toute l'Italie. Nous croyons interprter exactement la pense
de Sittl en dclarant tout directement que, si quaer esl trait
dans les langues romanes de la mme faon que decem, c'est
qu'en capnate, en falisque, en ombrien le- deux mots
avaient
dj un vocalisme identique, cf. ombr. kvestur ct de
deen-.

6.

16
-
Tant qu'il no s'agit point des provinces situes en dehors
de l'Italie, nous croyons donc pouvoir accepter sans restric-
tion la thorie polydialectale de Sittl et mme nous regrettons
que l'minent latiniste
so soit content d'une esquisse aussi
sommaire de ce primitif latin provincial dont il a si bien com-
pris la nature, mais dont il parait n'avoir pas tir toutes les
dductions dsirables au point de vue des langues romanes.
Pour notre part, nous n'hsitons pas considrer le latin pro-
vincial d'Italie comme la source presque exclusive de toutes
les manifestations linguistiques attribuables au latin vulgaire
de l'Empire romain ;
c'est l, c'est dans la prononciation Sa-
bine, volsque, bernique, plignienne, osque, marse, picnienne,
falisque qu'il faut chercher la cause premire des langues
romanes, et c'est dans ces dialectes qu'il faut rechercher les
premiers germes de cette forme nouvelle de la latinit. Pour
rsumer d'un mot la thse soutenue ds 1889 par Sittl au
Congrs de Grlitz, cf. Verhandl. der Versamml. deut.sc//.
l'hilol.,
1889, p.
385-92, ce n'est pas seulement l'ancienne
rusticitas laiina apporte dans les diverses rgions de l'Italie
par les premiers colons romains, c'est aussi et. disons le mot,
c'est surtout le peregrinitas italica contracte par le latin
durant ce long voyage travers la pninsule qu'il convient
avant tout de reconnatre la base du latin vulgaire.
On ne doit pas oublier qu'avant d'tre porte parles Lgions
au del des frontires italiennes, la langue latine a ete parle,
modifie, altre de mille faons pendant de longs sicles par
les masses si diverses des populations italiques et que, si ce
sont les aigles romaines qui conquirent le monde, ce fut au
moyen des milices italiotes et de colonies dtaches de toutes
les
rgions de la pninsule. Les
premiers empitements de
Rome et du latin sur les territoires italiques commencent
peu prs avec le VI
e
sicle avant notre re : or, ce n'esl gure
qu'au ii
q
,
aprs Hannibal, qu'elle s'occupe srieusement de
coloniser et de latiniser l'Europe, d'en l'aire des terres ro-
maines et de la Mditerrane sa mer propre, mare nostrum.
Le latin s'est donc dvelopp, transform, altr en Italie
duranl une
germination de trois quatre cents ans avant
de
parvenir aux autres
provinces de l'Empire:
c'est l incontes-
tablement une avance norme prise par le latin d'Italie et
qui
trs certainement n'en resta
pas l. tant s'en faut : car il
esl
vident
qu'il fallut
encore nombre de gnrations avant que
17

6.
les nouvelles provinces, l'Espagne.
L'Afrique, puis la
Gaule,
plus tard la Rhtie et les pays daces fussent assez
profon-
dment romaniss pour prendre leur tour une part
relle-
ment active la vie, l'expansion du latin.
Comment
ds
lors mconnatre que le latin vulgaire est
essentiellement
sinon exclusivement un produit italique,
l'altration
naturelle
du latin dans la bouche des Falisques, des Ombriens
ou des
Marses, le rsultat d'une sorte de compromis entre le sermo
rustfcus du Latium et les dialectes locaux qui en taient
d'ailleurs si voisins par les formes autant que par le vocabu-
laire l
Si l'on entre dans le dtail des choses, on constate effecti-
vement que la plupart des traits caractristiques du latin vul-
gaire trouvent d'indniables analogies dans les anciens dia-
lectes de L'Italie, en falisque, en volsque, en ombrien, on
sorte qu'il faut positivement un trange attachement des
ides prconues pour nier plus longtemps l'identit de ces
phnomnes. Certes, dj Wentrup, Zurneap. Mund.
(1855),
Sophus Bugge, Zeitsch. vergl.
Sprachf., III,
35, Diez,
Etym. Worterb., particulirement
p.
xn sq., Schuchardt,
Vokal., I, 86 sq., et plus rcemment W. Meyer-Lbke,
Gramm., I,

19, d'autres encore, avaient admis une cer-


taine influence exerce sur le latin par les dialectes ita-
liques
;
mais en gnral les romanistes s'accordent, avec un
ensemble rare, restreindre cette influence des proportions
inlimes, quelques menus emprunts de mots ou de conso-
nances, spciales aux patois locaux de l'Italie moderne.
Au contraire, ds qu'un a franchi les limites de l'Italie, ds
qu'on se trouve sur terre celtique ou ibrique, tout change
subitement; c'est un revirement complet, et la rserve ex-
trme, presque contrainte et comme gne qu'un prouvait
l'gard des langues osco-ombriennes, devient l'gard du
gaulois ou du turdtain une sorte de douce confiance ou
d'enthousiasme exagr. C'est surtout le gaulois et les anciens
dialectes celtiques qui jouissent de la faveur des philologues
et il
y
a peu de phnomnes du latin vulgaire qu'on n'ait
essay, bon gr mal gr, d'expliquer par quelque influence
celtique. Dans un article considrable sur les sources du lexi-
que latin, Grber, Arch. Lat. Lez., I, 41 sq., toul en recon-
naissant lui-mme que la prononciation latine dut forcment
subir dans les diverses provinces de l'Empire l'action de la
Moiil.

Chronologie du latin vulgaire.

7.
18
phontique indigne, a montr combien il est faux et dan-
gereux de rechercher dans le Latin vulgaire un pareil amal-
game d'lments trangers. Il dit notamment,
p.
41 : Der
Antheil der auf dem Boden der rmischen Provinzen nebon
dem vulgaren Latein gesprochenen Sprachen der Eingeboren
oder Eingewanderten an der Herausbildung der romanischen
Sprachen ist von Grcisten, Keltisten, Germanisten und noch
\(in Max Millier und H. Steinthal ausserordentlich gross, vie!
zu gross bemessen worden, und ist sogar nach populrer An-
sicht derart, dass die romanischen Sprachen vielmehr als
Produkte aus mehreren Faktoren, einem unkrftigen Latein-
ischen und einem oder mehreren zerstrend wirkenden Fremd-
sprachigen entstanden,

als Mischsprachen gelten, in denen


das lateinische Sprachgefuhl gnzlich erstorben sei . On voit
en effet oii conduirait fatalement une semblable mthode si elle
s'introduisait dfinitivement dans la science : la restau-
ration d'une des thories les plus malheureuses de Pott

i u
i
voyait, Roman. Elem. in den langob. Gesetzen,
p.
162, dans le
latin vulgaire une manire de lingua franco, forme d'l-
ments htrognes arrachs toutes les langues de l'Em-
pire.

7.

On conoit d'ailleurs fort bien pour quelle raison les
romanistes accordent avec une bienveillance marque leurs
sympathies la thorie des influences celtiques: c'est que
celle thorie permet de rapprocher les origines du latin vul-
gaire, puisque l'action des dialectes celtiques ne saurait tre
raisonnablement regarde
comme
efficace qu'aprs la conqute
de la Cisalpine au ii
e
sicle et surtout pendant la romanisation
de la Transalpine. En cartant les traces si nombreuses et si
indniables du latin archaque ou en ergotant leur sujet, en
niant les
influences manifestes des anciens idiomes italiques
ou en leur
abandonnant pour la forme une place parfaitement
insignifiante, on arrive ainsi resserrer la chronologie du
latin vulgaire
1
dans un trs court espace de temps, peu
prs
entre le n
e
el le iv" sicle de notre re, et de cette
manire
se trouve sauvegarde, pleine et entire, la doctrine fonda-
mentale de la philologie romane actuelle, le dogme essentiel
et
intangible: l'unit du latin vulgaire.
1
est la
en effet le problme capital, la question premire
de la
philologie romane:
le latin vulgaire tait-il le mme
-
'9
-

dans toutes les rgions de l'Empire ou tait-il ds


l'origine
morcel en dialectes ? On ne saisit pas tout de suite les im-
menses difficults, presque insurmontables, que prsente la
solution de cette grave question et, habitus que nous sommes
comparer les faits du latin vulgaire ceux que nous obser-
vons chaque jour dans toute langue vivante normalement d-
veloppe, nous ne nous figurons mmo pas que le latin vul-
gaire, rpandu dans un empire colossal et propag
durant de
longs sicles parmi les races les plus diverses, ait pu arriver
jusqu' la priode romane sans contracter de trs profondes
et trs multiples particularits locales. Sans doute, il ne faut
point trop prendre la lettre ce que nous disent les crivains
anciens des singularits linguistiques propres telle ou telle
province. Que Septime Svre ne se soit jamais dbarrass de
son accent africain, cf. Hist.Aug., Sept. Sev., 19, ouquel'em-
pereur Hadrien, qui tait Espagnol, ail l'ail rire le Snat lors-
qu'il pronona son premier discours, ibid., Hadr.. 3, cola
signifie simplement qu'en Afrique ou en Espagne on pronon-
ait le latin, et bien entendu le latin littraire, autrement
qu' Rome ou en Italie. De vritables particularits dialec-
tales du latin vulgaire d'Afrique ou d'Espagne il n'est pas
question. Le reproche de patavinit que Pollion adressail
Tive-Live ou celui de prnestinit que Lucilius faisait Vec-
tius, d'aprs un passage cent fois cit de Quintilien, I. v.
56,
se rapportent tout au plus l'emploi de certains mots,
de
certaines tournures de phrase qui sentaient le terroir el
que
raillaient les puristes de la capitale. Saint-Cvprien nous dit
bien, Epist.,
25,
que
le latin variait d'aprs les lieux et
les
temps, lalinitas et regionibus m mmm- et tem
/tore : mais ici
encore il ne s'agit que de la langue littraire et ce passage,
trop souvent interprt tort, croyons-nous, ne
nous
apprend
rien que nous ne sachions depuis longtemps, savoir,
que
les crivains africains ont un autre style
que ceux
de la Pro-
vence ou de Rome et que la conversation
littraire n'tait
plus
sous Auguste ce qu'elle avait
t du temps de Nvius, vrit
dj constate par Cicron. L'crivain chrtien
veut simple-
ment dire que mme la fire langue
romaine es! sujette aux
changements ei qu'elle n'est pas plus l'abri des perturbations
que le rocher du Capitole. De la langue vulgaire il u'esl
tou-
jours pas question et, pari les grammairiens qui ont la
bont de corriger c et l les
fautes des ignorants, tout le
g
7. 20
monde, de parti pris, prtond l'ignorer; on n'en parle pas
plus que d'une tare ou d'une chose vile, absolument comme
aucun de
nos crivains ou de
nos
rudits franais du xvn
e
ou
du xviii'' sicle ne s'est jamais abaiss jusqu' s'occuper des
patois rustiques.
Il n'y a pas davantage s'inquiter de ce fait que les ins-
criptions latines prsentent, peu d'exceptions prs, dans
toutes les provinces de l'Empire, peu prs les mmes parti-
cularits de langage et ne dnoncent en tout cas jamais un
morcellement dialectal proprement dit. C'est que, ici encore,
ce n'est pas en ralit la langue vulgaire qui est en jeu et
toutes ces inscriptions, mme les plus incorrectes des pitaphes
chrtiennes, ont la prtention

nous verrons tout l'heure
jusqu' quel point cette prtention est lgitime

de repr-
senter la langue littraire
;
car. comme on l'a dit avec raison,
personne n'a jamais crit consciemment en latin vulgaire.
Schuchardt, Vokai, I, 92, a donc commis une grave confusion
de termes dont son ouvrage entier se ressent, lorsqu'il dclare
que Dises (das rustike Latein) erscheint auf den Denktn-
lern aller Gegenden eigentlich immer als ein und dasselbe .
Recherchant ensuite les causes de cette uniformit de l'ortho-
graphe pigraphique, il croit en trouver l'explication dans
L'instabilit des populations de l'Empire romain et en parti-
culier dans ce fait que probablement les graveurs voyageaient
beaucoup : Die Schreiber und Steinmetzen mochten viel
in der Welt herumkommen . Voil certes une raison ing-
nieuse : mais comment l'accepter sans sourire ?
Ce qui est infiniment plus significatif, ce sont les langues
romanes. Elles montrent en effet entre elles et par-dessous
les altrations apportes chacune d'elles par de longs sicles
d'indpendance et de dveloppement libre, une incontestable
unit (le formes et de sintcture grammaticale ou syntactique.
Quant la phontique, elle prsente en somme presque par-
tout, particulirement le vocalisme, une histoire primitive en
gnral uniforme et homogne. Il semble donc que l'on en
doive
forcmenl conclure, part des cas particuliers et des
exceptions de
dtail plus ou moins nombreuses, que
le mor-
cellement dialectal ne
s'esi srieusement dessin qu' partir
de la priode romane, c'est -a-dire aprs l'extinction du latin
vulgaire proprement dit pour nous en tenir l'excellente dfi-
nition de
Reisig, Vorlesungen, p.
1 : Mit dem rmischen
-
21
-

8 .
Volke, das unter den Strmen der Volkerwanderung
und
deren Folgen unterging, nahm natiirlich auch dessen Sprache
als lebende Volkssprache ihr Ende . Telle est effectivement
la conclusion laquelle on est tout d'abord amen par l'exa-
men purement documentaire de la question.
Les faits sont, il faut bien l'avouer, d'une telle vidence qu'il
est impossible de les mconnatre, au moins dans leur gn-
ralit et condition de ne pas faire une loi absolue de ce qui
n'est qu'une rgle ordinaire. Il
y
a donc lieu de s'tonner des
dngations persistantes et positivement excessives formules
maintes reprises par Sittl contre la thorie de l'unit, et sa
phrase fameuse : Das Vulgarlatein, mit welchem die Lati-
nisten operieren, ist ein Phantasiegebilde , cf. Jahres.
Fortsch. klass. Altei't., t. LXVIII,
p.
226-240, a en somme
jet un peu gratuitement le trouble et le doute dans les esprits.
Que le latin vulgaire nous est directement peu prs inac-
cessible, nous ne le savons malheureusement que trop, et
quant l'importance exceptionnelle de YAppendix Probi et
du Conuiuium Trintalchionis au point de vue des vulgarismes,
personne depuis Ullmann, Roman. Forsch., VII, 146 sq.,
W. Frster, Wiener Stud., XIV, 278 sq., et Friedlnder,
Petron. Einl., n'a jamais eu l'ide de mettre en doute la
haute valeur de ces textes. Mais est-ce dire que toute autre
spculation sur le latin vulgaire doive nous tre interdite.
que toute investigation indirecte sur ce domaine immense
doive forcment rester infructueuse et qu'elle ne puisse en
aucune faon sortir du champ des hypothses fantaisistes?
Surtout est-il admissible que les conclusions dduites avec
tant de rigueur et de prcision de l'tude scientifique des
langues romanes soit en ralit sans valeur et que leur tmoi-
gnage quant au latin vulgaire doive priori tre rcus la
manire d'un testamentum fiction? Ce serait nier la philologie
tout entire, rejeter ses mthodes les plus sres, professer
un scepticisme digne du jsuite Hardouin qui prtendait que
les textes de nos classiques taient l'uvre des moines du
moyen ge.

8.

H
y
a nanmoins un point sur lequel les critiques
de Sittl ont, croyons-nous, port juste et nous avons eu le
regret de constater que, dans sa rfutation, si sobre et si claire
quant au reste, des thories de l'minent latiniste, Miodonski,
8.
22
-
Archiv Lat. Lex.
}
VIII, 1 16 sq., ne parait pas, sur ce point,
leur rendre justice autant qu'il convient. Dans l'article que
nous
venons
de citer, Sittl prend violemment a partie les re-
constructions vulgaires dont
les
romanistes smenl leurs ou-
s parfois avec une prodigalit faite pour surprendre. Toute
forme romane est ainsi ramene, le plus souvent mme sans
site,
:'i ud prtendu prototype vulgaire reconstruit le toutes
pices
avec plu- on moins de bonheur suivant la pntration
mi l'exprience lu philologue. Il ne s'agit point, bien entendu,
encore que Leur utilit pdagogique nous paraisse par bien des
: caution, de ces primitifs latins purement tho-
riques par lesquels certains romanistes traduisent membre
membre,
dans le but d'en expliquer succinctement la forma-
tion,
les
mots
ou les expressions du roman. Il s'agit de ces
reconstructions, d'un caractre scientifique en apparence,
dont en prtend enrichir le vocabulaire du latin vulgaire et
dont on tire tout aussitt, l'exemple ft-il isol, une lui gn-
rale et absolue qui rgira ds lors toutes les formes similaires
donl -n voudra bien gratifier le latin vulgaire. De certaines
formes romanes par exemple on conclut "cucta pour cicta
en latin vulgaire et immdiatement
on
en tire une loi par
laquelle, antrieurement l'altration des gutturales,
/'
de-
vant devient u, sans rflchir que *cucta, en supposant que
celle forme apparaissait effectivement a et l ds l'poque du
latin vulgaire, ce qui est possible sinon absolument prouv
1
,
peut fort bien avoir t amen par l'analogie de cucumis, de
cucurbita et autres noms de plantes. On a. semble-t-il, l'assi-
milation inverse dans
<,//',
clcim, peut-tre ombrien ciheeda,
Tab. Eug., III,
1.").
qui dsigne dans Pline l'arbre dont on
tire le cicimandrum
;
cf. aus-i cicer. Voil assurment
des
procds peu
scientifiques: ceux-l. Sittl aurait certes plei-
nement raison de les
taxer de liante fantaisie. Ce n'est pas l'em-
ploi de
pareilles mthodes qui contribuera d'une faon bien
efficace aux
progrs de la sciences ni qui aidera dg
le lai in vulgaire des obscurits sans nombre dont il est encore
en\
elopp.
S'il est
tentant de jongler ainsi plaisir avec des
lois cbi-
i
L'albano-roumain cucut n'est pas forcmenl une forme ancienne
puisque ci latin garde sa valeur gutturale en albanais. Le mot roumain
peul tre emprunt ;'i
l'albani
-
23

9.
mriques et de se donner soi-mme l'illusion de la prcision
mathmatique, il est plus sduisant encore d'apporter en
apparence l'ordre et la clart dans les phnomnes les plus
embrouills et les plus confus et d'imaginer une formule
g-
raie qui concilie les faits les plus contradictoires. S'agit-il
par exemple d'expliquer l'opposition de l'italien orzo et de
l'espagnol orzuelo eu regard du provenal ordi d'un ct et
du franais orge de l'autre, on dclare bien vite qu'en latin
vulgaire -di- en hiatus aprs consonne n'tait pas encore r-
duit -di- et qu'on prononait, dans tout l'Empire, * ordu
ou
*
ordu. Ds lors tout est dit : on rejette l'origine des formes
modernes dans la priode romane sans plus s'en proccuper
et chacun admire l'unit vraiment merveilleuse qui rgnait
sous l'Empire romain dans le latin vulgaire de toutes les pro-
vinces. Ce n'est pas malheureusement, comme nous aurons
sans doute par la suite l'occasion de le faire voir, avec autant
de simplicit que les choses se sont passes.

9.

Sans doute le principe de l'unit du latin vulgaire, tel
que le formulait voici dj bientt douze ans un des matres
de la philologie romane, est en soi-mme un principe juste et
excellent et qui, croyons-nous, doit rester l'axiome fonda-
mental de toute tude srieuse sur les origines des langues
no-latines. Einheit ist, crivait cette poque \Y. Meyer-
Lbke, Zeitsch. lioman. Phil.. IX, 235,
su meine ich mit An-
dern, eines der ersten Erfordernisse fttr's Vulgrlateinische
;
nur \vo zwingendo Grnde vorliegen, ist davon abzugehen
.
Il est impossible de s'inscrire en faux contre la justesse .le
cette manire de voir, car de l'unit du latin vulgaire en
g-
nral, nous le rptonSj on ne saurait raisonnablement dou-
ter. Mais dans quels cas et dans quelle mesure convient-il
d'en faire abstraction et quand faut-il admettre des
diver-
gences dialectales, des traitements et des particularits locales
ds l'poque du latin vulgaire? C'est ici la grande pierre d'a-
choppement, l'cueil contre lequel sont venus se heurter plus
d'une fois dj le tact et l'exprience des linguistes les plus
expriments. On comprend l'importance capitale
de
ces
questions par rapport l'histoire des langues romanes,
puisque
la chronologie tout entire de ces langues et par suite toute
l'volution phontique ei morphologique s'y trouvenl enga-
ges. Suivant que l'on tablira par exemple que le r du (Van-

io:
- 24
rais ciel a la valeur d'une sifflante seulement depuis le vi
e
ou
le vn
e
sicle, comme le voulait Diez et comme l'affirmait en-
core rcemment Lindsay, Latin language, 87-89, depuis le
v
c
comme le croient Stolz, flistor. Gramm. der latein. Spr., I,
257, et Gaston Paris, Altration du c latin, ou entin depuis le
II
e
comme l'indique W. Meyer-Lbke ou mme depuis l'-
poque d'Auguste et antrieurement mme, ainsi que parait
vouloir l'admettre Michel Bral, Mm. Soc. Ling., VII, 151
sq.. du mme coup toute l'histoire de la langue fran-
aise, tout l'enchanement des phnomnes phontiques sur
Lesquels elle repose, devra tre avanc ou recul, remani,
corrig d'aprs la solution adopte.

10.

En somme, une tendance gnrale rgne actuelle-
ment d'une manire trs nette dans les tudes romanes : elle
consiste n'admettre le morcellement dialectal ou pour mieux
dire les 'particularits locales en latin vulgaire que lorsque
celles-ci s'imposent avec une irrsistible vidence et qu'il n'y
a absolument aucun moyen, si dtourn qu'il soit, de sauver
le principe de l'unit. C'est ainsi que le portugais covo
creux reprsente, selon toute probabilit, le vocalisme
dialectal couos, cous, Varron, Ling. Laf., V, 135, Festus s.
v. cohum, etc., cf. grec */"iXo, que la loi de Thurneysen
et Havet, cf. Zcitsch. vergl. Sprac/tf., XXVIII, 154 sq.,
Mm. Soc. Ling., VI, 17, sq., explique aujourd'hui si lumi-
neusement ct du vocalisme ordinaire cauos. Il faut.
il est vrai, dans cette hypothse, admettre que le portugais,
do mme que l'espagnol, cf. cueva caverne , conserve ici
une trace d'un morcellement dialectal remontant presque la
priode prhistorique du latin. C'est devant quoi a recul W.
Meyer-Ltibke qui aime mieux, cf. Gramm. der roman. Spr., I.

,74. expliquer le vocalisme covo cova comme une extension


du vieux
nominatif caus, sans s'apercevoir que ce nominatif,
s il a rellement t courant en Espagne, a d disparatre
longtemps avant que la diphtongue au ait pris la valeur de
"//en portugais. Une forme
*
cous; n'a donc en ralit jamais
exist ci n'a
par consquent pu engendrer un fminin cova
pour cava
1
. C'est ainsi encore que Korting, tourment L'ide
l.
Schuchardt, Vok., I. 17 S. avait dj ramen le portugais covo au
latin
archaque couom coum de Varron etde Festus. Remarquons aussi
-
25

10.
que le vieux franais al puisse reprsenter le latin archaque
alid pour alind comme l'admet fort justement Grober,
Vulgr-
lat. Substrate, s. v., a tout coup, Latein. -roman
Worterb.,
Nachtrag, p.
78:5, n 390, l'inspiration bien malheureuse, il
faut l'avouer, de supposer un primitif
*
aie, d'aprs les adjec-
tifs en -lis, -aie. Que deviennent ds lors et le vers de Ca-
tulle, 66, 28 : Quo non fortins ausit alis et le passage connu
de Charisius, II, 133 Putsch, tir sans doute de Julius Romanus
(iii sicle) et les exemples pigraphiques, Orelli, 2488, Insc.
Regn. Neap., 6011, auxquels nous ajoutons alis de l'anne
27 aprs J.-C. sur une inscription d'Asturica Augusta (As-
torga) CIL. II, 2633, ligne 7 qui parait avoir chappe jusqu'ici
aux romanistes en qute de glanures pigraphiques ?
Il
y
a des auteurs qui poussent si loin le scrupule ou le
septicisme qu'ils semblent se refuser accorder au latin vul-
gaire d'autres formes que celles qui sont dment attestes
par les langues romanes. C'est l, croyons-nous, une mthode
dfectueuse entre toutes et dont le moindre danger est de faire
du latin vulgaire une cration purement thorique, une sorte
de Urromanisch tout idal et dnu de tout fondement histo-
rique. Car c'est bien l plus ou moins le but conscient ou
inavou de la plupart des romanistes, comme l'a fort bien
remarqu Sittl
;
tous leurs efforts tendent extraire des
langues romanes une Ursprache gnrale dont les prototypes
expliquent tous les drivs romans, quelles que soient leur
varit et les diffrences chronologiques qui les sparent. Ils
rejettent ds lors tout ce qui dans notre matriel du latin vul-
gaire ne rentre point dans le cadre des langues romanes et
quelques-uns vont mme jusqu' enseigner qu'il ne l'uni
accepter du tmoignage direct des grammairiens et des glos-
sateurs que ce qui intresse directement les langues romanes
et ce qu'elles confirment d'une manire positive. Tout le
reste doit tre mis au rancart de la science comme un reluit
suspect et sans intrt. Sans doute, la mthode des recons-
tructions est pleinement justifie, titre de pis aller, pour la
philologie indo-europenne par exemple qui, en L'absence de
toute espce de sources directes, est bien force de faire
en italien cpvo
tanire qu'il est. notre sens, difficile malgr Bon
<>
de sparer de covo portug., cueva esp. : cf. alb. kovg \ cuilli
11.
26
abstractioD de toutes donnes historiques ou chronologiques
et
de se contenter de spculations de pure thorie.
Dans la philologie romane, les reconstructions ont aussi
leur utilit; elles sonl mme, jusqu' un certain point, indis-
pensables, mais uniquement comme complment ou comme
illustration
les
documents fournis par l'interprtation histo-
rique et
critique des sources directes. Il faut que l'tude du
latin vulgaire reste avant tout unetude historique et ':r< It<
:
<>-
logique capable d'appuyer, par des faits rels ci des donnes
exactes,
les rsultats obtenus par l'interprtation scientifique
des langues modernes. Rien n'est plus faux ni plus dangereux,
et
eu mme temps rien n'est plus superflu ni plus oiseux, que
de dduire le latin vulgaire des langues romanes
;
ce sont au
contraire les langues romanes qui se dduiront d'elles-
mmes et tout naturellement du latin vulgaire, comme elles
en sont effectivement sorties dans le pass, une fois que le latin
vulgaire nous sera entirement connu comme idiome histo-
rique. Mais faire un choix arbitraire parmi nos sources di-
rectes, dj si insuffisantes, et s'enfermer dans la tour d'i-
voire des
spculations thoriques et des reconstructions, c'est
fermer a jamais tout progrs la science, c'est renoncer
d'avance et de gait de cur la connaissance du latin vul-
gaire.
11.

Nous avons eu maintes fois l'occasion, ds les annes


1887-88, lorsque nous travaillions avec Arsne I)armesteter
en qualit de secrtaire, de constater les imperfections et
les
dangers de cette
mthode, ('"est ainsi (pie, dans un article
qui fait autorit en philologie, Le dmonstratif Me et le
relatif
</iii, dans les Mlanges Renier,
p.
loi. sq.. le
regrett professeur de la Sorbonne attribue le datif vulgaire
illu uniquement l'analogie de eux et carte compltement
hue hu\ du systme vulgaire, acceptant ainsi sans rserve la
thse de
Tobler qui. eu
1879, Zeitsch. Rom. PhiL, 111.
159, d-
clarait textuellement que : fane Einwirkung von kitic als
von
einer Form, die
iiberall aufgegeben erscheint, kaum wird an-
genommen werden dtirfen. > Les premiers exemples de
//-
//// illius se
montrent sur les
inscriptions
ds les premiers
sicles de
notre re et ont vraisemblablement derrire elles
un pass encore
plus
considrable : est-il
croyable .pie, ds
ce moment, le pronom
htc ait disparu de la langue courante

27
n.
les langues romanes elles-mmes, le provenal ho, o ou le
franais o par exemple, n'attestent-elles pas le contraire? Si,
au vm
e
sicle, les Gloses de Reichenau, Foerster-Koschwitz,
Uebungsb., I,
20, 834: Ab his : ab istis attestent que hic es!
cette poque sorti de l'usage gnral, est-ce une raison
pour que, sept sicles auparavant, il en ft dj ainsi ? La
chose est possible, et pour notre part nous avons mme,
croyons-nous, de bonnes raisons pour la croire exacte pour
quelques provinces : mais encore faut-il le dmontrer avec
preuves l'appui. Au lieu d'affirmer priori que hic tait dj
tomb partout en dsutude au moment o apparaissent illu
illius, si on voulait se donner la peine d'tudier le vritable
tat des choses en latin vulgaire, on se persuaderait aismenl
que hic tait au contraire en pleine vitalit prcisment dans
les rgions et au moment mme o illu illius pntrent
dans la langue vulgaire.
C'est seulement dans certaines contres, en Espagne no-
tamment, o illu illius ont toujours t inconnus, que
hic cde effectivement de trs bonne heure la place aux:
autres dmonstratifs, particulirement Me et iste ipse.
Dj chez Lucain, Obermeier, Sprachgebr. des M. Annaeus
Lucanus,
p. 15, remarque que iste bat die iibrgen De-
monstrativa geradezu verdrngt et nous ajoutons qu'il
en est peu prs de mme chez Snque
;
c'est un trait
nettement accus du latin d'Espagne. Le pronom ipse apparat
de son ct au lieu de hic ou Me avec une frquence parti-
culire et trs caractristique sur les inscriptions d'Espagne:
EXTEsTAMKNTo-ii-sivs CIL. Il,
159,
pour hius, sur uni'
pierre
d'Aramenha, en Lusitanie, dont le style nettement local doit
nous tre prcieux entre tous. Le pronom is ius e de mme
montre en Espagne plus de vitalit que dans les autres pro-
vinces o il parait s'tre de bonne heure confondu avec hic
hius hu(c). Celui-ci au contraire
no figure que raremenl
sur les titres privs de la pninsule ibrique, ainsi que le re-
connatront srement tous ceux qui ont lu avec quelque atten-
tion le tome II du Corpus. Ainsi en Lusitanie il
y
a doux ou
trois exemples du nominatif: hic-mvnimentvs CIL. II.
266, pour
hoc monumentum,
dos environs do Lisbonne; haec-signa-
p-, ibid.,'X>. mais nous n'avons relevdans cette rgion aucun
exemple ni de huic ni de hius.
Dans la Btique, dont la colonisation remonte a une poque
12.
- 28
-
beaucoup
plus ancienne, huic est encore conserv et nous le
relevons sur une srie
d'inscriptions prives provenant de
Cartama: poni-
ivssit-hvic CIL. II, 1949, et de mme 1951,
V.)7i, 1940 et quelques
autres. En Tarraconaise au contraire,
c'est--dire dans toute l'Espagne centrale et septentrionale,
ce datif est
absolument sporadique.
D'un autre ct Darmes-
teter, op. cit., p.
154, dclare avec dsinvolture qu' en
Espagne le datif cui est inconnu et de mme le datif lui ,
ce qui est inexact quant cul cius qui, sans tre peut-tre
trs frquents, existent nanmoins dans la pninsule entire:
cviivs CIL. II, 4587, sur un titre priv de Barcino 'Barcelone)
;
cvivs, ibid., 462, sur la trs curieuse table de marbre d'me-
rita, en Lusitanie. Quant savoir pourquoi la langue espa-
gnole a, par la suite, renonc cul conserv en franais et
en italien, c'est une question qui intresse la priode romane et
qui, comme on le voit, est indpendante de l'apparition de Y/m
illius en latin vulgaire. Ces dernires formes sont, en juger
par ce qui s'est pass en Espagne, bien plutt lies l'emploi
du dmonstratif huc hius qu' celui du relatif cul
1
. Tels
sont les faits fournis par l'tude historique et critique du latin
vulgaire ;
ils aboutissent, on le voit, des rsultats diam-
tralement opposs ceux des thoriciens du latin vulgaire.

12.

Les mthodes actuellement en usage ont, il est
vrai, l'immense avantage de respecter fidlement le grand
principe de l'unit, puisqu'elles s'efforcent de ramener tou-
jours toutes les formes romanes un prototype vulgaire
unique, et il faut bien dire que les procds employs, tout
artificiels qu'ils sont, peuvent jusqu' un certain point donner
l'illusion de la rigueur scientifique. De plus, comme ces
reconstructions purement thoriques, n'ayant point on ralit
d'histoire, ne sauraient davantage avoir de chronologie bien
prcise, on peut, comme nous l'avons dit,
resserrer leur
apparition suppose et tout l'enchanement de faits phon-
1. W. Meyer-Lbke admet prsent que hu(c) et cui ont simulta-
nment exerc leur action sur le pronom Me. 11
y
aurait aussi exa-
miner l'hypothse inverse, savoir si ce n'est pas prcisment iMtii
qui a contribu maintenir cui en roman
;
car on ne devra pas oublier
que l'extension de illui lui dpasse infiniment celle de cui et au< sa
vitalit est partout beaucoup plus grande. C'est un sujet sur lequel
nous nous sommes d'ailleurs tendu plus longuement
dans notre ou-
vrage
sur /.c Couple roman lui : Ici.

7 sq.
29
-

12.
tiques qui en dpendent sur un trs petit nombre
d'annes.
Le latin vulgaire devient, dans cette conception,
le
rsultat
d'une sorte de dsagrgation spontane et universelle du latin
littraire, et de fait, ce n'est pas la premire
fois que les
philologues ont, de la faon la plus srieuse du monde, com-
par l'apparition du latin vulgaire une maladie, une lpre
spciale contracte tout coup par la langue
cicronienno
!
Sans doute il
y
a dans le latin vulgaire un certain
nombre de
mots et de tournures si manifestement
hrits du latin ar-
chaque qu'il est impossible de les dissimuler ou de les nier :
mais, loin de reconnatre dans ces archasmes mainte fois dj
constats, la preuve que les germes au moins de la prtendue
maladie remontent beaucoup plus haut que le I
er
ou le 11
e
sicle de notre re, on s'obstine les considrer comme des
formes isoles, des cas tout fait sporadiques
emports dans
le courant de la langue moderne la faon de ces dbris de
tissus ncross entrans par le sang au milieu des forma-
tions noplastiques.
("est en faisant ainsi aux lments archaques du latin
vulgaire la part aussi petite que possible, en restreignant
aux proportions de simples survivances sporadiques les
influences des vieux dialectes indignes contemporains des
premires colonisations, que l'on arrive, ainsi que nous
l'avons vu, resserrer sur deux ou trois sicles tout au
plus l'histoire presque entire du latin vulgaire. Le but que
l'on se propose est clair, on prtend par l non seulement
tablir la parfaite unit de l'idiome gnral de l'Empire, mais
encore expliquer cette unit mme et montrer que la langue
vulgaire tait trop jeune pour avoir pu se diviser ds l'poque
impriale en dialectes nettement caractriss. Il faut seule-
ment s'tonner de voir un latiniste aussi rudit et aussi
expert, un linguiste aussi autoris et aussi comptent que
Thurnejsen s'inquiter et protester maintes reprises, cf.
notamment Archiv. Lat. Lex., IV, 254 sq., contre les con-
cessions, encore infiniment trop modres notre sens, que
W. Meyer-Liibkc s'est enfin dcid faire dans ces dernires
annes en faveur de l'antiquit du latin vulgaire
1
. Ce n'est
1. Il est juste de reconnatre d'autre part que Thumeysen, Zextsch.
vergl. Sprachf., XXX, 497, s'lve avec raison contre
1rs
reconstruc-
tions et les mthodes thoriques chres aux romanistes. Seulement,
c'est prcisment parce que la philologie du latin vulgaire doil tre

12. 30

pourtant pas sans
de srieuses raisons que l'minenl profes-
seur devienne s'est engag
dans cette voie
et nous esprons
montrer que, s'il
y
a un reproche lui adresser,
c'est
d'tre
rest beaucoup trop en de de la vrit.
avanl (ont une science
exprimentale et historique qu'on n'a pas le
droit de repoussera priori tonte investigation dans le pass de l'an-
cienne langue latine et toute spculation sur les rapports chronolo-
giques de ces faits anciens avec les faits romans.
II
COUP D'CEIL GNRAL SUR LF.S ORIGINES ET LE DVELOPPEMENT
DU LATIN VULGAIRE
Sommaire:
gg
13-18. Examen critique des thories modernes: Pott et la
lingua franco. ; Fuchs et le Volkslatein
;
Jordan et le latin municipal
;
le
latin des inscriptions ; la thorie de Max Bonnet et les rapports du
latin vulgaire avec la langue littraire.

19-21. I.e vieux latin dialec-
tal de l'Italie et les langues italiques; la peregrinitas ilalica; influences
des dialectes italiques sur le latin littraire. ,'.: 22-23. Le latin dans les
provinces : les prtendues langues mixle^.
;','
2 1-26. Persistance des
iiliomes barbares: exemples de l'Espagne, de l'Etrurie, de la Messapie.


'21.
La romanisation des provinces. ,'.'
28-30. Influences des
idiomes barbares non italiques sur le latin des provinces : influences cel-
tiques : vocabulaire, morphologie, syntaxe.


31. Caractre artificiel de
la latinisation des provinces : l'unit linguistique de l'Empire.

13.

Il est temps de nous demander comment il con-
vient en ralit de se reprsenter l'unit du latin vulgaire et
de rechercher de quelle manire, quelle poque et dans
quelle mesure cette unit a t ralise par la langue. Des hy-
pothses nombreuses ont t formules ce sujet et il
y
a peu
de questions en philologie qui aient suscit des vues aussi di-
verses, des thories aussi multiples et aussi contradictoires.
Schuchardt. dans l'introduction de son ouvrage, a pass en
revue avec un soin minutieux et on les soumettantle
plus sou-
vent une critique rigoureusement impartiale,
toutes les ides
mises L'gard du latin vulgaire depuis Leonardo Bruno ;iu
xv
1
' sicle jusqu' la publication
de son propre livre. Nous
n'insisterons donc point sur ces anciennes thories et
nous ci-
terons uniquement pour mmoire, commetanf la plus carac-
tristique et la plus originale, celle de la lingua franco, propo-
se par Pott, Zeitsch. vergl. Sprachf.,
XII. 162. Cette
thorie.
dj en germe comme le remarque Schuchardt,
dans deux pas-
sages d'Isidore de Sville, Orig., [, 31, 1 et IX,
1, 7,
tout in-
soutenable et inexacte
qu'elle est, a du moins l'avantage
le
montrer les conditions tout fait
spciales dan- lesquelles

14.
32
s'est dvelopp
le latin de L'Empire romain et dont il est im-
possible de ne pas tenir compte lorsqu'on s'applique retracer
l'histoire de la langue
vulgaire. Les perptuelles transloca-
tions, les changes
frquents entre les populations coloniales,
les envois et les rappels de colonies, les dportations en masse,
par exemple
celle des Apuens de Ligurie en Samnium au 11
e
sicle av. J.-C, cf. Liv. XL, 38, les dportations partielles
par exemple celle de la population virile de la Rhtie, cf. Dion
Cass., LIV, 22, la participation des populations indignes aux
colonies latines, cf. Liv., VIII, 14,
les migrations en niasse et
l'inscription
d'trangers dans les colonies nouvelles, cf. Liv.
XLI, 8,
9,
puis l'expulsion et le rapatriement de ces lments
trangers, cf. Cic, Pro Corn. Ba/o, 1, en vertu d'un dcret
des .consuls L. Licinius Crassus et Q. MuciusScaevola
(04
av.
J.-C), la rpartition aprs la Guerre sociale des Italiotes
admis au droit de cit dans les anciennes tribus romaines <'t
non dans de nouvelles, en vertu de la loi Sulpicia abolie par
Sylla puis rtablie par Cinna, l'admission des Italiotes puis
de toutes les nations de l'Empire dans les lgions, l'usage de
faire servir les auxiliaires, except ceux de la Sardaigne, hors
de leurs patries d'origine, l'extension du tus, connubii, les
mariages militaires, les colonies de vtrans, enfin tout l'appa-
reil centralisateur de l'administration romaine sont autant de
facteurs essentiels qui, en facilitant la propagation du latin
dans toutes les rgions de l'Empire, entravrent puissamment
son morcellement dialectal et entretinrent artificiellement son
unit. Mais de l admettre avec Pott la formation (l'une
langue mixte constitue d'lments htrognes arrachs
tous les dialectes des provinces, il
y
a loin, et l'on reconnatra
aisment qu'un semblable mlange en tout cas ne pourrait
jamais aboutir qu' l'indtermination et au chaos. Grber,
Sprachquellen und Wortq., dans Arc//. Lut. Le., 1. t:;.
remarque de son ct que Nur eine gleichzeitige Massenro-
manisierung wrde eine Sprachmischung... zur Folge gehabt
haben knnen.
Nous serions donc en ralit loin de l'unit
al leste par le latin vulgaire.

14.

La thorie de Fuchs, Die roman. Sprachen in Ht rem
Verhltn. zum L"/.. particulirement p.
'-'
sq.,
ci
de Seel-
mann, Ausspr. des Latein, Einleit,
p.
11, Anm., n'est malheu-
reusement
pas plus concluante. Dans cette conception, ilfaut
33
M.
admettre, au-dessus du Vulgrlatein polydialectal qui varie
de province province, de rgion rgion et presque de
ville ville, un Volkslatein gnral qui ne serait autre que le
latin parl originairement par la plbe de Rome et les rustici
du Latium, en somme le se?-mo rusticus proprement dit qui se
serait rpandu avec les lgions mesure des conqutes et qui
serait rest, comme une sorte d'intermdiaire entre les dia-
lectes locaux et la langue littraire, l'idiome parl semi-offi-
ciel de l'Empire. Les diffrences dialectales releves par Sittl
deviennent pour Seelmann des vulgarismes proprement dits
avec lesquels le romaniste n'a pas compter, puisque les
langues romanes n'ont ainsi rien dmler avec les parlers
locaux.
C'est l prcisment, notre sens, le point faible de
la thorie
;
car, comment penser que les dialectes locaux,
c'est--dire en somme les langues naturelles des populations
romanises, se soient si facilement et si universellement
teints sous la concurrence d'un idiome plus ou moins con-
ventionnel et rserv, semble-t-il, aux besoins des communi-
cations extrieures ? En tout cas ces dialectes locaux
auraient laiss aprs eux des traces sans doute plus consid-
rables que les prtendus vulgarismes relevs et l par l'-
pigraphie ou exceptionnellement conservs par les langues
romanes. Enfin il est difficile de dire comment, dans des r-
gions recules et rarement en contact avec l'administration
centrale, en Lusitanie par exemple, le Volkslatein aurait pu
prvaloir sur les soi-disants dialectes locaux. Remarquons en
outre que les expressions Volkslatein et Vulgarlatein, en
tant qu'opposes l'une l'autre, sont assez mal choisies, car
elles sont par elles-mmes peu claires et ne rpondent pas
directement L'ide qu'elles sont senses exprimer. Si, par
exemple, on entend par Volkslatein simplement le latin
lin<
:
-
raire prononc parle peuple, la question devient aussitt in-
finiment moins complique et l'on se
trouve en prsence d'un
systme deux degrs au lieu de trois, ce qui, dans un pro-
blme de ce genre, est toujours prfrable : d'une part
le la-
tin vulr/aire polydialectal proprement dit, de
l'autre le latin
littraire parl, d'un caractre uniforme.
Nous touchons ainsi,
comme nous essaierons
tout l'heure de l'tablir, une con-
ception dj trs proche de ce que nous tenons pour la vrit.
Il restera seulement fixer les Limites et Les rapports exacts
Mohl.

Chronologie
'l" latin vulgaire.

15.
34
de ces deux modes de la latinit orale et dterminer rigou-
reusement leur dpendance chronologique aussi bien que les
conditions de leur succession historique.
C'est ce que Seelmann, aprs Auguste Fuchs, n'a malheu-
reusement pas essay de faire. Il s'en tient ponctuellement,
ce qu'il semble, l'ancienne conception d'un latin vulgaire
gnral dvelopp paralllement au latin littraire et en oppo-
sition directe avec lui
;
il se contente d'en rechercher l'origine
et il la trouve dans un dialecte prpondrant, celui du Latium,
tendu peu peu toute la Roraania, exactement comme
Raynouard retrouvait jadis la langue romane primitive

dans le provenal des troubadours. Tel est en ralit le Yolks-
latebi de Fuchs et de Seelmann qui, dans leur pense, reste un
idiome nettement distinct et spar du latin littraire et au-
dessous duquel et concurremment avec les deux autres, ils
placent une troisime forme de la latinit, le Vulgarlatein, uni-
quement parce que les inscriptions et
et l les gloses des
grammairiens attestent une quantit de formes que les langues
romanes ne justifient point. C'est en somme, peu de chose
prs, la thorie laquelle s'est arrt Fr. Stolz dans sa r-
cente Histor/sc/tr Grammatik der lutrin. Spr.,

17, p.
23 :
Nur muss man zugeben, dass der Gegensatz zwischen
Schrift- und Vulgarlateinisch nicht zu schroff und einseitig
genommen werden darf. .. Mit den eben ausgesprochenen
Einschrnkungen glauben wir an der lteren Ansicht, dass
zwischen Volks- und Schriftsprache zu unterscheiden sei,
festhalten zu diirfen.

15.

Fuchs, il est vrai, avait dj fait observer que, de
tous les dialectes de la langue latine, celui du Latium, qu'il
place la base de son Volkslatein, tait le plus proche nces-
sairement de la langue classique de Rome: mais il n'allait
pas, loin de l, jusqu' les identifier. Il reconnaissait seule-
ment entre les deux idiomes une diffrence correspondant
I ducation des classes sociales, peu prs comme les huma-
nistes italiens
du xvi sicle reconnaissaient la plbe romaine
une langue distincte de celle des patriciens. Schuchar.lt, Yo-
kal.
x
1.
18,
tout en
admettant dans
sou
ensemble la thorie de
Fuchs. le
blme d'avoir
tabli des diffrences linguistiques
sur les conditions sociales diffrentes et il remarque, tort
croyons-nous,
que dans l'antiquit la distance entre les
classes
-
35

15.
n'tait point comme de nos jours essentiellement
caractrise
par le degr d'instruction. Nous ne pensons point que l'ob-
jection soit exacte et mme nous comprenons difficilement que
l'illustre auteur du Vokalismus ait pu la formuler
;
car, non
seulement il est puril de constater aujourd'hui que Scipion,
Cicron ou Csar taient infiniment plus instruits que les pay-
sans de Tusculum ou de Tibur, mais il est incontestable que
le niveau intellectuel devait tre dans les grandes villes, par-
ticulirement dans les centres littraires, Rome, Cordoue,
plus tard Cartilage ou Lyon, sensiblement plus lev que
dans les campagnes recules et les trous perdus de l'Empire.
C'est sur cette observation toute naturelle et parfaitement
lgitime que repose la distinction propose, il
y
a quelques an-
nes, par Jordan, Kritische Beitr.,
p.
73 sq., qui place entre le
latin classique, qui est la langue parle de la socit lettre de
Rome, et le latin rustique, qui est celle des paysans et du bas
peuple des provinces, un latin municipal moiti officiel et
moiti populaire, originairement particulier aux villes de pro-
vince et dont les inscriptions attesteraient l'unit d'ensemble.
C'est ce latin municipal qui, en s'tendant peu peu la
banlieue, puis au district entier de chaque ville, aurait fini
par prvaloir et aurait ainsi donn naissance aux langues
romanes. Sittl, aprs avoir soutenu, semble-t-il, des ideps
assez diffrentes, cf. Lokale Yerschicd.,
p. 2, a depuis, en
1889, au congrs de Grlitz, repris en partie la thorie de Jor-
dan. C'est ainsi qu'il distingue tout d'abord le sermo cottidia-
nus siue consuetudo, qui est le latin classique ordinaire parl
par les lettrs et dans la haute socit de l'Empire
;

puis
Yoppidanum genus dicendi. qui est le langage des magistrats
municipaux dans les cits provinciales, langage dj
passa-
blement incorrect mais prsentant peu prs partout les
mmes caractres d'ensemble; enfin la rusticitas usite
dans les campagnes et variant de localit localit. Sittl pr-
tend expliquer par son oppidanum genus
dicendi uniquement le
langage assez uniforme des inscriptions provinciales ; mais,
si
nous avons bien saisi sa pense, le vritable latin vulgaire
reste, la rusticitas polydialectale, ("est l naturellement le
point essentiel, celui o Sittl, a ce qu'il
semble, se spare
totalement de Jordan.
De toute faon d'ailleurs, ces deux thories prsentent aussi
bien l'une que l'autre un dfaut capital: c'est qu'en ralit
elles n'expliquent rien. De quelque manire que l'on interprte
les relations des Langues romanes avec le latin des inscrip-
tions, que Ton dnomme ce latin mumciplis ou oppidanus,
on ne nous dit toujours pas pourquoi, ce qui de fait est in-
contestable, ce latin apparat partout sous dos traits gnraux
visiblement uniformes. En d'autres termes, le problme de
l'unit du latin vulgaire reste intact. Qu'il
y
ait eu des diff-
rences considrables dans la correction du latin parl suivant
la condition des personnes, suivant leur niveau intellectuel
ou social, suivant le contact plus ou moins troit des popula-
tions avec le monde officiel ou lettr, c'est un fait si vident
nos yeux qu'il est presque banal de le constater. Cicron
nous apprend mme que de son temps les femmes parlaient
autrement le latin que les hommes
'
: il
y
avait donc une dis-
tance dj sensible entre la langue que l'on parlait au forum,
au snat, dans les assembles politiques ou littraires, et celle
qu'on employait dans les relations de la vie de famille. A plus
forte raison fallait-il ncessairement descendre un nombre con-
sidrable d'chelons avant d'arriver, du latin qu'employaient
Antoine devant les Pres Conscrits ou Pline devant les invi-
ts de ses recitationes, au latin que jargonnaient les
femmes espagnoles "ou dalmates dans les colonies de vtrans.
Mais, encore une fois, aussi loin que l'on veuille multiplier
(lie dgradation progressive du latin, cela n'explique ni l'u-
niformit du latin pigraphique, ni l'unit du latin qui esl
la base des langues romanes.
&
S
16.

Il
y
a nanmoins dans la thorie de Jordan un m-
rite
qu'il convient de mettre largement en lumire, car il
sembleavoir fait entrer enrin le problme du latin vulgaire
dan- une voie
rellement scientifique. C'est en effet Jordan le
premier qui, notre connaissance, a compris et cherch ta-
blir dfinitivement que le latin vulgaire d'o
sont
sorties les
langues romanes tait, dans ses grandes lignes, identique
celui qui apparat sur les inscriptions de l'poque impriale
i.
C'esl ainsi qu'en Turquie on distingue trs nettement la langue
du peuple el les
femmes, qui est beaucoup plus pure de mots arabes
el persans, el l'idiome usuel des lettrs, qui en fourmille. Il
y
a
des
langues amricaines nu | (
>
langage des femmes et
celui des hommes
s'opposent l'un a
l'autre comme de vritables dialectes refltant les
diffrences sociales tablies dans les relations des deux sexes.
dans tontes les rgions de l'Empire. En d'autres ternies, le
latin des inscriptions impriales reprsente rellement le latin
gnralement parl cette poque dans les provinces ro-
maines
;
il faut tenir compte naturellement de l'orthographe
ordinairement traditionnelle et identique celle de la langue
littraire
;
on crit par exemple dominus, mais on prononce
sans nul doute domnu et mme domno, voir plus loin,

71, sq., en Italie ou en Dacie, domnus dans les Gaules et


ainsi de suite. En Yntie on articule trs probablement qro
de toute antiquit, cf. Festus, s. v. orata, vnit. itoro
;
ce qui
n'empche que les graveurs de cette contre crivent nan-
moins avrvm plus volontiers que orvm, exactement comme
nous crivons aujourd'hui en franais laurier, que l'on pro-
nonce mme lori sous l'influence de la demi-rudition des
matres d'cole, alors que le franais n'a en ralit jamais
connu d'autre vocalisme que lorier. Il ne faut pas oublier
que les graveurs romains taient, en raison mme de leur
mtier, des lettrs, et qu'ils avaient tous une teinture plus
ou moins profonde de la langue classique, peu prs comme
les crivains publics d'aujourd'hui rdigent gnralement la
correspondance des servantes et des pioupious en
y
incitant
l'orthographe.
Le fait seul de savoir crire implique dj forcment quel-
ques notions d'orthographe traditionnelle et de style litt-
raire
;
un Franais ou un Portugais, si peu lettr qu'on le
suppose, crira toujours cheval ou chorar avec ch
}
un Anglais
crira shall on short avec sh. De mme les graveurs de
l'Empire romain crivent en tous lieux et en tout temps
pace avec c, quelle que soit en ralit la valeur de l'ancienne
gutturale l'poque et dans la rgion o ils crivent. Ce n'est
gure qu' la veille de la priode romane, Lorsque tout lien tra-
ditionnel
avec Rome sera rompu, que l'on rencontrera

et l
paze, pase ou autres graphie- semblables d'un
caractre plus
ou moins phontique. C'est naturellement au tact et l'exp-
rience du philologue qu'il appartient de dfalquer du matriel
pigraphique ce qu'il faut mettre sur le compte de l'rudition
du graveur : l'orthographe, le style, certaines formes gram-
maticales purement littraires, les formules consacres em-
pruntes directement la langue savante et officielle, i
Ici encore il lui sera loisible d'tablir des degrs dans la lan-
gue des inscriptions. Celle des textes officiels est naturellement

16.

38

la plus correcte et en gnral ne diffre en rien du latin clas-
sique Le plus irrprochable
;
celle des inscriptions chrtiennes
d'ordre priv, particulirement dans les premiers sicles
'
et
notamment tout l'immense matriel des Catacombes, est au
contraire, comme on sait, la plus voisine de l'idiome parl.
Tous les lments imputables dans des proportions et des
titres divers au latin purement littraire doivent naturelle-
ment tre apprcis avec une extrme prudence; mais, ces
lments une fois mis part, le reliquat pourra tre et, disons
plus, devra tre considr comme tant du ressort direct de
la langue vulgaire. En gnral on s'en tient, pour ce travail
de rpartition, une mthode critique patrone par Mio-
donski, W. Meyer-Lbke et d'autres, et qui s'appuie essen-
tiellement sur le contrle fourni par les langues romanes. Nous
avons essay de montrer, cf. plus haut
5j^
10 sq., en quoi
cette mthode nous parait dsavantageuse et forcment con-
damne des rsultats striles, puisqu'elle rejette en somme
tout ce qui dans le primitif n'est pas directement confirm
par les drivs. Il faut au contraire tudier directement et
d'une manire intrinsque le primitif dans son entier, et alors
seulement, lorsque ce primitif, c'est--dire le latin vulgaire,
nous sera entirement connu, on se proccupera en toute con-
naissance de cause de l'histoire des drivs, c'est--dire des
langues romanes. Ajoutons qu'entre le latin vulgaire des ins-
criptions impriales et les premiers documents historiques
sur les langues romanes, il
y
a un intervalle de quatre ou cinq
cents ans que le latin des chartes et des chroniques ne comble
que trs imparfaitement et qui est prcisment l'poque de la
constitution dfinitive des grands dialectes moderne-.
On voit par l combien il est dangereux, djuger de la langue
d'une rgion au moyen de documents de cinq et quelquefois
de six ou sept sicles postrieurs. Tant que l'Empire ro-
main est
debout, tant qu'il existe un latin vulgaire imprial,
on n'a pas le droit de rvoquer en doute le tmoignage des
inscriptions
8
uniquement au nom des formes romanes his-
i
Nous n'avons
pas rappeler ici le rle immense jou par l'Eglise
dans l'uvre de destruction du latin classique et l'dification dos divers
parlers romans.
2. 11 s'agit bien entendu des monuments pigraphiques rdigs en
dehors de toute proccupation littraire proprement dite
; les expres-
sions
officielles, les
formules traditionnelles ne doivenl jamais entrer
en ligne de compte.
-
39
-

[6.
toriques. Un datif omnibvs par exemple sur une inscription de
la Gaule au 111
e
ou au iv sicle devra tre rejet du lexique
vulgaire, non pas parce que la flexion -bus n'est reprsente
dans aucun dialecte roman, non pas parce que le thme omnis
est inconnu aussi bien au franais qu' l'espagnol et au rh-
tique, mais parce que d'une part les datifs-ablatifs en -bus
semblent avoir eu, except peut-tre en Afrique et pour des
raisons dans lesquelles nous ne pouvons entrer pour le mo-
ment
\
une tendance disparatre ds les premiers dvelop-
pements du latin travers les pays italiques, et que d'autre
part le mot se trouve dj glos comme inconnu l'idiome
usuel dans les gloses romanes, cf. Foerster-Koschwitz,
Uebungsb., I, 36, 38, ct de cuncti : omnes Gloses de Rei-
chenau, ibicl.,
1,4, 96, attestant 0#m italien.
Ces rserves faites, nous croyons pouvoir inscrire l'im-
mense matriel des inscriptions impriales l'actif des
sources directes du latin vulgaire, au moins de ce latin vul-
gaire gnral dont sont sorties les langues romanes. Cette
constatation est, on le pense bien, d'une importance capitale,
puisque le latin vulgaire cesse du mme coup d'tre l'idiome
purement thorique et plus ou moins fantaisiste qui exerce
depuis trois sicles les rveries des rudits et des philologues.
Dsormais nous nous trouvons en possession d'une base d'-
tudes d'un caractre nettement historique et sur, d'o sortira
infailliblement un jour un latin vulgaire aussi prcis et aussi
exact que l'assyrien ou le mde extrait des cuniformes par
les Rawlinson et les Oppert. C'est alors, lorsqu'on aura en-
trepris l'interprtation critique du latin des inscriptions, lors-
qu'on aura renonc surtout cette habitude introduite parti-
culirement par Schuchardt et qui consiste cueillir sur les
inscriptions et runir ple-mle, le plus souvent sans aucune
indication topographique ni chronologique, tout ce qui n'est
pas conforme la morphologie ou l'orthographe classiques
et ngliger tout le reste, c'est alors, dis-je, que le latin
nous apparatra enfin sous son vritable aspect, et alors aussi
1. Los datifs fminins en -abus sont, ce qu'il nous semble, trop
frquents sur les inscriptions africaines pour ne pas reflter quelque
peu l'tat de la langue vulgaire de cette province. En Italie, au con-
traire, le type urtbus se confond de trs bonne heure,
sous l'influence
des dialectes italiques, avec *urs; hominibus passe * hominis, dit-
centibus discents, etc. Cf. plus loin

8* sq.

17.
in
-
on reconnatra enfin que cette unit, que Ton affirme tre
absolue, dans la langue des inscriptions, est loin d'tre aussi
complte et aussi constante. Pour peu que Ton sache les in-
terprter avec une critique tant soit peu judicieuse, les ins-
criptions de l'Empire romain montreront aisment, d'aprs
les lieux et les poques, de trs notables diffrences dans les
formes, le vocabulaire, la syntaxe, l'orthographe mme, et
ces diffrences, correspondant le plus souvent des particu-
larits dialectales des langues romanes, dmontreront par l
mme le lien troit qui unit celles-ci cette forme particulire
de la latinit.

17.

C'est le mrite de Jordan, avons-nous dit, d'avoir
montr l'identit du latin des inscriptions et de celui qui est
l.i base des idiomes no-latins, qu'on l'appelle Volkslatein
avec Fuchs et Seelmann ou qu'on lui attribue tout autre nom,
peu importe. Malheureusement, tout en mettant les roma-
nistes sur cette voie fconde, Jordan, pas plus que Sittl. ne
semble avoir su dmler le vritable caractre et les vri-
tables origines de ce prtendu latin municipal. L'un et l'autre
y
reconnaissent, sinon un idiome spcial, du moins une forme
de langage nettement distincte du latin littraire de Rome.
Or, cette opposition entre la langue de Rome et celle des
villes de provinces ne nous parait pas exacte
;
que l'on ait
parl Padoue, Trves ou Sarmizgthuse moins
correc-
tement et moins purement qu' Rome, qu'on
y
ait mme pro-
nonc le latin tout autrement que dans la capitale, cela ue
fait assurment de doute pour personne et nous
nous sommes
empress de l'admettre. Mais ce sont l, si considrables
qu'on se les reprsente, de simples diffrences de degrs, ce
sont des chelons monter ou descendre, ainsi que nous
l'avons dit tout l'heure, mais ce ne sont point des idiomes
spciaux, spars par la grammaire ou le lexique autrement
que sur certains points de dtail. Sans doute certains cas de
la dclinaison peuvent tre tombs plus ou moins complte-
ment en dsutude, ils peuvent mme parfois avoir contracte
des formes spciale-,
comme c'est le cas pour le gnitif et le
datif des pronoms, par exemple illius, illius ; illui illei. i ei
-
tains mot- peuvent n'avoir pas eu cours dans la langue clas-
sique, niais tout ceci ne
sufft pas pour admettre une langue
spciale el indpendante, pas plus que
y
au lien de lui ou le
il

18.
pluriel qualres {quat'z devant voyelle; dans le langage popu-
laire de Paris n'autorise parler d'un franais de Paris
dis-
tinct foncirement de celui de l'Acadmie.
Si l'on compare les inscriptions provinciales aux inscrip-
tions de Rome, on n'y remarque point de diffrences sensibles,
et si on les compare leur tour les unes et les autres la
langue littraire habituelle, on ne pourra davantage
y
recon-
natre deux formes foncirement distinctes de la latinit.
Non seulement les graveurs de l'Empire ont le dsir et la con-
viction d'crire dans la langue littraire, mais encore cette
prtention est fonde et l'on ne saurait voir dans l'idiome
qu'ils crivent, et qui est celui plus ou moins stylis et pur
que l'on parle effectivement autour d'eux, autre chose que le
latin littraire parl par le peuple. Il est donc aussi superflu
de placer entre la rusticitas et le sermo urbanus une latiaiias
municipalis distincte qu'il serait inexact et puril de traiter
comme une langue part, intermdiaire entre le franais
acadmique et les patois des campagnes, le franais provincial
que parlent les bonnes gens des petites villes. Ce n'est point
par la morphologie ou le vocabulaire qu'un rapport de garde-
champtre ou une ptition de facteur rural se distingue d'un
discours de Berryer ou d'un sermon de Lacordaire.

18.

Cette thse que le latin parl de l'Empire romain,
dans lequel sont rdiges les inscriptions et d'o sont sorties
les langues romanes, n'est autre chose que le latin littraire
articul par le peuple et qu'il n'y a en somme, proprement
parler, pas de latin vulgaire distinct du latin classique, a t
soutenue dans ces dernires annes par un philologue fran-
ais, Max Bonnet, dans un ouvrage qui fit sensation dans le
monde philologique et dont nous avons eu dj
l'occasion de
dire quelques mots
1
. Nous nous contenterons de faire remar-
quer ici que cette thse est, en soi, parfaitement exacte en
ce qui touche les rapports gnraux
des langues romanes
avec le latin d'une part, en ce qui concerne la nature du latin
gnralement parl sous l'Empire d'autre part. Elle esl in-
complte en ce qui est des origines et de l'histoire de ce latin
gnralement parl.
1. Max Bonnet. Le Latin de Grgoirede
Tours. Paris, 1890. Cf. aussi
Boissier. Jovrn. Sur., fvrier
189J.
p.
94 sq.; avril, \>. 211 sq.

18.

12
-
En d'autres termes, il est entendu que le latin usuel,
l'poque impriale tout au moins, ne diffre pas essentiel-
lement de la langue littraire usite la mme poque et
qu'on ne saurait en aucun cas
y
voir un idiome distinct.
Nanmoins ce langage offre des particularits nombreuses,
dont beaucoup se trouvent dj notes, consciemment ou in-
consciemment, par les graphies pigrapbiques, mais dont la
plupart, il est vrai, doivent tre dduites indirectement par
la critique philologique. Or, le plus grand nombre de ces par-
ticularits gnrales du latin parl, sans prjudice bien entendu
des particularits dialectales rvles

et l par l'tude ra-
tionnelle des inscriptions locales, sont caractristiques et
attestent du moins un certain pass, une certaine histoire,
sinon absolument indpendante et autonome, du moins
dj marque d'un cachet propre. On peut se demander par
exemple d'o proviennent des formes telles que portai et
portant au parfait, comment s'est effectue la chute de h
encore partiellement conserve dans le latin de la Sardaigne,
cf. Spano, Vocabol. ital.-sordo, s. litt. h, pourquoi le gnitif
pluriel est maintenu dans les pronoms par exemple illru,
loro, alors qu'il est aboli dans les noms
1
,
et ainsi de suite.
Ce sont l des points que le latin littraire est absolument
impuissant expliquer et comme ces particularits sont
communes au latin parl de toutes ou presque toutes les con-
tres de l'Empire, elles ne peuvent manquer d'tre anciennes
dans la langue. Les archasmes nombreux conservs par le
latin vulgaire et rejets depuis longtemps par la littrature,
enfin les emprunts considrables faits aux anciens dialectes
italiques et dont beaucoup sans doute ne comptaient dj
plus
au nombre des langues vivantes, mme dans les campagnes
recules de l'Italie, ds l'poque d'Auguste ou de Claude .
prouvent que la scission entre la latinit orale et la latinit
crite de l'Empire remonte pourtant assez haut dans le pass.
Nous avons rappel ces faits en commenant et nous n'avons
!. Contentons-nous pour le moment de rappeler que la flexion
-rum, cf. scr. -sm, slav. -htf, est originairement particulire aux
pronoms
;
le gnitif nominal est en -mj (-Mm) Rmnum, sester-
ihmt
. etc. Cf. plus loin sur le gnitif pluriel en latin vulgaire, 93.
J. Il semble notammenl que le sabin, en tant que langue italique
indpendante el non comme simple dialecte local du latin, avait dj
succomb au
temps de Vairon. ( . Budinszkv. Ausbreit. lut. Spracke,
p.
21.

13


19.
donc plus
y
insister ici : mais il serait bon de rechercher
comment et quand, par quelles voies et de quelle manire,
dans quelle mesure surtout et sous quelles influences ces l-
ments htrognes se sont glisss dans la langue parle gn-
rale et s'y sont maintenus le plus souvent jusqu' nos jours
par l'intermdiaire des langues romanes.
C'est quoi la thorie trop absolue de Max Bonnet ne
parait rpondre qu'imparfaitement. Sur ce point, la thse de
Jordan et de Sittl, qui admettent, ct du latin parl ordi-
naire, une rusticitas dialectale laquelle ils attribuent un rle
plus ou moins considrable dans l'laboration de la langue
commune et plus tard des langues romanes, est assurment
plus complte. Le malheur est que. de cette prtendue rusti-
citas il n'y a, proprement parler, au moins l'poque im-
priale, de traces positives ni dans les documents crits ni
dans les langues romanes; personne n'a donc le droit d'af-
firmer priori, comme le font Jordan
ei Sittl, qu'il a exist
pendant toute la dure de l'Empire romain un latin polydia-
Lectal parl dans les campagnes et diffrent du latin gnral
des populations urbaines. Aussi est-ce avec raison, noire
<i'iiv,
que Max lonnet s'est insurg contre cotte ide et qu'il
a rejet la rusticitas polydialectale de son systme.
sj 10.

D'autre part on peut se demander si. avant les
grandes conqutes de Csar el d'Auguste, avant l'institution
de la grande administration centralisatrice dos
Empereurs,
les conditions de la latinit taieni dj ce qu'elles sont au
ii' et au [ii
e
sicle de l're chrtienne, Aussitt la question
change de
face
ei
l'histoire intervient pour nous dmontrer
l'existence d'un lutin rustique proprement dit, antrieur par
ses
origines an latin littraire et remontant aux premires
extensions de Rome au del du Tibre, ds le vu et le VI
e
si-
cles avant notre re. Ce latin vulgaire primitif, port peu
peu dans l'Italie entire par les premires conqutes des l-
gions et
les premiers envois de colonies, est en tous points
semblable nos patois modernes. Pendant de longs sicles, il
se dveloppe librement,
sans
contaci bien troit ni bien direct
avec la langue de la mtropole, elle-mme
encore passable-
ment flottante et sujette a tons les
changements; il chappe
la fois ;'i l'influence rgulatrice de l'idiome
littraire qui
n'existe
pas
encore
on
qui
en est
j peine a ses premire-
>
19. M

bauches
1
,
et en mme temps au prestige d'une langue offi-
cielle et administrative que la puissance romaine, encore dans
l'enfance, ignore toul autant qu'une langue consacre par les
belles-lettres.
Ainsi le latin parl dans les anciennes colonies
d'Italie a d forcmenl obir ds l'origine toutes
les
im-
pulsions extrieures, toutes
les
influences locales du milieu
o il se trouvait transport;
ds l'origine, il a d se morceler
ainsi en
dialectes
nombreux, se plier aux exigences linguis-
tiques des dialectes indignes parmi lesquels il vivait, s'as-
similer leur phontique, leur syntaxe, leurs formes,
mais comme ces poissons des grands ocans qui ne prennent
la couleur et l'aspect des rochers o ils se tapissent que pour
mieux saisir leur proie : afin de s'assimiler ensuite lui-
mme ces dialectes et de les touffer plus facilement.
Cette assimilation devait d'ailleurs s'oprer tout naturel-
lement, presque forcment entre des dialectes aussi voisins
l'un de l'autre que l'taient par exemple le sabin, le falis-
que, le marse ou le volsque l'gard du latin, et surtout du
latin antrieur Livius Andronicus et au pote de Rudies.
Les anciens eux-mmes avaient dj t frapps de l'intime
parent de l'osque et du latin et ils la signalent, cf. Strabon,
V. 233. Les emprunts morphologiques,
les
accommodations
linguistiques pour ainsi parler, abondent entre les langues
troitement apparentes.
C'est ainsi que. tandis que le vieux
catalan et encore actuellement le dialecte d'Alghero en Sar-
daigne ne connaissenl d'autres formes que
am, ton, etc.,
la premire personne du singulier, on prononce actuellement
en Catalogne amo, temo d'aprs l'espagnol; d'une faon g-
nrale le dialecte moderne de
Barcelone et
<\r<
environs n'est
pin- gure qu'un idiome mixte hispano-catalan. Inversement
a A.lghero on surprend aujourd'hui, parait-il, des imparfaits
en -cm, -ira au lieu de -{a, seule forme connue du catalan
continental: il s'agit
manifestement ici d'un emprunt ou
plutt d'une assimilation aux dialectes italiens. Entre idiomes
de mme famille mais moins directement apparente-.
milations peinent
bien encore porter sur des formes isoles,
I.
La fameuse stle d'airain de Servius Tullius, Dion, IV, 26, tait
trs probablement en
langue trusque. Pour noire part, nous ni
tenons rigoureusement la thse de Lepsius que l'trusque a t.
antrieurement aux premires influences grecques, L'idiome littraire
lu Latium el en gnral de l'Italie.
la


19.
comme par exemple l'osque xmx*&t anafaket sur un casque
du Muse de Vienne (cf. pour &=/"S. Conway, Transi.
Cambr.
phil. Soc, III, 223), lequel n'est point directement un pendant
du grec viTQxe comme le croit Horion Smith, Class. Rev.,
VIII, 198, mais bien un compromis entre la racine Brj grecque
et
fa, fak
italique; l'identit des deux formes tait encore
vaguement sentie en osque et permettait anafaket de fonc-
tionner dans le mme emploi spcial que vjxs. Mais l'assi-
milation ne saurait aller au del, frapper par exemple des
catgories entires de mots et de formes, comme dans les
faits catalans que nous venons de citer. Un article de Pelle-
grini, Saggi di romaico otrantino, dans Arch. glott. Suppl., III
disp., 1895, p.
29 sq., fournit l'gard de la contamination
du grec d'Otrante par les dialectes italiens des renseigne-
ments d'une porte gnrale particulirement intressants.
Les termes italiens abondent dans les textes qu'il cite : -.'x
uai'sota paesi, jtTouara situata, -v>x pena, etc. Mais le systme
grammatical reste intact: zizr.t--.iM respetto, fait l'aoriste
IpsffTcTceuffa, op. cit.,
p
44. 11 n'y a donc emprunts morpho-
Logiques, c'est--dire cration de dialectes mixtes, qu'entre
idiomes trs proches et trs intimement parents
1
. On pourrait
naturellement multiplier les exemples, citer des faits iden-
tiques a ceux que ii< ms venons de relever en catalan, en Ga-
lice et en Estiamadure entre le portugais et l'espagnol, en
Silsie entre le
tchque et le polonais, partout enfin o des
dialectes de mme famille se trouvent en contact immdiat.
Constatons seulement que, si ces assimilations et ces changes
sont non seulement possibles, mais mme invitables, entre
des langues telles que le catalan, le portugais ou le tchque
qui ait derrire elles le palladium d'une culture littraire de
plusieurs sicles, ils ont d se manifester plus forte
raison
et bien plus profondment entre des idiomes encore peu
prs incultes, tels que ceux de l'Italie centrale au v' ou au
IV
e
sicle
2
.
1. L'albanais ne contredit nullement cette manire de voir: l'in-
fluence de la morphologie latine ne porte gure que sur des formes
qui, dans l'ancienne morphologie illyrienne ou pi rote, devaienl tre
dj tort analogues aux formes latines. On remarque des faits sem-
blables entre les dialectes lazes el le turc dans les environs de Trbi-
zonde, Atina, Khope, Batoum, o les deux langues coexistent
2. Bral, Mm. Soc. Ling . VII, 191 : Mohl, ibid., VII, 196, on1 donn
des exemples typiques destins illustrer ta question des langues
tli

19.
Cette manire de voir est du reste pleinement confirme par
le tmoignage irrcusable de l'pigraphie. En effet, tandis que
les inscriptions tant italiennes que provinciales de l'poque
impriale montrent une unit de langage surprenante et qui,
comme nous l'avons vu, constitue depuis longtemps l'un des
problmes les plus obscurs de la philologie latine
',
les inscrip-
tions archaques de l'Italie fourmillent au contraire de parti-
cularits dialectales,
d'idiotismes locaux d'un caractre tout
fait transparent, et qui, pour la plupart, correspondent pr-
cisment des
particularits identiques de la langue ou du
dialecte italique de la rgion.
C'est ainsi que la chute de -r final par exemple dans des mots
comme mate, vxo, inte n'est gure constate, part des exem-
ples relativement rcents comme soro, Gruter, 846\ 11, de
Strata prs Padoue, que dans des rgions o la langue indigne
laissait galement tomber -r la fin du mot, c'est--dire
Falries, dans le Pisaurum, certainement aussi en Ombrie, cf.
falisque mate Deecke, n 89, ombrien e m an tu ct de
cmantur, -pe ct de -per, etc. On la trouve aussi chez
les Eques dont le dialecte malheureusement nous est inconnu :
mais on peut en dduire srement, sinon que l'que, qui parait
avoir disparu de trs bonne heure, ne supportait pas -r final,
du moins que son systme phontique gnral tait assez voisin
de celui de l'ombrien ou du falisque pour avoir permis l'intro-
duction assez prcoce dans le latin de l'Ager aequiculus d'une
quantit de traits communs avec l'ombrien et les dialectes ita-
liques du nord, et qu'attestent effectivement les inscriptions
de la rgion. Au contraire, on n'a, notre connaissance, aucun
exemple de -r final omis sur les inscriptions do l'Italie du
sud : non pas tant parce que ces inscriptions sont toutes assez
pou anciennes, le latin ayant rencontr dans l'osque un ad-
versaire infiniment plus cultiv et plus redoutable que les
autres dialectes italiques
8
,
mais parce que prcisment
l'osque, autant qu'il nous est permis d'en juger, maintient
rigoureusement -r final; cf. patir, Planta, n"
82, 156.
mixtes dj tudie par Schuchardt, Slavo-Deutsches, Slavo-Ital.
Graz. 1888.
1. [1 faut observer toutefois qu'en Italie, sur le sol natal des vieux
dialectes italiques, les inscriptions gardent toujours, mme sous l'Em-
pire, un caractre beaucoup plus dialectal que dans les provinces.
2. Nous reviendrons plus loin,

'il
sq., sur
cette importante ques-
tion des premiers
contacts du latin avec la langue osque.

47


20.
C'est Sittl qui le premier, on s'en souvient, cf. plus haut

6 sq., a tudi d'une manire scientifique, malheureuse-


ment trop courte et trop incomplte, les particularits dia-
lectales de l'ancien latin d'Italie tel qu'il nous apparat sur les
inscriptions archaques. Si l'on se reprsente combien l'pi-
graphie latine est pauvre en inscriptions rellement ar-
chaques, que deux ou trois tout au plus, extrmement courtes
d'ailleurs, datent du VI
e
ou du v" sicle, celle du vaseduQuiri-
nal et la fibula de Palestrina ', puis tout au plus encore
l'inscription funraire des Furii Tusculum, et que du reste
tout le matriel pigraphique antrieur la mort de Csar
tient dans un seul et dans le moins considrable des volumes
du Corpus, on reconnatra que la tche de reconstituer les
anciens dialectes latins de l'Italie d'aprs des sources aussi
rcentes et aussi maigres est quelque peu chimrique. Jamais
nous ne possderons de renseignements complets sur le dia-
lecte qu'on parlait au v
e
ou au iv
e
sicle chez les Rutules d'Ar-
de, chez les Volsques d'Antium ou de Tarracine, chez les
Marses de Carseoli ou parmi les Ombriens de Narnia. Pour-
tant, comme nous l'avons dit dj, c'est l que s'est labor
le premier noyau de la langue vulgaire de l'Italie et ce sont
les dbris de ce vieux latin dialectal del pninsule qui, d'a-
prs nous, subsistent dans les mille particularits parfois
toutes sporadiques, dans les archasmes et
les italismes nom-
breux de ce latin imprial mond et unifi par la langue lit-
traire et dont sont sorties les langues romanes".
; 20.

Nous proposerons donc de dnommer, comme
nous l'avons dj fait plus haut, cette premire base du latin
vulgaire, cette forme originelle de la latinit orale hors du
Latiuni latin d'Italie ou mieux encore peregrinitas italica,
rservant le terme de latin rustique ou rusticitas aux dialectes
1. Contrairement l'opinion d'Helbig, nous considrons l'inscription
du Quirinal (Duenos) comme plus ancienne que celle de Palestrina :
l'une et l'autre peuvent tre regardes comme des exemples typiques
du vieux latin dialectal au v
e
ou au IV
e
sicle : vhevhakea (fefaced)
de
la fibula ne peut laisser aucun doute l'gard de ce caractre dia-
lectal.
2. Paul Monceaux. Rev. des heux-Mondca. 15 juillet 1891,
p.
429 sq.,
dans un article d'ailleurs sans aucune prtention scientifique, exprime
les ides les plus bizarres et les plus fantaisistes l'gard de la pu-
ret du latin l'poque des guerres puniques.

20. 18

primitifs des paysans de Rome et des populations foncire-
ment latines. C'est ainsi du reste, semble-t-il, que l'enten-
daient dj les anciens, chez lesquels les expressions rus-
tiens et peregrinus sont frquemment accoles sans tre tant
s'en faut synonymes, ainsi qu'il ressort notamment d'un pas-
sage de Cicron, De Orat., III, xir, 44: Neque solum rusticam
asperitatem, sed etiam peregrinam insolentiam fugere disca-
mus . Ainsi, ds l'poque de Cicron, il
y
avait non seule-
ment des
lettrs qui recherchaient les expressions et les
tour-
nures, la prononciation mme de la langue rustique du Latium
o ils retrouvaient les allures de la langue antique, cf. Cicron,
De Orat., III, xi, d2; xxxix, 40
;
id., Brut., XXXVI, 1:17, etc.;
il
y
avait aussi des orateurs qui ne rpugnaient pas em-
ployer des termes, des constructions, peut-tre mme des
formes appartenant des langues ou des dialectes trangers.
Quels taient en ralit ces dialectes qualifis peregrini?
S'agit-il du punique ou des langues de L'Espagne ? Mais
Cicron lui-mme nous apprend, De Diuinat., II, 04, que les
Carthaginois et les Espagnols qui venaient Rome avaient
besoin d'un interprte, ce qui exclut toute ide d'un contact
bien intime et d'changes rguliers entre le latin etles idiomes
des Barbares. Il devait en tre peu prs de mme des dia-
lectes celtiques do l,i Cisalpine: car, pour ceux de la Trans-
alpine ils sont
encore parfaitement ignors du monde romain,
puisque les conqutes de Csar sonl peine commences.
C'est gnralement, C. Valrius Procillus, personnage im-
portant de la Provence, dont le pre avait reu, la suite de
nombreux services rendus la cause romaine, le ius eiuita-
tis, ipii sort
d'interprte entre Csar et les chefs helvtes et
gaulois, cf. Caes.
Bell. Hall., I, 19 et 47. Il ne saurail donc
(mi aucune faon tre question d'une pntration bien intime
du latin, au inoins du latin littraire, par le celtique ; les
quelques mots celtiques qui s'y sont
glisss ds l'poque clas-
sique, tels
que alauda <>u petorritum, sont un apport
trop
faible pour pouvoir entrer en ligne de compte.
<>n ne saurait donc voir dans la peregrina insolentia blme
par Cicron que *U^- emprunts aux dialectes italiques, au sabin,
a I
osque, l'ombrien, tous res
diffrents
idiome- de la pnin-
sule dont Varron, Festus et
presque
tous les grammairiens se
sont
plu donner des
listes, assez incompltes d'ailleurs, de
mots et
d'expressions adoptes parles ailleurs la uns.
C'est
bien
19

20.
l, croyons-nous, ce que Cicron a en vue : ce sont ces sabi-
nismes, ces oscismes affectionns dj par les crivains ar-
chaques, par Lucilius, par Livius Andronicus, cf. notamment
Festus, s. v. sol/o, etc., et dont Ennius, le pote trilingue,
semble avoir particulirement abus. Quoi qu'il en soit, il esl
intressant de constater cette pntration du latin classique
de Rome par les langues italiques prcisment encore l'-
poque o les lettres romaines touchent leur apoge. Jusqu'
quel point ces influences italiques, outre le vocabulaire attei-
gnaient la morphologie et la syntaxe, c'est ce qu'il est assez
difficile de dire dans l'tat actuel de nos connaissances.
Brugmann, Grundr., I.
p.
551, a mis en doute que nostras
Arpinas Samnis, etc., soient de vritables nominatifs latins,
ce qui est peut-tre aller un peu loin. L'illustre philologue s'ap-
puie selon toute vraisemblance sur l'accentuation Arpinas
rclame, dans deux passages diffrents par Priscien, VI,
22 et XII, 17. D'autre part Pompius, Connu., d. Keil, V,
205,7-10, critique vigoureusement l'accentuation cuis nostrs
et indique cias, etc., comme seule forme vraiment latine. On
pont donc hsiter sur la nature de cette formation. De son
ct Stolz, Hist. Gramm. der lat. Spr., I, 381, reconnat
dans uiocrus signal par Varron, Ling. lat., V, 7. cf. Corp.
Gloss. Lat., IV, l'.)4, 8, ainsi que dans les composs
Triugena, de Lucrce et Gringena de Pacuvius, Lucrce,
Virgile, un vocalisme d'origine italique. Il est toutefois peu
admissible, notre avis, que uiocrus contienne dans son
premier lment un affaiblissement de ui- analogue l'osque
v i : un mot signifiant
<
inspecteur des routes doit, sembJe-
t-il, tre d'orie-ine essentiellement romaine et une forma-
tion savante, peut-tre d'aprs le grec zlzzv.z-z: on zzz-.z\z:.
n'est nullement, croyons-nous, exclue pour un ternie de
date
aussi manifestement rcente. Pour notre part, nous aimons
mieux voir simplement dans uiocrus un compos artificielle-
ment forg l'imitation des composs grecs, exactemenl comme
on a forg de nos jours en italien ferrovia. Le vrai terme latin
pour inspecteur des ponts
et chausses esf d'ailleurs c-
rior uirum, frquent sur les inscriptions. C'esl galemenf
une formation savante tire assez maladroitemenl de Triu-s
Triu-m, Griu-s Griu-m qu'il faut de toute vidence recon-
natre dans Triugena Griugena.
Ce n'est pas que nous prtendions constester l'influence des
Mohl.
-
Chronologie du latin vulgaire.
I

20.
50
dialectes italiques sur la constitution de la langue littraire
de Rome
;
il
y
aurait au contraire sur ce sujet, et en particulier
sur les oscismes introduits en latin par Ennius, de belles et
profondes choses crire. Beaucoup des anciens emprunts
grecs, comme nous le verrons, sont venus au latin par l'inter-
mdiaire de l'osque. L'anaptj xe de teccina tecina, gv. -iyyx
;
dracuma opr/y., Enn., Tracj., 275 Ribb.
;
cicinus x-jxvo,
Piaut., Men., 854, lih. Mus., X, 447 (cf. Gloss. lat. Hilde-
brand,
p.
52: cicinus: ollo[r\)\ lucinus X^vo, Enn., Ann.,
IX, :>28 Vahl. nous parait rvler la prononciation osque. Cf.
aussi himinis pour javi' sur une inscr. du Muse Kirchner.
Ce serait d'ailleurs aller l'encontre de notre propre thse
que de nier l'envahissement de la langue parle Rome
l'poque rpublicaine par une quantit d'lments arrachs par
un contact sculaire intime aux vieux dialectes de l'Italie. Un
exemple caractristique est, croyons-nous, le gnitif doms
dont se servait l'empereur Auguste lui-mme au rapport do
Sutone, Oct., 87, lequel ajoute expressment que l'empereur
employait cette forme d'une manire constante. Cf. aussi
Mar. Victorin., 2456 Putsch: Diuus Augustus genitiuo casu
Indus
domos nicuc per o uon ut nos per u litteram
serijisit
.
On a beaucoup discut et beaucoup crit dj sur ce gnitif en
-as, sans que jusqu'ici, uotre connaissance, la vritable
explication, pourtant extrmement simple et claire, en ait t
donne. Bcheler, Latein. Dckliu.,
p. 31, de mme que
Ritschl,
y
voyait jadis une contraction de
*
domuos. forme
analogique identique au zenatuo(s) (h
1
l'inscription votive de
Falries, Corp. Insc. ItaL, Supp. I, 113; Deecke son tour.
Falisk.,
p. 160, explique encore domos,
en supposant -os et
non -Os, aussi bien que l'ombrien tri
for

tribus . Tab.
Eug., VIA, 54, comme phontiquement sorti de
-nos avec
chute de u aprs labiale comme dans superb u)os, etc.
'.
De
son ct Kretzschmer. Zeitsch. vergl. Sprachf.^
XXXI, 451
sq., tablissant que 6 latin on regard d'une diphtongue labiale
des autres langues indo-europennes repose toujours sur le
i.
Remarquons que -mis dans sentuis
usai*,
etc., reprsente soit
-ouf*
i.-eur. -cutis
affaibli rgulirement en -is, soit plutt directement
" is, formation analogique, mais en aucun cas ut*. Les exemples
relevs par Nonius, 183-494, quaestuis frctuis,
etc.. portent pour la
plupart un caractre rcent qui exclut, semble-t-il, l'hypothse d'une
drivation
directe de -eues. -<>uus.
"

21.
degr On, cf. aussi Streitberg, Indogerm. Forsch., I,
280, s'ap-
puie sur certains gnitifs zends pour justifier le doms
d'Au-
guste, soi-disant pour un indo-europen "domus ct do
doms = "domouson "domeus, goth. sunans, v. slav. dmii,
etc. C'est, il faut l'avouer, aller chercher un peu loin l'expli-
cation d'une forme en somme isole dans la langue et l'em-
pereur Auguste et t assurment fort tonn
d'apprendre
qu'en prononant doms au lieu de doms il parlait bactrien
ou persan. La vrit est que du gnitif panitalique
*
domous,
conserv naturellement en osque, cf. castrons, Tab. Bant., 1.
14, devait sortir rgulirement dans les dialectes qui, comme
le latin, rduisent ou k la forme doms et au contraire
*
do-
ms dans ceux qui, comme l'ombrien et sans doute aussi le
volsque, partiellement le falisque, rduisent ou
, cf. om-
brien trifor pour un primitif
*
trifs
=tribus.
Avec Auguste, n Velitrae, en pays volsque. le voca-
lisme italique doms pntra dans la langue de Rome et
essaya de faire concurrence au vocalisme latin doms mme
dans le langage de la haute socit romaine. Auguste, qui, au
tmoignage de Sutone, Oct., 86, n'aimait pas les archasmes
et fuyait reconditorum uerborum foetores favorisait natu-
rellement une forme plus jeune et plus usite dans la langue
courante de cette Italie dont la politique impriale s'efforait
d'affirmer l'unit en face des provinces. Un puriste tel que
Cicron pouvait encore s'en alarmer et peut-tre les gnitifs
en -s sont-ils prcisment une de ces particularits italo-ro-
maines que l'auteur du De Oratore qualifie de pererjrina inso-
Initia. Doux sicles plus tard, lorsque Fronton essaie de rin-
troduire en latin la vieille forme italique usa pourra, quand
il crit par ox : Neque asae neque
foci,
d. Naber,
p. 213,
r.
Biicheler, Arch. Lat.Lex., 1. 104,
le sentiment des communes
origines italiennes, entretenu par les traditions religieuses et
le langage des vieux rituels, n'a point encore disparu et four-
nit aux amateurs d'archasmes plus d'une expression plutt
sabine ou ombrienne que vraiment romaine.
5; 21.

Si donc l'influence dos vieux parlers locaux de
l'Italie se faisait sentir ; l'poque
do Csar et
do Cicron,
c'est--dire au moment oii la littrature romaine atteint au
priode le plus lev et le plus pur de son dveloppement,
jusque dans la langue littraire elle-mme, on juge aisment
combien cette
influence
devait tre
considrable
sur l'idiome
vulgaire,
sur le
langage
plus ou
moins inculte des paysans.
des
plbiens et des esclaves,
combien surtout
avait d tre
profonde la
pntration
du latin par les dialectes
italiques dans
les rgions o un
contact
intime et
constant dformait
depuis
des sicles
l'idiome
primitif
apporte par les colons de Rome.
Des l'poqne
prhistorique
de la langue
latine,
nous voyons
des
kulturvorter
d'une
signification
absolument
lmentaire,
des mots
d'un
emploi courant et
journalier,
tels que bs par
exemple,
\V. Meyer-Liibke,
Zeitsch. vergl. Sprachf.,XX\
III,
169, cf.
aussi bitmen,
Bugge,
ibid.,
XXIX. 128,
etc.. em-
prunts au langage de la Sabine ou de la Campanie.
Si de
tels mots ont pu se
glisser
dans la langue littraire
des les
premires
origines,
on comprend
combien
plus forte raison
les patois
populaires du Latium ont d,
toutes les poques,
subir
profondment
l'empreinte des
dialectes
voisins. C'est
pourquoi nous
acceptons
entirement
et sans rserve la thse
de SitU,
d'aprs laquelle le
premier noyau du latin
vulgaire
est constitu par
l'ancienne
ruslicilas
apporte aux
Italiotes
parles
premiers
migrants du Latium et
laquelle
les indi-
gnes des
colonies et des rgions
conquises
mlent la pere-
grinitas de leurs
nationalits
respectives.
Seulement
en quoi
Sittl nous parait avoir fait fausse route, c'est lorsqu'il
tend
sa thorie toutes les
populations de
l'Empire, en
dehors
mme de la pninsule, et qu'il attribue la peregrinitas
afri-
caine, ibrique,
celtique un rle non
seulement gal
mais
plus
considrable mme que celui de la
peregrinitas
italique.
22.
("est l,
nos yeux, une erreur
capitale.
Nous
avons dj dit pourquoi (cf.
plus haut

5
e1

19. .
en
principe, la
pntration
prtende du latin par des langues non
directement apparentes ou d'un
gnie diffrent
nous parat
inadmissible et antinaturelle.
Que du latin et du falisque, du
sabinoude
l'ombrien
aboutissent la longue
des dialectes
mixtes, rien de plus
naturel, et des exemples
srs autant que
uombreux
confirment
effectivement
d'une faon tout
fait
incontestable,
ainsi que
nous nous
proposons de le dmontrer
tout l'heure, l'existence
ancienne de pareils
dialectes
sur le
sol de l'Italie.
Mais que du
punique et du latin, ou du latin et
du messapien ou de l'euganen
aient jamais pu se
combiner
d'une manire intime
et arriver
former
des langues mixtes,
53

22.
c'est ce que nous nous refusons absolument admettre. En
turc, le gnitif construit avec i- la persane et qui est si
usit, mme dans le langage courant et vulgaire, ne s'em-
ploie nanmoins qu'entre des mots d'origine trangre, per-
sans ou arabes
;
jamais on ne l'emploie avec les mots purement
turcs. 11 n'y a pas, proprement parler, de vritables langues
mixtes; il ne peut
y
avoir de langues mixtes. Ce serait
quelque chose de si contraire toute logique et toute vrai-
semblance, de si manifestement oppos toutes nos notions
sur l'histoire et la nature du langage en gnral qu'il nous
est totalement impossible de nous faire mme une ide de ce
qu'eussent pu tre dtelles langues. Actuellement, nous voyons
bien les mtis anglais de la Colombie britannique par exemple
parler un langage farci de mots et d'expressions chouchouaps,
mais la grammaire, comme le fond de la langue, reste rso-
lument anglaise et si par hasard il s'y mle
et l, dans
le parler individuel de chacun, quelque particule grammati-
cale d'origine indienne, ces formes ne s'implantent jamais trs
profondment dans la langue, un contact tant soit peu con-
stant avec des Anglais de race pure rectifie le plus souvent
au bout d'un temps trs court le langage hsitant dos mtis.
Il est vrai que les anciens nous parlent de populations Ce/li-
briennes ou Celtoligures et Windisch se demande avec raison
comment on pourrait se reprsenter une langue forme la
fois d'lments ibriques et d'lments celtiques ou un dia-
lecte moiti insubre et moiti ligure. La vrit est que ces
dnominations ont une signification non point linguistique
(ce n'tait gure la partie forte de la science antique) mais
historique ;
elles font vraisemblablement allusion une
sim-
ple cohabitation de deux races diffrentes dans une mme
rgion', absolument comme si L'on disait que la Bohme a
I . A l'gard de l'Espagne, la prsence de populations celtiques mles
aux Ibres n'est, semble-t-il, qu'imparfaitement prouve, except peut-
tre pour le nord-ouest de la pninsule L'existence de populations cel-
tiques en Espagne ne repose gure en sommeque sur la
vieille tradition
grecque, cf. Strabon, 111. 2,
il
; i, 12 sq. Quanl l'onomatologie go
graphique, elle n'a donn que des rsultais fort
incertains, puisque les
prtendus noms celtiques relevs par la gographie ancienne setrouvenl
aussi bien dans des rgions donnes comme fonciremenl ibriques que
dans les parties signales comme celtibriennes ou puremenl celtiques.
Les progrs de l'pigraphie et de la numismatique celtibriennes ap-
porteront peut-tre un jour quelque lumire dans cette question diffi-
cile.

22.

54

une population slavo-germanique,
sans supposer par L qu'ol
y
parle une langue mixte
3
moiti tchque et moiti allemande.
Schuchardt, qui a particuliremeni tudi cette intressante
question
les dialectes mixtes, a sans doute relev dans
les
rgions frontires
slavo-germaniques ou slavo-italiennes des
emprunts rciproques de mots, de tournures, de constructions
syntactiques ; la prononciation galement pourra, il va sans
dire, tre profondment contamine
;
mais la morphologie,
qui est comme l'me et le cur de la langue, part

et l
quelques remaniements, quelques retouches lgres et sans
importance, reste toujours sauve et intacte dans ses grandes
lignes. Un dialecte slave ne deviendra pas plus un dialecte
allemand que l'anglais ou l'albanais ne passeront jamais au
nombre des langues romanes.
Ajoutons que, dans l'antiquit, les conditions ethnogra-
phiques et linguistiques taient sensiblement diffrentes de
ce qu'elles sont aujourd'hui chez des peuples en gnral d'un
degr de civilisation gal, possdant de part et d'autre des
littratures plus ou moins anciennes, des coles, des livres et
capables de soutenir l'envi durant des sicles une lutte
toute pacifique et intellectuelle. Dans les province- de l'Em-
pire romain, en Afrique, en Espagne, en Gaule, la conqute
n'a nullement t immdiatement suivie d'une romanisation
gnrale et systmatique, comme on le rapporte quelquefois.
Les colonies, situes l'origine soit le long des ctes, soit
sur le cours des grands fleuves, soit sur les grandes voies
commerciales, n'avaient tout d'abord d'autre objet que d'as-
surer l'Etat romain la suprmatie politique dans le pays,
la possession des mines, la perception des impts et de pro-
curer en mme temps aux colons romains et italiotes des
terres cultiver, des tablissements exploiter, des dbou-
chs commerciaux utiliser'. Le systme tait, peu de
chose prs, exactement le mme que dans les capitaineries
portugaises de la cte d'Afrique o les Europens et
les indi-
gnes vivent depuis plusieurs sicles
en bon voisinage, sans
que jusqu'ici un contact
plus troit, particulirement avec
les
populations de l'intrieur, soit venu crer des relations relle-
1. Cicron, l'm Fonteio, Y. il. dit textuellement que tout le com-
merce le
la Gaule tail entre lesmainsdes Romains; 1rs routes taient
couvertes de
marchands romains ou italiotes : on ne remuait
pas un
as dans la Gaule entire sm- qu'il passai par des mains romaines.
meut intimes. De mme jusqu'au temps de Csar et de Pom-
pe les populations indignes des provinces
n'entretenaient
avec les migrs romains que des rapports assez irrguliers,
except bien entendu dans les environs immdiats des
ta-
blissements latins et dans l'entourage des chefs militaires ou
des fonctionnaires civils. Des exemples comme celui de Ser-
torius en Espagne sont isols dans l'histoire de la colonisa-
tion romaine. Aussi, comme l'a dmontr Grober, Sprach-
quellenund Wortq., dans Art h. Lai. Lex., I, 43, le nombre
des bilingues tait extrmement restreint dans les provinces.
L'ide d'une romanisation systmatique de l'Empire appar-
tient k Auguste et elle resta depuis la politique de ses
successeurs. Une nouvelle organisation administrative de
l'Empire, l'ouverture d'coles romaines dans toutes les pro-
vinces, des translocations et des dportations en masse,
l'abolition ou du moins l'inobservance des lois restreignant le
lus connubii, cf. Mrime, Essai sur la
Guerre Soc,
p. 10.
enfin l'attribution progressive du droit de cit toutes les
provinces, tels furent les moyens employs. Dans ces condi-
tions, la romanisation des provinces ne pouvait manquer de
porter un caractre, sinon violent, du moins artificiel ei m-
thodique qu'elle ne prsentait point en Italie o la propaga-
tion du latin s'tait effectue lentement, presque pas pas ei
d'une faon pour ainsi dire naturelle. De l, entre la roma-
nisation de l'Italie et celle des provinces une diffrence ori-
ginelle et essentielle dont jusqu'ici les philologues n'ont pas
assez tenu compte et que la plupart mme semblent absolu-
ment mconnatre, Sittl aussi bien que Grober ou W. Meyer-
Liibkc. Or, nous croyons que ce caractre absolument spcial
qui marque la romanisation systmatique inaugure sous
l'Empire et la distingue si parfaitemenl de
ce qu'elle avaii
t en Italie l'poque rpublicaine, trouve prcismenl son
expression dans la langue et qu'il faut distinguer avec soin
le
latin vulgaire rpandu dans tout l'Empire aprs
Auguste, et
le vieux latin rustique transform en
Italie par la peregrinitas
italica. La chose en tout cas vaut qu'on
y
insiste, car il es!
clair que les langues romanes leur tour doivent
conserver
au moins le souvenir de cette diffrence d'origine.

23.

En Italie, il s'agit proprement parler, comme
nous l'avons dit maintes fois,
d'une assimilation du latin aux
g
-vj ) * >
anciens dialectes indignes, puis d'une fusion et finalement
d'une absorption
totale de ces dialectes dans ce
parler spcial
latino-italique que l'on peut appeler latin d'Italie et dont nous
chercherons tout l'heure dfinir avec prcision les carac-
tr<
s el les
limites. Dans les provinces au contraire, il s'agit
d'une
destruction
mthodique ei prmdite des langues indi-
gnes, de leur expulsion pure et simple dans toute l'tendue
de
l'Empire,
except' en Orient o le latin ne pouvait gure
songer combattre avantageusement la langue grecque. En
Afrique, en Espagne, en Gaule, en Rhtie, en lllyrie, eu Dacie,
en
Pannonie.en Msie, partout c'est le latin que l'on s'efforce
de substituer par des moyens officiels et administratifs aux
idiomes
barbares. Cette substitution, grce l'habilet des
procdes employs, dut s'oprera peu prs partout, au moins
dans les grandes masses de la population et dans les centres
importants, avec une rapidit que justifient la fois les con-
ditions de la vie antique, la densit relativement faible de la
population, la nature de l'administration impriale, l'infrio-
rit de dialectes pour la plupart peu cultivs en face du pres-
tige de la langue latine. Commence au I
er
sicle, cette con-
qute par la langue, la plus sre et la plus durable de toutes,
tait peu prs acheve dans la plupart des provinces ds
la fin du iv
1
'
: car. au dbut du v
e
, les invasions et la chute
de l'Empire, en affranchissant les peuples, ne leur permirent
plus de songer une restauration de leurs langues natio-
nales. Il faut donc bien admettre qu'cette poque le fond de
la population en Sardaigne, en Espagne et en Gaule ne
parlait plus gure que le latin. Celui-ci, aprs avoir jou
ct du dialecte indigne le rle d'une langue trangre
apprise bon gr mal gr par les Barbares et pour obir aux
ncessits
des relations avec Rome et le reste de l'Empire,
a\;iit fini par supplanter la langue maternelle.
On avait oublie
le turdtain, l'aquitain,
le gaulois pour le latin qui rpondait
ions les besoins pratiques ci d<mt la connaissance, rcom-
pense gnralement par le droit de cit
1
,
flattait et stimulait
i. L'Istrie el la Vntie sont runies l'Italie en 42 avant J.-C. :
mi en conclut, toutefois sans raisons suffisantes, semble-t-il, que ds
ce' moment ces rgions taient latinises. Ce
qui est probable, c'esl
qu'effectivement l'obtention du ius ciuitatis tait lie a un contingent
important de population immigre ou indigne
parlant le latin :
mais
il nous es1 difficile de penser que les Romains exigeassent pralable-
-
ol


23.
les peuples barbares. Ce n'est pas que les langues nationales
des vaincus aient succomb immdiatement et absolu-
ment devant cette concurrence redoutable. Nous savons
que
les Vntes conservaient encore leur nationalit et leur
langue l'poque de Polybe, au n
e
sicle
;
trois sicles plus
tard, le Diyeste d'Ulpien nous apprend que l'on considrait
comme valables non seulement les testaments crits en latin
ou en grec, mais aussi en punique, en gaulois et dans
d'autres
langues encore, uel alterius cuiusque gentis, cf. Windisch,
Gnmdr.,
1, p.
208
;
au rv
e
sicle, saint Augustin nous dit que
l'on parlait encore punique Carthage, et quant au gaulois,
Budinszky, Ausbreit. der latein. Spr.,
p.
115 sq., a dmontr
qu'il ne disparut compltement
,
particulirement dans la
Gaule du nord, qu'aprs la chute de l'Empire, vers le \ r
sicle, peut-tre mme encore plus tard. Cf. aussi
Diefenbach
Orirj. Europ., p.
15S
sq. Mais de toute faon ces restes
des vieux idiomes nationaux, cantonns probablement l'tat
d'lots isols dans les rgions recules et moins entames
par la colonisation romaine, en Lusitanie, chez les Rhtes,
chez les Vettons, les Morins ou les Nerviens, taient dsor-
mais irrvocablement perdus et ne pouvaient plus gure
entraver la victoire dfinitive du latin.
A l'gard de la Dacie, le latin s'y implanta plus facilement
et plus radicalement encore que dans les autres provinces, puis-
que, ainsi qu'il ressort d'un passage d'Eutrope, Hist. VIII,
-'!.
dj souvent cit et comment*'' par les historiens, la population
indigne avait t compltement dcime ou disperse au
moment de la conqute : D<nia enim diuturno bello Decebali
uiris fuerat exhausta. Cf. aussi Julien, in Caesarib.: Getarum
quidem gentem penitus euerti
ri
deleui,
on
tenant compte
toutefois des restrictions faites par Ubicini, De
I" Colonisai.
rnniajnp.ru Dacie, dans la Bibl. univ. de Genve, 'J<>mars 1860.
Il semble qu'on Pannonie galement les Romains aient ou
affaire une population extrmement rarfie et sans cohsion
qui succomba presque sur-le-champ
:'i la romanisation
;
du
moins Vellius Paterculus, Hist. II.
110,
dclare que, moins do
quarante ans aprs la conqute,
on n'y parlait dj plus que
ment la latinisation radicale des grandes masses indignes. Le vnte
par exemple, nous le savons positivement, ;i d se maintenir dans les
campagnes tout au moins bien au del du i
er
sicle avant notre re.
24.
58 -
le latin. On peut donc, croyons-nous, considrer dans ces
rgions l'influence indigne comme totalement ou presque
totalement ngligeable. Telle est aussi l'opinion de Gaster
qui, le premier, a dmontr l'invraisemblance de la soi-disant
influence dace laquelle on rapportait jusqu'ici plusieurs des
particularits du roumain moderne et que le savant roma-
niste attribue
avec infiniment plus de raison aux. Bulgares
touraniens qui, au vn
c
sicle, envahirent la pninsule des
Balkans et la troublrent si profondment, cf. Grwidr., I.
410. Il s'agit donc en dfinitive pour le roumain, comme
pour les autres langues de la pninsule, de faits relativement
modernes dont nous n'avons point nous occuper ici.
5; 'J4. Ainsi donc, en faisant abstraction des conditions
toutes particulires dans lesquelles s'est effectue la romani-
sation de la Dacie, on placera peu prs dans le courant du
iv
e
sicle le triomphe dfinitif et presque complet de la langue
latine dans toute l'tendue de l'Empire. Que la victoire du
latin ait t ralise plus tt et plus profondment dans les
rgions le plus anciennement conquises, la chose est vidente,
bien que cette diffrence chronologique ne doive pas tre
tendue au del d'une prudente moyenne, d'un sicle un
sicle et demi tout au plus. Nous venons
de voir que les pro-
grs du latin dans les classes populaires des provinces con-
quises ont d tre, avant Csar et surtout avant Auguste,
relativement peu considrables et limits gnralement aux.
populations des ctes ou aux centres directement en contact
avec l'lment romain. En outre, il ne faut pas oublier qu'en
Afrique par exemple, le punique, protg par une civilisation
sculaire et des traditions illustres, dut opposer la langue
de Rome une trs longue
et trs tenace rsistance, C'estainsi
aussi
qu'en Sicile et dans les villes de la Grande Grce, d'a-
prs Budinszky, Ausbreit. der lut. Spr.,
p.
44 sq., le grec
ne succomba gure qu'au moj en ge de\ ant l'arabe et l'italien ;
Naples notamment fournit des inscriptions grecques
jusqu'au
VII
e
sicle
de notre re.
L'intrieur de l'Espagne, dont l'loignemenl
entravait le>
communications avec le reste de l'Empire, a d conserver ses
dialectes nationaux au moins aussi longtemps que les dialectes
celtiques de la Transpadane par exemple, cf.
Strabon. "Jl<i
C.
Nous savons en tout cas qu'au i
6r
sicle de notre re on par-
59

24.
lait encore un dialecte ibrique ou peut-tre celtique
Ter-
mes prs de Salmantica (Salamanque) chez les Yettons : du
moins voyons-nous un homme de cette nation,
aprs avoir
assassin le prteur L. Pison, apostropher les Romains
dans
son dialecte, sermone patrio, Tacite, Ann.
}
IV, 45. ce qui doit.
faire supposer que le latin tait encore gnralement inconnu
dans la rgion; l'Espagne tait donc cette poque encore
fort loin d'une romanisation complte. Un fragment de Pom-
ponius Mla dit. il est vrai, en parlant des Artabres ou
Arotrebae qui habitaient sur l'Ocan, dans la Galice actuelle,
l'extrmit la plus recule et la plus inaccessible de l'Es-
pagne : etiam nunc celticae gentis. On pourrait croire qu'il
s'agit d'un dernier reste de la population primitive de l'Es-
pagne non encore latinis et rest fidle aux usages et au par-
ler celtiques. Il n'en est rien et, d'aprs notre interprtation
personnelle, le gographe espagnol veut dire simplement que les
Artabres taient, dans la seconde moiti du I
er
sicle de nuire
re, encore absolument ferms toute influence romaine,
qu'ils formaient une des dernires nations celtiques encore
indpendantes. La chose en tout cas est extrmement vrai-
semblable en raison de l'loignement o vivait ce peuple
Rappelons que l'empereur Vespasien, pour hter la romanisa-
tion de l'Espagne, accorda en l'an 74 le tus ciuitatis optimo
iure toutes les villes de l'Espagne, municipales ou fdres,
ce qui entrane ipso facto l'usage du latin comme seule Langue
officielle. C'est effectivement vers cette poque que cesse,
ce qu'il semble, la frappe des monnaies ibriques en carac-
tres nationaux, cf. Iliibner, Monum. ling. ibericae, Berl.,
1894, ouvrage capital pour tout ce qui touche la question
encore si obscure de l'pigraphie et de la numismatique ib-
riques. Le peu que nous en
savons nous permet nanmoins,
notre sehs, d'affirmer que
vers la fin du i"'' sicle de notrere
le latin tait dj rpandu sur beaucoup de points del pnin-
sule ibrique mais qu'il n'tait
pas partout, tant
s'en
faut,
d'un usage courant parmi les
populations indignes*. La
1. Justin, ffist., XLIV, 5, dans un passage importanl qui n'a point
encore t utilis pour la question qui nous occupe, dclare formelle-
ment que la latinisation de l'Espagne ne fut entreprise d'une manire
effective que par Auguste: Caesar Augustus perdomito orbe uictricia
ad eos (i. e. Hispanos) arma tramtulil populumque barbarum ac
ferum legibus ad cultiorem uitae usum traductum in formam provin
ciae redegit.
<
-2'i.

60

situation est peu prs la mme en Calabre o le oiessapien
persista de mme jusque sous l'Empire, cf. Budinszky, Aus-
breit. derlat. Spr.,
p.
40. On sait d'ailleurs que, dans toute
la Calabre, les inscriptions latines sont extrmement
rares,
except
dans les
colonies romaines, Brindes par exemple,
qui, en revanche, n'a produit qu'une seule inscription messa-
pienne, Mommsen, Unterital DiaL, Tab. V.
L'exemple le plus frappant de la rsistance des vieilles
langues nationales aux empitements du latin nous est fourni
par l'trusque. Les colonies romaines les plus anciennes en
Etrurie taient Sutrium, de Tan 383 av. J.-C, et Nepet de 373,
tontes deux prs de Paieries,
doue dans une rgion o vrai-
semblablement la langue trusque n'avait qu'accidentellement
accs, dans les relations administratives avec les lucumons
et peut-tre et l dans quelques lots isols de population
.rasne ;
mme, malgr l'opinion de Deecke, Falisk.,]*. 20 sq.,
qui tient Vies pour foncirement trusque, il nous parait
probable que les longues guerres de Rome avec les Viens au
v
e
et au iV sicle n'avaient en ralit mis les Romains en con-
tact qu'avec des tribus italiotes d'origine et proches parentes
des
Falisques. Capne tait une colonie de Vies; Morrius,
roi des Viens, prtendait descendre d'Halsus, anctre my-
thique des Falisques, Virg., Aen., X. 411, et une diversit
de race expliquerait au mieux, croyons-nous, l'hostilit sou-
vent manifeste par les autres tats de l'Etrurie l'gard des
Viens, cf. Liv., V, l.Ce n'est donc gure qu' partir du iu
e
sicle, lorsque furent fondes les colonies d'Alsiura et deFr-
gnes et surtout plus au nord, en face de Voici, celle de
Cossa, que les Romains pntrrent rellement sur le terri-
toire
trusque proprement dit. Encore ces colonies se trou-
vant toutes sur la mer, on ne peut admettre un contact vri-
table entre le latin et l'trusque que le long de la route qui
tablissait, par Tarquinies et Caere, la communication avec
Rome <>t qui fut dnomme plus tard uia Aurlia. 11 faut attendre
le ii'
sicle
pour trouver enfin, outre Graviscae
sur la mer.
nue colonie romaine au centre mme de l'Etrurie: Saturnia,
sur
le territoire de faltra. entre Vtulonia, Clusium
et l'an-
cienne
Ynlsinies. Ce fut. d'aprs Tite-Live, XXXV, 55,
une
colonie decitoyens romains qui comptait T. Sempronius Grac-
chus parmi les triumvirs et dans
laquelle dix arpents furent
attribus chaque colon.
On peut hsiter d'ailleurs sur la situation qui fut faite
aux Etrusques par Rome victorieuse. Il est douteux qu'ils
aient, comme les autres populations de l'Italie, fourni des
contingents militaires aux armes de la rpublique, car nulle
part, pas mme l'poque des guerres puniques, il n'est
fait mention de troupes trusques combattant ct des
Romains et des Italiotes
;
Mrime, Essai sur la Guerre
Sociale,
p. 8,
en a conclu, par un raisonnement ingnieux,
que les Etrusques n'taient point admis dans les lgions,
pas mme, comme les Italiotes, dans des cohortes spcia-
les. On comprend l'importance extrme de cette remarque
({liant l'histoire du latin en Etrurie : ainsi s'expliqueraient
la fois la persistante indiffrence de ces anciens civilisateurs
de l'Italie l'gard des affaires romaines et l'isolement fa-
rouche o ils s'obstinaient vivre, aux portes mmes de
Rome, loin d'une civilisation qu'ils sentaient trangre leur
race et leur langue. Lorsque, sous les Gracque-. une fer-
mentation immense fait bouillonner l'Italie entire el prsage
dj le soulvement colossal qui va mettre en question les
destines du monde, l'Etrurie reste impassible et calme,
plonge, semble-t-il, avec ses haruspices, dans les rves
et
les incantations. Quand M. Livius Drusus mdite l'envoi de
nouvelles colonies dans leur pays, les Etrusques se contentent
de murmurer contre la rogation qui les menace dans leur iso-
lement et leur demi-indpendance: Tupprjvo
-.1... tou v{i.ou
ovepw /.-j-ty.wi . App., Bell ("ni., I, 36. Plus tard, au plus fort
de la Guerre Sociale,
lorsque tous les peuples d'Italie, dans l'en-
thousiasme des premires victoires, appellent le mondeentier
la rvolte, lechefmarse Vettius Scaton essaie en vain d'en-
rler les tribus tyrrhniennes, d'veiller
liez elles une flamme
d'nergie, un dsir mme
fugitif de libert, cf. App.. Bell.
('///.,
I, 50, et il suffit de la prsence d'un prteur romain, L.
Porcins Catun, pour les maintenir dans leur apathie, Liv.,
Epit.,14. Ce n'est que, quand ils eurent reu, avec le reste
de l'Italie, en 89,
en vertu des lois Julia et Plautia, le droit
de cite romaine, que les Etrusques sortirent pour un moment
de leur indiffrence sculaire ei
prirent les
armes

la voix
de Marins et de Carbon : non point pour secourir Rome qui les
avait affranchis du joug
des lucumons, mais
pour combattre
cette cit qui, en les faisant citoyens
romains,
prtendait les
enrler dans ses lgions,
rquisitionnait
des vivres et

25.
62

des chevaux, envoyait des prteurs les administrer en latin.
Ils durent se soumettre cependant, et, aprs la prise de
Clusium, obir, comme Le monde entier, la volont de Sylla,
recevoir des
garnisons romaines et des colonies de vtrans
qui, multiplies
encore
par Csar, inondrent
le pays d'un
lment considrable de langue latine. En mme temps, les
proprits des lucumons taient divises entre les colons,
les anciens
propritaires disperss et, avec leur puissance
anantie,
disparaissaient
peu peu dans les tnbres du pass
les traditions
sculaires et les institutions nationales du plus
ancien et
jadis du plus puissant de tous les peuples de l'Ita-
lie. C'est partir de cette poque, peu avant la mort de
Csar, qu'apparaissent
les premires inscriptions bilingues
trusco-latines,
attestant les progrs de la langue et de la
civilisation de Rome dans une rgion qui leur fut si long-
temps ferme. Peu peu l'antique idiome des lucumons perd
du terrain ;
bientt tout le sud del'Etrurie cesse de rien four-
nir l'pigraphie nationale. Telle tait cependant la vitalit
de cette langue que, du temps de Cicron, elle comptait en-
core une littrature dramatique florissante, dont un reprsen-
tant du moins nous est connu de nom, Volnius, par un pas-
sage souvent cit de Varron, Ling. Lut., V, 55,
Millier. Au
II
e
sicle de notre re, l'trusque tait encore gnralement
parl dans le pays, au tmoignage formel d'Aulu-Gelle, XI,
vu, 4, et les inscriptions les plus rcentes paraissent bien, si
obscure que soit encore pour nous, en dpit des beaux tra-
vaux de Fabretti, la chronologie de l'pigraphie trusque,
dater du m
c
et peut-tre mme du IV
e
sicle.

25.

Si donc l'trusque est parvenu
se maintenir
aussi longtemps, et au cur mme de l'Italie, on admettra
sans peine assurment que des rgions infiniment plus vastes
el bien autrement loignes de Rome et de son influence Im-
mdiate, l'Espagne et la Gaule particulirement,
soient res-
tes au moins aussi longtemps fidles leurs dialectes natio-
naux. On nous dit bien que certains peuples ibriques ou
celtiques d'origine s'taient compltement latiniss
ds IV-
poque d'Auguste. Dans un passage dont on invoque ordinaire-
ment le tmoignage pour dmontrer la rapidit de la romani-
sation
des
provinces, S irai ion, III.
3, dit positivement que
les
Turdtains s'taient ce point familiariss avec la Languedes

63
Romains qu'ils en avaient oubli la leur propre,
cS -f:
o'.xhv-zj -f,; 7o.ipx: xi
<
K
).z\).'ir
t
\).v>z<.. Nous croyons
qu'il
y
a l
une de ces exagrations dont les crivains
anciens ne se font
en gnral pas scrupule. Que les Turdtains,
qui
habitaient
en Btique, autour d'Italica et de plusieurs autres colonies
florissantes, une rgion particulirement
abondante en ta-
blissements romains, aient de bonne heure appris la langue
latine dans ce contact journalier avec les immigrs romains
et italiotes, la chose est, en elle-mme, fort
vraisemblable
et
n'a rien que de naturel : mais ils peuvent d'autant moins
avoir renonc si vite leur langue nationale que celle-ci tait
prcisment, au tmoignage deStrabon lui-mme (et l'pigra-
phie confirme pleinement cette assertion) le plus cultiv
de
tous les dialectes ibriques. C'est pourquoi nous ne croyons
pas que, ds le f sicle de notre re, ils fussent autre chose
que des bilingues la manire des Bruttiens qui. du temps
d'Ennius, comprenaient le dorien tout en continuant parier
osque
1
. C'est de la mme manire qu'il convient probablement
d'interprter un tmoignage identique du mmo Strabon, IV,
i, 12, l'gard des Volques, des Cavares et des Salves
qui,
habitant dans le voisinage immdiat de Marseille, de Nar-
bonne et des autres tablissements romains de la Provence,
ont d effectivement se familiariser d'assez bonne heure avec
le latin. xVIommsen, Rom. (iesch., II
6
. 406, dclare express-
ment que, ds 118 av. J.-C, Narbonne fut fonde dans le but
spcial de mettre directement les Barbares en contact avec un
centre de civilisation exclusivement romain". Quoi qu'il en
1. Les Bruttiens taient probablement bilingues comme le sont les
Belges des Flandres ou du Brabant, c'est--dire que dans les vil
comprenait gnralement le dorien de mme qu'aujourd'hui Bruxelles,
Anvers ou Gand beaucoup de gens du peuple comprennent le
franais. Dion Cbrysostome. II. 112. d. Reiske, signale galement
les
Lucaniens comme des clients de la langue dorienne.
!ela signifie sim-
plement que le dorien tait couramment employ dans les ville.- luca-
niennes, particulirement dans les ports de la cte ; les transactions
commerciales se faisaient sans doute en grec. Maison
ne
peut pas plus
prtendre que les Lucaniens ou les Bruttiens taient hellniss ou les
Turdtains latiniss des le I
er
sicle qu'on ne dira jamais que les fla-
mands sont franciss.
2. De ce que les Salves se
soulvent au moment de la guerre sociale,
Liv., Epit., 7.S, il n'y a point conclure qu'ils se sentissenl dj latins
ou italiotes: ils profitrent simplement
de- circonstances difficiles o
se trouvait Rome pour essayer de reconqurir leur indpendance,
comme firent en 1870 les Arabes d'Algrie.
g
25. G4

soit, ce sont l des cas de toute faon exceptionnels et le soin
mme que prend Strabon de signaler ces quelques tribus
barbares qui, de son temps, parlaient dj latin, prouve
bien qu'eD gnral la romanisation des provinces n'tail gure
avancer.
On voudra bien remarquer d'ailleurs que Strabon, donl
l'optimisme considrait quelques annes avant la catas-
trophe de Pompi le Vsuve comme un volcan teint, a l'af-
firmation particulirement facile
;
avec l'habilet propre aux
(irers, il natte volontiers la vanit romaine, fort sensible
L'gard du prestige du nom latin, et il se souvient toujours
propos qu'il crit sous un prince qui a rv de faire un seul
peuple de toutes les nations de l'Empire. C'est ainsi qu'il d-
clare Vf, i,
"2,
que les Samnites, les Lucaniens et les Brut-
tiens avaient non-seulement abandonn leurs institutions et
leurs coutumes nationales, mais qu'ils avaient entirement
renonc leurs anciens dialectes, ce qu'il insinue galement,
V, ni, 6, des populations de la Campanie. Or, nous savons
par le tmoignage irrfutable de l'pigraphie que l'osque et
ses dialectes resta en usage dans do grandes villes telles que
Pompi jusqu' l'Empire tout au moins et que, par cons-
quent, il a d se maintenir encore infiniment plus longtemps
dans l'usage courant des campagnes, cf. ci-dessous
^
41 sq.
Strabon lui-mme est forc d'avouer dans un autre endroit,
V, i, 6, (jue l'on parlait encore tyrrhnien, vnte, ligure et
insubre dans la Cisalpine
1
et VI, n, 4, qu' L'intrieur de la
Sicile les dbris des
tribus ibriques <\vs Sicanes conservaient
encore leur
nation alit distincte. Si donc un sicle plus tard.
dans un passage qui ne nous parait pas avoir t utilise'
1
jus-
qu'ici dans cet ordre de questions. Plutarque, Quaest. platon.,
X, III. :!, parle de ce
'
Pu)U,a(u ~/*z~;:;. > vuv :;;.:j -xnz: zvdpuftCt
Xpfima'.,
c'est encore l une de ces phrases qu'il faut se garder
de prendre la lettre et qui ne signifie autre chose, sinon
qu'au n'' sicle presque tout le monde savait le latin, et par
ce c<
presque tout le monde
il faut naturellement entendre
l. Au contraire, ds le ir sicle avant notre re, Polybe, 11,35,
affirme que dans la Cisalpine les populations celtiques ne se
rencon-
traient dj plus qu'au voisinage immdial des Alpes. Il faut entendre
sans doute qu'il n'y avaitplus de tribus gauloises indpendantes que
dans les montagnes et
que partout ailleurs le latin s'tait implant
comme langue administrative et officielle.

65

g
26.
avant tout les gens instruits,
encore que beaucoup
fussent
encore peu familiers avec l'idiome romain : tmoin
Plutarque
lui-mme qui, au dire de ses biographes, ne parla jamais
le
latin qu'avec difficult et incorrectement. Vers la mme
poque, Leptis, en Afrique, la propre sur de Septime
Svre parlait encore le punique et savait peine un peu de
latin, cf. Hist. Aug., Sept. Seu., XV.

26.

Comment s'tonner d'ailleurs de cette lenteur de la


romanisation, si l'on songe qu'aujourd'hui encore, aprs une
lutte de vingt sicles, les dialectes ibriques ou euscariens
n'ont pas encore compltement cd devant l'envahissement
toujours croissant des langues romanes ? En Afrique, o Les
Romains ont domin durant plus de six cents ans et o la
colonisation a t particulirement active, les dialectes numi-
do-libyens, comme l'a dj trs justement remarqu Fuchs,
Roman. Sprachen,-
p. 58, ont d constamment rester en
usage au moins dans les campagnes, puisqu'ils se retrou-
vent encore aujourd'hui dans le berbre. La domination ro-
maine en Grande-Bretagne a dur quatre sicles et n'a point
russi
y
implanter le latin comme idiome populaire ct
du celtique; l'action de la langue latine s'est borne quel-
ques emprunts de mots del part des dialectes comiques et
gallois, cf. Loth, Les mots latins dans les langues brittoniques,
dans les Annales de Bretagne, VI. 561 sq.
Or, en Gaule, tout au moins dans la Gaule du nord, la si-
tuation tait sensiblement la mme qu'en Bretagne, mme
en admettant que l'lment romain
y
ft reprsent par
dos
masses plus compactes que parmi les Celtes insulaires : car il
faudra en revanche tenir compte de la cohsion numrique
des Celtes continentaux infiniment plus nombreux. Si ce rai-
sonnement est exact, le latin n'a gure commenc de se natu-
raliser rellement au nord de la Loire que vers la fin du
iv sicle et effectivement nous savons qu'on
y
parlait
encore le celtique a et l dans les campagnes jusqu'au vf et
mme au vn
e
sicle. En avanant cette date de
cent ans en-
viron pour la Gaule du sud et pour certaines parties de l'Es-
pagne, on voit que, comme nous le
disions tout a l'heure, on
ne peut gure parler d'une romanisation effective des pro-
vinces avant environ le m"
et le courant du IV
e
sicle
de
notre re.
Moiii..

Chronologie du latin

27.
66
27. Dans ces conditions, la formation d'une rusticitas
provinciale, de dialectes vulgaires du latin ns dans la
bouche des Ibres, des Celtes, des Numides, des Etrusques,
de mme que le latin s'tait altr en se naturalisant chez les
Sabins ou chez les Marses, est-elle admissible ou mmo simple-
ment possible? Sittl a beau dire que le latin, en franchissant
le Rubicon, est all d'altrations en altrations, nous ne le
pensons pas. Sans doute, les auteurs anciens parlent frquem-
ment de ce latin rude et barbare, squamosus, pingue sonans,
agrestis, inquinatus atque barbants que l'on parle et que l'on
crit dans les provinces, et les rhteurs mettent en garde
ceux qui voyagent en Espagne et en Gaule contre les uerba
non trita Romae, Cic, Brut. XLVI, 171. Mais il s'agit toujours
ici du latin parl par les colons romains, par la population
romaine et italiote tablie dans les villes et dans les centres
provinciaux, jamais du langage des campagnards indignes.
Il faut en effet distinguer trs nettement entre le latin
apport d'Italie par les colons envoys par Rome et qui,
dans les colonies et les vilies romaines, ne cesse de se
dvelopper et de se transformer comme toute espce de
langue vivante,

et le latin que parleront leur tour,
dans toute l'tendue du pays, les populations indignes
une fois qu'elles auront t compltement romanises. Rser-
vant pour le moment la question du latin parl dans les ta-
blissements romains, nous ne nous occupons prsentement
que des progrs plus ou moins rapides que le latin a pu ra-
liser parmi les lments trangers et de la concurrence qu'il a
d faire aux idiomes nationaux, spcialement dans les cam-
pagnes. 11 est vident en effet qu'il ne peut tre question de
dialectes vulgaires provinciaux, anctres des langues romanes,
que du jour o le latin parl dans les colonies et les villes
aura rellement pntr dans les niasses profondes le la po-
pulation indigne et s'y sera naturalis au point
de faire
oublier les vieux
parlers nationaux.
Il
y
a ainsi trois priodes distinctes dans l'histoire de la
romanisation provinciale. La premire est toute passive : les
indignes entrent peu peu en contad avec
les
colons italo-
romains; ils restent tout d'abord en dehors de toute partici-
pation la propagation du latin, s'accoutumanl
seulement
l'entendre parler et communiquant encore gnralement
avec les
autorits romaines au moyen d'interprtes. Les

6"

g
27.
populations entires et celles qui habitent dans le voisi-
nage immdiat des tablissements romains se familiariseront
naturellement les premires avec l'idiome tranger parl au-
tour d'elles et peu peu elles se l'assimileront
suffisam-
ment pour contribuer bientt leur tour sa propagation
vers l'intrieur de la province. Telle fut, croyons-nous, d'une
manire videmment trs gnrale, la situation des provinces
extra-italiennes jusque dans le courant peu prs du I
er
sicle.
C'est vers la fin du I
er
sicle et le dbut du 11
e
environ que
s'ouvre insensiblement une seconde priode dont la dure fut
naturellement subordonne partout la densit et au chiffre
numrique de la population primitive et pendant laquelle
le latin s'insinue peu peu jusqu'au cur du pays ct
des anciens dialectes nationaux qui subsistent. T'est une
priode essentiellement transitoire, dans laquelle le latin,
compris sur une vaste tendue du pays et parl dj plus
ou moins correctement par un certain nombre de bilingues,
est nanmoins toujours senti comme un idiome tranger
non encore assimil. Il ne saurait en effet tre dj question
d'une assimilation du latin par les populations provinciales.
En Italie, le latin avait pu presque spontanment, surtoul
l'poque prlittraire, entrer en compromis avec les dia-
lectes si voisins de lui des Falisques, des Volsques, des
Sabins, des Pligniens, etc., et aboutir presque sans transition
une assimilation vritable. Un Falisque ou un Sabin avait
pu tout de suite balbutier le latin, mme sans l'avoir appris,
absolument comme tout Slovne peut parler croate et rcipro-
quement; au contraire, un Cantabre ou un Batave dut ap-
prendre le latin avant de pouvoir le parler. Dans les pays ita-
liques, un simple contact avec les Romains avait suffi pour
romaniser peu peu la pninsule; dans les provinces, il fallut
faire l'ducation des Barbares, il fallut littralement leur ap-
prendre le latin.
Les coles furent en effet, croyons-nous, le grand moyen
employ par les conqurants. Dj Sertorius avait fond
Osca, au cur de la arraconaise, une cole destine aux
jeunes Ibres, trs fiers, dit Plutarque, Sertor., 14, lorsque
le gnral suspendait leur cou la bulle d'or des petits
patriciens de Rome. On se souciait aussi de l'ducatioD
des plbiens : Tite-Live XLIII, 3,
nous
apprend que Car-
tia, sur le fretum Gaditanum. fut fonde ds 171 avant notre

27.

68
re, pour
y
recevoir plus de quatre mille btards ns de sol-
dats romains et de femmes espagnoles. On connat cette
fameuse cole de Crmone o Virgile allait tudier avec les
jeunes garons de Mantoue. Dans une autre bourgade de la
Cisalpine, Comum, Pline le jeune, Epist. IV, 13. s'effora de
faire nommer un matre de grammaire appoint sur les de-
niers publics. Budinszky, Ausbreit. der lat. Spr.,
p.
104 sq., a
insist avec raison sur l'influence considrable que les coles
durent exercer sur la propagation du latin dans les Gaules et
il cite l'appui un certain nombre de textes qui ne sauraient
Laisser aucun doute ce sujet. C'est ainsi que Tacite. Ami., III,
L3 signale la fameuse cole d'ugustodunum, l'ancienne Bi-
bracte, o toute la jeunesse gauloise venait tudier et qui dut
en effet tre considrable, car, sous le nom de scholae mae-
nianae, elle tait clbre dans tout le monde romain la ma-
nire de nos grandes universits modernes. Ajoutons de notre
ct que cette vogue persista jusqu'aux invasions et que l'cole
d'Autun fut certainement un des centres les plus importants
de la romanisation des Gaules
;
au in sicle, sous Constance
Chlore, le rhteur Eumne, Oratio pro instaur. schol.,
'.\.
la
qualifie encore de studiontm frequentia clbres et illustres*
Les coles populaires d'ailleurs n'taient point ngliges, et
nous restons positivement stupfaits devant le nombre de
grammatici que l'administration impriale, ainsi qu'il rsulte
du Gode Thodosien, XIII, tit. m, 11, entretenait jusque dans
les moindres villes et bourgades de la Gaule. Nous aurons
d'ailleurs plus tard,
^
66 sq., l'occasion de revenir en dtail
sur la question des coles dans l'empire romain.
Les rsultats, comme on sait, ne se firent point attendre
et les plus grands noms de La Littrature, aprs Auguste,
sont espagnols, gaulois, africains. Les provinces bientt ne
se contenteront plus d'apprendre balbutier lani bien
que mal
la langue de Rome sous d'humbles ludi magistri dous sou-
vent de plus de bonne volont que de science; elles auront,
elles aussi, dsormais leurs matres de rhtorique or d'lo-
quence: Nam in prouincias quoque grdmmatica penetrauerat
ac nonnulli de notissimis doctoribus peregre docuerunt, ma-
xirne in Gallia Togata, dit Sutone, De illust. gramm., 3
i
dans un passage cit dj par Budinszky, Ausbreit. lut. Spr.,
p.
55. Rome, o la politique impriale ne trouve aucun int-
rt entretenir des coles, sera finalement clipse par les
69
-
g
27.
provinces et l'on verra, au iv
e
sicle, des jeunes
gens ro-
mains, comme Symmaque, fils du prfet de Rome, aller tu-
dier en Gaule. De la part des Barbares
l'empressement n'tait
pas moindre et l'on voit, dans un passage d'Ausone, trop sou-
vent cit pour tre nouveau transcrit ici, des Gaulois
stirpe druidarum sati accourir du fond de l'Armorique
pour
tudier les lettres latines et bientt les professer leur tour.
Mme devant les invasions germaniques les coles romaines
ne fermrent pas immdiatement leurs portes et, d'aprs
Grber, Arch. Lat. Le.r., I, 49, Cassiodore mentionne encore
de son temps des matres publics. Faut-il enfin que nous rap-
pelions, vers la mme poque peu prs. Tonantius Ferrolus
et sa clbre bibliothque, ordonne avec un ordre et une
minutie qui en disent long?
On rpugne d'ordinaire admettre que les coles et les
chaires de rhtorique aient pu avoir sur la romanisation des
provinces l'influence capitale que nous sommes port leur at-
tribuer. Le peuple, dit-on, restait ferm au bnfice des belles-
lettres et les laboureurs de la Squanaise, aussi bien que les
ptres asturiens ou arvernes se souciaient sans doute fort peu
des dclamations d'Arborius ou de Sdatus. Rien n'est plus
juste; mais d'o venaient ces milliers d'tudiants qui se pres-
saient dans les coles de Cordoue, de Narbonne, de Toulouse,
de Lyon, d'Autun? Ils taient Eduens comme leur matre Au-
sone, Armoricains comme le rhteur Patera, et, leurs tudes
finies, ils s'en revenaient pour la plupart dans leurs villes na-
tales ou dans leurs villages, apportant avec eux le mpris de
l'humble jargon maternel' et la renomme de leur science
latine. Ils affectaient d'avoir oubli la langue de leur enfance,
faisaient sonner haut leur latin, se croyaienl romains pour
tout de bon et, avec l'exagration fougueuse de la jeunesse,
ils rejetaient jusqu' leurs noms hispaniens ou gaulois, s'ap-
pelaient Licinius, Verecundus, Pudens, Servilians ou Tutor.
Ils trouvaient d'ailleurs partout des oreilles disposes les
couler et des bouches dj faonnes les imiter: les
vt-
rans des lgions, ceux qui s'en revenaient au pays natal aprs
dix, vingt, trente annes passes dans 1rs
armes
de
Rom(et
qui n'tait pas soldat, si ce n'est
les
esclaves?),
les anciens
fonctionnaires de la province,
les
employs
de L'administra-
tion, les collecteurs d'impts,
les
commis
des termes
publi-
ques, les /><>< iif/rii.
jusqu'aux
gardiens des pages, fascins

27.
70

par le prestige romain, prtendaient ne parler que le latin.
Mme aux esclaves, les matres gaulois, helvtes ou lusita-
niens taient bien obligs de commander en latin, puisque
c'taient d'ordinaire des Barbares arrachs des contres
lointaines et vendus l'extrmit oppose du monde. Bientt
la connaissance du latin ne fut plus seulement un gage de la
bienveillance de Rome et une source d'avantages ou d'hon-
neurs : elle devenait presque une ncessit
;
chacun s'y
mettait, les femmes mme taient avides de l'enseignement
nouveau et c'tait le prestige des paroles latines qui les
attirait au-devant des missionnaires chrtiens, ainsi qu'on
peut le voir dans diffrents passages de la Vita Martini de
Sulpice-Svre et dans le pome de Vnance Fortunat.
Tacite, Agric, XXI, nous a laiss des renseignements extr-
mement prcieux sur les procds employs par les Romains
pour enseigner aux Barbares la langue latine et plus encore
pour les attacher cette tude. 11 nous montre comment
Agricola mit l'hiver de l'anne 79-80 profit pour commen-
cer l'ducation romaine de certaines tribus bretonnes, comment
il entreprit de les accoutumer peu peu aux raffinements de
la vie et des murs romaines. Son premier soin fut d'ouvrir
des coles o, en flattant habilement la vanit des jeunes
Bretons, il sut stimuler leur ardeur par l'mulation : Princi-
pum filios liberalibus artibus erudire et ingnia Britannorum
studiis Gallorum anteferre,
ut qui modo linguam romanam
abnuebant eloquentiam concupiscerent. Et Tacite ajoute cette
phrase pleine d'amre ironie, saisissante dans son laconisme,
son mpris des hommes et des' choses, et qui dit toute
la politique de Rome: idque <i/m<l imperitos humanitas uoca-
batur cum pars seruitutis esset . Il faut seulement s'tonner
que presque tous ceux qui ont cherch nous retracer l'his-
toire de la langue latine dans Les provinces aient pass sous
silence ce passage
pourtant si prcieux et si fcond en dduc-
tions le toute sorte. Si, comme Agricola. Thodoric avait
ouvert en Italie des coles gothiques au lion de charger
Cassiodore de restaurer les coles latines
;
si, en Neustrie,
Chilpric s'tait occupe de tixer l'orthographe franque,
comme fit plus tard Charlemagne, au lieu de perfectionner,
L'exemple de
Claude.
L'alphabet latin : si enfin, au lieu do
mendier auprs des papes
de- attributs de
consuls romains,
-i. au lieu
de
se croire Romulus ou Auguste, Les rois francs,
71

28.
burgondes, visigotbs ou lombards avaient rsolument impos
leurs dialectes germaniques comme langues officielles, ou si
plus tard les Arabes d'Espagne avaient appel les chrtiens
dans leurs coles de Cordoue ou de Grenade, il est bors de
doute que la face du monde en et t change et le roumain
serait peut-tre aujourd'hui l'unique et dernier vestige vivant
de la langue latine.
Rome fut plus sage : elle comprit que, comme parle saint
Augustin, il fallait imposer aux vaincus le joug de sa langue
avec le joug de sa puissance. Elle fit l'ducation des Barbares.
Au iv
e
sicle cette ducation tait dj si avance que,
comme nous l'avons dit, le latin avait presque partout triom-
ph
;
les vieux idiomes nationaux, peu peu submergs par
la mare latine, achevaient de mourir, touffs et sans force,
ne conservant un reste de vigueur que dans les rgions peu
accessibles des Alpes, des Pyrnes, des volcans d'Auvergne
ou bien, l'extrmit du monde, le long de l'Ocan ou de la
mer Batave. Il
y
avait de vastes rgions o dj ils n'taient
plus compris, o l'on avait pour ainsi dire perdu jusqu' leur
souvenir. Ds lors commence la troisime priode de la roraa-
nisaiion, celle o le latin, dfinitivement acclimat dans les
provinces, devient enfin la langue maternelle de la majorit
des habitants de l'Empire. Tout le bassin de la Mditerrane,
except la Grce et l'Orient, est dsormais acquis la Roma-
nia. Les invasions et la chute de l'Empire seront impuissants
arrter le procs commenc et la romanisation se poursui-
vra normalement, d'une faon dsormais toute naturelle et
spontane, jusqu'aux vn
e
et viii
8
sicles et sans doute encore
bien au del. Nous avons dj fait remarquer qu'elle o'esl
pas encore termine aujourd'hui dans les pays basques.

28.

Demandons-nous prsenl si, tant donnes les
conditions toutes spciales, la manire toute artificielle avec
lesquelles s'est opre la romanisation, les idiomes primitifs
des Barbares ont pu rellement exercer sur le latin l'influence
qu'on se plat d'ordinaire leur reconnatre. Remarquons
tout d'abord que, dans la premire priode,
celle les pre-
miers contacts avec la langue latine, toute influence de ce
genre est naturellement exclue. Ces! le latin an contraire
qui agit sur les dialectes barbares et commence les trou-
bler, en les inondant de milliers de mots, de termes, d<

28.

72

tours nouveaux imposs tout naturellement par son prestige
do langue savante et fixe, par les innombrables ressources
civilisatrices qu'il apportait. Le latin au contraire n'emprunte
absolument rien, part a et l quelques dnominations rela-
tives la faune ou la flore locales ou aux coutumes sp-
ciales du pays, et qui ne pntrrent gure dans Le grand cou-
rant gnral de la latinit. C'est ainsi que l'arabe a fourni au
turc peu prs la moiti de son vocabulaire, mais n'en a rien
reu en change. Une autre cause de dformation et de dsa-
grgation, moins importante il est vrai, fut l'adoption de l'al-
phabet latin par les populations vaincues
;
on sait combien
une transcription impropre dfigure le langage et combien
l'orthographe son tour agit puissamment sur le Langage
parl. Des classes lettres, des collges de druides ou des
compagnies des chefs ibres, ces dformai ions gagnrent
ncessairement les masses populaires et commencrent d'al-
trer puissamment leurs idiomes.
Dans la troisime priode, l'influence des anciens parlera
locaux est plus ngative encore, puisque ces langues ont cess
d'tre parles presque partout, et que. l o elles vgtent
encore, elles sont videmment rduites l'tat de vestiges
sans cohsion, incapables d'exercer aucune action sur la masse
linguistique centrale. Le franais moderne par exemple ne se
ressent gure de ce qu'on parle encore dans le pays le basque
et le breton.
L'influence celtique, ibrique ou numide n'a donc pu s'exercer
sur le latin que pendant la seconde priode de la roma-
nisation, priode toute transitoire o les Barbares, commen-
ant balbutier le latin pour leur propre compte, conservent
nanmoins encore leurs langues maternelles. Or. durant tome
cette poque, c'est--dire tant que l'idiome national est en
usage au mme titre que le latin, c'est encore le premier
bien plus que Le second qui est sujet s'altrer dans cette
lutte ingale contre un adversaire trop puissant. Non- en pou-
vons juger par ce qui arriva en Angleterre aprs L'invasion
normande: sans aboutira une langue mixte, rsultat exclu
a priori,
comme on sait, entre langues non directement appa-
rentes, l'anglais, dj mme le vieil anglais, a
subi
profon-
dment L'empreinte du dialecte des conqurants normands;
L'anglo-normand au contraire porte peine la marque d'un
contact a\ ec L'anglo-saxon.

73

5 28.
En Gaule ou en Espagne, les premiers qui s'essayrent
articuler des mots latins profrrent sans doute quelque chose
de bien informe et de bien inintelligible
;
mais, dans ces p-
riodes transitoires o le peuple vaincu s'efforce d'apprendre
la langue du vainqueur, il faut bien remarquer que ces premiers
ttonnements sont absolument fugitifs et instables. Les
Gau-
lois, d'aprs le tmoignage de Consentais,
p.
19, dit. Cr.,
prononaient i d'une faon toute spciale et confondaient
vraisemblablement cette voyelle avec . Rien ne nous permet
de mettre en doute la vracit de ce tmoignage, confirm
d'ailleurs par les inscriptions. Comme d'autre part rien ni en
franais ni en provenal ni dans les dialectes de la valle du
P
n'atteste la fusion de et latins dans ces contri
faut bien en conclure, croyons-nous, que les Gaulois, une fois
qu'ils furent suffisamment familiariss avec le latin, corrigrent
d'eux-mmes les dfauts de leur prononciation et arrivrent
peu peu, comme les autres peuples de l'Empire, distin-
guer % de . Caries fautes de demain font oublier celles d'hier
et celles-l leur tour disparatront sans laisser aucune trace;
la langue trangre est encore trop loigne de la conscience
intime de ceux qui l'apprennent, ils sont encore trop peu
familiariss avec elle, ils se sentent trop bien eux-mmes sur
un terrain mouvant et vague, o ils perdent pied tout ins-
tant, pour s'attacher fortement leurs propres bauches et
contracter ds le dbut des habitudes durables. Nous devons
aux observations personnelles d'un de nos amis une remarque
prcieuse pour la philologie et l'histoire des langues
gnral : c'est que le langage des mtis de l'Amrique du
Nord se perfectionne et se rapproche d'anne en anne de la
langue littraire mesure que la colonisation europenne
devient plus dense et que les tribus indiennes
disparaissent.
Une famille de mtis franais du Canada employait en moyenne
20
pour 100 de mots indiens en l'anne 1868,
mme dans ses
relations avec les Europens; en 18801a mme famille (Mail
dj descendue 5 pour 100 environ, n'employant plus gure
que les termes techniques indiens indispensables.
Sa pronon-
ciation aussi s'tait modifie.
Les Romains d'origine taient du reste en contact cons-
tant avec les Barbares et. soit directement, soit simplement
par la force du bon
exemple, redressaient
d'une manire
continue les dfauts contracts.
< >r, tant que l'on reste

28. 71 -
conscient de ses fautes de langage, tant que l'idiome que
l'on parle est senti comme une langue trangre, tant qu'on
le manie d'une faon acquise et artificielle, il ne saurait
contracter de ce ct aucune tournure originale, aucun
trait rellement caractristique et durable, pas plus que nul
auteur n'a jamais produit de chef-d'uvre littraire vritable
sinon dans sa langue maternelle
1
. Un dialecte proprement dit
est une cration de l'esprit originale, libre et inconsciente
;
c'est une manifestation spontane de la vie du langage, close
et dveloppe naturellement: donc, l o la langue, artifi-
ciellement apprise, est encore artificiellement parle, l oii
on la manie comme un cadavre et non comme un organisme
vivant, il ne peut tre question de dialectes proprement dits,
c'est--dire de tendances linguistiques persistantes et mar-
ques. C'est seulement du jour o la langue trangre ainsi
apprise aura t pleinement et intimement assimile, o elle
sera devenue la langue maternelle, la chose propre de tout le
peuple, qu'elle commencera effectivement vivre avec ce
peuple et qu'elle commencera pousser des dialectes et des
patois. C'est ce qui est arriv pour le latin et il est incontesta-
ble que les premires racines des langues romanes modernes
plongent dans cette dernire priode de la romanisation
;
ds
le iv
e
sicle, la rpartition actuelle de leurs dialectes com-
mence dj et l se dessiner par quelques traits
2
. Mais,
cette poque, les vieilles langues nationales de la Gaule, de
l'Espagne, de la Rhtie, ont dj peu prs compltement
disparu et les vestiges qu'elles ont pu dfinitivement fixer
dans le latin de ces rgions doivent tre fort restreints.
( )n rapporte surtout au celtique la plupart des phno-
mnes phontiques qui caractrisent nos langues modernes,
par exemple en franais la diphtongue oi, la chute des douces
intervocaliques, etc., sans examiner pralablement si ces
1. L'exemple classique do Trcnce ne saurait tre invoqu, puisque
la renomme qui faisait de l'esclave africain le simple prte-nom de
Seipioii ou de .lius, ne parait pas absolument dnue de fondement,
Sutone, De clar. poet., Trent.. I; cf. Villemain, La
Rcpnlil. de Cie.,
p.
2'i6.
2. Ce sera prcismenl la tche des philologues de distinguer, parmi
li\s phnomnes des langues romanes antrieurs la chute de l'Empire
romain et la dissolution
de la latinit vulgaire, ceux qui ont t
imports par la colonisation ou les relations mutuelles des provinces
et de l'Italie, et ceux au contraire qui se sont dvelopps sur place au
moment mme dt
1
la latinisation.
;.")

29.
phnomnes sont rellement contemporains de l'poque assu-
rment fort recule o le celtique tait encore la langue
dominante de la Gaule. Or, mme en admettant que le fran-
ais oi soit d au mme processus qui fait sortir ui de en
cymrique et en comique (en ralit la marche est toute diff-
rente, puisque oi franais sorti de ei ancien est forcment
parallle d'aprs nous eu provenant de ou primitif et que
ce dernier phnomne est inconnu en celtique), le rapport de oi
franais ui comique ne saurait tre tabli que si effective-
ment latin tait trait comme oi par le gaulois du 11
e
ou du
m
c
sicle. De fait, on est loin de compte et le gaulois, pas plus
qu'aucun des dialectes galiques modernes, n'a jamais rien
connu de semblable. La diphtongue ui en comique est au-^si
rcente que oi en franais et n'a rien dmler avec le
celtique primitif. Il en est de mme de la plupart des phno-
mnes de la phontique romane : ils remontent une poque
o le gaulois avait depuis longtemps disparu de la Gaule et
des autres provinces celtiques et n'exerait plus son influence.
C'est ainsi qu'un Allemand ou un Anglais qui s'tablit en France
parle gnralement toute sa vie fort mal le franais : mais
dj son fils, mme n d'une mre galement trangre, ne
se souviendra plus des dfauts de langage propres sa race
d'origine et pourra parler la langue adoptive de ses parents,
avec une parfaite puret d'accent et une irrprochable cor-
rection.
g
20.

Dj Schuchardt, dans sa critique du livre de
Thurnevsen, Kello-romanisches, cf. Litteraturblatt Germ.
Roman. PhiL, 1885, 2,
a fait observer que les emprunts cel-
tiques dans les langues romanes sont presque tous
tics
peu
certains et que le nombre de ceux que l'vidence scientifique
ne permet pas de mettre en doute est infime. De son ct
Thurneysen, op. cit., a fait justice de
quelques-unes
des hy-
pothses celtiques
introduites dans la science par Ascoli ef
son cole. Que les dialectes celtiques
aient nanmoins jou
un certain rle dans l'laboration du latin
vulgaire des
'.iu-
les, c'est ce que nous sommes loin de contester
absolument,
et mme il est tout fait sr que le celtique, en sa qualit
de proche parent des dialectes italiques, a pu jouer,
dans le
procs d'assimilation, un rle en tout cas plus considrable
que l'ibrique ou le ligure. Spcialement
dans
la Cisalpine,
. 29. 76

le parler des Insubres, des Cnomans ou des Boiens devait
prsenter des analogies fort troites avec les idiomes de la
famille italique. Dans le Pisaurum et L'Ager gallicus du nord
de l'Ombrie, la distance entre les dialectes des Snons et
ceux des Italiotes, depuis des sicles en contact dans cette
rgion, avait avec le temps d tre aplanie plus encore, et une
sorte de compromis italo-celtique, assez semblable aux dia-
lectes mixtes du vieux latin d'Italie, dont nous avons parl,
existait sans doute ds une poque fort ancienne. Il ne serait pas
impossible de retrouver encore

et l dans ces rgions des
traces d'une influence profonde exerce sur les Italiotes du
Nord par l'lment celtique. C'est ainsi que la desse Vesuna,
adore en Ombrie, Tab. Eug., IV,
3, et jusque chez les Mar-
ses, Zvetaiev, Inscr. tal. infer. dialect., n 41, appartient
originairement au panthon celtique et se retrouve en Gaule,
cf. Muratori, 1093,7. Au moment o clate la Guerre Sociale,
nous voyons les habitants d'Asculum, en Picnum, donc non
loin des frontires snonaises, scalper les femmes des Romains,
Dion Cassius, Fragm. 113. Or, ce supplice, absolument con-
traire aux coutumes et aux ides de la civilisation italique,
peut tre considr avec une trs grande vraisemblance comme
une importation d'origine celtique, les Gaulois scalpant,
comme on sait, leurs ennemis
1
. Ce qui nous manque, mal-
heureusement, pour tablir avec certitude l'importance de
ces changes anciens entre Celtes et Italiotes, c'est la con-
naissance de la langue, celle en particulier des dialectes de
la Cisalpine qui nous sont si parfaitement inconnus
2
.
D'aprs Landgraf, Rosciana,
p.
167, le mol caballus,
qui est dj dans Varron, serait celtique d'origine, hypo-
thse que rend vraisemblable l'emprunt, bien postrieur
il est vrai, de noms tels (pie crdits cheval attel
uertagus lvrier
>.
Les mois bien connus petorritum
et
I. Ces lignes taienl crites lorsque nous avons retrouv dans la
magistrale tude de Mrime, Essai sur
lu
guerre sociale, p.
86 n. :>.
une interprtation identique la notre de ce mme passage de Dion
Cassiu>. Il
y
a l une rencontre dont nous ne pouvons qu'tre flatt
au plus haut point.
i.
Plusieurs inscriptions d'Italie ou de Provence, jadis considres
comme celtiques, sont aujourd'hui rpudies comme telles par l<
-
lisants : telle
esl 1 opinion de d'Arbois le .luhainville l'gard des ins-
criptions BpaT0u8e, Maxpe6o, etc.. cf. l!n/l. Soc. I.inn.. \\ l\. Comptes
rendus, p.
\\i\
.

77

<
29.
esseclum appartiennent au mme ordre d'ides
;
de mme le
curieux combennns compagnons de voiture, de voyage
Festus, Epit. s. v. benna
;
l'usage de la voiture d'osier appe-
le benna par les Gaulois parat s'tre rpandu de plus en
plus dans les derniers sicles, cf. Scheffer, De re vehic, II,
21. On en trouve un modle grav sur la colonne de Marc-
Aurle
1
. C'est pourquoi, au iv sicle, combennns a fort bien
pu, avec commllitns, servir de modle compnins, lors-
qu'il s'est agi de traduire le gothique gahlaifs. Le mot celtis
tt burin, ciseau
,
qui se trouve dans les Gloses de Philoxne
et qui a fini par pntrer dans la latinit gnrale puisqu'il
apparat dans la Vulgate, est peut-tre le rsultat d'un de ces
compromis italo-celtiques que nous signalions tout l'heure.
La phontique montre que celtis n'est pas latin d'origine, puis-
que el- devant consonne passe ol-, ul-
;
Skutsch, Bezzemb.
Beitr., XXII, 126, considre en effet ce mot comme celtique
d'origine. Il est possible

telle est du moins notre opinion

que celtis et culter couteau


,
pour *celter, primit. "cer-
tros, cf. grec xetpw, ont agi d'autre part rciproquement l'un
sur l'autre. La fusion a pu s'oprera une poque trs ancienne,
par l'intermdiaire des dialectes italiques du nord. Une ques-
tion intressante serait de savoir si la forme vulgaire *cur-
tello ou *cortello pour cultellus, repose sur une dissimilation
rcente de /-/ ou bien si r reprsente directement r primitif
de *cor- cer- xeipw, cf. rht. curtisch, engadin curt = cor-
tello, ct de cuntellus App. Prob., cf. aussi sarde gor-
tellu dj dans les vieilles chartes, aujourd'hui gorteddu en
campidanien. curtieddu en calabrais, curliello en napolitain.
On peut hsiter quant l'interprtation de la lgende rix
sur les monnaies des Ostrogoths d'Italie, cf. Friedlnder, Die
Mnzen (1er Ostgoth.,
p.
31. Comme le gothique, si fr-
quemment confondu avec et chez Ulfilas, avait srement
un son trs ferm et assez voisin de h
on pourra mettre rx
pourrez sur le compte de la prononciation gothique. Encore
faut-il que cette graphie constante ait rellement trouv sa
justification dans quelque analogie de la prononciation indi-
gne. C'est pourquoi il n'est pas impossible,
notre sens,
que
1. Le mot bennarius. dans les glossaires
grco-latins, montre l'ex-
tension prise par benna dans la basse latinit. Sur les mots celtiques
en latin, cf. Drger, Hist, Synt. Einleit., p.
xxj sq.
S
29. 78
le rlx des monnaies gothiques dnonce en ralit 'ri/ pour
rx dans le latin de l'Italie du nord conformment la pho-
ntique celtique qui exige rgulirement 7 pour
; cf. Vercin-
getorx, Dwnnorx, v. irl. ri, dans le latin de la Transalpine
riges rgis CIL. XII, 2654, rigna, ibid.
}
975, cf. filicis-
simae, ibid., 5402, sincir(w)m, ibid., 2361, etc. On remarquera
que le mot roi est une de ces expression< d'un caractre
traditionnel et en quelque sorte vnrable, peu accessibles
aux changements phontiques et dont la tradition historique
justifie toujours les anomalies. C'est ainsi que dans le serbe
de Lusace kral roi , kralejstwo royaume en regard du
polonais krl, krlestwo, a subi l'influence du bohmien krdl,
krdlovstvi en raison de l'ancienne suprmatie des rois de
Bohme sur la Lusace au moyen ge. Rappelons aussi la trs
curieuse formule portugaise El Rei quand il s*agit du roi de
Portugal. On peut donc croire qu'au vi
e
sicle le latin de la
Cisalpine conservait encore en quelques rgions le vocalisme
celtique
*
rlx ct de rx rge, proprement "reje re, qui
n'aurait effac que plus tard les derniers vestiges de la forme
celtique.
Signalons enfin une ancienne flexion celtique qui pourrait
bien se dissimuler dans le trs curieux sexatovs d'une vieille
inscription de la Cisalpine, CIL. Suppl. liai., I, 125. Cette
forme, notre connaissance, n'a pas encore t tudie par
les philologues: nous
y
voyons la flexion du gnitif des thmes
en -u conformment la phontique celtique. Il faut sans
doute poser -eus plutt que -ous comme primitif; eu devient
ou sur une vaste tendue du domaine celtique; cf. totiots
sur une inscription du muse d'Avignon, tovtati CIL.
VII, 84, sur un titre d'Angleterre, Toutiorix ct de Teu-
tates, Teutomatus. La Cisalpine parait avoir hsite entre
eu
et ou, cf. Ponsinet, Mm. Soc. Ling.
}
VI, 73; remarquons de
notre ct que la Rhtie et l'IIelvtie ne connaissenl que ou
et qu'elles restrent, mme la plus basse poque, constam-
ment fidles la diphtongue, cf. trovceteivs Momm., I/isc.
Conf. Helu.ySO; lovsonnenses, ibid.j 133; novsantia, ibid.,
l(i:i;
tovtio, ibid., 284, etc. En Narbonnaise galement ou
celtique persiste trs longtemps.
Quoi qu'il en soit, ces faits appartiennent, par Leur origine,
bien plutt l'ancien latin dialectal de l'Italie du nord, aux vieux
patois locaux parls au dbut de la colonisai ion romaine le

79

29.
long des frontires de la Cisalpine. Ce que le provenal et le
franais doivent aux langues primitives de la Transalpine
semble tre en fin de compte, c'est--dire si l'on veut bien faire
abstraction de toute hypothse qui ne saurait tre scientifi-
quement dmontre, infiniment moins encore. Bornons-nous
pour notre part proposer une explication du franc, timon :
c'est, croyons-nous, la forme gauloise du latin tmo. On sait
que primitif est prononc l en celtique, ainsi qu'on vient de
le voir pour rlx

rx. Remarquons que timon rentre dans le


mme ordre d'ides que caballus, benna, petorritum, parane-
rdus et autres semblables'. C'est, il faut bien le reconnatre,
la syntaxe franaise surtout, comme l'ont dj constat Ebel et
Windisch, cf. Grundr., 1, 310 sq., qui parat porter encore
aujourd'hui une incontestable empreinte gauloise, et rien en
effet n'est plus lgitime
;
car, surtout dans des idiomes appa-
rents, c'est la construction, la syntaxe, l'allure gnrale de la
phrase qui persiste toujours le plus longtemps
;
ce sont de lon-
gues habitudes psychologiques, indirectement lies la lin-
guistique, et dont les peuples se dbarrassent avec une extrme
difficult. C'est ainsi que des crivains allemands ou anglais, et
surtout italiens ou espagnols, qui crivent en franais, trahis-
sent toujours leur nationalit, souvent malgr l'accoutumance
de toute une vie, non par des incorrections proprement dites ou
par l'emploi de termes impropres, mais par des tournures, des
constructions, de simples associations de mots dnonant la
syntaxe de la langue maternelle, la manire de penser origi-
nairement particulire l'auteur et sa race. Les traces de la
numration celtique releves dans les numratifs composs
du franais appartiennent naturellement au mme ordre de
faits. Thurneysen, Arch. Lai. Le.r., VII, 523 sq., a
dmontre
de mme
que
l'expression de la rprocit en franais, s'en-
tretuer, s'enfr'aider, etc., est calque sur une tournure celti-
que de signification identique.
La morphologie peut, elle aussi, tre influence dans une
certaine mesure lorsque les flexions prsentent, dans les deux
langues, des analogies videntes. Aussi serions-nous disposs
1. D'aprs la prtendue loi des trois consonnes expose par Nieder-
mann, E und I im Lai. Darm. 1897, *tksm devah donner *tiksm,
puis
*
lm au lieu de tm : faut-il croire que le latin gallo-hispanique
conserve directement ce vocalisme soi-disant rgulier
'

29.
80

rapporter partiellement l'influence celtique le maintien
en Gaule du nominatif pluriel domn ct de l'accusatif
domns', cf. gaulois nomin.
*
epi, accus.
k
eps, d'aprs le v. irl.
eich: eochu, voir Windisch, Grundr., I, 305, Whitley Stokes,
Celtic declension, dans les Bezzemb. Beitr., XI. 152 sq. En
Italie le maintien du type domn a, comme nous nous pro-
posons de le faire voir, cf.

84 sq., une origine quelque peu


diffrente ;
nanmoins il pouvait exister dans les rgions celti-
ques de l'Italie un souvenir des vieux nominatifs en - qui a fort
bien pu aider de mme la propagation du systme en
-1 dans
la Cisalpine et les contres du nord aune poque o, par suite
de la chute de s final, la forme domns tait devenue insuffi-
sante. Comme nons le verrons plus loin, les dialectes italique-,
except le latin, n'ont jamais connu dans les noms la tlexion
-
et de fait les vieilles inscriptions dialectales latino-italiques
avaient dj inaugur des nominatifs tels que filios. vireis,
scalas, etc. Dj en sarde il n'y a plus trace des nominatifs
en -t.
En Apulie, o le latin rencontra en face de lui un adversaire
particulirement difficile dloger, le grec, on constate des
phnomnes du mme genre; en particulier les inscriptions de
Barium nous montrent la pntration vidente du latin par de
nombreux lments grecs, cf. Mommsen, Unterital. Dvd.,
p.
87. Ajoutons pour notre part que l'invasion de la ilexion -u,
d'aprs les gnitifs grecs en -ou, a d s'oprer dans ces rgions
par l'intermdiaire du type manus, gnit. manu s avec -s
caduc devant consonne, ou encore domas, gnit. doml et
dom(s) puis, sous la pression du grec, extension du gnitif
en -(s\ :
*
film,
* dc, etc., si toutefois cette flexion s'tendait
effectivement aux noms communs dans le parler vulgaire de
la Grande-Grce, ce qui n'est rien moins que certain. Un gnitif
tel que
senatv, CIL. I, 1 16(5. du titulus aletrinas, ne doit natu-
rellement point cire cit ici. Un emprunt direct de la flexion
grecque nous parat tout au plus admissible dans les noms
propres d'origine hellnique, socratv, CIL, IX.
85,
ammavrv,
ibid.y 289, nicostra.tv-filio, CIL. III, 2193, Sucurac prs
Saloncs.
Menajidr, Apollodr dans
les
didascalies
des
Adelphes et
du Phormio. On se souvient du reproche qu'Ho-
race adressait aux Canusiens, Sat., 1. x, 30, de mler leur
latin de locutions
grecques. On serait tent de rapporter des
constructions telles
que loqinalicui d'aprs
XaXev rtvi, bene-
SI

29.
dicer* aliquem d'aprs Eicysv va au langage spcial des
crivains ecclsiastiques. Il n'en est rien: maledicere aliquem
se trouve pour la premire fois chez Ptrone, 96, dans la
bouche d'un esclave barbare.
On peut conclure de tout ceci que, dans les deux Gaules,
il
y
eut au moins un commencement d'assimilation entre les
dialectes celtiques et le latin, peu prs comme en Italie
outre le latin et les idiomes italiques, mais videmment dans
une mesure infiniment moindre, tant donne la distance dj
sensible qui spare le celtique du latin. De plus, ce procs
d'assimilation fut trs promptement entrav par le caractre
essentiellement artificiel de la romanisation impriale, par la
manire toute systmatique et presque savante dont le latin
fut impos aux populations de ces rgions, particulirement
celles de la Transalpine. Le rsultat final se borna une
naturalisai ion du latin infiniment plus rapide et plus intime
parmi les peuples de la Gaule que dans les autres provinces
de l'Empire. J'aime croire qu'un Gaulois se sentit trs
promptement matre de la langue romaine, o il retrouvait le
systme flexionnel, les procds de composition et de driva-
tion, l'allure gnrale de sa langue maternelle. Chez les Ibres.
les Etrusques ou les Numides, il fallut de longs sicles, toute
une suite de gnrations avant que le cerveau des indignes
ft dfinitivement familiarise avec l'esprit d'une langue indo-
europenne, ("est pourquoi la syntaxe des crivains africains
porte des traces aussi nombreuses qu'incontestables de l'in-
iiuence smitique; c'est mme ce que
nous connaissons actuel-
lement le mieux de ce fameux latin d'Afrique sur lequel on a
dj tant crit et sur lequel il reste tant dire. 11 faut seule-
ment se garder de pousser trop loin ce genre d'identifications.
Ziemer, Vergl. Synt.
t/r indn-germ. don/).,
p.
KM. par exem-
ple, rapporte la grammaire punique Le
rgime du comparatif
avec . Il est certain que ((rie construction est particulire-
ment abondante en Afrique et peut effectivement correspondre
au
72
smitique; mais elle
n'est pas.
tant
s'en faut, spciale
l'Afrique. Ds l'poque d'Auguste, Pomponius Mla, qui
tait Espagnol, crit, 1,57
: Cultores regionum
mutin alitera
ceteris agunt. Quant regnare super el
autres semblables,
ce sont des imitations postrieures du style hbraque
dues
aux crivains ecclsiastiques,
cf. Sittl, Jahresb. Klass. .1//.,
68, II, 240.
M,, m..

Chronologie du latin vulgaire.
30.

82

Les rapports linguistiques du latin avec les langues indignes
de la Remania sont, croyons-nous, indiqus presque math-
matiquement par les proportions du morcellement dialectal
dans chaque province: c'est en Italie, sur le territoire des
anciennes langues italiques, qu'il est le plus considrable;
puis vient la Cisalpine, puis la France actuelle; en Gascogne,
en Guyenne et dans tout le sud-ouest du domaine provenal
partir du Rhne, il est dj beaucoup moins considrable et se
rduit encore en Espagne. On voudra bien ne pas oublier que
l'italien le plus pur et le plus homogne se parle sur l'ancien
territoire des Etrusques, lesquels n'taient pas indo-euro-
pens.

30.

Quant retrouver dans la phontique des langues
romanes les traces de la prononciation gauloise, ibrique,
ligure ou trusque, nous considrons ces recherches, chres
de tout temps aux romanistes, comme absolument chimriques
et forcment striles. Dans la prononciation actuelle de l'an-
glais d'Irlande, les traces incontestables du celtique sont
rares et la plupart des traits caractristiques de la phontique
ont t contracts postrieurement. C'est exactement ce que
nous avons remarqu pour les langues romanes dont la pho-
ntique nous parait galement s'tre dveloppe postrieure-
ment au celtique. Sittl, Lohale Verschied.,
p. 15, s'lve contre
l'opinion courante qui rapporte la prononciation du c aspir
en florentin l'influence trusque, alors qu'il met sur le
compte de celle-ci,
p.
13 sq., le groupe ///, // pour et en
roman. W. Mever-Liibke. Latein. Sprache, si 26,
r(.
aussi
Gramm. der roman. Spr.
}
I. i; 650, voit au contraire dans la
prononciation ht une innovation provinciale, d'accord en ceci
a\ec Diez, Schuchardt, Ascoli et autres savants qui dclarent
carrment /// d'origine celtique. Thurneysen lui-mme, qui se
montre en
gnral assez sceptique l'gard des influences
celtiques, cf. Kelto-roman.,
7
- 1 r> , s'est rattach sur
ce point
l'opinion courante. Quant l'ombrien rehte recte , uhtur
auctor ".
osque l'htavis Octauius

etc., on ne cite
jamais ces formes que pour les carter tout aussitt avec une
sorte de
ddain, ri'. W. Meyer-Lbke, Gramm.
<l<'r roman.
Sprachen, I,

(il!, qui dclare textuellement qu'


- ii ne faut
attacher aucune importance au traitement ombrien des pala-
tales a.
C'esl pourtant
l, croyons-nous, dans les vieux parlera

83

s
30.
de l'Italie, qu'il faut chercher la premire origine des succes-
seurs romans des gutturales latines et de la plupart des
phnomnes rellement anciens de la phontique romane.
Nous nous proposons prcisment, dans les pages qui vont
suivre, de montrer que le latin vulgaire est en ralit beau-
coup plus ancien qu'on ne le croit gnralement et que ses
vritables auteurs ne sont autres que ces lgionnaires et ces
colons italiotes qui, de toutes les parties de l'Italie, l'ont
rpandu travers le monde. Que certains phnomnes d'un
caractre plus rcent et moins gnral, le u franais par
exemple, soient effectivement dus telle ou telle population
provinciale
1
,
la chose est, en elle-mme, fort possible, encore
que toutes les manifestations phontiques qui distinguent une
langue ou un dialecte ne supposent pas forcment une influence
trangre. Les dialectes vulgaires de l'Inde montrent des
traitements phontiques tellement identiques ceux des
langues romanes que, si le prcrit ou le pli taient originaires
du bassin mditerranen, on serait oblig de croire une
influence europenne. Personne cependant n'a jamais rap-
port au celtique ou l'ibrique la rduction de ht, pt tt en
prcrit ni le passage de
p
t intervocaliques h v d ni la chute de
g
d v en syllabe mdiale. Pourquoi de mme les Gallo-Romains

et cela une poque qui peut tre trs rcente



n'au-
1. Le son parait s'tre produit indpendamment sur un grand
nombre de points du domaine roman, non seulement en Gaule, dans
la Cisalpine, en Rhtie, mais encore dans certaines localits de l'Italie
du sud, de l'Albanie et du Portugal. De plus, //
rhtique
n'est pas con-
temporain de franais et dans la France elle-mme, de l'Ile-de-
France ne correspond point exactement normand ou picard,
cf. \Y. Meyer-Libke. Gramm., 1.

's
sq., ^
fit>.
Remarquons que la
question de en franais est un problme toujours ouvert et qui m-
riterait d'tre tudi nouveau. Pour notre part, nous sommes assez
sceptique l'gard de l'antiquit de ii en Gaule, et cela pour des motifs
que nous avons exposs jadis dans les sances de la Socit de Linguis-
tique de Paris. H
y
a en France un petit
village des bords de la Seine
nomm aujourd'hui Morsan, ('est une ancienne ferme
'les
Carolin-
giens dsigne sous le nom de Murcinctus dans le Polyptyque </'/r-
minon, publi par Gurard, Paris. 1834, cf. aussi Littr, Etude s>tr
les Baroares, p. 220. Ainsi, au ix
e
sicle, aprs la syncope vocalique,
mro cinctu passe a mur ceint et. le premier l ni devenant
atone, nous voyons
l'ancien u tonique libre de mur,,
passer
en-
core n ou o. analogiquement
p,
mur-ceint, d'o Horcent, Worsan.
Donc, au IX
e
sicle, u libre devenant accidentellement >{ entrav, peut
encore passer u comme u entrav ancien. Une prononciation
<
semble donc exclue avant le ix
e
sicle et tout au moins pour cette
rgion.
31.
-si

raient-ils pu spontanment articuler m au lieu do
, comme la
chose est arrive aux Grecs, aux Illyriens, aux Slaves, aux
Italiotes, cf. ombr. pir = grecrip, osque tiurri = lat. turrim,
aux Latins eux-mmes, cf. maocumus-maximus; Virtute ubi
i scribitur et paene u enuntiatur, Vol. Long. 2"J10 P; Vir non
/////. uirgo non uyrgo, uirga non uyrga, App. Prob. 198, 20;
byris uiris CIL. VI, :;722 ? D'autre part, on oublie trop
que les Barbares notaient nullement livrs eux-mmes lors-
qu'ils apprirent le latin, mais qu'ils s'y exercrent sous plu-
sieurs gnrations dans le contact et sous la surveillance
constante de Romains d'origine. Il ne saurait donc tre dou-
teux que leurs organes phoniques finirent par se plier assez
bien aux exigences de la prononciation latine,

ce qui, nous
l'avons dit. n'avait pas t le cas pour les Italiotes. dont l'du-
cation latine s'tait faite dans de tout autres conditions, d'une
manire naturelle et libre, et surtout sans le contrle d'une
langue officielle fixe par la littrature. Pour notre part, nous
sommes persuad que si le franais ou l'espagnol refltaient
nient la prononciation celtique ou ibrique, l'lment
latin
y
serait bien autrement dform et mconnaissable.

31.

Nous sommes donc ramens l'opinion de Lit' r.
Bt. de la long, franc., [ntroduct., qui. conduit par des
raisonnements abstraits, nous parat avoir touch juste, lors-
qu'il dniait aux idiomes barbares une part vraiment active
dans la formation des langues romanes. Nous arrivons ainsi
cette conclusion qu'une rusticitas proprement dite, telle que
1 admet
Sittl, est inadmissible pour les provinces de l'Empire
romain. Le morcellement dialectal ne commence ici
que lorsque
l'usage du latin a pntr les couches profondes de la popu-
lation indigne et s'y est compltement acclimat, ce qui nous
reporte
dans le courant du iv sicle environ. Jusque-l, en
vertu mme du caractre tout spcial affecte par la romanisa-
tion impriale, il n'y a pas rellement de dialectes rustiques
dan- les
provinces et
le latin vulgaire en usage dans les diff-
rentes contres de l'Empire ne varie qu'en tant que les colo-
nies romaines du pays

source principale d'o le latin se
rpand peu
a peu a travers la province entire

ont elles-
mmes contract des particularits linguistiques caractris-
tiques pour la
rgion. Ces particularits, dont il nous restera
a
rechercher la nature et
l'tendue,
sont
d'ailleurs perptuel-

85

31.
lement combattues et entraves par les translocations, les ;
de troupes, les renouvellements de la population
coloniale, les
permutations de fonctionnaires, les relations
commerciales et
administratives.
On doit en effet, nous ne saurions trop le rpter, tenir
soigneusement compte des
conditions tout fait spciales
dans lesquelles s'est propag le latin sous l'administration
impriale. On chercherait vainement dans l'histoire de l'hu-
manit quelque chose de comparable ce qui s'est pass en
Europe pour la langue latine. Tout au plus pourrait-on
trouver quelque semblant d'analogie dans la prodigieuse for-
tune de l'arabe travers le monde musulman, en Egj pte, en
Syrie, dans le Moghreb : l aussi nous voyons
tout coup
s'-
lever du fond du dsert un idiome d'humbles origines qui,
dans un essor immense, vole d'un bout a l'autre du monde,
prend pied dans tout l'Orient, s'y propage, s'y dveloppe avec
une rapidit' presque foudroyante, et s'y conserve mmo sous
sa forme vulgaire avec une tonnante homognit, une unit
que n'entament ni les
sicles qui passent ni
l'tendue d'un
empire colossal'. C'est que l'arabe portait
avec lui le prestige
de la religion, plus puissant encore que celui de la victoire.
Or, il
y
a toujours quelque chose de factice, un but dter-
min et voulu, c'est--dire une certaine part de convention,
dans l'adoption d'une mme langue par des peuples
de diff-
rentes
races
et jusque-l spars par l'histoire.
C'est, autant
que la contrainte politique et le- ncessits administratives,
le besoin de possder en commun un
mme instrument
de
communication qui
lev ainsi un dialecte au rang de langue
universelle. Il ne s'agit plus ds lors d'une langue spontan-
ment dveloppe, vivant librement et sans entraves de sa vie
propre, avec tous les caractres d'une individualit mar-
que; l'unit s'impose elle, par la force des choses, comme
la condition mme de
sou
existence et, favorise par un gou-
vernement centralisateur, c'est
cette indispensable unit qui
t. Sans doute, il
y
a une diffrence
entre la prononciation arabe de
l'Egypte ou du Moghreb et celle de la Syrie ou du
Levant: les uns
articulent
j
ce qui pour li sonne g.
Il
y
a une quantit de mets
de l'arabe d'Algrie qu'on ne connail pas au Soudan ou en I
et rciproquement. Les Turcs, les Persans, les Levantins,
le- Syriens
ne parlent pas l'arabe le la mme manire: mais du moins le fond de
la langue, les flexions, la syntaxe, la grammaire, le- racines, les
pie
noms
sonl sensiblement le- mmes partout.
31.

86

partout rglemente la langue, qui la dirige, la maintient;
l'arrte dans son volution dialectale, L'immobilise en quelque
sorte, exactement comme nos langues littraires modernes
rgies par nos Acadmies et nos ordonnances officielles. Il
s'est pass pour le latin de l'Empire romain quelque chose
d'analogue en somme ce que nous avons pu observer
de
nos jours au Canada avec le chinook de l'ancienne compa-
gnie d'Hudson, qui tait une sorte d'anglo-franais artificiel-
lement dform l'usage des Indiens et destin tre compris
par toutes Les tribus. Seulement, les Romains ne mutilrent
point leur langue avant de l'imposer aux Barbares : bon gr,
mal gr, les peuples apprirent le latin tel qu'il tait et en
tirent la langue de l'univers.
III
CONSTITUTION DU LATIN D'ITALIE
Sommaire :
;';'
''<-2-3'i. L'unification de la langue vulgaire et la disparition
des anciens patois latino-italiques ; les patois combattus par la langue
officielle.

35. La Guerre Sociale, date critique dans l'histoire d'Italie.

S
36. Les anciens dialectes du Latium.


37. tat des Italiotes avant
la Guerre Sociale : la latinisation de l'Italie.

38. Le latin chez les
peuples sabelliques.


39-40. L'ombrien
; les Tables eugubines et leur
chronologie.


41-42. Persistance des dialectes osques : survivances
modernes.

43-44. Caractres du latin dialectal de l'Italie avant la
Guerre Sociale ; l'Ombrie, le Picnum, le latin de l'Italie du Nord.
;','
t5-49. Les anciens patois locaux chez les Pligniens, les Marses, les
Veslins, dans l'Italie du Sud ; premires contaminations de l'osque par le
latin.
SS
50-52. La Guerre Sociale et ses rsultats en Campanie, dans
le Samnium et la Lucanie ; chronologie de la Table de. Bantia.


53-54.
Hepeuplement de l'Italie du Sud et ses consquences linguistiques.

;'.'
5.V56. Constitution de la nationalit italique et unification du latin
vulgaire d'Italie.
32.

C'est donc bien en dernire analyse, et bien en-
tendu d'une faon trs gnrale et qu'il faut se garder
de considrer comme absolue, le latin vulgaire plus ou moins
uniforme, le latin des inscriptions impriales, que nous trou-
vons la base du latin provincial
1
et des langues romanes.
C'est celui qu'a dcrit Jordan sous le nom de latin municipal
et que Max Bonnet considre comme identique avec le latin
littraire lui-mme. Nous avons examin dans quelle mesure
<'t avec quelles restrictions la
thse
du savant franais petit
tre accepte comme rpondant effectivement la vritable
nature du latin vulgaire imprial. Nous arrivons prsent
une question infiniment plus complique
et qui, semble- t-il,
n'a t jusqu'ici lucide que d'une manire trs Imparfaite. Il
s'agit des relations tant linguistiques qu'historiques qui doivent
I. Nous distinguons le latin provincial, c'est--dire la langue gn-
ralement en usage dans les provinces, particuliremenl en dehors de
l'Italie, et le latin d'Italie, qui esl plus spcialement la latinit en usage
dans la Pninsule, particuliremenl l'poque
rpublicaine.

33.

88

avoir forcment exist entre l'ancien latin polydialectal de
l'Italie, tel que Sittl l'a esquiss dans ses Lokale Verschieden-
heiten, et ce latin vulgaire de l'Empire, peu prs le mme
dans toutes les provinces. Comment la langue latin', aprs
s'tre divise en dialectes et en patois locaux, a-t-elle par la
suite recouvr
son unit? Comment l'idiome vulgaire, l'ori-
gine nettement distinct et profondment spar dans
ses dia-
lectes de l'idiome littraire et officiel, s'est-il dbarrass insen-
siblement des particularits dialectales qui le distinguaient
pour rejoindre de plus en plus la langue littraire ? Vers
quelle poque enfin les anciens dialectes du latin d'Italie com-
mencent-ils s'effacer devant le latin littraire et cette forme
gnrale de la langue parle qu'on peut dnommer la
iwwr
impriale? Comment celle-ci est-elle ne et quelle est cet
gard la situation respective de l'Italie, des colonies et des
provinces ? Ce sont l autant de points distincts qu'il importe
d'examiner en dtail.

33.

Constatons tout d'abord qu'entre le latin polydia-
lectal de l'ancienne Italie, lequel est trop formellement
attest par l'tude rationnelle tant des inscriptions latines ar-
chaques que des inscriptions italiques elles-mmes, pour
pouvoir tre en aucune faon mis en doute,

et le latin g-
nral en usage sous l'Empire, il ne saurait tre question
d'une solution de continuit quelque degr que ce ft. Les
dialectes italo-latins, dvelopps aprs la conqute de l'Italie,
et qui sont ns naturellement de la fusion plus ou moins in-
time du latin prlittraire avec les idiomes italiques,
sont des
produits linguistiques naturels, clos spontanment, et dont
la vitalit, s'afrmant le sicle en sicle davantage, fait
perdre graduellement du terrain aux langues italiques primi-
tives. Dj au moment o clate la Guerre Sociale, une quan-
tit de ces anciens dialectes ont dfinitivement succomb ou
pour mieux dire se sont compltement fondus dan- les dia-
lectes locaux du latin; Vairon, qui ('tait Sabin d'origine, ne
parat pas comprendre sous la dnomination de sabina lingua
autre chose que le latin dialectal le la Sabine.
Or. cet ancien
latin polydialectal de l'Italie n'est jamais mort d'inanition,
comme plus tard le
celtique ou l'trusque : le latin imprial
ne lui a point t substitu -ans intermdiaire, comme il a
remplac un beau jour le celtique
et l'trusque: d'o il rsulte

89


33.
que le latin imprial est sorti d'une transformation lente,
graduellement poursuivie, des anciens dialectes eux-mmes.
Le latin littraire n'a point t impos tout--coup par
l'administration romaine aux populations italiotes
; ce n'est
point une forme nouvelle de la latinit, d'un caractre
purement officiel, substitue violemment aux vieux dialectes.
Car, s'il en avait t ainsi, ces dialectes se fussent maintenus
beaucoup plus longtemps ct de la langue officielle, ainsi
qu'il arrive rgulirement lorsque la ligne de dmarcation
qui spare deux idiomes distincts continue d'tre sentie et
observe. Les anciens dialectes latino-italiques eussent
infailliblement transmis leurs principales particularits aux
patois italiens parls aujourd'hui dans les mmes rgions :
or, s'il est vrai que l'italien conserve un grand nombre de
ces particularits et des vestiges particulirement im por-
tants de l'influence italique primitive, on n'observe toutefois
qu'assez exceptionnellement une survivance patoise directe
affirme par un grand nombre de traits la fois. Le fond des
dialectes italiens est sensiblement le mme que celui des
autres langues romanes: c'est, avec une unit un peu moins
accuse peut-tre, le latin imprial, le latin municipal de Jor-
dan que nous trouvons, ici encore, la base de la langue mo-
derne. Il faut donc que peu peu une fusion intime soit in-
tervenue entre les deux formes de latinit ou mieux encore, il
faut que les patois latins de l'poque archaque se soient in-
sensiblement rapprochs de la langue littraire et officielle,
mesure que le prestige de celle-ci grandissait et que l'ad-
ministration romaine, plus forte et plus tendue de jour on
jour, faisait plus profondment sentir son influence et son
empire. De mme que les langues primitives du Latium et
bientt celles de l'Italie avaient fini par se fondre dans la
rusticitas archaque des premires colonies, de mme
ces dia-
lectes mixtes latino-italiques s'altrrent
insensiblement au
contact intime et incessant du latin officiel et finalement fu-
sionnrent avec lui en une sorte de compromis
naturel ou la
langue littraire eut, comme il tait juste, la part du lion
;
une dissolution radicale des vieux dialectes s'ensuivil bientt
et, d'anne en anne, avec les progrs croissants
de la puis-
sance romaine, ce langage hybride, moiti dialectal et moiti
littraire, s'pura, se perfectionna, s'unifia jusqu'
se rap-
procher de trs prs du latin purement littraire.

34.

90

De nos jours, les patois de nos campagnes cdent peu
peu le pas la langue littraire, sous l'action des coles, du
service militaire obligatoire, des administrations publiques,
de la prdication dans la langue commune, des relations com-
merciales, des chemins de fer, etc. Le patois commence par
s'altrer par une invasion de plus en plus considrable de
mois, de locutions, de tournures provenant de l'idiome litt-
raire; puis il se dsagrge par l'emploi simultan de formes
littraires et de formes patoises, si intimement unies parfois
qu'il est malais premire vue de dcider ce qui appartient
en propre au patois primitif et ce qui est emprunt. Un savant
franais, Gilliron, Patois de Vionnaz, cf. aussi Del Vitalit
des Patois, dans les Et. rom. G. Paris,
p.
159 sq., a tudi
d'une manire extrmement intressante cette pntration
des patois par la langue littraire. Il nous apprend par
exemple que, sur une route directe reliant deux villes de
langue franaise, les patois des villages intermdiaires sont
arrts diffrentes tapes de leur dveloppement linguis-
tique : le franais littraire des villes entrave ainsi la forma-
tion patoise et tue peu peu la vitalit des parlers rustique-.
cf. Vital, des Patois,
p.
460. L'isolement absolu d'un patois
est d'autre part la condition essentielle de son dveloppement
libre, ibid.,
p.
4(31. sq. Les contacts et les -changes entre
patois voisins interviennent aussi au procs en qualit d'agents
destructeurs
;
bientt le nivellement est accompli sur une
vaste rgion o circule un parler essentiellement composite,
constitu par un fond de langue littraire dans lequel nagent
les dbris des anciens patois
;
enfin, dans une dernire phase,
il ne l'est e plus de ceux-ci. outre un certain nombre de mots et
d'expressions dont il est le plus souvent impossible d'indiquer
la provenance premire, qu'une prononciation spciale dnon-
ant l'origine provinciale, ce que nous appelons Vaccent du
terroir, ce qui trahissail
les
Italiotes l'oreille de Quintilien,
XI, m. 31.

34.

Telleest, dans notre conception, l'origine du latin
vulgaire imprial'. Qu'on n'objecte point que
les conditions
1. L'expression latin imprial esl assez impropre, puisque le procs
inaugur par la langue littraire commence en ralit sous la Rpu-
blique et t'ait, sur certains points, sentir ses effets antrieurement
l'Empire.
-
91
-
g
34.
de la vie moderne ne sauraient tre prises comme terme de
comparaison L'gard de la vie antique et que ce qui se passe
aujourd'hui grce aux chemins de fer et l'instruction obli-
gatoire est inadmissible pour le temps de Csar ou d'Auguste.
Ce serait se tromper trangement que de mconnatre ce r-
seau de liens troitement serrs
qui, par-dessus le moyen
ge, relie la socit moderne non seulement aux institutions
mais aux principes sociaux eux-mmes sur lesquels Rome a
fond la conception de l'tat. Il n'est peut-tre pas un seul
des mille rouages compliqus qui constituent notre adminis-
tration moderne qui n'ait dans quelque recoin de l'difice ro-
main son modle ou son analogie. Des deux cts, le principe
est le mme et le but est identique : la concentration de plus
en plus accentue de toutes les forces actives de la nation
entre les mains du gouvernement central, le sacrifice de toutes
les liberts particulires la libert commune, et l'abandon de
celle-ci la discrtion de l'Etat. 11
y
a ainsi une opposition
absolue entre la conception unificatrice et centraliste de l'-
tat chez les Romains ou chez les nations modernes et le sys-
tme du moyen ge, o le particularisme 'le plus
dvelopp
et le plus divis qu'il
y
eut jamais laissait cette multitude
de petites imits autonomes son volution libre, tout en main-
tenant l'unit centrale, la hirarchie fodale soumise elle-
mme l'autorit toute spirituelle de
l'Eglise.
C'est naturel-
lement la langue, expression infaillible de l'tat social et
moral des peuples, qui reproduit le plus nettement, avec une
prcision mathmatique, l'antagonisme des deux systmes.
Au moyen ge, c'est la division politique pousse jusqu'
l'extrme, l'autonomie de chaque
chteau avec la bourgade
couche ses pieds: c'est
aussi la division dialectale sans
cesse croissante, le morcellement l'infini
en
dialectes, en
sous-dialectes, en patois et en parlers
locaux, ("est la di-
vision des ordres et des classes, la sparation des populations
urbaines et rurales la stabilit
des hommes
comme des
choses, la destination de chacun marque d'avance
et im-
muable, sans la possibilit mme d'un changement. Dans l'Em-
pire romain, ce sont des leves d'hommes jusqu'aux derniers
confins de l'univers, depuis les dserts
de Syrie jusqu'aux lacs
de la Caldonie, depuis les rivages africains jusqu'aux forts
germaines; ce sont des armes,
toujours des armes nouvelles
que rclame le gouvernement
de
Rome :
ce
sont <U'^ popula-

35.

92

tions entires arraches au sol natal et emmenes en troupes
d'esclaves dans des marches de dix mille lieues, des dpor-
tations en masse, des mlanges de races combins avec une
science systmatique de matres de haras, des peuples en-
tiers transports au loin afin qu'ils oublient jusqu'au nom
mme de leur patrie; car il n'y a qu'une seule patrie, comme
il n'y a qu'un seul matre : Senatus Populusque Romanus. Ce
sont l, il faut l'avouer, des procds nergiques capables
d'effacer en peu d'annes chez les vaincus toute trace d'une
nationalit distincte, admirablement faits en tout cas pour
favoriser la centralisation et l'unification de l'Empire. On
conoit que, dans ces conditions, la dissolution et la ruine to-
tale des langues et des dialectes locaux devaient survenir
brve chance, en Italie surtout o ces incessants mouve-
ments de populations, ces changes, ces envois et ces rappels
de colonies taient pratiqus dans des proportions encore in-
finiment plus vastes que dans les provinces. Rome en effet
avait beaucoup plus craindre des Italiotes, ses voisins imm-
diats et bientt ses gaux par la civilisation comme ils l'-
taient dj par la race, que des Ibres ou des Illyriens. Les
guerres sculaires contre les Latins, les Eques, les Samnites
justifiaient ces craintes par de dures expriences et la Guerre
Sociale montra bientt que la destruction impitoyable des
anciennes nationalits italiques pouvait seule assurer le salut
de Rome.

35.

Dj sous les Gracques, le Snat avait pressenti
le danger et cherch le conjurer, tantt en coutant la roga-
tion du consul Fulvius Flaccus qui, par une politique habile
ou peut-tre personnellement intresse, voulait ouvrir paci-
fiquement aux Italiotes les droits et les privilges des Romains,
Valre Maxime, IX, v, 1
; tantt, ce qui tait plus habile
encore, en les dispersant dans les colonies sous couleur de
leur accorder des privilges jusque-l rserves aux Latins.
C'est ainsi que
('.
Gracchus conduisit en qualit de triumvir
une colonie nouvelle de six mille Italiotes par del la mer.
sur les ruines
de Cartilage, A.ppien, Bell. Citt., I, 24. Un peu
plus tard, ce sont douze colonies La t'ois, uniquement com-
poses d' Italiotes, que M. Livius Drusus proposa de fonder,
dans
le double but de gagner la confiance des populations
italiques et d'affaiblir leurs masses menaantes, Plutarque,

93


35.
C. Grce//., IX. Bientt c'est Saturninus qui, suivant la
mme politique, fait voter la loi Apuleia, par laquelle sont
envoyes en Gaule plusieurs colonies d'Italiotes assimiles aux
colonies latines, Appien, Bell. Ciu., I, 29. Ces mesures tar-
dives furent inefficaces et les horreurs de la Guerre Sociale
ramenrent pour la Ville ternelle les angoisses de l'invasion
gauloise, les jours nfastes de Brennus et d'Annibal. Elle
comprit qu'elle ne devait son salut qu' la dsunion de ses
adversaires et leur inexprience politique. Ce fut un aver-
tissement dont elle sut profiter
;
ses reprsailles furent ter-
ribles.
La lex Iulia municipalis, il est vrai, dicte au milieu du
pril de la guerre, et la loi Plautia. plus favorable encore
ceux des Italiotes qui dposeraient les armes, pouvaient pas-
ser pour des actes de clmence et de pardon ; des esprits peu
clairvoyants pouvaient croire qu'en effet le peuple romain sa-
vait, comme dit Virgile, abattre l'orgueil des rebelles et par-
gner les vaincus. En ralit, la loi Julia, en accordant aux
Italiotes le droit de cit, les anantissait comme nation en
substituant des tribuns romains aux prfets indignes qui les
avaient jusque-l administres. Les Samnites ne s'y tromprent
point; ils refusrent avec indignation le bnfice drisoire de
la loi et il semble bien que les Lucaniens suivirent leur exem-
ple
;
en tout cas. nous ne les avons trouvs nulle part, ni chez
Appien, ni chez les autres historiens de la guerre, parmi les
peuples de la confdration italique qui. comme les Marses,
les Pligniens, les Vestins, sont expressment
cites parmi
les bnficiaires de la nouvelle loi. Alors commena pour les
insoumis le plus douloureux calvaire qu'un peuple ait jamais
endur dans la longue histoire des cruauts humaines. Ce fut
Sylla qui se chargea de chtier le Samnium; il tait la hau-
teur de sa tche. Le Samnium disparut littralement
sous les
ruines et les Samnites dans le sang; Strabon lui-mme, V,
p.
240 C, ne peut dissimuler
son effroi en parlant des ravages
inous qui ruinrent ce malheureux pays, dcimrent
ce peu-
ple hroque qui. meurtri et vaincu, inquitait encore les
matres du monde. Rome, disait Sylla, ne sera tranquille
que le jour o il n'y aura plus de Samnites . Ils disparurent
effectivement: ce furent les soldats du dictateur, avec
des
milliers de ses cratures, qui vinrent occuper
les terres des
victimes
et s'emparer
de leurs biens. Tel est l'oubli o
tomba
S
35. 94

celle
terre glorieuse que pas un des historiens anciens n'a
song relater L'poque o les Romains daignrent enfin l'as-
similer au reste de la pninsule et accorder ses habitants le
ius cvuitatis optimo iure.
Ainsi. l'Italie sortit des mains de Sylla dfini) i veinent
soumise, dompte jamais, docile tous les ordres de Rome,
mais affaiblie et ruine, puise d'hommes et d'argent. Une
des belles communications de Dureau de la Malle l'Aca-
dmie des Inscriptions et Belles-Lettres, Comptes rendus
A
I. XII, Sur la dpopulation <le l'Italie sous Sylla, a montre,
l'aide de calculs exacts et de dductions rigoureuses, que la
population de la pninsule se trouvait, la mort du dictateur,
amoindrie dans d'effrayantes proportions
;
des rgions entires
avaient t transformes en dserts, des villes jadis floris-
santes n'taient plus que des ruines. L'Italie du Sud, foyer
principal de la guerre, souffrit naturellement le plus
;
le Snat
lui-mme finit par s'inquiter et s'effora de repeupler ces
ruines et ces solitudes. Le pis tait que Rome elle-mme
avait perdu beaucoup de ses habitants; car, aux horreurs de
cette Guerre Sociale, o des lgions entires avaient t d-
cimes, s'taient jointes les proscriptions de Marins, puis
celles plus terribles encore de Sylla, et cette fureur du
meurtre, cette folie du sang avait encore rduit, et dans des
proportions alarmantes, le chiffre de la population. C'tait le
mal sculaire de Rome qui reparaissait, plus menaant et
plus noir, cette pnurie d'hommes libres dont elle avait si
souvent souffert et qui resta toujours sa grande faiblesse.
Il est
trange que Littr, dans ses tudes sur 1rs Barbares,
n'ait pas compris
ce dfaut capital de l'organisation romaine;
il
\
anie
au contraire cette ppinire inpuisable d'hommes
et
de soldats d'o, l'entendre, le Snat tirai t sans compter ses
lgions;
l'illustre savant franais ajoute textuellement, p.
11,
que
Rome ne souffrit jamais de cette pnurie d'hommes,
de cette oliganthropie, comme on disait, qui rduisit rien
les cits de Sparte
et d'Athnes, o Venant d'une autorit
telle que Littr, l'assertion mrite certes d'tre contrle
avec un soin d'autant plus svre qu'au
point de vue Linguis-
tique La question a. comme nous le verrons, une importance
de premier
ordre. 11 n'est pas besoin d'ailleurs d'aller chercher
bien loin la rfutation et, tous ceux qui ont quelque peu tudi
l'histoire des
institutions romaines savent bien nue Le recru-
-
95


35.
tement des armes fut une des difficults constantes contre
lesquelles le Snat eut lutter pendant toute la dure de
l'tat romain. C'est un fait patent que les guerres perptuelles,
en dcimant les lgions, en affaiblissant les citoyens, en usant
promptement leurs forces physiques, en exigeant sans cesse
le renouvellement des cadres militaires, rduisait d'anne en
anne le contingent d'hommes libres disponibles, tandis que
le nombre des esclaves, grossissant aprs chaque campagne,
augmentait dans des proportions inquitantes, inondait l'Italie
d'trangers de toutes races dont le flot montant menaa tant
de fois d'engloutir Rome sous une invasion servile. Dj en
387, dans les premiers temps de la Rpublique, Licinius Sto-
lon avait voulu parer au danger et, dans sa loi agraire, il
avait ordonn qu' l'avenir toute exploitation agricole comp-
terait au moins un tiers d'hommes libres, cf. Appien, Bell.
Ciu., I, 8. Du temps des Gracques, la misre des plbiens
tait devenue telle et les rigueurs du service militaire pesaient
sur eux si durement que bientt, dit Plutarque, Gracch.,
VIII, ils ne dsirrent plus d'lever des enfants, de sorte,
ajoute l'historien grec, que l'Italie allait tre compltement
dpeuple d'hommes libres et remplie seulement d'esclaves
barbares . La pense que, si les Gaulois repassaient les
monts ou si les esclaves brisaient leurs fers, Rome n'aurait
personne leur opposer, inquita, dit-on, Tibrius Gracchus
et lui inspira de remettre en vigueur la loi de Licinius Stolon.
C'tait une mesure trop insignifiante pour pouvoir effica-
cement conjurer le mal qui, aprs la Guerre Sociale, avait
pris les proportions d'un pril redoutable. Des rformes radi-
cales s'imposaient: on eut recours enfin la seule politique
raisonnable dans un empire aussi vaste; Rome ouvrit ses
portes aux Italiotes, en fit des citoyens romains, favorisa
les affranchissements d'esclaves (le grand moyen employ
plus tard par les Empereurs pour se procurer dos soldais ne
songea plus qu' s'assimiler ses vaincus, unifier l'Italie,
en faire rellement un seul et mme pays,
y
susciter enfin
une nation unique, homogne et forte qui, dans la pninsule
entire, s'appell le peuple romain. Toile sera la politique de
Csar et d'Auguste et, si le vainqueur
de Pharsale envoya
encore quatre-vingt mille Italiotes en une fois coloniser
les
nouvelles provinces, il ont soin de dcrter que nul citoyi a
romain <le vingl jusqu' quarante
ans n'auraii le droil
do

36.
96

demeurer hors do l'Italie plus de trois annes
conscutives,
hormis le cas de service militaire.

36.

On conoit que des rvolutions politiques et so-
ciales aussi profondes ne laissrent pas d'avoir un retentis-
sement gal sur le latin et les autres langues parles en Italie.
Jusqu' l'poque des Gracques, c'est--dire jusqu'au milieu
du ir
sicle environ. Rome s'tait renferme vis--vis de
l'Italie dans une sorte d'isolement superbe et ddaigneux,
jalouse de ses privilges et de sa puissance, s'efforant de
tenir rigoureusement l'cart tout ce qui n'tait pas romain
d'origine. Les Latins et les peuples qui leur avaient politi-
quement t de bonne heure assimils, ce que les Romains
appelaient le Latium adiectum, les Herniques, les Sabins
(tus ciuitatis ds l'anne 267 av. J.-C, avant la premire
guerre punique), les Volsques [tus ciuitatis pour Fundi, For-
miae, Arpinum en 187, cf. Liv., XXXVIII, 36; Cic,
Off.,
I,
xi,
35)
formaient cette poque entre Rome et les autres Ita-
liotes une zone intermdiaire favorise qui, grce aux privi-
lges accords, devait perdre assez promptement le souvenir
de l'autonomie ancienne de chaque cit et de ses vieilles tra-
ditions nationales. Leurs rapports avec Rome, en raison du
voisinage mme, taient intimes et constants; on sait parTite-
Live, XXV.
3,
qu'ils participaient avec les Romains aux votes
dans les comices judiciaires. Il est donc hors de doute que la
langue de Rome, qui ds le vi sicle avant notre re, tait
dj la mtropole de l'ancienne ligue latine, s'tait solidement
tablie dans toute cette rgion et circulait srement ct
des vieux idiomes indignes dj mourants et des diffrents
patois locaux ns du mlange de la population primitive avec
les colons romains du vi" et du v sicles, par exemple Ve-
litrae
1
colonise ds 403, cf. Liv., II. 31 et 31. Les relations
de plus en plus frquentes avec la mtropole, l'affluence tou-
jours plus grande des colons, les changes, le trafic journalier
des agriculteurs latins sur les marches romains, la politique
et la guerre devaient rduire chaque
jour le rle
des patois
locaux au profil du latin de Rome,
("est ainsi que de nos
jours.
comme nous l'avons dit, le parler des grandes villes s'tend
I . Minimiser! pense que la colonie de Velitrae fui rappele par la suite:
la persistance du volsquedans cette ville s'expliquerait ainsi au mieux.
.>:

36.
constamment au del de leurs murs et gagne peu peu la ban-
lieue entire, sur des distances de plusieurs lieues.
Que ce latin gnral des paysans du Latium ft fort loi-
gn, au moment de la Guerre Sociale, du latin officiel de
Rome, c'est ce qu'il serait puril de contester; Les inscriptions
sont l, qui nous montrent les dialectes locaux de Lanuviuni,
de Prneste, de Tusculum, de la Sabine, du pays des Herni-
ques encore pleins de vitalit et, lorsque nous chercherons
dduire des faits pigraphiques une chronologie pins rigou-
reuse, nous verrons qu'ils ont d se maintenir au moins jus-
qu' la mort de Csar, sans jamais d'ailleurs disparatre
compltement; il
y
a telle ou telle locution, telle ou telle
dnomination spciale, telle ou telle particularit phonti-
que que l'on peut encore atteindre
et l dans les patois
modernes de ces rgions, comme le dernier fil d'une trame
use sous une toffe rajeunie. D'autre part les conditions
mmes de la vie antique ne permettent point de penser que
ces petits dialectes locaux fussent encore cette poque
bien nettement spars entre eux et qu'ils n'aient exerc dj
les uns sur les autres une srie d'actions et de ractions essen-
tiellement prjudiciables leur intgrit. Nous voyons tout
instant les grammairiens signaler comme propre tel district
ou telle ville des formes qui apparaissent ensuite sur les
inscriptions d'une rgion infiniment plus tendue. Ces m-
langes de dialectes sont en rapport direct avec l'importance
et la frquence de leurs contacts: certains ilts do l'Archipel
grec, certains villages des Pyrnes ou des Alpos peuvent
conserver durant des sicles leurs patois exempts de
toute
influence de la part des patois voisins, mais la chose est
inadmissible pour une rgion aussi frquente, aussi pleine
de mouvement,
aussi perptuellement agite
que l'taient
l'ancien Latium et la banlieue romaine. De ces croisements
incessants des parlers locaux a d sortir de bonne heure un
dialecte mixte et instable, aux formes indcises et troubles,
en tous points analogue ce que nous observons
en France
par exemple dans certains petits ports de la Manche frquents
la fois par des pcheurs normands et picards,
o l'on pro-
nonce indiffremment ce ou che. chalut
ou calut,
etc.
'.
1. Nous avons pu nous-mme tudier le langage
mixte des pcheura
du port de Dieppe en 1891.
M"Hi..

Chronologie
'lu
Min vulga

36.
-
98

Lorsqu'un dialecte se laissa pntrer par des lments h-
trognes, il est condamn une dissolution rapide, et c'est
toujours la langue officielle qui profite de cette sorte d'atro-
phie linguistique. Ajoutons que les relations constantes des
Latins avec Rome imposaient ceux-ci la connaissance de la
langue officielle. On oublie trop d'ordinaire que la langue a
avant tout un but pratique d'o dpend son existence : du
jour o elle ne rpond plus aux ncessits pratiques de l'-
poque, du jour o elle se trouve trop imparfaite ou trop
restreinte dans son domaine gographique pour satisfaire aux
exigences des relations sociales, commerciales ou adminis-
tratives, elle est perdue sans retour, comme tout ce qui est
inutile ou sans emploi efficace ; on l'abandonne peu peu
pour une forme de langage plus usuelle et d'un emploi plus
vaste, comme on quitte une cabane devenue trop troite pour
une maison plus spacieuse et plus commode. C'est ce qui
arrive en ce moment pour nos patois modernes, c'est ce qui
esl arriv au moyen ge pour les dialectes slaves de la Bal-
tique, ce qui arrivera bientt pour le live et d'autres lang
de la famille finnoise, cf. Thomsen. Beroringer mellem
do
fijiske og de baltiske Sprog,
p. 20 sq. Les habitant- d
j
l'Ager
romanus et les Latins autonomes qui se rendaient Rome
pour trafiquer, voter aux comices judiciaire-, assister aux
jeux, couter quelque discour- de Sulpicius Galba ou de L-
lius. applaudir Plante ou Turpilius. revenaient chez eux tout
imprgns de latinit littraire et sans doute dj pleins de
ddain pour les rudes archasmes de leur rusticitas. Du temps
de
Cicron, celle-ci, on n'en peut douter, conserve encore
beaucoup de ses particularits anciennes, sa prononciation
dure
et caractristique, ses mots suranns ou bizarres, cette
foule de termes salins que Varron rapportait aux origines
mmes de la langue latine. Mais dj Verrius Flaccus, Quin-
tilien,
Aulu-Gelle et les crivains de l'poque impriale ne
citent
plus gure en gnral
les
formes rustiques que de
onde
main, d'aprs Varron, Cicron ou les anciens auteurs;
frquemment les
expressions rustici dicebant, rustico sermone
ngnificabat et autres semblables reviennent sous leur plume,
attestanl que l'ancienne rusticitas du Latium avait dfini-
tivement disparu, qu'elle n'existait dj plus que comme un
souvenir effac d'un
temps ou les populations
rurales parlaient
encore des dialectes particuliers, distincts du latin de la capi-

99
-
g
37.
taie. On peut donc, croyons-nous, penser avec quelque vrai-
semblance que sous Auguste, aprs les perturbations apport
par la Guerre Sociale et la dictature de Sylla, aprs les
grandes expditions entreprises par Csar et qui exigrent
dans tout l'Empire un immense dplacement d'hommes, aprs
que Rome eut enfin inaugur la politique fconde de l'assi-
milation, les vieux dialectes du Latium et des pays limitrophes
avaient dfinitivement partout fait place un langage uni-
forme, une langue commune de toutes les populations de
cette rgion qui, malgr une forte empreinte sabine ouvolsque,
tait dj tout fait voisine du latin littraire. C'est ainsi.
croyons-nous, que se constitua peu peu, d'abord dans le
voisinage immdiat de Rome, le premier noyau du latin vul-
gaire proprement dit.

37.

Dans les autres rgions de l'Italie, les choses se
passrent d'ailleurs peu prs comme dans le Latium, avec
cette diffrence que l'unification linguistique s'y opra beau-
coup plus lentement et d'une faon de beaucoup plus impar-
faite. Le moment critique de l'histoire du latin en Italie fut
la Guerre Sociale
;
car non seulement les nationalits italiques
jourent leurs destines sur les champs de bataille du Liris,
d'Asculum et de Tanum, mais les dialectes provinciaux de
l'Italie devaient rapporter de la guerre le coup mortel. Jus-
que-l Rome, loin de favoriser la fusion des diffrents peuples
de la pninsule et leur assimilation la nationalit romaine,
s'tait applique tout au contraire entretenir soigneusemenl
leurs divisions, dans la crainte, qui n'tait que trop fonde,
de trouver un jour en face d'elle une Italie unie et menaante.
Les lois sur le connubium, interdisant les mariages entre
les diverses tribus italiques, la rglementation svre du
commercium italique, qui
soumettait les changes entre Ita-
liotes la surveillance des magistrats romains et les frappait
dans beaucoup de cas d'une interdiction absolue, furent dic-
tes par cette politique
de domination intransigeante.
Luc tac-
tique qui consistait uniquement
entretenir entre
les peuples
vaincus les divisions et
les barrires
naturelles que la race,
les institutions, les traditions
anciennes avaient tablies entre
eux, devait respecter scrupuleusement L'obstacle
principal
plac par la nature l'unit italique: le morcellement dia-
lectal. L'expression de Nissen, Ital. Landesk., I,
p. 555,
que

37.
Hin

Rome a impos sa langue durch die brutale Gewalt von
Schwert und Stock , ne nous parait pas exacte. Nous croyons
avec Bral, Mm.
Soc Ling., IV. 382 sq., que les Romains.
du moins avant la Guerre Sociale, ne firent jamais la guerre
aux langues des allis, pas plus qu'ils ne perscutrent jamais
les institutions religieuses et les cultes nationaux. Il faut
ici carter les ides des nations modernes, dit l'illustre phi-
lologue franais : tandis qu'aujourd'hui nous voyons des
peuples lutter pour la conservation de leur idiome, la per-
mission d'employer le latin dans les actes publics tait alors
considre comme un privilge et une rcompense. Tite-Live,
XL, 42, nous dit quelle date ("urnes obtint cette autorisation,
qui lui fut donne assez tard, au temps de la guerre contre
Perse
1
.
Avec la situation en somme fort avantageuse, au point de
vue national, qui leur tait faite avant la Guerre Sociale, les
Italiotes avaient d'ailleurs toute facult de cultiver et de con-
server leurs dialectes. Ils gardaient en effet une autonomie
enviable surtout pour les allis de race trangre, les peuples
de la Cisalpine par exemple, qui taient infiniment plus mal
traits. Except les villes qui avaient obtenu la citt/t'/s ou
qui jouissaient des privilges des municipes oplimo iure (il
est vrai qu'elles taient ds cette poque fort nombreuses] ou
enfin celles qui taient lies avec Rome par un trait parti-
culier, les cits italiques cou servaient tous leurs anciens
droits, leurs institutions nationales, leur lgislation particu-
lire et par consquent l'usage de leurs langues
respectives
comme langues administratives intrieures. Sur ce point, les
tmoignages des historiens sonl formels et l'pigraphie les
confirme: partdes cas particuliers, comme celui de ('unies
L. Nous ne
voyons
point que le u
e
sicle avant notre re soit, pour
('unies surtout, qui tait colonie grecque, une date bien tardive : l'in-
troduction du latin comme idiome officiel dans une ville grecque nous
parat au contraire, pour cette poque, un t'ait rare el exceptionnel :
c'est
prcisment pourquoi Tite-Live en t'ait mention. Quoi qu'il en
soit, il est curieux de voir cette ville de ('unies, qui fut, au III" sicle
de Rome, l'intermdiaire principal entre les Hellnes de la Sicile et
de la Grande-Grce el les Italiotes du nord {~l~- alliance de Hiron
avec ('unies contre les Etrusques; alliance de (unies et de Rome;
334 prise
de (unies
par les Etrusques), qui fut l'importatrice et la pre-
mire patrie de l'alphabet latin, Millier. Etrusk., 11,312; Mommsen,
Unterit. Dial., p. 39, ouvrir, une des premires parmi les villi s -
ques ses
portes cette mme littrature latine.
-
101
-

37.
dont il vient d'tre question, l'idiome national restait lalangue
officielle du pays. D'autre part, les Italiotes taient placs
sous la tutelle de magistrats romains, prfets, prteurs ou
lgats, qui contrlaient leur administration intrieure, ser-
vaient d'intermdiaires entre eux et le gouvernement de Rome.
veillaient enfin ce que la leve et l'quipement des contin-
gents militaires fournis par chaque cit s'effectuassent dans
les conditions rglementaires. Or, il tait dfendu, ce qu'il
nous parait, un magistrat romain de se servir dans l'exer-
cice de ses fonctions d'une autre langue que du latin : la
langue employe dans les relations extrieures, particulire-
ment dans les ngociations avec Rome, tait srement le latin,
dont la connaissance tait par consquent exige des magis-
trats italiotes et indispensable tous ceux que le rang ou
l'ambition portait aux affaires publiques. Ainsi, ds une
poque ancienne, les Italiotes de bonne famille apprenaient
le latin en mme temps que leur langue maternelle.
Les dispositions concernant la frappe des monnaies re-
pondent des proccupations identiques. Peu aprs la sou-
mission dfinitive des Samnites par Curius Dentatus et les
victoires remportes sur Pyrrhus, en 268, Rome se sentit
assez forte pour interdire dans toute la pninsule la frappe
des monnaies d'argent qu'elle prtendit se rserver exclusi-
vement et qui ds lors circulrent dans toute l'Italie avec
l'exergue uniquement latine; le cuivre au contraire resta
monnaie locale avec inscriptions en dialectes nationaux, et cela
jusqu' la fin de la Guerre Sociale. Les cits municipales
taient du reste, ce que nous croyons, soumises ce rgime
ds l'origine : c'est du moins ce que nous voyons Capoue
qui reut en l'an
337,
peu aprs l'expulsion des Samnites de
la Campanie, la ciiuin* sine suffragio,
et frappa M'^ ce
mo-
ment des monnaies d'argent avec ROMA tout en continuant
son cuivre avec UTTR Kapv. en osque, cf. Friedlnder,
Die osk. Munzen, Capua. Les villes jouissant du droit de cit
ou les colonies tant romaines que latines ne frappenl naturel-
lement que des monnaies avec inscription latine, par exemple
Cales, en Campanie, colonie latine fonde en 333, porte
ds
ce moment l'exergue latine CAl^ENO. Mommsen, Unterital.
DiaL,
p. 108, remarque que l'inscription
latine apparat, aprs
la seconde Guerre Punique,
sur les monnaies
de
villes simple-
ment fdres,
tell,-
que Tanum desSidicins TIANO . A.qui-

38.

102

num (AQVINO et aussi ACVINO que nous avons relev nous-
mme sur-un type d'une collection prive, cf. aussi CIL., I,21e)
chez les Volsques et Caiatia desCaudins 'CAIATINO . Au con-
traire une ville toute voisine de la prcdente, Tlsia chez
les Hirpins, a des monnaies identiques avec exactement la
mme effigie (Minerve et le coq), mais avec l'exergue en
Langue osque. Mommsen voudrait conclure de ces faits que
les premires de ces villes taient dj romanises au dclin
du III
e
sicle avant J.-C,
alors que la dernire, connue la
plupart des cits samnites, restait encore fidle la langue
nationale. Que l'ancien territoire occup parles Aurunques ou
Ausones et les Sidicins, et en particulier toute la partie de la
Oampanie comprise entre le Liris et le Volturne. et dans
laquelle l'osque ne parait pas avoir jamais trs profondment
pris pied
1
, ait de bonne heure fait accueil la langue latine,
c'est ce qui ressort d'une quantit de faits tant historiques
qu'pigraphiques dans le dtail desquels nous n'avons pas
entrer ici. Nanmoins il nous parait tout a fait improbable
que. ds le 111
e
sicle, la rgion entire ft dj compltement
latinise. Nous croyons donc que l'usage exclusif du latin sur
des monnaies telles que celles de Tanum et de Caiatia r-
sulte simplement des termes de leurs traits avec Rome et
qu'il n'en faut tirer absolument aucune consquence quant
la romanisation effective du pays : l'exemple de Tlsia frap-
pant exactement les mmes monnaies mais conservant l'ins-
cription osque nous parait cet gard tout fait signifi-
catif.
5; 38.

Quant aux peuples de la confdration marse, la
plupart des historiens modernes supposent qu'ils adoptrent
trs tt la langue latine et qu'ils taient compltement roma-
niss dj antrieurement la Guerre Sociale. Mommsen,
Unterit. Dial.,
p. 344, s'appuyant sur les nombreuses ins-
t. Il esl difficile de caractriser la languedes Aurunques; la t<
publie par Zvetaiev, Insc. liai. inf. dial., 31, et les autres monu-
ments de cel idiome montreni de grandes analogies avec l'osque;
d'autre part, le rhotacisme, cf. Aurunkad, sur les monnaies, rattache
rsolument l'aurunque aux dialectes italiques du nord. Quant aux
Sidicins, les Samnites firent la conqute du pays au i\ sicle. Tite-
Live, \ III, 19. 23; X. i.
cf. Nissen, Ital Landesk., I. 529. Il esl pro-
bable que
les
conqurants samnites apportrent avec eux on dialecte
osque qui s'implanta peu peu dans le pays.
-
103
-
<
38.
criptions latines archaques recueillies chez les Marses, les
Pligniens et les Marrucins, dclare textuellement
que ces
inscriptions liefern den Beveis, dass in diesen Gegenden
die lateinische Sprache friiher herrschend ward, als die Ci-
vitt, vielleicht schon vor 500 d. St. Ceci n'est exact qu'
l'gard de la langue officielle, car il ne faut pas oublier que
les inscriptions latines dont il est question ici sont presque
toutes des textes officiels, encore que le marrucin et le pli-
gnien tout au moins ne fussent nullement exclus des actes
publics, comme le prouvent la table de Rapino et peut-tre
l'inscription Herentas
1
. Dans les titres privs au contraire,
l'usage de ces langues, ainsi que du marse, est tout fait cou-
rant; le marse notamment a, jusqu' prsent, fourni six ins-
criptions, Zvetaiev, n
cs
39 44. abstraction faite du n 45 qui
nous parait en dialecte mixte latino-marse
; cf. Bronisch, Die
osk. i- und e- Vok.,
p.
44: Auch 41 und 42 zeigen lateinis-
chen Einfluss
2
. Le plignien de son ct a jusqu' ce jour
fourni trente-quatre inscriptions, chiffre comparativement
assez respectable.
Or, les particularits pigraphiques de ces inscriptions ne
permettent pas de leur assigner une date bien ancienne ; l'ins-
cription Herentas par exemple, de l'aveu de Biicholer.
Rhein.
Mus., XXXIII, 272, et deBugge, Altit. Stud., 80, est au moins
contemporaine de la Guerre Sociale et Bral, Mm. Soc.Ling.,
VI, 85, la place encore plus prs de nous, aux dbuts de l'poque
impriale. Les formes modernes des lettres, spcialement
L droit,
P et mme P ferm. A, O.
etc., ne permettent point
en tout cas d'en faire un titre archaque. Ainsi l'hypothse
que le latin aurait t ,1a langue ordinaire des populations
sabelliques ds avant le milieu du m'' sicle nous parait
absolument insoutenable, particulirement pour les Marses
1. L'inscription Herentas, sur laquelle on a dj tant cril el tant
discut, a t interprte comme inscription funraire par Thurneysen,
Rhein. Mus., XL1II. : i 7 sq. avouons, pour mitre part, que le savant
commentaire de l'illustre philologue ne nous a poinl convaincu. L'in-
terprtation dtaille laisse encore trop de place l'hypothse et,
quant la thse d'ensemble, nous persistons croire que les inscrip
tions funraires, le fpivei de Sorrente mis part, n'taienl point dans
les murs des populations opiques ou sabelliques. La
date
rcente de
l'inscription justifierait seule cette exception.
2.
D'aprs Planta galement, le bronze du lac Fucin serait en latin
dialectal. Les n
0s
t et 12 de Zvetaiev sont c< I 112 chez Planta.

38.
li

dont le patriotisme farouche suscita tant de difficults aux.
Romains et dont les luttes hroques sous Pompdius Silon et
Vettius Scaton
attestaient encore au i" sicle la vitalit natio-
nale. Nous sommes dune port croire que le latin futimp
aux populations sabelliques en qualit de langue officielle, non
point comme ailleurs titre de privilge ou de tmoignage de
satisfaction,
mais tout au contraire pour combattre et con-
tenir Les effusions de ce patriotisme trop remuant et
toujours
prt la rvolte. Le rgime politique des Marses, des Pli-
gniens,
peut-tre aussi des Marrucins pourtant plus paisibles,
tait sans doute assez semblable celui des populations non
italiotes,
lesquelles taient directement soumises l'admi-
nistration romaine. En l'an 14 de notre re, Germanicus con-
duit encore ses lgions piller et dvaster le pays des Marses :
s'ils eussent t rellement latiniss ds cette poque, on
aurait peine croire que les Romains, si respectueux du
nomen latinum, se fussent livrs de pareilles violences sur
un peuple dsormais considr comme de leur sang.
Notre hypothse aurait l'avantage d'expliquer ce fait que
les peuples sabelliques n'ont point de monnaies nationales :
la frappe leur tait probablement interdite et ils taient for
de se servir, comme la plupart des populations provinciales,
des monnaies romaines. Seuls les Vestins frappent du cuivre
avec le sigle VES : c'est nos yeux un privilge que justifient
le caractre modr de ce peuple et le peu d'empressement
qu'il mit plus tard seconder les efforts des Marses dans
le
soulvement de l'Italie. On se
rappelle que la capitale mme
des Yestiiis. l'inna, s'opposa au mouvement insurrectionnel
et fut saccage sans piti par
les Italiotes eux-mmes, cf.
Diod. SicuL, XXXYII, 612. Quant ce fait pie les monnaie-
de la confdration marse
pendant la Guerre Sociale portent
en caractres latins ITAHA
tandis que celles des Samnites on<
VN3TD
en
osque, nous n'y saurions attacher aucune espce
d'importance; Italia est un nom propre qui peut fort bien
avoir t adopt par les Marses comme par les Romains sans
ipi'il en faille conclure tout aussitt,
connue font les
histo-
riens modernes, (pie les monnaies marses de
Pompdius
Silon
sont en latin et
(pie. par consquent, les Marses taiem
4
com-
pltement latiniss au moment de la guerre.
Ajoutons pour mmoire (pie les Volsques, a part certaines
villes fdres,
(''mettent des
as
de cuivre
sans
lgende:
105

38.
c'est le seul peuple qui prsente cette particularit
encore
inexplique. Nous serions d'avis d'y reconnatre
galement
une sorte de satisfaction platonique accorde aux sentiments
nationaux d'un peuple constamment fidle la
Rpublique.
Assimils vraisemblablement depuis longtemps aux Sabins
et aux Latins proprement dits quant la situation politique,
les Volsques gardent nanmoins dans ces as sans inscription
comme une allusion timide leur autonomie ancienne. La
langue nationale n'est pas encore teinte, mme il est possible
qu'elle n'est pas encore compltement sortie de l'usage adminis-
tratif intrieur
;
comme d'autre part les monnaies volsques
sont, selon toute vraisemblance, admises dans la circulation
de tout le Latium, Latium adiectum et Latium proprement
dit, donc avec Rome elle-mme, la lgende en langue tran-
gre se trouve par l mme interdite et manque en consquence
sur les monnaies. Il n'est en effet pas douteux que le volsque
a subsist beaucoup plus longtemps que le sabin, l'que ou
riiernique: encore qu'il soit difficile de lui assigner une date,
l'inscription de Velitrae suffit aie dmontrer
1
. On s'appuie
en gnral sur un fragment du comique Titinius, vers 170
avant J.-C., Obsce et uolsce faiilantur, nam latine nesciunt,
cit par Festus s. v. obscum, pour tablir que le volsque se
parlait encore au n
e
sicle. Sans attacher pour notre part
aucune importance la boutade de Titinius, dans laquelle
il nous est impossible de voir un tmoignage historique s-
rieux
2
,
nous sommes persuad que le volsque, en sa qualit
de langue littraire (et son alphabet perfectionn, l'existence
du
D
c notamment, ne peuvent laisser de
doute sur ce point .
1. Nous ne pouvons nous empcher de faire remarquer l'analogie
qu'il
y
a entre l'alphabet de la table de Rapino et l'inscription de Vel-
ltri. Mommsen fixait jadis pour la premire l'an 500 de Rome environ,
soit le milieu du [II
e
sicle avant notre re peu prs. tan. lis que
Corssen, Ausspr., II-'. 118, considrait L'inscription de Velltri comme
antrieure 338 avant J.-C. Cette double estimation nous parat infi-
niment trop leve : pour notre part, nous serions tent de faire
des
deux inscriptions des titres peu prs contemporains
;
la compai
des lettres sur l'une et sur l'autre nous conduirait, croyons
nous, peu
prs aprs Zama, c'est--dire dans les premires annes du ir sicle.
Il faut tenir compte de ce fait que l'une et l'autre
sont graves sur
bronze et que le bronze exige en gnral des graphies moins
souples
et plus carres que la pierre.
2.
C'est l simplement un mol de
comdie qui n'a sans doute en vue
que le latin mani par les crivains
d'origine italique el nullement le
volsque ou l'osque proprement dit.

39.

106

n'a succomb
compltement que fort tard, sans qu'il soit pos-
sible dans l'tat actuel de nos connaissances de rien prjuger
de prcis cet gard.

39. Nous
s< mimes encore dans la mme incertitude quant
la chronologie de l'ombrien. Les Tables Eugubines en carac-
tres nationaux seraient environ du n
c
sicle ou mme du
commencement du i
er
sicle avant notre re d'aprs la majorit
des italistes ;
celles en lettres latines dateraient environ du
dbut du i
er
sicle d'aprs Bcheler, de la fin de la Rpublique
d'aprs Deecke et d'autres et. en vertu des dductions rigou-
reuses et particulirement probantes de Bral, Tab. Eug.,
pp.
227 et 308, il faudrait leur assigner peu prs l'poque d'Au-
guste. Nous serions tent pour notre part d'attribuer la diff-
rence d'criture un ensemble de circonstances politiques
plutt qu' une relle diffrence d'ge entre les tables.
Quoique nous soyons assez mal renseigns sur la situation
faite par Rome aux populations ombriennes et que la perte
des ouvrages de Znodote de Trzne, qui avait, parait-il, crit
une histoire des Ombriens, soit une des plus regrettables del
littrature ancienne, on ne peut gure douter qu'elles fussent
ranges parmi les Italiotes les plus favoriss. Le fait est que leur
fidlit envers Rome est maintes fois atteste par les historiens,
et les efforts infructueux des Marses pendant la Guerre So-
ciale pour les gagner leur cause, prouvent qu'ils n'taient
pas prcisment mcontents de leur sort. On peut donc
croire qu'ils conservrent longtemps la libre administration
de leurs affaires intrieures et l'usage de leur langue nationale
tant dans le rituel religieux que dans les actes politiques el
administratifs. Les villes de uder, d'Amrie, d'Iguvium tout
au moins frappaient monnaie. Les historiens nous reprsen-
tent les Ombriens comme un peuple riche, laborieux, adonn
au commerce et k l'agriculture : il est donc assez improbable
qu'ils aient fait au latin la guerre acharne et
sans merci o
les montagnards samnites perdirent leur existence comme
nation. Nous aimons croire que
l'esprit pratique
des
peu-
ples de l'Ombrie accueillit au contraire la langue latine avec
une faveur marque et nous nous efforcerons toul
l'heure
de dmontrer que l'assimilation des deux langues
s'y
effectua
beaucoup plus toi que chez les Italiotes du
sud. Conquise el
colonise ds le iv'' sicle. l'< Imbrie semble
d'ailleurs avoir reu
ln
"


39.
constamment un courant d'immigration et d'influence
latines
qui ne pouvait rester strile dans un pays aussi
complte-
tement pacifi; la langue aussi, par ses affinits singulire-
ment troites avec le latin, les rapports intimes
qui unis-
saient les deux langues ds le pass le plus lointain et leur
avaient transmis, dans un commun hritage, les phnomnes
du rhotacisme et la mme tendance rduire les diphtongues,
se faisait complice des empitements des Romains. C'est ainsi
qu' partir du ni sicle s'laborent peu peu en Ombrie,
dans le Pisaurum, chez les Picentes, dans l'Ager faliscus et en
gnral dans tout le nord de l'Italie ces dialectes mixtes
latino-ombriens, latino-falisques, etc., dont l'pigraphie nous
permet heureusement de nous faire encore une ide assez
exacte et qui plus tard, en fusionnant par des changes rci-
proques, des contacts de plus en plus frquents, en se propa-
geant lentement dans toute la rgion, autour des colonies
romaines d'abord, puis en rayonnant sur des districts entiers,
en se perfectionnant enfin sous les auspices du latin littraire,
constitueront finalement le noyau essentiel du latin d'Italie.
En attendant, la langue nationale subsiste plus ou moins
pure, en tout cas moins dgrade et moins latinise que
dans le peuple, parmi la haute socit des villes
;
il ne faut
pas oublier en effet qu'ici elle est protge par l'criture,
par les formules de la langue administrative, et surtout par
la littrature religieuse, gardienne jalouse des textes con-
sacrs et des traditions anciennes. Le premier sacrifice que
l'ombrien officiel fit probablement l'influence de Rome, fut
celui de son alphabet national : on adopta peu peu l'al-
phabet latin, infiniment plus commode et plus parfait que les
vieilles lettres trusques et qui, moyennant l'addition d'un
ou deux signes nouveaux, se plia merveille aux sons
de la
langue indigne. On remarquera qu'effectivement les quelques
inscriptions civiles fournies par l'Ombrie, la pierre d'Assi-
sium notamment, sont en lettres latines. Les deux courtes
inscriptions de Tuder et d'Amrie font
seules exception:
aussi les jugeons-nous extrmement anciennes, du iv ou du
ui
e
sicle tout au moins. Le vieil alphabel national fut bientt,
croyons-nous, rserv exclusivement aux usages religieux,
auxquels il prtait la majest et le demi-mystre de ses
formes antiques. C'est ainsi qu'en Russie el
dans la Galicie
ruthne l'Eglise est demeure jusqu'aujourd'hui rigoureuse-

39.
108

ment fidle aux vieux
caractres slavons (uepKOBHaa neiaib)
qui s'opposent l'alphabet civil (rpascjaHCKafl iiciarb.. Au
['''
sicle est enfin promulgue la loi Julia que les Ombriens,
en allis fidles, acceptrent avec joie.
Ds lors, toute l'admi-
nistration devient latine;
l'ombrien, avec les vieilles coutumes
nationales,
est mis au rancart comme les choses surannes et
hors d'usage, et il ne subsiste plus dsormais, comme idiome
littraire, que dans le rituel des confrries religieuses. Seule-
ment, mme dans l'intrieur des sanctuaires, il fallut faire
une nouvelle concession l'esprit nouveau et introduire
bientt, ct des textes en caractres nationaux ou reli-
gieux, de nouveaux textes en transcription civile l'usage
de ceux qui dj ne pouvaient plus lire les lettres trusques.
Les Tables Eugubines nous offrent ces deux espces de textes:
l'un en caractres sacrs, court et manifestement copi sur
un prototype plus ancien par un graveur peu au courant de
l'ancien alphabet, cf. Bral, Tab. Eug.,
p.
227, l'autre dans
l'criture courante, largement dvelopp, sans omission de
dtails, dans un idiome rajeuni, visiblement contemporain de
la rdaction. Dans notre pense, les deux textes ont t gravs
la mme poque ou peu prs, d'aprs un modle plus
ancien, antrieur la loi Julia ou tout au moins contemporain
de celle-ci et dont les tables III et IV sont peut-tre mme
des fragments authentiques
1
. Les tables en caractres civils.
qui taient sans doute l'origine plus nombreuses, sont seules
destines la lecture; les autres remplissent un office de pure
forme, on les conserve comme des tmoins vnrables de la
tradition ancienne, mais on ne s'en sert plus, peu prs
comme les prtres coptes ou parsis qui conservent des textes
sacrs qu'ils ne comprennent point. C'est exactement de la
mme manire que le chant des Arvales, originairement crit
en caractres italiques archaques
2
,
comme l'a montr Bral,
Mm. Soc. Liai/., IV, 376 et 380, dut tre plusieurs l'ois
1. Il faut remarquer en effel que les
tables en caractres trusques
ne seul pas toutes le la mme main ; il
y
a en outre, comme on sait,
de
lgres diffrences de langue entre les tables 1II-1V et I notam-
ment, ce
qui indique assurment une certaine diffrence d'ge mais
qui parat, en somme, n'avoir pas t 1res considrable.
'l. I.epsius.
De Tab. Eugub., p.
"_::.
ainsi qu'il a dj t dit. s'est
efforc le
montrer, avec raison, croyons-nous, que l'afphabel trusque
et mme la langue trusque, en qualit d'idiome littraire, turent en
usage Rome a peu prs jusqu'en 150 avant notre re.

109

g
39.
transcrit, en mme temps que l'on rajeunissait
et l le
texte,
p.
ex. incurrere, tutere ct de lases. Seulement,
force d'tre copi et partiellement rajeuni, le chant des Ar-
vales avait fini par devenir parfaitement inintelligible ceux
qui le rcitaient; on le rptait machinalement, comme une
formule vide de sens, et c'est bien en effet comme tel qu'ap-
parat an premier abord le prcieux texte de la vigne Cecca-
relli. Si le collge des frres Attidiens s'tait maintenu
comme celui des Arvales jusqu' l'poque d'Hliogabale,
il est probable que, la connaissance de la langue ancienne,
dj si altre et si hsitante sur nos tables, s'tanl dfini-
tivement perdue, les vieilles formules ombriennes eussent t
encore infiniment plus maltraites que le latin des Arvales.
On sait que la religion dfendait de rien changer ni au fond
ni au style des formules consacres : il/a mutari uetat relligio
et consecratis utendum est. Quint., I, vi, 40.
L'hypothse que nous proposons ici a l'avantage d'expli-
quer enfin pourquoi l'on gardait Iguvium un mme texte
dans deux rdactions diffrentes; car il est trop vident,
croyons-nous, que l'on et gratt les tables trusques si rel-
lement les tables en lettres latines avaient t destines
remplacer purement et simplement le texte plus ancien. Notre
explication permet en outre de rajeunir encore un peu la
chronologie des tables. Les unes et les autres, except peut-
tre III et IV, datent soit du rgne d'Auguste, comme
Bral l'admet pour la partie latine, soit plus probablement
encore, crevons-nous, du temps do ('lande qui, vers' comme
il l'tait dans l'tude des antiquits et des anciennes crovan
religieuses de l'Italie
',
favorisa certainement de tout son
pouvoir et beaucoup plus encore qu'Auguste, la restauration
les anciens cultes et des vieilles traditions. Remarquons
on
tout cas (jue les caractres pigraphiques
dos tables latines
dfendent absolument, selon nous, de reculer la date au del
du dbut du I
er
sicle de notre, re: ainsi L a toujours la
base angle droit, jamais n'apparat
V
comme
sur les ins-
criptions romaines officielles jusqu'en
'il*
1
avant J.-C.
d'aprs Mommsen, 171 d'aprs Ritschl
et sur les inscriptions
1. On sait que Claude avait crit une histoire des Etrusques et qu'il
s'tait occup avec ardeur do antiquits italiques. Nous verrons plus
loin que les lettres nouvelles dont il dota l'alphabet latin ne sont
autre chose que des emprunts au vieil alphabet italique.
s
39.
-110
provinciales selon toute probabilit antrieurement Sylla; M
il es1 vrai n'a pas encore la forme
M ;
mais celle-ci, comme
on sait, ne se montre gure qu'aprs Auguste et peut n'ap-
paratre que beaucoup plus tard en province. Enfin la lettre
P
nous semble tout fait significative; la graphie archaque P
est absolument
exclue au profit du type classique T ou P outre
lequel on rencontre souvent, surtout sur la partie en lettres
latines de la table V
b et dans la fin de VII a, le
P
complte-
ment ferm qui appartient dj la dcadence. Nous croyons
donc pouvoir rsolument conclure en faveur de la premire
moiti du I
er
sicle de notre re. Quant aux prototypes en
caractres trusques, dont les tables III et IV sont peut-tre
contemporaines, ils ne sauraient gure tre apprcis tra-
vers les copies dj si incorrectes du I
er
sicle
;
ils doivent,
comme nous l'avons dit, tre de toute faon antrieurs la
loi Julia: en tout cas, l'tat de la langue, dj fort altre
et incertaine, surtout si on la compare aux monuments
osques, ne nous permet point, pour notre part, de reconnatre
quelque chose de positivement archaque, mme dans les
tables III et IV; cf. sur cette question chap. VI, 2
e
pr.
Ainsi donc, nos documents touchant l'ombrien sont limi-
ts en ralit la courte priode qui s'tend du n
e
ou du
I
er
sicle avant J.-C. environ jusque dans le courant du
i
or
sicle de notre re. On comprend l'importance capitale
de cette donne l'gard de la chronologie phontique et
morphologique de l'ombrien, par exemple l'gard du c ou
de la chute de -*) Cic. Orat., XLVIII, 161, cf. Havet,
S caduc en latin, dans les Etudes rom. G. Paris,
p.
:!<:;
sq.) et des autres consonnes finales, phnomnes que nous
persistons croire en relation avec les faits identiques du
latin vulgaire. Sittl, Lokale Verschied.,
p. 38,
avait dj soup-
onn que le latin vulgaire avait pour lment essentiel les
dialectes du nord de l'Italie, parmi Lesquels il a malheureuse-
ment le tort de compter l'trusque, absolument tranger,
selon nous, toute cette volution latino-italique. Il a mme
reconnu et dmontr avec beaucoup de rigueur, comme nous
l'avons dit en commenant, cf.
p.
1"),
que e pour ae en latin
tait d'origine ombrienne et il s'est efforc de
suivre pas

pas la propagation de ce son dans l'Italie entire.
Nous cher-
cherons tout l'heure tablir que ce
n'est
point, tant s'en
faut, l'unique hritage transmis par l'ombrien au latin d'Italie
- ni
-

10.
d'abord, au latin vulgaire imprial ensuite
; cf. sur -s final
en Ombrie

83 sq.
;
sur les gutturales, chap. VI. 2.

40.

Ce serait une erreur de croire que ces dialectes
mixtes, ces patois latins plus ou moins italiss sont ns de la
dsagrgation gnrale et uniforme des langues italiques.
Celles-ci, en leur qualit d'anciennes langues littraires, se
conservrent longtemps pures parmi les Italiotes lettrs,
dans les vieilles familles sacerdotales, chez les magistrats,
etc. Du temps d'Auguste, Strabon, V, n, 9, semble bien vou-
loir dire que le falisque existait encore l'tat de langue par-
ticulire, nullement comme un simple dialecte du latin : evtoc
c;j Tupprjvou zy.r:> v:rx>. -o $aXepiou, XX tcoXiv \v."\mzzz-)
xa t; <>aXay.ou tSiov :0vc
'.
Les Tables Engubines montrent
de leur ct qu'on crit encore en ombrien au I
er
sicle aprs
J.-C. et la connaissance de cette langue a pu se conser-
ver longtemps encore parmi les lettrs attachs aux vieilles
traditions nationales. Mais il n'en pouvait tre ainsi parmi le
peuple, principalement dans les campagnes soumises l'in-
fluence de jour en jour plus considrable des colonies romaines
et latines qui couvraient le pays. L, la langue nationale,
que nulle littrature ne prservait, dut s'altrer de trs bonne
heure, en mme temps que le latin assez fruste et mal quarri
que les colons romains avaient apport dans les colonies, de
toutes les rgions du Latium, subissait, lui aussi, l'influence
dissolvante de tous ces lments htrognes. Dj la lex
Spoletina, qui est de la fin du m
e
sicle, montre ce qu'tait
devenu en un sicle environ la langue latine sous le ciseau
des graveurs ombriens et mme dans des textes d'un carac-
tre officiel. Les tituli uotiui du Pisaurum, qui ne sont gure
plus rcents (l'archasme trange de leur alphabet constitue
une vritable nigme chronologique), prsentent
des
particu-
larits plus tranges encore. Nulle part enfin ce caractre de
dialecte mixte n'apparat mieux que dans le latin incorrect
et flottant que parlaient ces lgionnaires falisques qui, envoys
en Sardaigne, rdigrent en nafs saturniens l'inscription vo-
tive du Corpus, XI. 3078. On en peut juger ce
que devait
tre la langue parle dans
des
milieux
mles
de colons latins
1. <>3cX;t/.o-. dsigne non seulement les habitants de Falries, OccX^pioi,
mais toute la population du pays, '0vo;.

O.
112

et d'indignes, en Onibrie, dans le Picnum ou l'Ager
faliscus.
Aussi faut-il se garder de croire, comme on L'admet
couramment, que l'ombrien des Tables Eugubiaes reprsente
la langue nationale telle qu'on la parlait encore dans Le
peuple au i
or
sicle.
Nous sommes convaincu tout au contraire
que le peuple de cette poque et dj prouv de srieus
difficults comprendre exactement ce texte, s'il et t
appel le lire. Mais ce texte ne s'adresse point aux classes
populaires : c'est un formulaire destin exclusivement aux di-
gnitaires religieux d'Iguvium et aux personnages illustres,
membres de la Confrrie des Attidiens. Il est donc rdig
dans la tradition de l'ombrien littraire des poques d'ind-
pendance et de gloire nationales et, malgr l'tat de dgrada-
tion et d'abandon manifeste o nous la voyons tombe, c'est
bien la langue littraire et savante qu'il faut reconnatre sous
les formules vnrables du rituel iguvien. Si l'ombrien dvs
tables reprsentait rellement la langue vulgaire en usage en
Ombrie au I
er
sicle, il faudrait au moins avancer jusqu'au
111
e
ou au iv
e
sicle aprs J.-C. la date de son extinction dfi-
nitive parmi les populations rurales, et ds lors l'histoire des
langues romanes s'en trouverait compltement bouleverse:
car il n'est pas douteux que l'ombrien se retrouverait encore
par larges couches sous les patois modernes du pays. Or,
entre l'ombrien et les dialectes modernes de l'Ombrie s'tend
un tage de latinit,
traverse sans doute d'une infinit de
liions ombriens, mais nanmoins
trop homogne pour n'tre
pas le rsultat de longs sicles de latinisation. L'imparfait
fea
usit en Toscane et en Ombrie et propag ensuite dans le
nord. Lombard feva,
pour l'italien littraire facrva,esi cons-
truit, dans notre opinion, sur L'ombrien
f-
: ftu, feetu
fa-
cito , feia
faciat

ct defak-;
i.-eur.
*
dh : dha[k .
Mais outre l'ombrien
f-
et
fea
moderne, il faut placer natu-
rellement un dialecte latin local o circulait l'imparfait
"fbam
*/('(/.
Remarquons en passant que
f-
ct de
fac-
se
retrouve
en catalan dans l'imparfait
fe-ya,
Alghero
fe-va,
alors que
le provenal connait seulement fazia.
Si feya, feva
n'est pas
simplement extrait par analogie du parfait feu
= fcit,
la
question encore obscure des
origines catalanes pourrait trou-
ver dans ces formes dos indications qui ne seraient peut-tre
pas sans valeur.

113

40.
.41.

Tout autre fut la situation faite au latin dans l'I-
talie du sud. Sans parler ici des cits grecques qui, en leur
qualit de simples socii nautiles fournissant la Rpublique,
en cas de guerre, un certain nombre de vaisseaux avec leurs
quipages, conservaient une autonomie absolue et refusrent
pour la plupart le bnfice de la loi Julia, Rome trouva dans
les Samnites, les Lucaniens et en gnral chez tous les Ita-
liotes de langue osque des adversaires peu disposs subir
son joug politique et son influence morale. L'histoire glorieuse
de la Grande Grce, les conqutes anciennes des Samnites,
leur patriotisme ardent taient des obstacles srieux jets
l'encontre de la politique autoritaire du snat romain. Ces
obstacles pourtant n'taient rien au prix de ceux qu'levait
ds l'origine et comme une impntrable barrire contre la
civilisation encore rudimentaire et demi-barbare des Ro-
mains la civilisation sculaire et raffine des Campaniens et
de la Lucanie. Il suffit de jeter les yeux sur les monnaies
d'une de leurs cits, sur celles de Capoue ou de Phistelia par
exemple, pour comprendre que des peuples arrivs sous la di-
rection des Grecs un sentiment de l'art aussi dlicat et aussi
raffin, une conception aussi exquise du beau et. de l'idal,
devaient prouver peu de joie se sentir humilis par la
grossiret d'un Papirius Cursor ou d'un Curius Dentatus. Le
nom de Rome ne leur imposait que mdiocrement ei Le latin
trouvait d'ailleurs dans la langue osque un rival presque
aussi redoutable que le grec. Il faut songer en effet qu'au
moment des premiers tablissements des Romains en Campa-
nie et dans les provinces mridionales de l'Italie, au iV
sicle (Capoue, 342, Lucrie, 320, Venouse, qui reut vingt
mille colons romains, 290),
Rome n'avait pas encore de litt-
rature ;
sa langue tait inculte et grossire; elle n'avait sur
les plus misrables patois de l'Italie du nord d'autre sup-
riorit que le prestige que lui prtaient les victoires des l-
gions, et d'aprs
le tmoignage mme de Tite-Live,
IX
:'.;,
l'trusque tait encore la langue littraire et savante des Ro-
mains
1
. L'osque au contraire avait dj derrire lui tout un
brillant pass de lettres
et
se trouvait alors l'apoge
le sa
perfection. Loin de vouloir se laisser dloger par la langue
romaine, c'est lui qui bientt entreprit l'ducation de celle-ci
1. Sur l'trusque Rome, voir plus haut
p. 108,
n. t.
Moul.

Chronologie du
l<rii vulgaire.
S

41
.
n4

et lui indiqua le chemin des belles-lettres : car il ne faut pas
oublier que les crateurs de la littrature latine, Ennius, Pa-
cuvius, Lucilius taient ns dans des pays de langue osque.
Un Samnite faisait Catane des tragdies grecques, Plut.,
TimoL, 31, 1
;
un orateur lucanien enchantait Syracuse, Dio
Chrys., Or., II,
p. 113; il
y
avait des philosophes samnites,
disciples des Grecs, Cic, Senecl., 41. Malgr les rserves de
Moramsen, Khein.
Mas,, X, 143, on peut admettre avec
Ritschl que les voyelles gmines rclames en latin par
Accius au n" sicle av. J.-C, d'aprs Vel. Long., Keil, VII,
18, 12, sq., cf. paastores CIL., I, 551, maanivm, ib., I, 1410,
leegei, Tab. Bant. 26, etc., sont empruntes l'orthographe
osque
1
. Nous avons dj constat que nombre de Kulturwor-
ter grecs ont t transmis au latin par un intermdiaire
osque, voir
p.
49 sq.
Aussi les progrs du latin dans l'Italie du sud furent-ils
parfaitement insignifiants jusqu' la Guerre Sociale. En Cam-
panie, on ne rencontre gure d'inscriptions latines avant
l'poque impriale, part quelques textes officiels dans les
colonies ou les villes romaines. Le latin provincial de l'Italie
du nord qui, ds cette poque, commenait se propager de
district en district et unifiait ses formes en une sorte de v.zvtr,
gnrale trs nettement caractrise, ne pntre point encore
dans les pays de langue osque. C'est ainsi que les datifs f-
minins en -c pour -ae, d'aprs Sittl, Lokale Verschied.,
p.
i), n'apparaissent pas une seule fois dans le sud, alors qu'ils
ont dj gagn sans exception toutes les rgions du nord.
C'est que l'osque, rfractaire la rduction des diphtongues,
exerce encore une influence prpondrante : de l, dans les co-
lonies romaines et latines de ces contres, des datifs soil
en
-ai, soit en . Ajoutons que e pour ae [ai osq.) n'apparat
pas
davantage l'intrieur des mots. On a par exemple, cte de
l'ombrien kvestur Tab. Eug., Va, 23, etc.
;
du falisque pre-
tod, Deecke, n" 36, 2; prt- praetores ib., 38;
du latin
I. Comme on sait, ni le latin ni l'osque ne prsentent jamais la
voyelle gmine oo,
i'ui. exclusion qui ne parait pas devoir tre attri-
bue au hasard. C'est aussi l'opinion de Stolz,
//isl. Gramm.
hit
Spr.,
I, 90. Quanl au falisque vootvm de l'inscription votive de Falries,
Solnisen esl aujourd'hui dispos voir dans cel oo une notation pourd
prispomne. Ajoutons pour notre part que
1'/
pingtte que Lucilius
prtendait reconnatre en latin n'est peut-tre pas autre chose qu'une
imitation de i
osque.

115


12.
rustique, pretor (ds le 11
e
sicle), Lucil., IX, 9 Millier, con-
stamment et uniquement kvaisstur sur les inscriptions
osques, cf. Planta, au glossaire, et, pour citer le dernier
exemple dcouvert:
^H3^nvaVT^IHND>l, de Pompi, Mit-
theil. k. d. rch. Inst., IX, 61
(1894). La forme qveis-
tores, sur l'inscription latino-marse de Trasaccum, lign.
5,
reprsente peut
r
tre la prononciation intermdiaire entre e
des dialectes du nord et ai des dialectes du sud. Il faut natu-
rellement interprter de la mme faon les graphies bien con-
nues conqvaeisivei, caeicilio, celle-ci particulirement int-
ressante, sur les poteries de la Vigne de S. Csaire dont le
caractre vulgaire et dialectal pourrait difficilement tre con-
test.
La latinisation des populations osques fut donc une uvre
longue et difficile. En leur qualit d'allis favoriss, les
Samnites, les Campaniens, les Lucaniens conservaient d'ail-
leurs leur administration particulire et l'osque comme langue
officielle. Mme le service dans les lgions o, j'imagine, ils
finissaient par apprendre le latin dans le contact journalier
avec les lgionnaires romains, ne leur faisait point oublier
leur langue maternelle
;
car chaque nation italique constituait
dans la lgion un corps spcial entretenu respectivement et
non solidairement par chacun des peuples allis et qui tait
command par un prfet indigne. Ainsi les Italiotes n'taient
point diviss et rpartis dans diffrents manipules
;
ils conti-
nuaient parler entre eux leur langue maternelle et c'est
vraisemblablement dans leur langue que leurs chefs imm-
diats les commandaient. C'est mme l un avantage que les
Italiotes avaient non-seulement sur les allis trangers, tels
que les Cisalpins, les Ligures, les Espagnols dont les cohortes
auxiliaires, cf. pour les Ligures Salluste, 3ug.
}
!>:>, taient
exclues des lgions et commandes par des Romains, mais
sur les Latins eux-mmes qui, malgr l'opinion de quelques-
uns
f
,
semblent bien avoir de tout temps servi dans les mmes
manipules que les Romains et sous le commandement soit
d'un Romain, soit d'un Latin jouissant de la ciuitas oplimo iure.

42.

Aussi la longue persistance de la langue osque
1. Nous ne saurions sur ce point partager l'opinion de Mrime,
Essai sur la Guerre Soc,
p. 6,
n. 2.

42.

1 16

comparativement aux autres dialectes italiques n'a-t-elle rien
que de naturel et de prvu. Prserve la fois par une civi-
lisation sculaire et un pass littraire brillant et par la poli-
tique nationale des peuples de la ligue samnite, l'osque ne fut
point ds l'abord entam et finalement absorb par le latin
comme le fut l'ombrien. Tandis que celui-ci ne nous a gure
laiss qu'un monument de la langue essentiellement tradition-
nelle des sanctuaires et des confrries religieuses, L'osque
nous apparat jusque sous l'Empire comme un idiome admi-
nistratif vivant et vari, et dont les dialectes nombreux et
prcis continuaient d'tre parls dans les villes comme dans
les campagnes. C'est une erreur grave de Sittl d'avoir pr-
tendu, Lokale Verse/lied.,
p. 30,
que l'osque, n'ayant exerc
que peu d'action sur le latin provincial de l'Italie du sud, a d
s'teindre de bonne heure. Nissen la partage d'ailleurs lors-
qu'il affirme, Ital. Landesk., I,
523, avec une conviction faite
pour tonner, qu'il est impossible de prouver la survivance de
l'osque au-del de l're chrtienne. Bronisch, Die osk. i-und
e-Vok., p. 7, est sous ce rapport mieux avis lorsqu'il recon-
nat la possibilit tout au moins de reculer certaines incrip-
tions osques au-del de la Guerre Sociale. Sans doute, on peut
hsiter sur la date assigner aux listes lectorales osques
peintes au minium sur les pilastres de Pompi et aux inscrip-
tions graves sur le stuc des faades, encore que l'archolo-
gie et la comparaison des inscriptions latines correspondantes
ne permettent gure de reculer les plus anciennes au-del de
la Guerre Sociale, cf. Mommsen, Unterital. DiaL,
p. 116,
Planta, I,
9, p.
33. Mais les graffiti de la casa del Fauno
et de la casa del Poeta tragico doivent de toute ncessit
tre contemporains de la catastrophe de 79, car de telles
inscriptions ne sont videmment pas faites pour durer. L'ins-
cription de Flore Fluusai daterait, d'aprs Mommsen, Un-
terit. DiaL,
p.
116, de la mme poque.
Puisqu'aux environs de Naples, conclut trs judicieuse-
ment Bral, Mm. Soc. Ling., IV . 383, au I
er
sicle
aprs
J.-C., on se servait encore de l'osque dans les actes officiels
1
,
combien de
temps n'ont pas
d se maintenir les dialectes
dans
les campagnes recules ! Peut-tre la victoire complte
du latin est-elle postrieure la chute de l'Empire romain.
l.
L'expression
<
actes officiels
est peut-tre excessive.

117


r_\
Un de nos confrres a montr qu'il existe des vestiges de
l'osque dans la prononciation actuelle de certaines provinces
italiennes. Storm en effet avait dj, Me'm. Soc. Ling., II.
115 note, appel l'attention sur les vestiges laisss par l'osque
dans les dialectes modernes
;
il citait notamment le mot at-
trufe
octobre dans le patois de Naples, lequel suppose
srement une forme osque
*
ohtfri-,
*
ohtruf(r i- : cf. franc.
truffe
= osq.
*
trf
[r i-, lat. tber. Nous rapporterions volon-
tiers la mme origine des cas comme le v. sarde
freargiu
fvrier

*
freb[r)rio-, etc.
Nous croyons que l'on pourrait pousser ces recherches
beaucoup plus loin qu'on ne l'a fait jusqu'ici et qu'une
tude srieuse des patois de l'Italie du sud, entreprise
ce point de vue spcial, apporterait une ample moisson
de faits de toute espce. Les troisimes personnes du
parfait en -atte, -attd dans les patois italiens modernes,
cf. W. Meyer-Lbke, Zeitsch. rom. Phil., IX.
p.
230,
Uni. Gramm., 250, embrassent exactement l'ancien domaine
des dialectes osques, dont prcisment le parfait en -atted
tait un des caractres les- plus saillants, Planta, II,

317,
p.
:>4"J. sq. Il est possible que les parfaits modernes en -atte
soient, comme l'expliquent les romanistes, une extension
analogique des parfaits en -elli, -elte, lesquels sont eux-
mmes sortis de stetti = lat. *stettui pour stetl, OsthofF, Per-
fekt,
243; il faut reconnatre tout au moins qu'un pareil
procs analogique est extraordinairement compliqu. Encore
faudrait-il expliquer pourquoi cette flexion bizarre -atte a
prcisment t inaugure dans l'ancien domaine
dos parfaits
en -atted'. si
*
prabattit latin succde prfatted psque, c'est
qu'il existait encore parmi le peuple au moins comme an vague
cho de celui-ci. Il
y
a Longtemps d'autre part qu'on a rap-
proch l'assimilation de nd nn dans l'italien du
sud. Grun-
driss, I, 551, W. Meyer-Lbke, Gramm. Rom.
S/-., I,

4
(
.)7. cf. 649,
des phnomnes analogues en osque et dans
les dialectes sabelliques; cf. aussi Schuchardt, VokaL, I, S6.
Ajoutons de
notre ct, et sans entrer autrement dans
les
dtails d'une question dj
trop spciale
pour tre traite
ici, que de mme le vocalisme des patois actuels de l'Italie
mridionale nous parait reprsenter directemenl la
pronon-
ciation osque. On sait en effet que long primitif est repr-
sent en osque par il ou i long, figur par i
simple sur

42.

118

les textes plus rcents en caractres latins. De mme
long aboutit rgulirement
,
cf. pour les dtails Planta,
I,

47, Mohl, Couple lui-lei,



58. La table de Bantia
par exemple crit ligud, 24, en regard du latin lge
;
siuom, 22, contre l'ombrien seuom
;
prit pour pr et ainsi
de suite. Ces formes ont naturellement cours, au moins dans
les campagnes, autant que la langue osque elle-mme, c'est-
-dire, comme nous l'avons dit, jusque vers la fin de l'Empire,
et nous pouvons nous reprsenter aisment les formes latines
qui leur succdent d'aprs des graphies telles que tenimvs
tenmus sur un graffito dePompi, sinatum, cinsverint,
ris rs dans notre texte de la loi Julia, CIL., I, 20G, 1.
135, etc., grav videmment par un graveur de nationalit
samnite ou campanienne. Il
y
a longtemps que Ritschl, Rhein.
Mk*., VIII, 480, n. 2, a mis sur le compte de la prononciation
osque les formes ist habiat habibit oportibit dibito, etc.,
sur les Tables d'Hracle. Cf. Corssen, Ausspr., II, 258 sq.
A l'poque de Csar, dans le latin de Capoue, on pro-
nonait ni pour ne, ainsi qu'il ressort de textes tudis
dans le Philologus, XXI, 563, 1. La Table de Bantia crit
rgulirement ni,
p.
ex. ni hipid, ne habuerit , 1. 8 et
14, ni
fuid, ne fuerit , 1. 9, ct de ne pon, nisi
,
1. 14 et ne phim pruhipid, ne quem prohibuerit , 1. 26, o
nous souponnons dans npon, npis (proprement nullus
)
une autre formation. Ritschl, Rhein. Mus., VII, 479 sq., con-
sidrait, il est vrai, ne et ni du latin classique comme de
simples doublets sortis de nei archaque : n serait mme, d'a-
prs lui, la forme la plus ancienne. On remarquera que les
textes crits dans le sud favorisent^?, la lexPuteolana par ex.
;
la Table latine de Bantia n'a qu'une fois ne pour nei, encore
est-ce peut-tre une erreur de lecture ou de gravure. La lex
Julia, il est vrai, a une quarantaine de fois n contre douze
exemples seulement de nei ou ni. Nous croyons que n doit
tre tymologiquement distingu de ni; celui-ci est pour
ne~\-i enclitique, cf. osque ne et nei, nep oineip pour
*
ne-i-
pe, Planta, I, ; 72, p.
149. Dans ne latin nous
aimerions re-
trouver le [j/r, grec, ma sanscrit, avec mtaplasme de la con-
sonne sous l'analogie de ne,
net-, ///; les fonctions syutac-
tiques de n nous
paraissent bien attester L'identit de ne el
de [J.TQ. Quoi qu'il en soit, la prononciation osque et sabellique
en gnral devait de bonne heure amener,
dans
le latin d'Ita-

110


12.
lie, la fusion de ne et de ni considre tort par Ritschl
comme primitive. L'emploi de nec en latin pour la ngation
simple nous parait devoir tre galement rapport l'in-
fluence des dialectes italiques o, comme on sait, nep neip a
pris de bonne heure, surtout en ombrien, les fonctions de la
ngation absolue. Dans le latin spcial des juristes, l'emploi
de nec pour non est courant sous l'Empire, par ex.
furtum
nec manifestum, Miodonski, dans VEos polonais, II, 56.
Ajoutons necdum pour nndiim chez les auteurs infrieurs
;
c'est une contamination du latin d'Italie.
Aujourd'hui on prononce en gnral dans tout le sud de la
pninsule liggi pour lge et vuci pour voce: comment nier, je
ne dis pas la parent avec les faits osques, mais la descen-
dance directe de ces phnomnes ? Il est naturellement assez
difficile, dans l'tat actuel de nos connaissances, d'indiquer les
frontires exactes de l pour dans les dialectes mridionaux
de l'Italie ancienne. S'il est vrai que regen{a) de la Table de
Rapino, 1. 10, corresponde au latin rgina, voir ce sujet
surtout Planta, I,
34, p. 94, nous aimerions mieux
y
voir
une Riickschreibung pour 7 que d'admettre, comme
le font entre autres Planta et Bronisch, Die osk. i- nnd e-
Vok.j p.
43, un passage de % en marrucin. Les dialectes
sabelliques seraient en consquence joindre, au moins par-
tiellement, la langue osque
1
. Il tait naturel que les Grecs,
dans leurs constantes relations avec les Osques de la Cam-
panie et de la Grande Grce, reproduisissent, dans leurs
rares emprunts au latin, la prononciation mridionale. C'est
ainsi que Suidas cite un mot ^'.taTtopiov, cf. mttria pagina
dans Sidoine Apollinaire. La prononciation
*
mita pour
meta s'tait, il est vrai, peut-tre
exceptionnellement gn-
ralise en latin vulgaire, ainsi qu'il parait ressortir d'un pas-
sage de Servius, Keil,
p.
421, 16: E quando producteur uici-
num est ad sonum 1 litterae ut meta. La forme sintus de la
loi Julia semble galement s'tre rpandue
hors do la pnin-
sule; du moins, nous savons qu'elle tait courante en Afrique,
au m sicle de notre re et sans doute ds une poque beau-
coup plus ancienne. C'est ce que montre l'Appendix Probi,
198, 5: Senatus non sinatus.
On pourra rapporter sans trop
l. Poleenis Tab. Rapin. esl trop
obscur pour nous inquiter.

12.

120

de tmrit ce sintus du latin de Carthage
1
aux nombreux
colons de l'Italie mridionale qui migrrent, aprs les
Guerres Puniques, dans la nouvelle colonie. Peut-tre mme
pourrait-on prciser la date, en se rappelant que C. Gracchus
fut charg de conduire comme triumvir, peu avant la Guerre
Sociale, six mille Italiotes, particulirement des Samnites,
dans la nouvelle colonie de Junonia, fonde prcisment sur
les ruines mmes de Carthage, Appien, Bell, dit., I, 24,
Plut., C. Gracch.,\0. Celui qui tudie avec quelque attention
le vm
e
volume du Corpus ou l'tude de Ihm sur le latin des
inscriptions africaines, se persuade facilement que les dia-
lectes de l'Italie mridionale
y
ont laiss des traces nom-
breuses.
Il faut seulement, dans ce genre de recherches, procder
avec une extrme prudence et un tact spcial sans lequel
on s'expose tomber bientt dans les plus invraisemblables
fantaisies. Ainsi, pour reprendre notre exemple de tout
l'heure, avant de mettre l pour sur le compte de la
prononciation osco-samnite, on devra examiner avec soin
si l'influence des dialectes celtiques, o suit le mme
traitement, n'est pas plus vraisemblable : c'est ce que nous
avons admis, on s'en souvient, pour le rix. des monnaies
ostrogothiques et pour certains mots des pays celtiques, tels
que le franais timon. Dans lber cit comme archaque pour
liber par Quintilien, I. iv. 17, cf. Servius. in Georg., I. 7:
Quamuis Sabini Cererem Panem appellent, Liberum Leba-
sium\ dans amcus donn par Festus, PauliEpit. s. v. ami-
citiae: Ab antiquis autem ameci et amecae per e litteram
ef-
ferebantur, il ne faut videmment voir qu'une graphie ancienne
pour c/'ou 7, comme dans le conpromesise du Snatus Consulte
des Bacchanales de 18G, CIL. I, P)6. De mme, nous ne
croyons pas qu'il faille chercher autre chose que
les variantes
orthographiques dans les vieux mots posimrium ou posiml-
rium, dans Festus s. v. et Lucilius, VI, 15 Millier, bcetum
ou bctum, chez Isidore et Varron, V, 164; le vocalisme
primitif est ei, non directement oi comme on l'enseigne au-
I. Sur l'origine africaine de VAppendix Probiei sur sa date approxi-
mative, cf. Gaston Paris, dans les Mlanges Renier, p.
301 sq.,Ullmann,
Roman. Forsch., IV, fasc. 2 (1892).

Sintus d'ailleurs n'est pas
forcmenl une
forme du sud : nous
y
verrions volontiers une tymologie
populaire d'aprs sinus
la to
121

13.
jourd'hui, car un affaiblissement direct de oi, oeen eou i nous
parait tout fait sujet caution. Le latin -ceitom, -mei-
riom est en alternance avec le gothique hmfi, lande, prai-
rie et le vieux latin moiros comme on a en grec -^vrq:
ct de y;v: ou xeiypk ct de ".yzz
1
. Il serait videmment
puril de soutenir que Lucilius prononait posimirium parce
qu'il tait de Suessa, chez les Aurunques. la frontire del
Campanie, et que Varron crivait bcitum en sa qualit de
Sabin de Rate, cf. hiretum sur l'inscription sabine deScop-
pito, Zvetaiev, hisc. liai. In/'., n 10, ct del'osque herest,
Planta, au glossaire et de l'ombrien hereitu, Tab. Eug., VI,
37, etc.
2
. Nous aurons d'ailleurs plus d'une fois encore,
dans le courant de cette tude, l'occasion de signaler des sur-
vivances osques dans le latin vulgaire : c'est pourquoi il nous
parait superflu d'insister en ce moment davantage sur les
exemples linguistiques susceptibles d'clairer l'histoire d La
romanisation de l'Italie.

43.

Ainsi, vers le dbut du i
or
sicle avant notre re,
l'Italie tait divise sous le rapport linguistique en un cer-
tain nombre de rgions que l'on peut rpartir entre trois zones
nettement distingues d'aprs les langues dominantes qu'on
y
parlait. Le centre, c'est--dire le Latium, les Herniques,
les Sabins, les Eques et la plupart des cits volsques taient
peu prs latiniss et leurs dialectes locaux en voie de
disparatre
;
ds cette poque circulait parmi eux un langage
gnral, dont la base tait l'ancien latin rustique de la ban-
lieue romaine et qui, s'affinant avec Le temps, tendait de
plus en plus se rapprocher du latin officiel parl dans
Rome.
Dans le nord, chez les Falisques, Capne, Int-
1. Quant subllis rac. tel- el autres semblables, c'esl un
cas parti-
culier relevant de la phontique latine, cf. Stolz. ffist. Gramm.
Int.
Spr., I. 140, Brumann, Grundr., 1. 65, Parodi, Studj ital.
fil.
class .
I, 134.
2. Rien de plus incertain nos yeux que L'identit du sabin hiretum
et de l'osco-ombrien heri- telle que l'admettenl Bronisch e1 La plupart
des italistes. La glose Lebasium, cite plus haut, ne nous paral pas
beaucoup plus claire; nous la croyons tout au inoins quelque peu
altre, car ni e ni h ni mme s (dans Liber le r
est probablement
primitif) ne semblent rpondre rellement la phontique sabine.
L'analogie de pour en sabin rend certes probable i pour, mais
nous n'en avons pas. a notre sens, de tmoignage
direct certain.

43. 1-22

ramne, Spolte, et dans les grands centres de la coloni-
sation romaine, la latinisation tait galement fort avance.
Nulle part on ne peut mieux suivre les progrs du latin
dans ces rgions qu'en comparant les inscriptions
de
Falerii novi (Falleri), territoire de la colonie romaine,
avec celles de Falerii veteres (Civit Castellana), l'an-
cienne capitale de la nation falisque, son vieux, centre intel-
lectuel et religieux. C'est aussi le dernier refuge du vieil
idiome national
;
tout
y
rvle le soin jaloux avec lequel la
population patricienne et instruite (cf. sur les coles de Fa-
lries Plut., Cam., 12, Tite-Live, Y,
27),
essaie d'abord de
conserver intactes ses anciennes traditions littraires et reli-
gieuses, la pit touchante avec laquelle elle reste fidle sur
ses inscriptions funraires et religieuses l'antique alphabet
national. A Falerii novi au contraire, les habitants indignes
admis s'inscrire dans la colonie n'ont point les mmes ides
conservatrices
; en leur qualit de plbiens pauvres, ils
oublient bien vite la bonne tradition falisque, se plient tout
de suite aux influences latines, acceptent les formes, l'ortho-
graphe, les mots romains, parlent finalement un mlange de
falisque et de latin que sans doute les colons romains de leur
ct acceptent plus ou moins aprs quelques gnrations et
dont les inscriptions de Falleri nous donnent une ide parfai-
tement nette. Bientt, mesure que le nombre des colons se
multiplie, la contagion du latin gagne l'Ager faliscus tout
entier, dborde jusque dans Falerii veteres, dont les plus
rcentes inscriptions montrent leur tour la marque de la
romanisation envahissante, rejoint Capne et l'Ager capenas
o s'est form entre temps un dialecte semblable, gagne en
mme temps vers le nord les frontires de l'Ombrie. o Nar-
nia, Intramne, Spolte, Sarsine ont dj prpar la ruine de
l'ombrien et sa fusion avec le latin. Ds le i
or
sicle avanl
notre re circulait srement parmi les populations de ces r-
gions un latin spcial o se refltaient fidlement la plupart
des particularits phontiques des vieux dialectes indignes,
o l'on prononait prda : ro pour aurumj ntnna, ri', ombr.
gnitif ?iomner
t
Tab. Eug., YI b,
54;
gladi(m
pour
gladittm,
cf. ombr. Fisim, Fisi\ doms pour doms; maister pour ma-
gister, cf. ombr. mestru, Tab. Eug., V a, 24, etc., et ainsi de
suite pour une infinit de
cas dont nous retrouvons gnra-
lement les
successeurs directs dans la phontique romane.

V23
-

43.
A l'origine, les dialectes mixtes constitus par l'infil-
tration lente et continue du vieux, latin des colonies dans
les patois indignes taient, il va sans dire, extrmement
loigns de la langue de Rome, et l'on peut douter qu'un
habitant de la capitale, contemporain de Scipion, et com-
pris le langage bizarre qu'on devait parler cette poque
dans les environs de Nucrie ou d'Assisium ou sur les mar-
chs du Forum Flaminii. Peu peu cependant, mesure
que s'effaaient partout les vieilles traditions nationales, l'-
lment latin gagnait du terrain, se fortifiait de jour en jour
sur le sol de l'Italie du nord, expulsait insensiblement l'om-
brien des relations ordinaires de la vie. En mme temps, ce
latin lui-mme, sous l'influence toujours grandissante de la
langue officielle de Rome, dsormais fixe par une brillante
littrature, s'affinait, perdait peu peu son caractre de pa-
tois local, se propageait par tout le pays et s'unifiait mesure
que les envois et les mutations de colonies se multipliaient,
mesure que les rapports commerciaux, favoriss par des
voies nouvelles, devenaient plus suivis et plus actifs.
Ds le temps de Sylla, il circulait ainsi dans tout le nord
de l'Italie proprement dite un latin gnral d'un caractre
naturellement encore assez flottant et incertain, mais dont
cependant les particularits se distinguaient nettement et
d'une faon tout fait tranche de celles des dialectes de
l'Italie du sud. Ajoutons que les ltaliotes du nord s'taient
trouvs ds l'origine en contact infiniment plus troit avec le
Latium que les populations du Samnium ou de la Campanie.
Lors de la domination trusque, il est clair que beaucoup de
peuples de la ligue trusque avaient envoy des colonies plus
ou moins nombreuses occuper les terres du Latium. Or les
Falisques, d'origine essentiellement indo-europenne, faisaient
partie de la ligue. Otfried Millier, Etrusk., II, 49, a montr
que ce sont eux qui ont colonis Tusculum et effectivement
les inscriptions tusculanes dnoncent un dialecte sensiblement
diffrent des autres parlers strictement latins. S'il est vrai,
comme nous le croyons, voir plus haut
y.
<K>,
que les Veiens,
le premier ennemi vraiment redoutable que Rome eut com-
battre, n'taient pas non plus des Etrusques proprement dits,
on voit que ds les premires origines ces contacts intimes
et constants entre le Latium et les [taliotes du nord durent
largement prparer le terrain cette unification linguistique.

13.
124
Jusqu' quel point ce latin du nord avait dj pntr, au
moment do la Guerre Sociale, dans les couches profondes
des populations rurales en Ombrie et dans les rgions avoi-
sinantes, c'est ce qu'il esl assez difficile de prciser quant
prsent. Sans doute, les anciens dialectes indignes taient
loin d'avoir succomb partout devant la concurrence redou-
table de la langue romaine. Nous avons dit que, dans les villes
d'Ombrie, l'ombrien littraire tait, selon toute vraisemblance,
rest la langue de 'l'administration intrieure jusqu' la pro-
mulgation de la loi Julia; la pierre d'Assisium est un spci-
men prcieux de la langue administrative du pays et ne sau-
rait tre, d'aprs notre estimation personnelle, de beaucoup
antrieure la guerre. Pourtant, si on la compare la langue
religieuse conserve par les Tables Eugubines. on ne man-
quera point de remarquer dj entre les deux idiomes des
diffrences assez considrables. L'ombrien de la pierre d'As-
sisium est dj sensiblement moins pur. beaucoup plus subor-
donn l'influence du latin que l'ombrien du rituel d'Igu-
vium ;
le nominatif termnas terminants
. par exemple est en
opposition avec le vocalisme iguvien pihos, conegos, Casilos.
Lorsque Strabon nous dit. V, 216, que de son temps les
Ombriens taient compltement romaniss, c'est l une exa-
gration d'autant plus flagrante qu'il traite les Etrusques sur
le mme pied. Il est au contraire extrmement vraisemblable
que. dans les parties montagneuses du pays, dans les bour-
gades recules et peu accessibles, l'ombrien s'est maintenu
assez tard, au moins jusqu'au temps d'Auguste. On remar-
quera en effet que l'Ombrie, depuis la conqute romaine, fut
toujours de toutes les rgions de l'Italie la plus tranquille et
la plus pacifique. Elle souffrit moins que
toute autre dos
guerre- el
des rvolutions incessantes qui bouleversrent sans
cesse la pninsule. Sa population
demeura donc plus stable
et plus fixe que partout ailleurs, mais on revanche L'extrme
division du pays, l'autonomie de chaque tribu et de chaque
cit,
leur mutuel antagonisme qui dtruisit de bonne heure
l'ide d'une nationalit ombrienne unique et effaa rapidement
le souvenir
des communes origines et des communes tradi-
tions, enfin les conditions ethnographiques particulirement
dsavantageuses dans un pays
o deux races trangres,
les
Celles et les
Etrusques, constituaient un lment important
et hostile,
laut au point de vue linguistique qu'a l'gard
de-

125


43.
relations politiques : telles furent les causes principales
qui
favorisrent videmment le morcellement dialectal de l'om-
brien. Ainsi affaiblie, la langue nationale devait d'autant plus
promptement et plus profondment se laisser entamer et con-
taminer peu peu par le latin, auquel l'immigration coloniale,
particulirement nombreuse, apportait chaque jour un appoint
nouveau. Il ne faut pas non plus perdre de vue que la voie
Flaminienne, construite en 2'JO, et qui tait l'une des plus
importantes de la pninsule, coupait l'Ombrie d'un cordon
non interrompu d'tablissements romains, de colonies et de
marchs; une large bande de territoire se trouva ainsi de trs
bonne heure acquise entirement la langue latine.
L'ombrien se trouvait donc dans des conditions d'existence
tout fait dfavorables et, comme c'tait en somme un idiome
relativement inculte si on le compare des langues littraires
brillantes telles que le latin et l'osque, il se trouva si mal arm
pour le struggle for life linguistique que sa fin prochaine de-
vint promptement irrmdiable et fatale. Les affinits de l'om-
brien avec le latin, affinits beaucoup plus intimes que celles
de Fosqne et des dialectes sabelliques, htrent galement sa
dissolution et sa pntration par la langue de Rome. 11 arriva
ainsi cette chose intressante et rare que, comme nous avons
essay de le faire voir, l'idiome national de l'Ombrie s'altra
dans les campagnes plus tt que dans les villes, o les for-
mules administratives et une certaine tradition littraire pro-
tgrent quelque temps la puret de la langue
;
parmi les
populations rurales au contraire, au moins parmi celles qu'un
contact journalier avec les colons romains mettait mme
d'exercer l'tonnante facult d'assimilation propre ;'i la race
ombrienne, il faut croire que
les patois mixtes d'o sortit,
par une laboration lente et continue, le latin gnral de
l'Italie du nord, se formrent de trs bonne heure. C'est,
notre sens, le seul moyen d'expliquer L'extrme raret et l'in-
signifiance absolue des titres prives ombriens. D'une faon
gnrale, toutes les inscriptions prives de l'Ombrie sont
rdiges soit en latin, soit dans quelque dialecte local latino-
ombrien
;
il n'y en a aucune dans la langue classique
ai'
par les Tables Eugubines ou mme par la pierre d'Assisium.
Quant supposer avec Nissen,
liai. Landesk.,
i.
508, que
le latin tait devenu la langue officielle
de l'Ombrie avanl
mme la Guerre Sociale et la promulgation
de la loi Julia,

44.

126

c'est, croyons-nous, mconnatre les intentions de la politique
romaine qui faisait, comme on sait, du droit d'employer offi-
ciellement la langue latine dans l'administration intrieure un
privilge insparable du ius ciuitatis. En ce qui concerne
l'Ombrie, on se souviendra du blme inflig Marins par le
Snat pour avoir accord le droit de cit aux deux cohortes
de Camerinum qui avaient dcid de la victoire la journe
de Verceil, Val. Max., V, 8; Plut., Mar., 28, cf. aussi Cic,
Pro Corn. Balbo, 46. De plus, il semble bien que les Ombriens,
sans tre traits comme les barbares non italiotes en peuple
vaincu et assujetti, taient cependant, en gnral, moins favo-
riss sur ce point particulier que les autres allis italiques;
la prsence des nombreuses tribus celtiques et trusques qui
partageaient le pays avec les populations ombriennes mettaient
en effet l'Ombrie dans une situation spciale exigeant avec
chaque cit des traits particuliers. Certains textes latins
officiels, par exemple l'inscription du Corpus, I, 1412. ant-
rieure la Guerre Sociale, montre que ds cette
poque
quelques cits ombriennes avaient obtenu le droit de s'admi-
nistrer en latin
;
mais c'est l, croyons-nous, un privilge
exceptionnel dont il faut se garder d'tendre le bnfice au
pays entier.
5; 44.

Le Pienum, qui avait lui aussi compter vraisem-
blablement avec une population d'origine celtique, au moins sur
le littoral septentrional, tait sans doute peu prs dans la
mme situation que l'Ombrie. Aprs la conqute romaine, en
268avant J.-C., une grande partie des habitants furent dports
dans une rgion de langue osque, sur les bords du golfe de
Salerne, Strabon, Y, 251
;
Pline, III, 70. Une population de
colons romains et latins, particulirement dans le nord,
Auxinium, Potentia, Firmum, remplaa naturellement les
Picentes dpossds et propagea rapidement le latin dans le
pays entier. Au moment de la Guerre Sociale, la langue natio-
nale du Pienum tait certainement dj peu prs teinte,
car il est absolument impossible de voir dans les restes assez
misrables fournis par l'pigraphie du Pienum autre chose
que du latin dialectal. Mme' Asculum, d'o partit cependant
le signal de la grande rvolution italique, on parlait le latin.
comme le montrent par exemple les inscriptions CIL. I. 644,
045, 646, etc. T. Betucius Barrus, orateur romain, tsrit un
1-27

44.
Picente d'Asculum, Cic, Brut., 46. Les Prtuttiens, sans tre
peut-tre aussi foncirement latiniss que les Picentes propre-
ment dits, vivaient nanmoins dans des conditions
lingruis-
tiques analogues.
Il est assez difficile de porter un jugement sur les carac-
tres particuliers du latin du Picnum. Les vestiges mutils
et rares qui nous en ont t lgus par les inscriptions sem-
blent nanmoins dnoncer une langue moins loigne du latin
de Rome que ne le sont les inscriptions dialectales de l'Ombrie
et surtout celles du Pisaurum. Toutefois, sans entrer ici dans
l'tude critique du latin des inscriptions picentes, nous pouvons
constater du moins que la langue, en juger par certaines par-
ticularits du vocalisme, porte malgr tout l'empreinte gn-
rale des parlers du Nord. Entre le latin de l'Ombrie et celui du
Picnum, l'cart ne devait gure, en somme, tre fort sensible.
Ce dernier, plus voisin du latin du Latium, de la Sabine et des
rgions depuis longtemps romanises, servait ainsi de transi-
tion naturelle entre cette premire zone de la latinisation et la
deuxime, celle de l'Ombrie et du Nord en gnral. Il en est
de mme sur l'autre versant de l'Apennin, chez les Falisques,
les Capnates et les populations de l'trurie mridionale, dont
les dialectes taient extrmement proches de la vieille rusti-
citas du Latium proprement dit.
Les deux zones de latinisation tendent ainsi se rejoindre
et se confondre. La politique administrative de Rome,
aprs la Guerre Sociale, favorise d'ailleurs largement cette
fusion et cette unification progressive des dialectes latins de
l'Italie; les proportions toujours grandissantes de la colonisa-
tion, les changes constants avec la capitale, le service des
armes et des guerres et cet afflux incessant de vie romaine
et de sang latin rayonnant continuellement de la capitale et de
sa banlieue vers les campagnes provinciales, entranent
force-
ment une puration lente du latin, une limination de \a pere-
grinitas italique sous cette irrigation jet continu de formes
et de mots purement latins. En revanche, l'Ombrie, avec sa
population nombreuse et relativement stable, offre un terrain
propice au dveloppement et la iixation des
particularits
prgrines de la langue. Celles-ci finiront par s'implanter
assez profondment et par s'affirmer avec assez de
force pour
ragir leur tour contre le latin de la premire zone el le
pntrer peu peu. Sittl a motr
d'une manire tout fait

15.

128

lumineuse cette pntration du latin de l'Italie centrale par
les dialectes des rgions du nord. Ds la fin du n sicle avant
notre re, certains caractres du latin de l'Ombrie commen-
aient dj gagner le Latiura, avec Rome elle-mme, et se
propageaient lentement vers le sud. Nous avons dj fait
observer plusieurs reprises que le passage de la diphtongue
ae
f
doit tre, selon toute vraisemblance, rapport l'in-
fluence des dialectes du nord, et il en est ainsi d'une quantit
d'autres particularits du latin vulgaire d'Italie. Il est donc
hors de doute qu'au moment o clate la Guerre Sociale le
latin de la premire zone et celui de la deuxime taient dj
fort proches l'un de l'autre; les limites linguistiques des dif-
frentes rgions dj s'taient sensiblement effaces avec le
temps et les changes de plus en plus nombreux et de plus en
plus intimes entre les divers parlers locaux accentuaient
chaque jour cette fusion gnrale des dialectes latins.
Sans doute, on tait loin encore du latin vulgaire uniforme
que suscitera peu peu l'administration impriale et qui. vers
le ii et le in sicles de notre re, arrivera peu prs partout
dans l'Empire se gnraliser en une forme trs peu diffrente
du latin crit. Sans doute, du temps des Gracques et de
Marins, nombre de patois locaux subsistaient encore dans leur
pleine intgrit, mme dans les rgions italiques depuis long-
temps latinises; mais nanmoins, le plus souvent ct
des dialectes locaux, dont l'usage tait ordinairement restreint
aux usages intrieurs d'un mme village ou d'une mme ban-
lieue, une faon plus gnrale de s'exprimer, un parler plus
courant et plus latin circulait dj presque dans tout le Nord.
On
y
sent dj trs nettement en germe un latin panitalique,
une sorte de v.z:rr
l
d'Italie qui gagnera bientt toute la pnin-
sule, xaXixsv
-.'.
i'O:; f\i<srr,
comme dit un historien grec'.

45.

Au moment de la Guerre Sociale, la troisime
zone de latinisation, c'est--dire les
rgions mridionales de
l'Italie, n'a encore
reu ipie faiblement les atteintes du latin
du nord. C'est que les
progrs de
la romanisation en gnral
y
sont rests jusque-l
assez inefficaces. Les peuples de la
J. Pour autant qu'il m'en souvient, j'ai recueilli jadis cette phrase
intressante dans les Geographi
>/r,i<-fi minores, mais malheureuse-
ment il m'a t impossible de retrouver le passage exact.
- 1-29
-

15.
Confdration marse seuls paraissent s'tre assimil en partie
la langue latine. Comme nous l'avons dit, nous ne croyons pas
pouvoir
souscrire l'opinion commune d'aprs laquelle les
Marses,
les Pligniens, les Marrucins ne parlaient plus gure
que le latin ds le I
er
sicle avant notre re. Nanmoins,
l'pigraphie montre d'une faon incontestable que les dialectes
nationaux de ces pays avaient ds ce moment subi l'influence
profonde du latin. La situation devait tre assez semblable
celle que nous observons actuellement dans certaines parties
de la Galicie, o le contact et le prestige de la langue polo-
naise transforme chaque jour les parlers locaux des Ruthnes.
Non seulement l'invasion continue du vocabulaire ruthne par
les mots et les tournures du polonais, mais surtout le rema-
niement de presque toutes les parties de la grammaire sur le
modle de la morphologie et de la syntaxe polonaises montrent
clairement que, dans ces rgions, le ruthne disparatrait
bref dlai, si la littrature et les coles ne le prenaient snus
leur protection. Le fait seul que le petit-russien a refait son
prtrit sur le prtrit polonais, par exemple imea.n. eMb,
d'aprs pisal-em, ct du russe proprement dit a nnca.n,
a ecMb niica.it dans quelques parties de l'Ukraine, prouve jus-
qu' quel point la contamination a t intime.
Ce sont des phnomnes exactement comparables ceux-l
que nous rvlent le marse, le plignien, le marrucin, el il
est vraiment trange de voir les italistes spculer perte de
vue sur le sens et la nature de formes telles que aetate en
plignien, sur l'inscription funraire de Corfinium, Biicheler,
Rhein. Mus., XXXIV, 495; Zvetaiev, Inscr. Ital.
inf.
dial., n
14. Plutt que de reconnatre dans la phrase, pourtant si claire
et si simple casnaroisa aetate, mot mot senex usa aetate

un emprunt pur et simple au latin aetate, Pauli, Altital.
Stud., Y, 51, songe
*
agetate ut du verbe ago, avec
chute de i
(=
g)
entre deux voyelles, peu prs comme dans
l'italien maestro de magistro. Bronisch, Die osk. i- unde-
Vol-.,
p. 40, rfute avec raison cette explication, sans cependant pou-
voir se rsoudre voir dans le plignien aetate un emprunt
latin: An latein. aetas, dit-il, dirfen wir freilich auch
nicht denken, daran hinderi alilatein. aeuitas.

L'objection
n'est pas, en tout cas, probante, car si L'on tient
voir dans
le plignien aetate quelque chose de rellement
ancien. <<n
pourra encore le tirer du latin aeuits,
*
aeuets
en s'appuyant
Mohl.

Chronologie du lutin vulgaire.
9

45.

130

alors sur ce fait que u intervocalique, suivant une remarque 'le
Pauli, parait tomber en plignien
;
cf. snois pour *suuois, etc.
'.
Remarquons que, sur la mme inscription, on lit incubt.
Comme le plignien, de mme que l'osque, conserve gnrale-
ment e devant nasale, cf. notamment empratois, Zvetaiev, Insc.
It.
inf.
dial., n 13,
les philologues, Bronisch par exemple,
op. cit.,
p.
62, se perdent en conjectures sur cette merveille
inoue, incubt avec in- au lieu de en-
;
ils concluent finale-
ment que e plignien tait mme e bref primitif en position

tellement ferm qu'il inclinait vers i. Voil bien des choses


dans un i et en somme beaucoup de bruit pour rien, car il n'y
a, dans ces savantes hypothses, qu'une anicroche: c'est
que
incubt n'est pas du plignien, mais purement et simplement
du latin. C'est ainsi encore que uenalinam unaliciam en
marrucin est srement un latinisme, puisque su subsiste nor-
malement dans les dialectes italiques.
Toute conjecture plus spciale sur la nature et les particu-
larits du latin ou du dialecte mixte et l en usage vers le
i" sicle avant notre re parmi les populations marses et
pligniennes doit, dans l'tat actuel de nos connaissances et
surtout en prsence des obscurits sans nombre qui planent
encore sur la plupart des textes de ces rgions, se renfermer
dans les limites de spculations gnrales et de prudentes d-
ductions. L'ensemble du matriel pigraphique permet toutefois
de penser qu' l'poque rpublicaine le latin de cette rgion
tait encore assez loign du latin communment parl dans les
pays du nord et dans les diffrents districts du Latium et de
l'Italie centrale. Beaucoup des traits caractristiques du latin
septentrional, la rduction des diphtongues par exemple, ne
se manifestent point ici ou ne sont encore qu'imparfaitement
dvelopps. Le fait, d'ailleurs, s'explique aisment, si l'on
songe que les dialectes marso-pligniens, sensiblement diff-
rents de l'ombrien et des parlers italiques du nord, se ratta-
chaient rsolument aux dialectes du groupe osco-samnite.
Le latin dvelopp dans cette rgion devait prsenter une
originalit assez marque dont il nous est encore possible en
I. Il faut bien dire que SUOS pour *SUVois, suivant l'interprtation
di- Pauli. es1 pour li
1
moins sujet caution. On peut
y
voir soit suois,
i.-eur.
sut*-, soit s/mis
d'aprs le latin smis, de mme qu'on a en ombrien
8tto- ct (le souo-. Dans sio-, nous reconnaissons purement et sim-
plement un latinisme.

131

16.
et l de nous faire au moins quelque ide. En pays
plignien
par exemple, on continue probablement de prononcer deto[s),
ueico(s) avec la diphtongue ei, alors qu' Rome et en gnral
dans tout le Nord de l'Italie, on articule depuis longtemps
dj duo(s), ulcus ou nlco(s). Une inscription de Narone, chez
les Vardaei, en Dalmatie, prsente encore la forme neic(o) :
|veic-coi|, CIL. I, 1472. Or, Narone et le territoire avoisi-
nant ne devinrent territoire romain que dans le courant de
l'anne 33 avant notre re, durant le duumvirat, la suite
d'une expdition d'Octave contre les pirates de l'Adriatique.
L'inscription yeic-coi n'est donc pas prcisment un titre
archaque
;
c'est bien plutt une inscription d'origine vulgaire
reprsentant le vocalisme d'un dialecte latin de l'Italie du Sud,
peut-tre l'uvre d'un colon d'origine plignienne. En marse
la diphtongue ei parat s'tre rduite, ds l'poque rpublicaine,
comme partiellement en falisque et dans le latin de l'Ager
faliscus
;
en revanche, ai, ae
y
est devenu ei. L'inscription
Zvetaiev, Inscr.lt.
inf.
dial., n
40,
qui est en langue marse
relativement pure, a le datif loue
;
de mme sur l'inscription
42, o l'influence latine est dj plus sensible; cf. aussi 41 :
ptre. L'intressante inscription latine dialectale de Trasac-
cum, prs du lac Fucin, chez les Marses, cf. Fabretti,
p. 309,
n.
45,
porte la ligne 1 VECOSSvrM, c'est--dire selon toute
probabilit uicus Supm...; la mme inscription, ligne
5,
donne qveistor.es. Quant savoir jusqu' quel point des par-
ticularits telles que ucits et autres ont pu surnager au-des-
sus des flots montants du latin septentrional et survivre par-
tiellement, d'abord l'tat de particularit locale, dans le
latin vulgaire gnral de l'Empire, c'est une question compli-
que dans laquelle nous ne saurions entrer ici
1
.

4G.
-
A l'gard du latin en usage chez les Vestins, il est
extrmement difficile de formuler une opinion. L'ignorance
presque absolue o nous sommes quant la langue de ce
peuple ne nous permet gure de juger comment il parlait le
latin ni par quelles voies la langue romaine s'est rpandue
dans le pays. L'unique inscription vestine que nous possdions
jusqu' ce jour, Planta, II, n"
276,
porte dvno-didet, qui nous
1. Nous nous rservons d'tudier ces questions dans une mono-
graphie spciale que nous prparons en ce moment.
t\ft
u

i8.

i.tj

parat dnoncer une analogie sabellique; en plignien gale-
ment est devenu
;
de mme en sabin. Pourtant, il ne
serait pas impossible que l'influence du latin parl de l'autre
ct du mont Fiscellus, chez les Prtuttiens et dans le Pic-
nura, se ft exerce de bonne heure chez les Vestins, de meil-
leure heure en tout cas que chez les Marrucins et les Pligniens,
dj plus loigns des centres de la y.o-.vr, septentrionale et trop
proches des confins osques du Samnium.

47.

Quant au Samnium, il est clair qu'avant la Guerre


Sociale, le latin n'y avait fait pour ainsi dire aucun progrs.
L'osque restait matre peu prs absolu du pays et le latin
demeurait presque exclusivement confin dans le territoire des
colonies. La situation tait, peu de chose prs, la mme en
Campanie et en Lucarne o, la concurrence dj redoutable
de l'osque, se joignaient les obstacles opposs par le grec
la romanisation. En Apulie et en Messapie, les donnes lin-
guistiques sont trop confuses et trop vagues pour qu'il soit
possible de formuler un jugement exact sur les proportions
revenant chacune des diverses nationalits qui se parta-
geaient ces deux pays. On pourra s'en tenir sur ce point, jus-
qu' plus ample inform, aux conclusions exprimes jadis par
Mommsen, Unterit. DiaL,
p. 93,
que whrend Messapien bis
zur augusteischen Zeit ein halb barbarisches Land blieb und
der Hellenismus dort nur an einzelnen Punkten hervortrat,
hatte sich Apulien vielleicht seit dem v. Jahrh. der Stadt
gracisirt . Il faut seulement remarquer que, sur les feuilles
de conscription de l'an 225 avant noire re, ces immenses
j
territoires ne figurent que pour un contingent de 06,000 hom-
mes en tat de porter les armes, Polybe, II, 24, 11, ce qui,
comparativement aux autres rgions de l'Italie, est peu
de
chose. Le pays tait donc, ds cette poque, assez affaibli et
sa population peu dense; la colonisation romaine
y
trouvera
donc un dbouch considrable et, avec les immigrants nom-
breux envoys aprs la Guerre Sociale, la xoiv^ italique par-
viendra assez facilement s'implanter dans ces territoires
jusque-l peine entams par la langue latine.
5 48.

Les conditions ethnographiques du Bruttium sont
encore moins connues que celles de l'Apulie. Mommsen, Unter-
ital. Dit//.,
p.
93 sq., a dmontr jadis que le fond de la popu-

133

19.
lation, non seulement en Calabre, mais encore en Apulie et
dans le Bruttium, appartenait originairement la race iapyge
et rien jusqu' prsent n'est venu contredire les lumineuses
dductions de l'illustre historien. L'lment osque, aprs la
conqute samnite, ne nous parait pas avoir jamais t bien
considrable clans le pays
;
les quatorze inscriptions osques
qui
y
ont t recueillies et dont une bonne moiti peut repr-
senter de l'osque aussi bien que toute autre langue, ne prou-
vent pas que le pays ait t foncirement oscis. Les mon-
naies nationales portent en gnral bpettion en grec. Aprs
la conqute romaine, il semble bien, en juger notamment
par l'inscription CIL. I, 196, cf. aussi Gell.,X, 3,
19,
que les
Bruttiens aient t soumis au rgime des Barbares non ita-
liotes et administrs en langue latine. Ce que l'on sait, c'est
qu'ils n'taient point admis dans les lgions et que leur sort
tait fort misrable. Tite-Live, citant quelques-unes de leurs
tribus, XXX, 19, ajoute qu'on
y
comptait encore multi igno-
biles populi. S'il se ft agi de populations samnites d'origine ou
du moins ayant adopt la langue osque, comme le croient
quelques-uns, il nous parait vident que l'historien latin n'en
et parl ni avec ce mpris ni avec cette extraordinaire dsin-
volture. Les Bruttiens semblent d'ailleurs s'tre teints d'eux-
mmes assez rapidement sous la domination trangre,
peu prs comme de nos jours les Indiens d'Amrique sous les
efforts de la civilisation europenne. Au moment de la Guerre
Sociale, il n'en est dj plus gure question dans l'histoire.
Rome se trouvait ainsi possder, l'extrmit de l'Italie,
dans l'Ager bruttius, devenu territoire de la Rpublique, une
sorte de dsert o l'Ombrie, le Latium, la Sabine dverse-
ront bientt l'excdent de leur population et implanteront
toutes les formes et les particularits du latin du nord.

49.

Jusqu' la Guerre Sociale, toute l'Italie du Sud reste
donc foncirement soumise l'influence osque, et le latin,
sur les quelques points o il est arriv pntrer dans les
masses profondes de la population, au nord du Volturne par
exemple, affecte un caractre diamtralement
oppos
celui
qu'il avait pris dans le nord, particulirement sous l'action
des dialectes de l'Ombrie. Lorsqu'on trouve par exemple sur
une inscription l'impratif facitvd, comme sur (IL.. I. 813,
celle-ci se dnonce aussitt, quel que soit
d'ailleurs le lieu

19.
-
134

d'origine, comme due un Italiote du Sud
;
seul l'osque /<zc-
tud, Tab. Bant., 1.9, cf. licitud, amiricatud, etc., est capable
de justifier cette forme, puisque c'est seulement en terre
osque que -d passe rgulirement -d. Dans le nord on
aurait *facitti,
cf. ombrien feitu, fertu, habitu, etc. Quelque-
fois l'osque borne son action maintenir -d final du latin
archaque. C'est ainsi que Larinum, chez les Frentans, aban-
donne dans la seconde moiti du in
e
sicle la lgende grecque
de ses monnaies aapjnqn et la remplace, partir de cette
poque, par le gnitif latin ladinom, un peu plus tard par
l'ablatif i.adinod ;
un type frquent reprsente Pallas
droite du ct face et un cavalier arm du ct pile, avec la
quincunx indiquant la valeur, cf. Friedlnder, Osk. Mnzeri,
IIP,
p.
42-43. Cet ablatif ladinod est, non pas osque comme
le croit Friedlnder, mais latin, ainsi que Ta dmontr
Mommsen, Unterit. Dial.,
p. 108, et il figure sur ces monnaies
aussi longtemps que Larinum jouit du droit de frappe, c'est-
-dire jusqu'au i
cr
sicle. Donc, -d final s'est maintenu dans
le latin du Samnium pendant toute l'poque rpublicaine
;
c'est naturellement le contact de l'osque qui l'a maintenu si
longtemps. En Campanie, o l'lment romain tait infiniment
plus nombreux que dans le Samnium, la fusion des deux lan-
gues fut naturellement plus intime et surtout les particularits
contractes dans cette rgion par le latin furent beaucoup
plus persistantes et plus profondes. Nous avons dj eu
l'occasion de montrer que beaucoup d'entre elles subsist-
rent mme aprs l'poque rpublicaine et que quelques-unes
arrivrent jusqu'aux patois modernes du royaume de Naples.
Sous l'Empire, le langage de Trimalchion dans Ptrone nous
donne une ide assez exacte de ce que devait tre le latin
parl alors dans les villes grecques de la Campanie
;
dans les
campagnes, l'lment osquedevail tre infiniment plus consi-
drable.
Si l'influence osque s'exera largement sur le latin de L'Italie
du Sud, la pntration de l'osque par le latin ne fut pas moin-
dre et il est curieux de suivre sur les monuments l'histoire
de cette lente dcomposition du vieil
idiome italique sous
les
envahissements successifs de la langue, des
institutions et des
murs romaines II
y
a longtemps
qu'on a reconnu un lati-
nisme dans le Niumeriis Numerius de la statuette votive
de Rocca Aspromonte,
prs
de Bovianum : la forme osque

135 -

50.
primitive de ce nom est Niumsis, NtujjwrSwji. Une inscription de
Capoue, Planta, n 134, porte iniveresim dont les rapports
phontiques avec le latin niuersus restent inexpliqus mal-
gr tous les efforts que l'on a faits pour justifier le vocalisme
interne du mot l'aide de la phontique osque, cf. Planta,
Gramm.,

127, p.
250 et

132, p.
258. La vrit est que
iniveresim, si cette lecture est exacte, est purement et sim-
plement un emprunt direct au latin
1
. L'inscription mentionne
le meddix de Capoue
;
elle doit donc logiquement tre ant-
rieure l'anne 211 avant notre re, c'est--dire l'annexion
de Capoue c l'Ager romanus
;
cf. toutefois les restrictions
chronologiques apportes cet gard par Biicheler, Rhein.
Mus., XLV, 170. De toute faon, on peut admettre sans tm-
rit que ds le n
c
sicle l'osque commenait s'altrer au
contact du latin. Le fameux praefucus de la Table de Bantia
ne saurait tre en tout tat de choses, qu'une dformation
du latin praefectus*', de son ct aidil, comme l'a montr
Bronisch, Die osk. i- und e- Vok., 168, est un emprunt au
latin
;
la forme osque et t
*aif-.
Sous l'empire, l'ortho-
graphe et sans doute aussi la prononciation osques se sont
ce point altres qu'on peut lire le caractre o sur un graf-
fito du mur extrieur de la casa del Poeta tragico Pompi,
Mommsen, Unterit. DiaL, Taf. XI, 31 <i.

50.

La Campanie fut, tout prendre, peu touche
par la tempte souleve en Italie par la Guerre Sociale. Sans
doute, elle entra dans la ligue samnite et mme les conjurs
portrent tout d'abord leurs efforts contre les nombreuses
colonies romaines de ce pays. La lutte entre Papis Mutil et
1. Planta. II. p. 633, conteste aujourd'hui, avec des arguments pi-
graphiques qui paraissent srs, la lecture iniveresim de Biicheler.
2. On prfre aujourd'hui expliquer praefucus. ainsi que fucus
comme des formes osques d'origine,
soit facus=.* fakos, Planta, I,

175. p.
355; II,
S
261, 3, p.
14, cf. Bugge, Zeitsch. vergl. Sprachf.,
II, 383; III, 425 sq. On peut bien admettre en osque un participe par-
fait en -us-, par exemple sipus
=*
sp-us- et de mme sans doute
ficus
=
*fk-us-
ou* fefacus
= scr. dadhus-, grecT-0-./j-a, mais un parti-
cipe passif en -nos. -us nous parait une invention toute gratuite. Nous
nous en tenons donc l'ancienne
explication de d'Ovidio : praefucus
surtout nous parait probant ;
c'est un emprunt au latin
an mme titre
que aidil par exemple. Que d'autre part l'analogie de
*
ficus, sipus el
des adjectifs en -us pour -uos ait contribu dformer le latin prae-
feclus, factus, la chose est non seulement possible,
mais extrmemenl
\ raisemblable.

50.

136

Lucius Csar
y
fut sanglante, mais les Campaniens propre-
ment dits ne paraissent pas
y
avoir jou un rle bien actif;
ils se bornrent en gnral ouvrir leur pays aux Samnites
et assister, un peu en spectateurs passifs, aux combats
qu'on se livrait chez eux. Appien dsigne bien comme Campa-
nien de nation un certain Gutta parmi les chefs italiotes
;
Cluentius et de mme Marins Egnatius taient peut-tre Cam-
paniens, mais on ne nous dit nulle part, du moins pour autant
que nous avons pu nous en assurer, que la Campanie et des
dputs la dite de Corfiniurn. En somme, le mouvement
semble avoir t accueilli plutt avec froideur par les Osques
moiti hellniss de la Campanie
;
le pays tait trop riche,
le peuple trop raffin et trop amolli pour que l'ide samnite
d'une nationalit italique pt
y
trouver un cho bien enthou-
siaste. C'est pourquoi, la guerre finie, les Campaniens eurent
peu souffrir des reprsailles de Rome qui sut leur tenir
compte de leur demi-fidlit et de leur empressement dsar-
mer. La situation du pays redevint donc peu prs ce qu'elle
avait t ;
l'exemple de Pompi, qui fut enlev de force par
Sylla, Vell. Paterc, II, 16, et dont plusieurs quartiers, avec
les terres qui en dpendaient, furent ensuite attribus aux
vtrans du dictateur, est exceptionnel. En gnral, la popu-
lation fut peine inquite et ne reut gure de nouvelles
colonies, auxquelles du reste ces rgions particulirement
populeuses n'eussent offert que des territoires d'une insuffisante
tendue. C'est ainsi que dans la Campanie l'osque acheva len-
tement, durant l'Empire, de s'teindre peu peu, sans convul-
sions violentes, tandis que, de son ct, le latin continuait
tranquillement l'volution dialectale commence ds les
pre-
miers temps de la Rpublique. Avant qu'une assimilai ion entre
les dialectes locaux de cette rgion et le latin gnral des
autres parties de l'Italie devienne possible, il faudra attendre
que les derniers vestiges de la langue osque se soient effacs
et que le temps ait la longue fait
oublier les vieux souve-
nirs des origines. La Campanie constitua ainsi, pendant la
plus grande partie de l'poque impriale, un Ilot linguisti-
que nettement caractris el spcial au milieu de la mer
latine o s'taient partout ailleurs fondus les autres dialectes
locaux de l'Italie; encore l'assimilation fut-elle toujours, et
beaucoup plus qu'ailleurs, incomplte, puisqu'aujourd'hui
encore les campagnes de Naples el de Noie
parlent dos patois

137

g
51.
directement et intimement soumis, comme nous croyons,
la
phontique et mme partiellement la morphologie de l'an-
cien dialecte mixte osco- latin de la Campanie.

51.

Le Samnium. la Lucanie et les autres rgions de
langue osque eurent de tout autres destines. Les Samnites
durent regretter amrement d'avoir, au dbut de la guerre,
refus le bnfice de la Loi Julia, car Rome leur fit expier
durement leur patriotisme et leur hroque nergie. Le pays
fut noy dans le sang, les villes ruines, les campagnes trans-
formes en dserts. Ce fut, avons-nous dit, l'uvre capitale
de Sylla aprs la pacification de l'Italie et l'on peut considrer
l'anantissement de la nationalit samnite comme l'un des
buts essentiels desapolitique. Dj aprs la bataille de Saori-
port, on le voit faire gorger, sur le champ de bataille mme,
tous les prisonniers de race samnite, Appien, Bell. Ciu., I.
87. Les intentions du dictateur sont nettes et son plan bien
arrt : il faut dpeupler le Samnium, dtruire ce peuple jus-
qu'au dernier homme, combiner les massacres avec l'exil,
faire que, de tant de gloire et de tant de puissance, il ne reste
plus que des cadavres et des ruines. Il faut que les Samnites,
jadis le peuple le plus puissant de l'Italie, le seul qui. avec
les Carthaginois, ait jamais os entrer rellement en lutte
avec Rome et qui en ait mis l'existence en pril, il faut que
les Samnites disparaissent et oublient, suivant le moi d'un
historien, jusqu' la haine du nom romain. Du temps de
Csar, cette uvre de dportation et d'exil n'est pas encore
acheve et Yimperator enverra encore dans les colonies
d'outre-mer plus de 80,000
hommes arraches aux rgion-
dangereuses de la pninsule. Une fois le Samnium dvast et
sans habitants, on
y
dversera le trop plein des
autres pro-
vinces, on y installera des populations nouvelles arraches
et l aux rgions encore mal apaises et turbulente
dont la plbe indigente peut devenir un nouveau danger pour
Rome
1
,
au Picnum. . l'Ombrie, au territoire
des Vestins et
dos
Marses
;
on
y
dportera des Etrusques,
en mme temps
qu'on comblera les vides laisss en Etrurie
[tardes envois
l.
C'est prcisment dans le nord, en Etrurie principalement, que
Catilina et Mallius recruteront bientt leurs soldats parmi les vagabonds
et les proltaires indigents qui infestaient le pays. cf. Sali., CatiL,
XX VI II.

51.

138

ininterrompus de colonies militaires et de vtrans. Car il
faut que les Etrusques, jusque-l ferms la civilisation et
la langue de Rome, oublient, eux aussi, leur nationalit et
leurs traditions ;
eux aussi doivent cesser d'tre un peuple
d'Italie pour devenir une fraction du peuple romain. LeSam-
nium reut galement, il va sans dire, de fortes colonies
militaires destines tant contenir et romaniser les nou-
veaux habitants qu' dbarrasser Rome d'un lment exigeant
en temps de paix et dangereux aux poques de guerres civiles.
C'est ainsi que la vieille ville historique des Samnites, le
berceau de leurs traditions nationales et religieuses, la cit du
buf symbolique de la race, Bovianum, fut partage
tout entire, avec son territoire qui tait considrable, entre
les soldats de la XI
e
lgion; on l'appela ds lors Bovianum
Undecumanorum, Pline, III, 12.
Les Lucaniens, allis fidles des Samnites et qui, comme
eux, avaient soutenu jusqu'au bout l'implacable lutte contre
Rome, ne furent gure mieux traits par les vainqueurs. Les
massacres en masse leur furent peut-tre pargns, mais ils
connurent les exils, les dportations, les incendies, les con-
fiscations de biens. Les colonies militaires durent tre parti-
culirement nombreuses dans ce pays, car nous voyons dans
les historiens les anciens propritaires samnites et lucaniens
fuir par bandes devant les violences et les exactions de cette
soldatesque avide et grossire dont Sylla avait inond tout le
sud le l'Italie. Le Bruttium qui, par suite de l'affaiblissement
et de l'extinction naturelle de la race indigne, ressemblait
depuis longtemps dj plutt un dsert qu' une province
police, offrait de son ct l'avidit des lgionnaires romains
et l'esprit d'entreprise des colons du nord des espaces
immenses cultiver et repeupler, une terre fertile faire
fructifier. Aussi les uns et les autres ne manqurent pas d'y
affluer
; du temps de Csar, ce mouvement continu d'immigra-
tion vers l'Italie du Sud ne s'tait pas encore ralenti. Les
documents sont plus rares l'gard de l'Apulie et de laCala-
bre : niais il est peu douteux que Sylla n'en ait pas galement
entrepris la romanisation dfinitive. L'lment grec, particu-
liremeni difficile dloger, fut sans doute peu
inquit. Mais
il
y
avait l des populations messapiennes
que le dictateur
s'effora
selon tonte vraisemblance de
latiniser au mme titre
qu'il organisa dans le
non! la dnaturalisation
des Etrusques.
139
-

52.
On remarquera toutefois qu'en Calabe, d'aprs
Budinszky,
Ausbreit. der lot. Sprache,
p.
40, le messapien persista,
comme l'trusque d'ailleurs, jusque sous l'Empire. C'est,
comme nous l'avons vu, galement l'opinion de Mommsen,
Unterit. DiaL,
p.
(
.>:.
Ainsi, ce qu'Auguste entreprendra plus tard pour l'Empire
romain tout entier, Sylla entreprit de le raliser pour L'Italie.
La politique impriale ne sera, en somme, dans ses grandes
lignes, qu'une extension de la politique de Sylla, et il est
juste de reconnatre que le vritable promoteur de l'unit
romaine et italique fut le vainqueur de Prneste et d'Orcho-
mne. Nous n'avons pas apprcier ici le gouvernement de
Sylla
; comme dictateur, comme pacificateur de l'tat romain,
comme homme politique, le plus profond peut-tre qu'ait eu
la Rpublique, Sylla appartient aux historiens. Nous n'avons
considrer en lui que l'auteur de la romanisation de l'Italie ;
car l'unit qu'il donna la pninsule, il la chercha surtout
dans l'unit de la langue latine. Il comprit mieux que tout
autre combien tait dangereuse et maladroite la vieille poli-
tique de morcellement et de division administrative et lin-
guistique jusque-l suivie par Rome l'gard des Italiotes.
Aussi, non seulement il ratifia dans leur plus large extension
les ordonnances de Marins et de Cinna relatives au droit de
cit pour les Italiotes et leur rpartition dans les anciennes
tribus (ce qui constituait une assimilation absolue des Ita-
liotes aux Romains et par consquent un progrs sensible sur
la premire interprtation de la lex Iulia municipalis), mais
encore il chercha rendre effective cette assimilation par
une romanisation systmatique de l'Italie. La colonisation de
l'Etrurie et de l'Italie du Sud. la dispersion des Samnites et
des Lucaniens sont l'uvre principale de cette politique.

52.

A l'gard du Samnium et del Lucanie, L'histoire
se trouve en prsence d'une nigme jusqu'ici irrsolue :

quelle poque les Samnites et les Lucaniens obtinrent-ils Le
droit de cit qu'ils avaient refus lors de la promulgation dos
lois Julia et Plautia ? Ds Le temps de Sylla, on voit un Sam-
nite, Statis. ^i-zis, Appien, Bell. Ciu., IV. 25,admisdans Le
snat romain; mais ceci ne prouve nullement, croyons-nous,
la naturalisation en bloc de tous Les Samnites pargns par
tes fureurs du dictateur.
11 s'agit ici d'un privilge accord

52.
-140
individuellement un personnage qui avait sans doute rendu
des services la cause romaine. Appien lui-mme dclare
qu'il ignore quand les Samnites obtinrent le lus ciuitatis,
Bell.
Ci//., I, 53. Il est probable que le Samnium, transform
en une sorte de dsert, participa ipso facto, une fois que les
nouveaux, colons s'y trouveront installs, la condition des
autres rgions de la pninsule sans qu'il ft ncessaire de
dterminer sa situation par des dispositions spciales.
'
En Lucanie, o les habitants primitifs furent traits avec
moins de rigueur, les choses taient dj beaucoup plus
compliques. Pour notre part, nous sommes dispos croire
que des mesures particulires furent prises l'gard de
chaque cit. Tout d'abord les territoires accords aux vt-
rans et aux immigrants italites furent naturellement assimils
aux terres de droit italique et bnficirent des lois tablies.
Quant aux cits lucaniennes proprement dites, le plus grand
nombre sans doute demanda et obtint, aprs la guerre, les
privilges gnraux accords aux Italites; mais d'autres res-
trent fidles aux dispositions qui rglaient leur situation
avant la guerre et rien, notre avis, ne nous empche de
croire que Rome tolra effectivement, dans quelques cits
isoles, le maintien du statu quo ante, jug par elle moins
favorable, au moins en apparence. Il est naturellement impos-
sible de dire jusqu' quand a pu se prolonger cette situation
exceptionnelle de la Lucanie. Auguste, continuant l'uvre de
Sylla, dmembra l'ancien Samnium. dont une moiti fut
runie aux territoires des populations sabelliques et l'autre
l'Apulie. Quant la Lucanie, elle forma avec le Bruttium la
III
e
rgion de l'Italie. Sous Diocltien, la Lucanie forme de
nouveau une province part, la VI
e
,
tandis que son nom n'est
pas mme cit parmi les rgions qui constituent les deux vica-
riats de la Prfecture d'Italie d'aprs ladivision de Constantin.
Au moment do
la chute de l'Empire d'Occident, la Notitia
Dignitatum, II, cite la X'' province: Lucaniae et Brittiorum,
dans la Diocensis italiciana.
On peut se demander si Bantia,
aprs la Guerre
Sociale, ne
fut pas prcisment une do ces rites protestatrices qui. durant
quelques annes tout au moins, s'en tinrent aux termes
de
leurs anciens traites
avec Rome ei repoussrent,
avec \eius
ciuitatis, l'usage
de la langue latine dans les actes
publics.
On voudra bien remarquer (pie l>autia se trouve dans une
- Hl
-
g
52.
partie tout
fait recule de la
Lucanie, sur les
frontires
mmes de l'Apulie, o Svlla ne parait pas avoir
poursuivi son
uvre de romanisation avec la mme rigueur, tant s'en
faut,
que dans les autres rgions de la pninsule. En
consquence,
la Table de Bantia pourrait fort bien tre postrieure
la
Guerre Sociale, en dpit de toutes les
affirmations
contraires
mises ce sujet. La date de ce monument est assurment
l'un des problmes les plus essentiels de la philologie itali-
que
;
car, si l'on parvenait la fixer
dfinitivement,
on se
trouverait ainsi en possession d'un critrium sr pour la chro-
nologie osque en gnral. Mommsen,
Unterit. DiaL,
p. 113
et 156, fixait jadis les annes 129 118 av. J.-C.
;
il con-
sidrait, il est vrai, la partie osque comme
correspondant
la table latine et par consquent comme
contemporaine
Kirchhoff, Stadtrecht von Bantia,
p. 93 sq., fixe 181 90
comme limites extrmes, tandis que Bronisch, Die osk. i- und
e- Yok.,
p.
10, sans raisons suffisantes notre sens,
s'arrte
l'anne 131 avant notre re. L. Lange enfin, Die osk. Inschr.
der Tab. BanL, dans Kleinere Schrift., I, 223, s'appuvant
surtout sur des arguments juridiques, dclare que le texte
osque peut dater de l'an 90 mais ne saurait gure tre post-
rieur cette date. Assurment, si l'on admet qu'aprs la
Guerre Sociale il n'existe plus, dans toute l'Italie, de textes
officiels sinon en latin
;
mais si l'on songe la situation toute
spciale de la Lucanie et si l'on veut bien admettre qu'excep-
tionnellement certaines cits lucaniennes, de mme que
Tarente, Rhgum, Naples et en gnral les villes "grecques.
cf. Strabon, VI, i. 2,
conservrent l'usage de leur langue natio-
nale dans l'administration intrieure, eus promisses cessent
d'tre exactes et la rdaction osque de la Table de Bantia peut
tre place aprs les annes 90-82.
Ds lors tout devient clair. D'abord L'emploi des caractres
latins et surtout l'orthographe dplorable, les fautes nom-
breuses du texte osque prouvent une poque de dcadence
;
l'idiome national est ici conserv sans aucune tradition
littraire; une longue priode d'anarchie linguistique a d
prcder, pendant laquelle les formules anciennes se sont
quelque peu oublies
;
peut-tre la table n'est-elle qu'une
copie courte de textes plus anciens rajeunis et transcrits en
lettres latines, l'alphabet national tant tomb dans l'oubli
sans que l'on lui encore beaucoup plus familier avec l'ai-
phabet latin. Des erreurs telles
que sansae pour banse
montrent clairement la nature de ces hsitations. Quant au
texte latin du verso, nous croyons avec Bral, Mm. Soc.
Ling.y IV, 399, qu'il ne dpend pas, directement du moins,
du texte osque
;
c'est une ancienne loi impose par les Romains
avant la Guerre Sociale, dnonce ensuite par les Bantins et
utilise aprs la guerre sur son verso pour la rdaction du texte
osque. Car sur ce point du moins tout le monde peu prs
est d'accord, savoir que la partie latine est antrieure la
partie osque. Or, comment expliquer que le latin, une fois
devenu langue administrative de Bantia, ait ensuite cd la
place l'osque, sinon par les rvolutions et les changements
survenus en Italie par suite de la Guerre Sociale? On objec-
tera peut-tre que rien ne prouve que la table latine ait t
crite Bantia et rdige son intention
;
Mommsen admet-
tait en effet dans le temps que la partie osque aussi bien que
la partie latine avait t grave Rome. Mais, outre que le
transport de tables de bronze

dont le nombre et le volume
devaient tre considrables, car on ne saurait perdre de vue
que nous n'en avons conserv qu'un court fragment

devait
prsenter des difficults dont il faut tenir compte avant de
formuler, gratuitement d'ailleurs, une hypothse de ce genre,
on trouverait aisment dans le texte latin telle ou telle parti-
cularit orthographique ou pigraphique qui dnonce une
origine provinciale et notamment mridionale. De plus, l'iden-
tit de certaines formules dans la partie osque et dans la
partie latine ne saurait tre mise sur le compte du hasard,
comme le demande Bral, loc. cit.,
p.
399
;
ces identits sont
trop frquentes et d'ailleurs le stylo gnral
est
trop sem-
blable dans les deux textes pour que ceux-ci ne se trouvenl
pas mutuellement dans une dpendance quelconque. Le
texte latin appartient sans nul doute un ensemble de lois et
de prescriptions anciennes, dont quelques-unes, consen
par les
Bantins aprs la guerre, auront seulement t rema-
nies et modifies dans la rdaction osque : donc, nous pos
lierions, dans la partie osque, des fragments provenant de la
mme source que le texte latin, calqus sur les anciennes
ordonnances romaines mais accommods une situation
politique nouvelle.
Ceci pos, il ne
reste qu'a constater
que la partie latine
estdate par nos pigraphistes contemporains de 621 jusqu'
I 13


53.
636 de Rome, soit 132-117 avant J.-C. Comme il s'agit
d'une inscription provinciale, on fera peut-tre sagement de
descendre encore un peu. de quinze ou vingt ans environ,
les dates fixes d'aprs les caractres gnraux de l'pigra-
phie romaine. On arriverait ainsi l'an 100 environ, donc
une poque peu antrieure la Guerre sociale. La partie osqae,
que l'on s'accorde considrer comme postrieure la partie
latine, se place dsormais d'elle-mme aprs le grand seule-
ment italiote, soit pendant la dure des hostilits, soit
plutt,
en considration de la nature du texte, aprs le rtablissement
de la paix. Le plus vraisemblable serait ainsi de placer la
rdaction de la Table de Bantia dans sa partie osque aprs
l'abdication de Svlla. vers les annes 79-77. peut-tre durant
les quelques mois d'apaisement qui marqurent le commen-
cement du consulat de Lpidus. Nous n'attacherons certaine-
ment qu'une faible importance ce fait que la partie latine
prsente des voyelles gmines, alors que celles-ci sont repous-
ses scrupuleusement dans la partie osque
1
;
or, la gemma-
tion des voyelles cesse dans toute l'Italie vers l'anne 75
avant notre re, cf. Garrucci, Dissertaz. sui canon) epigr.
Nous ferons seulement observer qu'au point de vue purement
linguistique des formes telles que zicolom, zicolois de *diikolo-
et fucus pour le latin factus'
1
nous paraissent admissibles
tout au plus pour l'poque de Pompe ou de Csar, en aucun
cas pour une poque antrieure.

53. Il rsulte de tout ceci que la langue osque, aprs


la Guerre Sociale, reste encore trs vivace en Campanie et
dans quelques territoires isols des Lucaniens. Ailleurs elle a.
non pas absolument disparu, mais perdu du
moins toute vita-
lit et ds ce moment on peut escompter sa mort prochaine.
Elle dserte le Samnium. la Lucanie presque entire, les
rgions du Bruttium et de l'Apulie qu'elle occupait jadis : dj
elle se dissipe comme se sont disperses travers l'Italie les
1. ("est pourquoi, pour le dire en passant, nous ne saurions sous
crire la correction de deivatvns, 1. 9, en deiuatuus comme l'a pro-
pos Bral.
2. Thurneysen, Indo-germ. Forsch., Anz., IV,
38,
pose prsent
zicolo
* dioklo, de mme que diiviiai = *diou-: mais dj[- de d
vraiment bien improbable et il esl assurment plus simple de rattacher
directement zicolo osque dicula de Plante et des comiques.
Sur
facus, voir plus haut,
p.
135, n. 2.

53.

144
-
populations indignes arraches par Sylla ces territoires.
Partout, avec les colons nouveaux tablis dans le pays, un
idiome nouveau lui succde, et cet idiome est naturellement
le latin. Or, ces colons viennent tous des rgions du centre et
du nord, dont les populations, en gnral fort peu maltraites
par la dernire guerre, cherchaient depuis longtemps des
dbouchs leur expansion trop active, des terres nouvelles
o dporter les milliers de proltaires qui, au milieu lu ma-
laise conomique gnral, devenaient chaque jour plus gnants.
Le contraste en effet est frappant entre l'Italie du Sud,
en grande partie inculte, puise d'hommes, dserte sur d'im-
menses espaces, et les rgions du nord o, sur certains points,
la population avait atteint une incoyable densit. D'aprs Pline,
III, 70, les Picentes taient au nombre d'environ 360,000, ce
qui est norme vu l'exigut de leur territoire. L'Ombrie tait
plus peuple encore, bien qu'elle ne figure sur les listes de
conscription de l'an 225 avant notre re, Polybe II, xxiv. 7.
que pour un contingent de 20,000 hommes
'.
Les documents
ne nous manquent pas touchant la population de l'Ombrie :
nous savons que le pays tait riche, l'agriculture prospre,
les villes nombreuses. Encore au temps d'Auguste, lors de la
division de l'Italie en rgions, l'Ombrie comprend, suivant la
remarque de Nissen, Ital. Landesk., I, 507 plus de cits que la
plupart des autres rgions, autant de communes autonomes
que par exemple l'Etrurie qui est deux fois aussi grande.
C'est l un tat de choses qui dpend autant du grand mor-
cellement politique et administratif de l'ancienne Ombrie que
de la densit de sa population.
Dans ces conditions, il n'est pas tonnant que l'Ombrie ait
t la grande ppinire d'hommes de l'Italie dpeuple et ra-
vage d'oliganthropie. Il semble rsulter des tudes entreprises
jadis par Dureau de la Malle. Mm. Acad. Fnscr. Belles-Lett.,
XII, que l'Ombrie fut une des rares rgions de l'Italie o
subsista cette classe des petits propritaires
dont la dispa-
rition, dj prvue et redoute par Tibrius Gracchus, devait
tre si funeste l'Italie; on connat le met douloureux et
1 II faut admettre sans doute que, le mme qu'en Etrurie, le> serfs
i-
*w
constituaient une bonne partie de la population agricole.
Les Saranites
ne paraissent point avoir connu le servage : aussi fournissent-ils
77,000 hommes de guerre, Polybe, 11. \\w. 10.

140
g
54;
profond de Pline l'Ancien,
latifundia perdidere Itallam.
Aussi
la vitalit relative que l'Ombrie, lePicnura, la Sabine avaient
conserve au milieu de l'puisement gnral de ce grand
corps italique parvint-elle une premire fois, sous la direc-
tion experte de Sjlla, ramener la vie dans cet organisme
dbile. Du temps de Strabon, V, 250, le Samnium, repeupl,
fournissait 88,000 hommes de guerre. Ds lors l'Italie, recon-
stitue et forte, est en ralit plus puissante qu'elle ne l'avait
jamais t, car Sjlla lui a enfin donn ce qui lui manquait
avant la Guerre Sociale : l'unit et le sentiment d'tre une
seule nation, un mme peuple dont tous les citoyens libres
partagent avec les Romains des droits gaux. Rome avait
enfin cess d'tre la citadelle redoutable et dteste qui, des
hauteurs du Capitole, surveillait la pninsule et maintenait les
peuples sous le joug. Elle avait cess d'tre la matresse de
l'Italie pour devenir la capitale commune des Italiotes
;
dsor-
mais l'Italie n'tait plus une simpleexpression gographique:
il
y
avait une nation italique.

54.

L'unit politique ne va gure sans l'unit de langue.


Le latin fut non seulement la langue officielle de toute la p-
ninsule : il devint aussi l'idiome gnral parl par tous les
peuples de l'Italie. Les vieux parlers italiques, dont quelques-
uns tels que le sabin, l'que, peut-tre aussi le volsque,
ont dj compltement disparu, partout sont en dcadence
absolue, en pleine droute, et leurs jours sont compts. Mais
le latin mme que l'on parle en Italie, aprs Sylla, du temps
de Pompe et de Csar, est bien diffrent des dialectes par-
fois si tranchs qui se partageaient la pninsule l'poque
d'Annibal par exemple. Les diffrences gnrales qui, avant
la Guerre Sociale, distinguaient encore si nettement le latin
du nord des patois en usage dans les colonies mridionales
sont elles-mmes considrablement attnues et s'effacent
chaque jour davantage. C'est que, en ralit, les dialectes
latins du sud, part ceux de la Campanie et sans doute de la
Messapie et de l'Apulie, lesquels restent trs vivaces,
n'exis-
tent plus gure que sur quelques points moins touchs par
les grands remaniements ethnographiques qui viennent de
bouleverser l'Italie. Ce n'est pas seulement l'osque qui a
disparu du Samnium, de la Lucanie, du Bruttium :
c'est aussi
le latin dialectal jadis propre ces rgions, ce sont les patois,
Mohl.

Chronologie du falin vulgaire.
I"
<
54.

I U\

autrefois rpandus dans les banlieues des anciennes colonies
romaines qui ont t emports ou du moins fort endommags
par le tourbillon de tempte qui vient de changer la face de
la Grande-Grce. Les nouveaux colons, rpandus par milliers
dans tout le sud, proviennent du Latium, de la Sabine, de
l'Etrurie, du Picnum, de l'Ombrie surtout, et la langue
qu'ils apportent avec eux, c'est ce latin gnral du nord dont
nous avons essay d'esquisser les origines et la lente volution.
On a peine comprendre qu'un savant aussi perspicace
qu'Ullmann, Rom. Forsch., VII, 226, ait mconnu cette
prpondrance des lments septentrionaux dans le latin
vulgaire de l'Italie.
On remarquera que les populations qui migrent n'em-
portent gure avec elles leurs patois locaux: les migrants
appartiennent gnralement des territoires o la population
est assez dense et assez compacte pour rendre la vie difficile
et l'migration ncessaire, que ce soit le libre choix de cha-
cun ou des mesures administratives qui dictent ce dernier
parti. Dans ces rgions populeuses, atteintes d'une sorte
d'hypertrophie d'hommes, les patois se mantiennent difficile-
ment
;
les contacts de village village sont trop constants
pour ne pas engendrer bientt des troubles linguistiques, pour
ne pas amener promptement des changes, des mlanges
qui aboutissent bientt un parler gnral rpandu souvent
sur une trs vaste tendue. Les relations avec les villes
sont aussi en gnral beaucoup plus actives dans ces rgions.
en tout cas plus frquentes forcment qu'elles ne le sont
entre les grands centres urbains et les cantons carts des
pays de montagnes par exemple. De l. dans les districts
plus peupls, d'o part L'migration, une propagation plus
rapide de la langue littraire ou officielle. Les paysans
poite-
vins, limousins ou picards qui s'en vont aujourd'hui ("Io-
niser en Algrie ou la Martinique ne parlent gnralement
plus
autre chose que le franais ordinaire de nos petites villes
de province, peine color et l de quelques particularits
locales. Le franais qu'on parle au Canada a
pour base essen-
tielle la langue littraire du xvi
e
et du
xvn sicles, telle que
La parlaient Jacques Cartier et ses
successeurs, et bien malin
serait celui qui prtendrait
y
retrouver des vestiges de
tous
les
vieux patois
de France. On remarquera enfin que les in-
dividus
qui migrent pour s'en aller coloniser des territoires
-
147 -

5:..
moins exploits ou plus fertiles, appartiennent d'ordinaire
des couches populaires plus claires, moins conservatrices
que les paysans sdentaires, moins fermes toute espce
d'influence extrieure ou trangre. Ils ont forcment du
monde une ide plus large et moins fausse et comprennent
bien vite que le patois de leur village est un instrument lin-
guistique insuffisant.

55.

Dans l'Italie ancienne, ce qui favorisa encore la
disparition des vieux patois locaux et le nivellement gn-
ral de la langue latine, ce fut le contact constant o se trou-
vrent toutes les poques de la colonisation romaine les
Italiotes avec les Romains d'origine. Le fait de citoyens ro-
mains inscrits dans les colonies latines est signal comme
une pratique ordinaire par Cicron, Caec, 33. A Antium,
colonie romaine conduite en 338 chez les Volsques, les indi-
gnes furent admis l'inscription, Liv. VIII, 14, et il
y
a
lieu de croire que cette mesure ne resta pas sans influence
sur la prompte assimilation du peuple volsque. On connat
l'exemple de Frgelles, autre colonie du pays volsque, o
4,000 familles samnites et pligniennes s'inscrivirent en mme
temps que les Romains, Liv. XLI, 8. De l ds l'origine ces
aspirations vagues vers une sorte de ligue ou d'tat panita-
lique, ce sentiment confus d'une communaut d'origine
entre les Italiotes, dont on relve

et l des traces dans
l'histoire primitive de Rome. Longtemps avant que Papis
Mutil et ralli les peuples au cri de Viteli, longtemps avant
que Scipion et fond Italica en Espagne, cf. App., Ibe?\, 38,
Ptol. II, 4, 13, il
y
avait dans le pays des Eques une colonie
romaine, une des plus anciennes envoyes par Rome ds les
premires annes del Rpublique et qui portait le nom signifi-
catif de Yitelia, cf. Liv. V, 29. Comme nom propre, Italius,
Italiens, Italica se trouve toutes les poques de la latinit,
cf. CIL. III, 1072
;
IX, 5844 et passim. La
colmrs italica, ex-
clusivement compose de volontaires Italiotes, contribuait de
son ct rpandre l'ide de la solidarit italique, comme plus
tard les trois legiones italicae affirmeront mieux encore l'unit
de l'Italie comme nation.
Vers la fin du n
c
sicle, la dnomination d' Italiote ,
d'

italique devient plus frquente encore; une trs cu-
rieuse inscription de Gruter, 377,5. porte: q-caeciltoc-f-ME-

56.

1 i.s
-
TELLO-IMPERATORI-ITALICEt-QVEI-ARGEIS-NEGOTIANTVR. Il s'a-
git, croyons-nous, d'une ddicace honorifique adresse par
les Italiotes qui sjournaient Argos Q. Ccilius Mtellus,
aprs une de ses victoires sur les Grecs, en 147. Au i
or
sicle,
au moment o s'ouvre la Guerre Sociale, l'expression est dj
tout fait courante. Salluste, Jug. XLVII,
1,
parle d'une
ville numide appele Vaga ubi
f
j
t incolere et mercari consue-
uerant ilalici gneris multi mortelles. Or, il est difficile de
croire que ces Italiotes se servaient, clans leurs relations com-
merciales, d'un autre idiome que du latin. A cette poque.
le latin est dj si rpandu en Italie, les diffrences dialec-
tales sont dj si effaces, que sermo italiens devient peu
prs synonyme de lingua latina. C'est ainsi qu'un fragment
du Priple d'Artmidore d'Ephse, qui crivait vers le temps
de la Guerre Sociale, dit expressment que certains Barbares
d'Espagne se servaient dj non pas du latin, mais de la langue
des Italiotes, du parler gnral de l'Italie :
Ypa^xcix^ Il
ypvxat rq twv 'IxaXwv c
;
. ~xpx 8Xa<y<rav ohwuvts xv I(3i/jpu>v,
cf. Schuchardt, Vok., I, 93. Nous ne pouvons nous emp-
cher de croire qu'en s'exprimant ainsi le gographe grec avait
trs nettement l'intention de dsigner le langage mixte, le
latin fortement imprgn d'italismes et encore passablement
indcis et flottant qu'on parlait cette poque un peu par-
tout en Italie et que les colons avaient naturellement apport
avec eux dans les colonies d'outre-mer. Les premiers go-
graphes, Hippys de Rhgium, Antiochus de Syracuse, Eratos-
thne, au v et au iv sicles, pouvaient encore ignorer le
nom des Romains; mais, au i
cr
sicle, l'expression f
t
-cv
'P(o;xx((.jv y/.wa tait trop ordinaire et trop courante pour
qu'Artmidore no l'ait pas modifie dessein. Or, cette langue
des Italiotes dont il parle, c'est dj ce latin vulgaire gn-
ral d'Italie qui, sorti de l'Ombrie et des rgions du nord,
gagnera bientt, aprs la Guerre Sociale et l'vacuation des
pays
osques, la pninsule presque entire.
56.

Les monuments pigraphiques attestent avec une
incontestable vidence les progrs du latin du nord
travers
l'Italie. Lorsque Csar,
achevant l'uvre commence par
Sylla, eut
jet par toute la pninsule les vtrans de ses
armes, les dissminant par
petits groupes
isoles et non plus
par lgions et par corps entiers dans les colonies nouvelles,
I 10

s
56.
ainsi qu'avait fait le vainqueur de Sacriport, lorsque le nou-
velles translocations et de nouveaux envois de colonies eureni
transform une fois de plus la gographie de l'Italie, l'uvre
d'unification peut tre considre dsormais comme peu
prs termine. Sans doute, le latin que parlent les populations
latines et italiotes est encore sensiblement loign de l'idiome
classique de Cicron, de la langue des coles, du langage
officiel des prteurs et des lgats
;
sans doute, la distance qui
spare la peregrinitas italica et le dialecte poli et svre de
Rome est encore considrable. Il
y
a, de la part de la
Rome officielle et littraire, toute une laborieuse ducation
entreprendre avant de faire pntrer dans les masses pro-
fondes du peuple la langue courante de l'administration et
de la littrature. Ce sera l'uvre de l'Empire, la consquence
de sa politique, le prix de ses victoires et de son prestige de
propager par le monde entier, comme langue universelle de
tous les peuples, le latin rgulier et uniforme de l'administra-
tion et des coles. Durant plusieurs sicles, nous verrons
s'accomplir cette lente volution du latin vulgaire vers la
langue classique, cette insensible puration du langage po-
pulaire sous la pression et au contact permanent des formes
littraires. Encore ce grand travail d'unification ne par-
viendra-t-il jamais son complet achvement
;
il restera
toujours dans la langue populaire un sdiment considrable
de vulgarismes, des restes importants et indestructibles de
l'ancienne prgrinit italique, des vocables et des formes
foncirement vulgaires, que le latin crit ne parviendra ja-
mais extirper radicalement, contre lesquels il s'efforcera de
lutter sans que l'intervalle sparant les deux idiomes puisse
tre combl jamais.
Si les anciens eussent daign tudier de prs ce grand
travail intrieur de la langue latine; s'ils eussent pu s'int-
resser cette lutte entre les deux idiomes, ils n'auraient pas
manqu sans doute de rappeler la fable d'Hercule et d'nte.
Car une semblable lutte ne pouvait aboutir une
dfinitive
victoire; les langues, comme la vie intellectuelle qu'elles
reprsentent, sont trop vivaces,
trop perptuellement en mou-
vement, trop insaisissables pour pouvoir se fixer jamais. Sitt
que le latin littraire tait arrive sur quelques points
de
l'empire arracher de l'idiome vulgaire tel ou tel vestige
de l'ancienne prgrinit italique, rintroduire parexemple

56.

150

en Italie les troisimes personnes en tint, legunt, laedunt,
etc., aulieu de -ew^ancien, cf. osq. ombr. stahnt, benurent,
v. sarde elien, fachen,
espagn.
defienden,
parten, piden,
etc., voil que simultanment de nouveaux germes dialectaux,
de nouvelles divergences surgissaient: telles les liexions en
-faits, -cius; -ul, -el dans la dclinaison pronominale. Dans
cette lutte de chaque jour, la partie tait surtout ingale pour
la langue littraire, pour l'idiome traditionnel et fix aux prises
avec une langue en pleine activit, en pleine vie et rpandue
sur des espaces immenses. Aussi fut-ce le latin crit qui, le
premier, se lassa et renona ce duel o il s'tait puis du-
rant plusieurs sicles. Vers le 111
e
sicle, les auteurs chrtiens
ouvrent enfin la langue vulgaire les portes si longtemps
closes de la littrature; le latin classique, dsormais sans
force, cde peu peu devant le latin du peuple, lui aban-
donne chaque anne un peu plus de terrain. Au iv sicle,
Claudien et les puristes de la vieille tradition ne versifient
plus que dans un idiome mort et bientt il ne restera du
latin littraire que l'orthographe bizarre et tourmente des
chroniqueurs et des notaires mrovingiens. Mais, comme
dans le duel de Jubaet de Ptreius (cf. Bell.
African., 1)4), le
latin vulgaire n'avait terrass son rival que pour prir son
tour: toute cette vitalit qui tait en lui, cette force d'expan-
sion si longtemps contenue, ces germes d'originalit etd'eflo-
rescences nouvelles si continuellement entravs, comprims
par la langue administrative et les besoins majeurs de l'unit
linguistique, clatent soudain, closent dans un libre et irr-
sistible essor, et le latin se dissipe en l'espace de cent ou deux
cents ans tout au plus dans la floraison splendide de tous les
dialectes romans.
IV
RESTAU HATIONS ET INFLUENCES LITTRAIRES
Sommaire:
%$
57-58. L'Italie et les provinces; unification progressive de
l'Empire.
g
59-60. Caractres du latin d'Italie; effacement des traits
dialectaux sous l'influence grandissante de la langue officielle
; histoire
de la diphtongue au en latin vulgaire.


61-64. Comment s'est ralise
l'unit du latin vulgaire et comment elle s'est rompue.

S
65-68. Pro-
pagation de l'idiome littraire et officiel : les armes, l'administration
civile, le rgime des colonies, les coles et leur influence
;
thorie
d'Eyssenhardt.


69-71. Chute et rtablissement de -s final : les nomin.
sing. en -us, -o(s).


72-77. Fusion des thmes en -u et en -o; hsita-
tions entre o n et u
;
les dialectes ; les survivances romanes ; application
aux nomin. sing. en -o(s).


78-79. Consquences morphologiques de
ces phnomnes : fusion du nomin. et de l'accus., du neutre et du mas-
culin.

$
80. Analogie dans les autres dclinaisons.
$$
81-82. Nomin.
plur. fm. en -s.

g
83-89. Histoire des nomin. plur. masc. en -s, en
-7
et en -s chez les populations celtiques, en Ombrie et gnralement en
Italie ; les fminins en aes.


90-91. Examen des faits dans le latin
vulgaire de la Rhtie
;
rsum des donnes linguistiques.

)':'.
92-93.
Restauration des nomin. plur. en -l dans la Transalpine ;
essai de restau-
ration du gnit. plur. et du comparatif.

57.

Aprs la Guerre Sociale, principalement partir (le
Sylla et de Csar, les conditions linguistiques de l'Italie an-
cienne deviennent donc assez analogues ce que l'on pourra
observer plus tard, c la fin du moyen Age, dans quelques pays
modernes. La lex Iulia municipalis, en faisant du latin la
langue officielle de toute l'Italie, eut des effets par certains
points semblables ceux de l'ordonnance de Villers-Cotterets
1539)
sous Franois I
er
et de l'dit de Roussillon de 1563
sous Charles IX, qui imposrent le franais comme langue ad-
ministrative et judiciaire pour toute la France. Les anciens
dialectes littraires du moyen ge, dj en dcadence au
xiv" sicle et en pleine droute au xv
e
,
disparaissent dfini-
tivement partir du xvr
9
sicle,
tandis que bientt les
pa-
tois rustiques et les parlers provinciaux seront leur tour
battus en brche par l'idiome d<
j
Paris et des socits
urbaines. La destruction des patois n'est, il es!
vrai, pas

57.

152

encore compltement termine en France l'heure actuelle :
mais il faut dire aussi que la lutte entreprise contre eux par
la langue officielle fut, jusque vers le milieu de notre sicle,
des plus bnignes
;
le gouvernement n'imposa jamais la langue
littraire par des moyens administratifs et il est vident que,
livr lui-mme, le franais classique ne pouvait gure par
son seul prestige, pntrer ni bien profondment ni bien rapi-
dement dans les campagnes loignes des centres urbains'.
Dans ces derniers cinquante ans, en France, le service militaire
obligatoire, l'instruction obligatoire, d'autres mesures encore,
sans parler des chemins de fer, changrent totalement la
face des choses et, en quelques annes, les rsultats ont t
tels que l'on peut ds prsent prvoir, pour une poque pro-
chaine, la disparition des patois rustiques sur toute l'tendue
du territoire franais.
L'administration romaine, dans son uvre d'unification
linguistique, possdait, outre le service militaire obligatoire
et dont les charges taient lourdes, un auxiliaire particulire-
ment puissant dans les translocations et les envois de colonies.
Du temps de Csar, les anciens dialectes et patois sont ce
point partout troubls et confondus qu'il devient dsormais
impossible d'assigner des limites gographiques quelconques
aux formes dialectales, de plus en plus rares d'ailleurs, qui se
rencontrent encore sur les inscriptions. Un titre de Campanie
CIL. I,
1200,
porte par exemple ivnone au datif, alors que
jusque-l les datifs en -, originaires des provinces du nord,
de l'Ombrie, de l'Ager faliscus et du Latium. sont parfaite-
ment inconnus aux pays de langue osque. Inversement les
gnitifs de la troisime dclinaison en -us, qui nous paraissent
provenir de la Sabine et de certaines localits du Latium
demeures fidles au vocalisme -os de l'indo-europen, sont
inconnus dans tout le nord jusqu' Csar
;
alors seulement
on les voit gagner peu peu ces rgions, caesarvs, CIL. I,
685, sur une inscription de Prouse*
;
cf. aussi sur cette
question,
Sittl, Lok. Verschied.,
p.
40.
1.
La division du territoire franais en dpartements est la seule
mesure qui ail rellement prpar, sous le rgime rvolutionnaire.
L'unit linguistique du pays.
2. Pour autant que nous avons pu nous en assurer, les gnitifs en
us n'apparaissent gure en Ombne. Ce vocalisme n'a jamais russi
s'implanter bien profondment en Italie o d'ailleurs il a commenc
153

57.
Apres Csar, L'avnement du rgime imprial, la nationa-
lit italique est, avons-nous dit, dfinitivement constitue.
Les divisions successives de l'Italie en rgions sous Auguste,
en provinces sous Diocttien, en vicariats sons Constantin n'ont
gure qu'un caractre purement administratif et politique.
L'ethnographie gnrale du pays se trouve ainsi fixe et ne
sera gure remanie, pendant tente la dure de l'Empire, que
par des tablissements individuels des Barbares, leur admis-
sion dans les lgions, dans les corps politiques romains,
dans les emplois publics. Cet afflux continu d'trangers en
Italie, cette invasion lente du pays par une foule d'lments
htrognes venus de tous les points du monde romain, ces
changes constants entre l'Italie et les provinces durant les
quatre sicles du rgime imprial modifirent nanmoins
assez profondment les caractres linguistiques de l'Italie.
Les- ractions ainsi exerces par les extrmits du colosse
romain sur le cur de l'immense empire, sur l'Italie, furent
considrables; elles furent efficaces prcisment parce qu'elles
furent insensibles mais continues. Leurs effets prirent en
quelque sorte une direction naturelle,
une marche normale
et sre qui. sans qu'il
y
part, devait contribuer, mieux
que les invasions, les dportations, les translocations et
toutes les autres mesures violentes de l'ancienne Rome,
unifier peu peu tout le monde
romain, italiser
les Bar-
bares et assimiler les Italiens aux provinciaux.
Au moment des invasions germaniques et de la dissolution
de l'Empire, on peut dire qu'il n'existe plus proprement
parler de diffrences bien essentielles
entre les divers peuples
de l'Etat romain. La civilisation est sensiblement la mme en
Gaule et en Italie; l'Afrique possde
les mmes institutions,
les mmes coles que l'Espagne. La langue est peu
prs
identique partout; partout, du moins en Occident, ce
sont les
lettres latines (pie cultivent, avec un zle de nophytes, ces
nouveaux Romains; partout, des traditions communes unis-
sent tous ces peuples cuire eux, les groupent autour de Rome,
constituent vraiment une seule et mme nation. Il
y
a des
refrains de soldats, drs chansons vulgaires en
vers rythmiques
que les populaces des villes et les bonnes gens des campagnes
trop tard m
1
rpandre, ;'i une poque o le gnitif
tout entier
t;iit
dj branlant et caduc.

58.

154

rptent d'un bout l'autre de l'Empire, qu'on redit dans une
tradition sculaire aprs le passage de* logions, aux tapes
des courriers, sur l'itinraire des agents voyers en inspection
ou des collecteurs en tourne, sur les pas des tudiants che-
minant par bandes vers Rome ou Athnes, au long des routes
suivies par les malades, clients des eaux d'Aquae Sextiae
ou d'Aquae Apollinares. Depuis Hadrumte et Leptis en Nu-
midie jusqu' Cologne ou Augsbourg, depuis Tomes sur la
mer Noire jusqu' Gabs sur l'Ocan, ce sont les mmes
expressions qui circulent, les mmes rythmes que l'on entend
dans les marches de voyageurs et dans les rondes d'enfants;
il
y
a comme un courant intime et continu qui traverse,
anime, dirige tous ces membres pars du corps romain
;
il
y
a ici quelque chose de plus qu'un simple conglomra! de
races soudes ensemble par le ciment instable de la politique.
L'unit de tous ces peuples est devenue quelque chose do
rel et d'intime; Rome, en quatre cents ans, est parvenue
crer une grande nation d'Occident comme elle avait
dj fait une nation italique, et bientt on pourra dire, avec
Rutilius Namatianus au commencement de l'Itinraire,
que
Rome a fait une cit de ce qui tait auparavant l'uni-
vers .

58.

A L'avnement d'Auguste, ce lien troit, cette com-
munaut de langue, de traditions, de murs n'existe encore
que pour les classes lettres de l'Empire. A Carthage, Cor-
doue, Narbonne, Lyon, dans les centres officiels, dans les
socits mondaines et artistiques, on parle le latin de Rome
et l'on s'efforce de l'articuler sans accent, de le manier avec
toute l'lgance des beaux esprits de la capitale, cf. Cic, Pro
Arch., X, 26: Cordubae natis /mtis pingue
(j//i>/>/'i//t so-
nantibus, etc. Mais, comme nous l'avons dj expos au dbut
de notre tude, voir plus haut,
p.
G"2 sq., il est impossible
d'admettre que, ds cette poque, la latinisation des clas
populaires et surtout des populations agricoles ait dpass
les
limites de quelques empitements partiels sur les idiomes
de
certaines tribus, voisines immdiates des grands centres ro-
mains. Aussi l'opposition entre les provinciaux el les Italiens
est-elle nettement marque. Pline, Ep.
IX.
23,
demande a
son correspondant, Italiens
es a provincialis ? Le sentiment
de l'unit italique ne s'en affirme que
plus vivement
l'en-
. loo


59.
contre des provinces; natione Italus, CIL. X, 1067; Italici
dues, CIL. VII, 1095; Italica uerna, CIL. VIII, 4283 devien-
nent des expressions courantes sur les pitaphes, des titres
d'honneur pour le dfunt
;
les esclaves mme mettent leur
gloire tre d'origine italique et non de naissance barbare.
Virgile, auxiliaire de la politique panitalique d'Auguste, use
et abuse des mots Italae (/entes, cf. Aen., VII, 85; halo
san-
guine, ib., VI, 762, et autres semblables.
Ce qui constitue principalement, partir de Csar et d'Au-
guste, l'unit de l'Italie, c'est, avons-nous dit, l'unit de plus
en plus accentue de la langue latine. A part les villes grec-
ques et messapiennes, les rgions frontires de la Cisalpine,
le centre et le nord de l'trurie, une partie de la Campanie
et et l quelques ilts de population rests fidles la langue
osque, quelques points isols dans le nord o la tradition om-
brienne n'est pas encore compltement teinte, le latin est
prsent la langue gnrale de l'Italie
;
il a fait la conqute de
la pninsule, s'est tendu peu peu au-dessus des anciens dia-
lectes et des vieux patois locaux qui ont t nivels, et il appa-
rat presque partout comme un idiome sensiblement uniforme,
sinon trs homogne et trs rigoureusement fix. Quintilien,
Inst. Orat., I, v, 56, dclare que, de son temps, on parlait
dans toute l'Italie le mme latin; il reconnat cependant, ibid.,
XI, ni,
31,
que les Italiotes se dnoncent encore par leur pro-
nonciation et leur manire de s'exprimer comme on discerne
les mtaux d'aprs leur son. L'expression langue italique

au lieu de langue latine
,
que nous avons vue apparatre
dans la littrature ds l'poque de la Guerre Sociale, se rpand
de plus en plus. A propos du vers de Virgile, Aen., I, 109:
Saxa uoeant Itali mediis quae in fluctibus Aras, Servius
remarque que Italos aliqui non qui in Italiam nati sint sed
qui latine loquantur accipiunt. ("est ainsi qu'au m
e
sicle
Arnobe, dans ses Disputationes aduersus gntes, emploie fr-
quemment la locution italus sermo, IV, 13; Etihemeri libellos
Ennuis sermonem in italuin transtulit, IV, 29, etc.
>;
59.

Ce latin italique, tel qu'on le parle dans le peuple
au dbut de la priode impriale, est naturellement encore
trs loin de la rgularit et de l'unit parfaite de la langue
littraire. Avant a sa base les
dialectes jadis exclusivement
en usage dans les rgions de l'Italie du Nord, il est encore tout

59.

156

imprgn de formes provinciales, regorge de locutions, de
mots, de flexions d'origine italique, se dnonce tout de suite
par sa prononciation comme un idiome bien distinct du latin
classique de Rome. C'est ainsi que les habitants de la capitale
et en- gnral les lettrs disent toujours oportet, necesse est
pour exprimer l'ide du verbe franais il faut . Mais le
peuple d'Italie et les colons des provinces disent sans doute
caret pour il faut , d'aprs l'osque kasit sur des inscrip-
tions de Capoue. Ce kazit, caret il faut intresse la sman-
tique romane, ainsi que l'a dj fait observer Planta dans une
communication orale la Socit de linguistique de Paris, cf.
Bulletin, XLIV
(1897), p.
xv : en effet, lorsque fallere succde
carre, en Gaule par exemple, caret devient failli : de l le
franais il faut.
Le mme contraste existe, ds le temps de Csar et d'Au-
guste, entre la prononciation urbaine de Rome et celle du
peuple d'Italie. A Rome et dans les socits lettres, on con-
tinue de prononcer, d'aprs la tradition antique, de kem,kibus,
magister, ger
;
dans le langage vulgaire de l'Italie au contraire,
ainsi que nous esprons le dmontrer tout l'heure, on articule
ds l'poque d'Auguste presque partout derr, ciho, majiste{r),
jero. Sutone, Oct.,
88,
parle d'un officier du palais qui dplut
Auguste parce qu'il articulait isse au lieu de ipse
;
c'tait la
forme vulgaire. On retrouve cet isse, issu, issa sur les inscrip-
tions de Pompi, cf. aussi Frohner, Rhein. Mus., XIII, 148.
Or, cette poque, l'assimilation de ps est tout fait excep-
tionnelle en latin vulgaire; si elle apparat si prmaturment
dans isse, c'est qu'il
y
a ici en ralit un pronom italique en
jeu bien plus qu'un pronom purement latin. L'osque possde
essuf, Planta n 188, esuf, Tab. Bant., l'ombrien essit, Tab.
Eug., VI a, 13, eso, VI a, 8 ou isoc, VII b.
3, etc., qui cor-
respondent phontiquement au latin ipse,
quelle que soir d'ail-
leurs l'origine de celui-ci
1
. L'influence latine s'exerce mi om-
brien tant sur la voyelle radicale isoc, isir, iso, etc.. ct de
eso, esu,
esoc, esir, etc., que sur la consonne: dans sepse,
1. Brugmann, Grundr., II. 770, pose *i-peso comme primitif de
ipse, cf. aussi Lindsay, Lai. Lang.,^. 141. Mais l'osque essuf semble
bien montrer qu'il n'y a jamais ou do voyelle entre />
et s, puisque
c'est seulement ps primitif qui passe ss, tandis que ps rsultant
d'une syncope, su!>sistr en osque et se rduit seulement en ombrien
:
osq. dpsannam, ombr.
<>*<iin. Nous croyons donc que pse dans ipse
est
l origine
une particule invariable de mmo (pie pie, soit
*
is-pse, cf.

157


59.
Tab. Eug., VI b, 11, nous ne pouvons en effet nous empcher
de voir, avec Huschke et Bcheler, une analogie avec ipse et
sa famille, cf. sapsa dans Festus, etc. Seulement, nous ne
croyons pas une parent directe, mais bien une simple
rintroduction de ps au lieu de ss dans *sesse peut-tre parent
du fameux seso
'
de la table VI b, 51
;
le latin ipse, tort ou
raison, aura proccup le graveur qui aura vaguement cru
reconnatre quelque parent entre les deux formes. Inverse-
ment, l'ombrien isso, celui-ci, celui a troubl de bonne
heure le consonantisme du latin ipse. Ce qui prouve que
isse du latin vulgaire est compltement sous la dpendance
du pronom ombrien, c'est son emploi en tous points corres-
pondant la syntaxe ombrienne de ce pronom, c'est la place
prpondrante qu'il prend aux cts et au dtriment des autres
dterminatifs. La frquence de issu, su en Sardaigne et en
Espagne, cf. aussi, outre les formes romanes, les nombreux
ipse des inscriptions espagnoles, montre que ce pronom hybride
appartient au latin vulgaire le plus ancien.
Plus le latin vulgaire est ancien, plus il contient naturelle-
ment de ces vieilles formes dialectales, plus il fourmille
d'italismes, plus il est encore imprgn de prgrinit italique,
plus il est loin du latin classique. C'est la longue seulement,
la suite d'une lente volution, d'une sorte de drainage con-
tinu que ces dbris innombrables des vieux dialectes et des
anciens parlers de l'Italie furent peu peu retirs de la latinit
vulgaire, tandis qu'un courant de formes littraires l'irriguait
continuellement, la purifiait, la faonnait peu peu l'image
du latin classique. L'unit du latin vulgaire, son identit
presque absolue avec la langue crite, telle qu'elle nous appa-
rat vers la fin de l'Empire, au seuil de la priode romane, a
t avant tout l'uvre du temps.
C'est peu prs avec le i
e
sicle avant notre re, peu aprs
Hannibal, que le latin officiel de Rome commence exercer
son action sur la langue vulgaire, et cette influence, de plus
rs sapsa ( primit.
*
sa-ps), dans Ennius et Pacuvius d'aprs Festus
s. v. sax.

Remarquons d'un autre ct que l'osque essuf, esuf


exclut
toute ide d'un rapprochement entre l'ombrien essu esu el les pronoms
o.sques eksuk. exac. ainsi que L'admettent quelques-uns. cf. sur cette
question Mohl. Le con/i/r roman lui : />'i

20.
1. Danielsson. Altital. Stud., III, 156 sq., pose l'identit de l'ombrien
seso avec sue.so, svesu ; il reconnat, lui aussi, dans la seconde partie
de ce compos, le pronom
*
esso, eso == lat. ipsum.

60.

158

en plus considrable mesure que l'administration centrale
devient elle-mme plus forte et plus rgulire, prend partir
d'Auguste les proportions d'un complet renouvellement de la
langue. Il faut bien remarquer en effet que l'unit du latin
vulgaire que nous trouvons la base des langues romanes
n'est qu'une consquence de l'puration progressive do la
langue parle par la langue crite. Sans l'action exerce par
le latin littraire, l'idiome populaire aurait continu de se
dvelopper librement et, loin de prsenter cette incontestable
unit o il nous apparat ds le 11
e
et le ui
c
sicles de l're
chrtienne, il et continu de se morceler en dialectes ind-
pendants. Ainsi, sans le latin littraire, les langues romanes
fussent nes quatre ou cinq sicles plus tt. Car c'est bien
dsormais le latin de Rome, la langue des magistrats, des
prfets, des consuls, du Snat romain que partout les peuples
prtendent comprendre et parler
;
c'est lui seul que l'on
s'efforce d'crire et d'imiter; c'est lui la seule rgle, la norme
unique, et c'est lui qui, durant des sicles, parvint contenir.
arrter dans son closion cette immense fermentation de
dialectes locaux qui, aussitt l'Empire branl et caduc,
clatera de toutes parts dans le monde romain.

60,

C'est donc une erreur grave de considrer, comme
on l'a fait jusqu'ici, l'unit du latin vulgaire comme un fait pri-
mitif et essentiel et de regarder uniformment toutes les diver-
gences entre le latin vulgaire et le latin crit, tous
les carts
d'unit quels qu'ils soient, prsents par telle ou telle forme
dans telle ou telle rgion, comme dvelopps postrieurement
la priode d'unit. La plupart du temps, il faut prcisment ren-
verser les rapports si l'on veut rellement atteindre une thorie
rpondant au dveloppement historique de la langue. Il
vraiment trop facile de prendre toujours indistinctement l'tat
du latin littraire pour base premire de toute tude sur l'idiome
vulgaire et il faut avouer que la chronologie ordinaire ^h'> roma-
niste- est trop enfantine pour tre scientifique. C'est ainsi que
pour la diphtongue au par exemple, on admet, sur la foi du
latin classique,
que la diphtongue tait, cette poque quelque
peu chimrique d'unit parfaite qu'on nous dpeint, universelle-
ment conserve dans tous 1rs
pays,
dans toutes les provinces,
dans tous les
districts de la Remania depuis le Tage jusqu'
l'Hbre. S'agit-il d'expliquer l'italien udire ou le roumain

159

g
60.
urcnw, on ne s'embarrasse pas pour si peu et, la thorie la
main, on dclare que au atone a pass directement u en
Italie, en Rhtie et dans les pays daees ; on croit avoir tout
dit quand on a compar le soi-disant dudio:
*
udlre au latin
classique claud: incld qui n'a en ralit absolument rien
de commun avec le phnomne en question
1
. Comme il n'y a
pas de solution de continuit apprciable dans le domaine
gographique de u pour au atone, il faut bien dater le phno-
mne d'une poque au moins antrieure la colonisation de
la Rhtie et le considrer comme issu de l'Italie centrale
une date plus ancienne encore.
Ds lors nous sommes ramens l'ancien latin italique et
une tendance gnrale du vieil idiome rduire, sous l'in-
fluence des dialectes de l'Ombrie et du Latium, au atone 6.
La vieille diphtongue oe a subi vers la mme poque un sort
assez analogue, cela prs que la langue classique n'a pas
sauv oe comme elle a restaur au caduc. La diphtongue oe
atone passe ou, aprs l'introduction des premiers emprunts
grecs; de l pena : pnire ; Pen: pnicrum; menia:
m a ire. Plus tard pour oe est tendu mme la diphtongue
tonique, except aprs labiale : cr, cura, mais moeror,
foedus, etc.". On conjugue ce moment pnire :
*
peni
;
d'o, par fausse analogie, * obdire : obedi. Toute autre expli-
cation de oboedi, et Dieu sait qu'il n'en manque pas
3
, s'infirme
d'elle-mme par le seul fait qu'elle ne reconnat point dans
oboedi un compos de date historique de audi.
Pour la diphtongue au, la loi primitive du vieux latin
1. Le vocalisme claud : incld dpend uniquement de l'intensit
des syilabes initiales et de l'affaiblissement des mdiates. Comme l'a
montr Louis Havet. Mm. Soc. Ling., VI, 11 sq.. ces phnomnes
n'ont, aucune poque, t en relation avec l'accent tonique.
2. Rien ne nous parait rellement confirmer la thse de Parodi,
Sludj ilal. fil.
c/afis.. I, 437, qui pense que oe : n est en relation ave'
la prsence ou l'absence de i dans la syllabe suivante.
3. L'une des explications les plus extraordinaires qui aient t
donnes du latin oboedi est celle de Bronisch, Die osk. i- und r-Y<>/;..
p.
lit, lequel ramne oboedi * ob-t}ois-dui[ ou
*
ob-uoidhi'io, o il
reconnat soit un substantif
*
uois, d'une racine
*
ueis emsig sein,
wrken , soit une racine
*
yeidh huldigen, dienen , scr. vedhs.
Schulze, Zeitsch. vergl. Sprach., XXIX. 251, et Solmsen, Lat. Laul.,
150 sq., ne sont point satisfaits de
*
obuoisdui[ : ils accordent au con-
traire toutes leurs sympathies
*
b-ai}iz-dii. Ce sonl l des jeux
d'esprit assurment fort ingnieux, mais qui ne doivent pas prendre
place dans la science.

60.
160

peut tre formule ainsi: AU atone devient except
(levant u. On dit cldud: cldbam; mais a
u
gsttts, plus
tard agustus, subsiste plus longtemps
1
. De cdicula,
fc
le etc.
,
on conclut, lors de la restauration classique, cdiida,
fcs
avec au illgitime. On disait rala pour aurta beaucoup plus
gnralement que prum pour aurum, cf. Festus, s. v. orala.
L'Appendix Probi Keil, IV, 198, 10, dit encore: Auris mm
oricla, ce qui signifie que le peuple disait bien ricla pour
auricula, mais nullement
*
pris pour auris. Si l'on dit, mme en
latin classique, sods pour si auds, comme le remarque dj
Oicron, Orat., XLV, 154, c'est que, comme la plupart des
formules de ce genre, cette locution se plaait toujours aprs
un mot, la manire d'un enclitique et n'avait point d'accent
ou pour mieux dire d'intensit initiale. Cf. sur sdes Bcheler,
Arch. Lat. Lexik., I, 103; Bral, Mm. Soc. Ling., VIII, 1<>:
ThurneyseD, Zeilsch. vergl.
Sprachf.,
XXX, 489. Une ins-
cription de Pompi, CIL. IV, 2353, dj souvent cite, est int-
ressante cet gard : avlvs-olo-svo-salvtem. On a voulu ex-
pliquer Ol ct de Aulus par l'influence de final; c'est
notamment l'avis de Seelmann, Krit. Jahrb. Fortsch. liom.
PhiL, I, 54, et si je ne me trompe, c'est aussi l'opinion de
Solmsen; il est plus simple de penser qu'on articulait, avec le
premier mot intense : Avlus Ol su..., avec susans doute en-
clitique. Le latin imprial rintroduisit peu peu la diphtongue
dans les syllabes atones : mais un certain nombre de mots
rsistrent dans quelques rgions cette restauration, le por-
tugais orelha par exemple, pour ne citer que celui-l.
D'autre part, au fut introduit tort dans quelques voca-
bles : Sori.r uel sauri.r, dit Marius Victofinus, Keil, VI, 26,
7. La forme saurix n'a point de valeur historique, comme le
montre le grec upx,
souriceau
,
prototype "stidrak-s (cf.
sop-: 'tcvo). Seulement le latin vulgaire substitue volontiers
le suffixe
-
ce au suffixe -ce ou -ice
;
de l "srice, franc
souris, pour le classique strice, conserv en esp. sorce raton
campesino , roum. soarice; cf. "berbice pour ueruce ou
*
mAce pour mrce, ladin murisch, a collier de chien arm
de clous pointus -, d'aprs la belle tymologie de Horning,
Zeitsh. Rom. PhiL, XXI, 149 sq. cf. pour le sens Stace,
i. Un exemple curieux est Corp. (il. Lat., V, 348, 38: Aucupium
et acusatio unum. Il faut lire acupaiio pour aucupatio.

161

g
60.
Achill., I, 221: Murice frenat aculo delphinas); pour ce suffixe.
voir aussi Roman., XXV,
85; Cohn,
Suffli
uuudl., 41 sq.
Les hsitations entre sbrice et
*
sr'ice devaient prcisment
faciliter l'intervention, probablement d'aprs sauras ou le grec
uxjpa, d'une troisime forme, saurce, qui a d effectivement
appartenir au langage vulgaire comme le montre la glose Bateo:
aais {s)aaricaria, Corp. Gl. Lat., V, 272, 48. cf. Schlutter,
Arch. Lat. Lex.,X, 199; Lowe, Prodr., 344 Satires: soriees
1
.
Le portugais afouto, esp. noto reprsente d'aprs Cornu. Lu
langue portug.,

33, le latin
*
fautas au lieu de
ftus.
Il s'agit
ici encore d'une intrusion illgitime de la diphtongue par suite
d'une confusion entre
faue = slav. govti, armn. govel
louer et foue
= skr. dhajati, confusion qui se manifeste
ds l'poque de Tacite,
foure partes au lieu de faure
parti-
bus dans T. Live. Citons galement la glose de Placide, III,
402 Mai Futur
[ftor): consentiens.
Un des pays qui semblent avoir accept le plus aisment cette
restauration savante de la langue vulgaire, c'est--dire un de
ceux o le latin littraire se rpandit le plus profondment
dans le peuple, c'est, grce sans doute ses coles, son rle
prpondrant dans l'histoire de la civilisation romaine, la
Provence. Le verbe oboedlre, par exemple,
y
est abandonn
pour la reconstruction essentiellement littraire de la langue
ecclsiastique obaudlre, provene. abauzir. L'Italie au con-
traire, o l'ancien latin italique avait naturellement laiss des
traces beaucoup plus profondes et plus tenaces que dans les
colonies des provinces, se montre plus particulirement rtive
et mal dispose l'gard des formes littraires. Elle reste par
exemple fidlement attache certains vocables qui, par leur
vocalisme, remontent au plus ancien latin dialectal, une
poque antrieure au latin littraire: tel *cornacla, ombrien
curnaco, s'il est vrai qu'il s'agisse d'un vocalisme ancien dans
l'italien cornacchia*, en regard du latin littraire corncula,
lat. vulg. *corncla, franc, corneille ct duv. IV. cornille),
esp. corneja; dans
*
cornacla on conserverait a primitif non
affaibli en /; il
y
a peut-tre quelque relation analogue entre
1. 11 faut, croyons-nous, corriger Saurex : sorix, cf. ariex, milex
et autres graphies bien connues; saures fit ensuit l'effet d'un pluriel.
2. Avouons toutefois que, quoi qu'on en dise, a dans l'ital. comac-
chia nous parait au moins aussi moderne que celui de cronaca et
autres semblables.
Mohl.

Chronologie du l<itin vulgaire. 11
g
60.

162

fornix, fornce vote el fornx, fornce
four
*.
Le
latin d'Italie ne demeura pas moins fidle l'ancienne alter-
nance du : o~ et la diphtongue n'y put gure tre rintroduite
que dans la Cisalpine et chez les Ventes, cf. v. vnit. aldire,
laldare, v. milan., oldir, vols =ausare, olcll uccello ,
milan, god, gnois oir, etc. Mais celte restauration dpassa
parfois, ici aussi, les limites de la langue littraire
;
c'est ainsi
que de occidere on conclut
*
aucdere dans la Cisalpine el en
Provence : v. vnit. alcider, v. milan, olcidere, prov. acire,
franc, ocire*. Dans l'italien central, des mots
tels que nuotre
nager , et autres semblables sont tout fait concluant-.
Le prototype est rgulirement *nture pour nautare, d'o par
extension
*
nota je nage et par drivation romane "noto
au lieu de "nautoa natation : de l nuoto, puis nnotare,
1. Les anciens nous disent, et l'architecture le confirme, que la
vote est d'invention trusque : les Grecs en tout cas ne l'ont point
connue. Il est donc naturel, croyons-nous, de considrer, comme nous
le proposons, les deux mots
forn c et fornix comme d'origine trusque.
Ce seraient deux doublets du mme mot ; l'un est masculin, l'autre
fminin, ce qui s'explique parfaitement bien dans l'hypothse d'un
emprunt tranger, surtout une langue non indo-europenne. Le mot
fortax four chaux , Caton, fie /lus/.. :>$, ainsi que le substantif
fur
mm appartiennent videmment la mme origine et les hsi-
tations du vocalisme radical confirment au mieux notre hypothse.
Les Kulturwrler d'origine trusque doivent tre en latin extrme-
ment nombreux. Sans parler de falae barrires , Knn.. XV, o8^.
Plaut., Most., 11, 1, 10, Nonius,
p. 114, 7, qui est bien connu et qu'on a
peut-tre raison de retrouver dans le f'alas du Cippe de Prouse. Fa-
bretti 1914, cf. aussi falando chez Paul Diacre, un des plus curieux
exemples est, croyons-nous, furfex ciseaux cot de forpex
te-
nailles , Caton, Re Rust., L0; Suet., Aug., 75. On peut mettre les h-
sitations entre /'et
p
sur le compte de la prononciation trusque : il
y
eut peut-tre un temps o les pdants de Romeaffectaient de confondre
ces deux sons; de l cr.\>>iies sur les monnaies de
l'dile
curule
Publius Furius Crassipes. Dans forceps tenailles . il
faut recon-
natre le mme mot trusque dform par l'tymologie populaire
d'aprs l'analogie de anceps, prnceps, etc.
Sur Pombr.
curnaco
rapproch du grec xdpo-os, ital.
*
Ror-n-k-, cf. Brugm.. Grundr.,
II,
204.
2. La forme alrith-re s'est mme glisse en vieux toscan ct de la
forme normale uccidere. On a aussi ancidere comme on disait cunlellus
et cii/i/'/his.
Grber, Substrate, s. v.. ramne toit alcider, aucdere
un prtendu abcdere pour occdere, dont l'existence en latin vul-
gaire nous parait les plus
problmatiques.

La diphtongue <m ne
peut naturellement, lors de son rtablissement, tre figure par al que
l o / finale de syllabe est
prononce dure. Des exemples tels que pal-
culis Qpauculis) \ erg. Maro, I. 19, cit par \V. Meyer-Lbke, Grundr.,
1, 365, inversement cauculus (calculus), Schuchardt, VbA., Il,
194, sonl
cet gard tout a t'ait clairs.

163


60.
comme on a la fuis en Yntie et dans le sud de l'Italie
Haro pour auru. Cf. sur nuoto W. Meyer-Liibke, Gramm.,
I.

'274,
qui dclare le mot tout fait obscur et parait
songer plutt nature.
C'est ainsi galement que l'alternance dudi:
*
qdire, puis
"dudo: qdire rgulirement fut conserve en Italie et dans les
rgions o la colonisation italienne fut prpondrante, c'est--
dire en Rhtie et en Dacic. Plus tard
*
qdire passa, sous l'in-
fluence de i suivant, udire comme
officium passe
uffizio,
oboedire ubbidire, polr pulire, et de mme en rbtique
et en roumain pour o atone en toute position
1
. Du mme coup
s'expliquent en florentin des formes telles que orecchio, go-
dere, posare dans lesquelles o est effectivement le seul voca-
lisme lgitime
;
au contraire, uccello doit tre considr comme
dialectal, ce qu'indique d'ailleurs le traitement anormal de la
gutturale, cf. le doublet dialectal itgello, ogello. On voit que
nous aboutissons ainsi exactement l'inverse des conclusions
ordinaires, cf. W. Meyer-Lubke, Gramm., I,
354,
o l'illus-
tre philologue parait toutefois avoir prouv lui-mme quelque
doute l'gard de la soi-disant rduction spontane de au
h : il insinue en effet que, pour le rbtique et le roumain,
l'intermdiaire pourrait bien avoir t o, mais il a tort de ne
pas tendre cette possibilit galement l'italien. La seule
objection srieuse que l'on pourrait faire, au point de vue
chronologique, notre manire de voir est le traitement
parallle de au germanique en italien et partiellement en
rbtique dans ruban- et quelques autres; mais prcisment
cette objection tombe la suite du bel article o Braune,
Zeitsch. Rom. PhiL, XXII, 197, a dmontr que a dans ces
formes est dj germanique et nullement roman.
Constatons d'autre part qu'il est assez difficile de dter-
miner jusqu'o a pu pntrer dans l'Italie du sud la rduction
de au atone telle qu'elle se montre dans le vieux latin du
nord. Les traitements presque partout divergents qui appa-
raissent dans les patois de l'Italie mridionale et la confusion
extrme qui
y
rgne sur ce
point peuvent
nous laisser suppo-
1. Dans certaines rgions du Dauphin, au atone passe de mme
o, puise, finalement u, cf. Devaux, Long. vulg. Dauph.,

116. Il serait
intressant de savoir s'il s'agit ici d'une survivance locale de l'ancien
vocalisme vulgaire ou d'un dveloppement
rcent, postrieur la
restauration de an atone en Gaule.
61,

164

ser que la prononciation du nord ne s'est qu'accidentellement
implante dans ces pays, o l'osque et le grec militaient en
faveur de la diphtongue. En sicilien, par exemple, godiri,
lodari le mme que oru et quelques autres sont probablement
des importations septentrionales anciennes, car ces formes
sont rpandues d'une manire trs gnrale dans tout le sud,
orum pour aurum est d'ailleurs attest par les grammairien s
ds une poque trs recule : ce qui n'empche Ciullo d'Al-
camo, au xu
e
sicle, d'crire rgulirement auro. A prendre
les choses dans leur ensemble, il est clair que dans le sud
la diphtongue est rgulirement conserve
;
la rduction de
au atone o ou mieux a en sicilien notamment est de toute
faon un phnomne rcent. L'Afrique galement

o l'in-
fluence du latin du sud est d'ailleurs manifeste sur plus d'un
point

parat avoir toujours ignor, quelques rares excep-


tions prs, la rduction de au. Il faut donc admettre que o
pour au atone, dans le latin du nord, ne s'est gnralis d'une
manire efficace qu'aprs la colonisation de l'Afrique et que
l'influence de la langue littraire s'est cet gard exerce
d'assez bonne heure pour entraver la propagation du phno-
mne dans le sud de la pninsule. En Espagne et en Gaule la
romanisation effective des populations indignes a en ralit
commenc une poque o le vocalisme classique tait dj
redevenu prpondrant dans les centres romains de ces pro-
vinces. Remarquons d'ailleurs que la forme littraire triomphe
plus ou moins rapidement de la forme vulgaire ancienne
;
l'une
et l'autre peuvent rester fort longtemps en lutte ouverte avant
que la langue ne se dcide dfinitivement a abandonner la
l'orme originelle. Il est arriv quelque chose de semblable,
l'poque historique, il est vrai, pour le reprsentant hispano-
portugais du latin
flor.
La tonne ancienne est, par metathse,
froly
que les vieux textes prfrent encore gnralement la
forme savante
flor.
Aujourd'hui celle-ci a partout
triomphe.
en
Portugal comme en Espagne.
61.

Nous n'avons insist si longuement sur cet exem-
ple, choisi entre cent,
que
pour faire voir plus clairement
comment
nous
entendons expliquer les rapports du latin lit-
traire et de la langue vulgaire et de quelle manire il con-
vient eu ralit de se reprsenter l'unit de celle-ci. Un
raisonnement logique confirme d'ailleurs,
d'une faon notre

165

62.
sens indniable, cette conclusion que l'unit du latin vulgaire
est une uvre tardive, ralise imparfaitement et aprs coup
sous la pression artificielle de la langue crite et officielle. En
effet, si l'unit du latin populaire avait exist ds l'origine de
la colonisation romaine, il est vident que l'cart chronologique
entre le latin des divers pays romans serait infiniment plus
considrable qu'il ne l'est en ralit. Supposons avec Grober
le latin de Rome introduit comme langue uniforme ci sans
dialectes proprement dits dans la pninsule ibrique par les
conqutes romaines du ni et du 11
e
sicles avant notre re
;
supposons le mme latin uniforme pntrant avec d'insigni-
fiantes diffrences chronologiques en Gaule au i" sicle en
Rhtie un sicle plus tard, en Dacie au n sicle de l're chr-
tienne. Le latin uniforme des romanistes aurait eu ainsi quatre
ou cinq cents ans d'avance en Espagne sur le mme latin dans
les provinces daces. En supposant mme qu' Rome et en
Italie ce latin ft rest, comme l'admettent les romanistes,
peu prs stationnaire (car les divergences chronologiques
qu'ils reconnaissent sont, pour un idiome vulgaire purement
oral, infiniment minimes), comment croire qu'une fois implant
en Espagne, en Gaule, dans les autres provinces, il ne se ft
point modifi, n'et pas pris un caractre plus spcial et plus
marqu?
A prendre la thse chronologique de Grober, qui est exacte
en principe, rigoureusement la lettre, il semble que le latin
d'Espagne par exemple, ait attendu durant quatre sicles et
plus dans une immobilit presque complte que le reste du
monde romain se ft son tour assimil la langue latine
;
ce
moment seulement, lorsque la dernire province et le dernier
district barbare fut entr dans la Romania. le latin de chaque
rgion se serait rveill, aurait commenc d'exercer son acti-
vit propre, aurait jou sa partie dans l'dification des langues
romanes, comme des musiciens partant en mesure un signal
du chef d'orchestre. Ce n'est point ainsi, tant s'en faut, que
les choses se sont passes, et les sicles qui sparent les
premiers tablissements du latin dans les divers pays romans
ont t employs, non conserver une unit
primordiale chi-
mrique, mais difier l'union progressive du latin vulgaire
et du latin officiel.

62.

L'unit du latin vulgaire esl
doue une
uvre

63. 166

essentiellement artificielle et presque savante. Elle a sa eau-'-
principale dans une substitution progressive de la langue
littraire aux anciens patois italiques. On ne saurait mieux
comparer cette intrusion de l'idiome officiel dans le langage
populaire qu' l'invasion des innombrables formes et locutions
savantes qui inondrent les dialectes romans aux premiers
temps du moyen ge. Entre le latin vulgaire qu'on parlait par
exemple en Gaule au v
e
ou au vi
e
sicle et le franais du
Saint Alexis ou du Roland, il
y
a un cart presque aussi
considrable qu'entre le latin du Picnum ou du pays marse
au temps d'Annibal ou des Gracques et le latin qu'on parlait
sous l'Empire au in ou au iv
e
sicle. Presque tous les mots
abstraits dans les langues romanes sont d'origine savante,
soit que ces mots et les concepts qu'ils reprsentent aient t
primitivement trangers aux populations rurales qui devaient
constituer le fond des nations romanes, soit que pour la
plupart ils aient t de bonne heure renouvels artificiellement
et constamment prservs des rvolutions phontiques par
l'idiome savant, comme il est arriv pour le franais vrit
vfr. verte, occasion vfr. achaison, charit ct de chert, etc.
Des mots tels que sclu, [h)onordre, vanitte pouvaient foH
bien tre dj parvenus, dans la bouche du peuple, aux. stades
*sieil' ou *sil', *ondrer, "cantt lorsqu'ils furent restaurs en
sicle, (h)onourer, vanilt, de mme que credance dans le
Saint Alexis, v.
4,
peut signifier tout aussi bien une conti-
nuation directe du latin crdentia qu'une rintroduction
savante du mot. Or, il n'y a gure de dialecte ni de patois
vulgaire o ces formes occasion, charit, honorer et autres
semblables n'aient pntr : l'influence de la langue savante
a donc t intime et profonde, elle a renouvel et perfectionn
tous les parlers populaires de la Remania.

63.

C'est l'glise qui, dans les pays Romans,
s'est
faite l'ducatrice du peuple et de sa langue: c'est elle qui
s'est applique charrier les mots savants et les formes litt-
raires de l'idiome crit dans le langage vulgaire et les patois
rustiques. Seulement, connue elle ne se
proposait
d'autre
but que de moraliser les masses ignorantes,
de dvelopper
le cercle troit de
leurs ides en leur enseignant lies objets
et des concepts nouveaux, ce n'est que par accident et tout
l'ait involontairement
que l'glise
est devenue la grande
I(7

63.
rnovatrice de nos langues modernes comme elle a t l'insti-
gatrice des ides nouvelles. La puret classique, l'lgance
des cercles mondains n'est pas du tout son fait
;
elle se mon-
tre au contraire pleine de dfiance et de ddain l'endroit du
beau langage et toutes ses sympathies vont l'idiome vul-
gaire, dont les rudesses lui agrent infiniment plus que l'lo-
quence fleurie et perverse du paganisme. Saint Jrme,
Epist. XX Ad Eust., s'effraie la pense que peut-tre il
sera damn pour avoir t ciceronianus non christianus. Cette
langue du peuple, l'glise s'efforce de l'apprendre, s'essaie,
avec Commodien et Prudence, la parler, se montre partout
pour elle accueillante et maternelle
;
volontiers elle rpte
avec je ne sais plus quel vque rpondant un rhteur
de Rome: Tu parles trop bien pour un chrtien . Voil
pourquoi l'action de l'glise, dans les pays romans, s'est
borne le plus souvent enrichir le vocabulaire des termes
nouveaux ncessits par les ides nouvelles. La grammaire
proprement dite, les flexions, les tournures ont en gnral
t scrupuleusement respectes
;
les chapitres de la driva-
tion et de la syntaxe ont seuls t touchs dans leurs parties
intimes et remanis pour les besoins d'une civilisation neuve.
Mais si l'Eglise et voulu conserver la langue latine, si elle
eut cru devoir tayer et soutenir l'difice branlant de l'an-
cienne grammaire, si elle et entrav la premire volution
des dialectes vulgaires, nul doute qu'elle et arrt pour de
longs sicles, empch peut-tre jamais l'closion des lan-
gues romanes, dj retarde si efficacement par les efforts du
latin officiel et de l'administration impriale. On parlerait
aujourd'hui, dans l'Europe mridionale, comme il
y
a qua-
torze ou quinze sicles, de simples dialectes du latin et il est
probable que le latin continuerait d'tre la langue littraire
unique des peuples romans. La stabilit de l'arabe, des lan-
gues slaves, des langues romanes elles-mmes, de l'espagnol
ou de l'italien par exemple, qui ne
se
sonl gure modifis
depuis prs de mille ans, prouve que rien en somme ne con-
damnait rellement le latin la dcrpitude et la mort Les
langues, pas [dus que les Etats, ne meurent de vieillesse
;
c'est
l un prjug aussi faux en linguistique qu'en politique.
Un Etat bien constitu, comme la Chine par exemple, dont
le bon fonctionnement rpond exactement aux besoins cono-
miques et sociaux du pays, peul tre considr thorique-

64-65.
168

ment comme
immortel ;
un peuple ne saurait, suivant la
remarque de Laveleye, sentir comme un individu les atteintes
de la vieillesse,
puisque chaque gnration le renouvelle com-
pltement et indfiniment. De mme, tant qu'une langue
rpond aux besoins sociaux et intellectuels du peuple qui la
parle, tant qu'elle sait se dvelopper paralllement au mou-
vement gnral des ides, il n'y a aucune espce de raison
pour qu'elle disparaisse.

64.

C'est ainsi que le latin, depuis longtemps menac
d'une dissolution complte, parvint se ressaisir, se raffer-
mir pendant toute la dure de l'Empire. L'agent principal de
cette restauration fut l'administration romaine : les fonction-
naires, les magistrats, les lgats de Rome, les collecteurs et
les fermiers des impts, les recruteurs, les habitants des gran-
des villes, tous les individus tant soit peu lettrs ne parlaient
gure que la langue littraire. Il tait donc naturel que leur
influence s'exert peu peu sur les masses populaires et
pntrt insensiblement leur langage. Or, cette influence
devait s'exercer moins spcialement sur les formes gramma-
ticales, sur le systme gnral des flexions et des terminai-
sons, sur les constructions et la syntaxe, qu'il est assez mal
ais de rformer, que sur le vocabulaire, sur la forme ext-
rieure des mots, sur l'orthopie gnrale du langage plutt
encore que sur ce qu'on appelle la correction et la rgularit
grammaticales. Dans la France actuelle, les banlieues urbai-
nes, c'est--dire les campagnes directement et effectivement
soumises l'influence de l'idiome littraire, conservent gn-
ralement une prononciation et des locutions plus ou moins
patoises il
y
est vrai, mais jamais la phontique ne s'y avance
jusqu'aux phnomnes extrmes qu'on constate dans des
rgions situes en dehors de la sphre d'influence littraire;
les mots, uss par les dformations
excessives de la phonti-
que dialectale, sont repris au franais des villes : la plupart
(lu temps mme, la grammaire est dj trs sensiblement mo-
dele sur celle de la ville voisine. Autour d'Abbeville par
exemple, nous avons constate nous-mme sur un vaste
rayon
la prdominance de l'article le sur l'article picard che qui ne
devient rellement commun qu'au-del de la sphre d'in-
fluence de la ville.
5;
(>.").
Dans l'empire
romain, les formes de la langue
-
169
-

66.
littraire furent propages dans les masses
populaires par
trois voies essentielles: les armes, les coles, la colonisa-
tion avec les caractres particuliers qu'elle prit dans les pro-
vinces et que nous nous rservons d'tudier dans un chapitre
spcial.
Le rle des armes fut certainement le plus considrable
et il est du reste facile de se le reprsenter. Dans une socit
o tout homme adulte et valide est requis par la conscription
et passe de longues annes dans les camps, en relations avec
des individus de toute nationalit, en contact constant avec
les autorits, les chefs, les dlgus du gouvernement central,
on comprend que le service militaire devient en peu de temps
l'agent le plus puissant dans l'uvre du nivellement dialec-
tal et de l'unification de la langue.
s; 66.

En second lieu les coles publiques, quelle qu'ait


d'ailleurs t leur place exacte dans l'administration imp-
riale, durent jouer dans l'ducation populaire un rle d'une
importance capitale. Nous avons essay dj, au dbut de
notre tude,

27, p.
67 sq., de montrer combien a t grande
la part des coles romaines dans la latinisation des provinces.
Cette influence naturellement s'est exerce aussi, et ds une
poque sans doute ancienne, parmi les populations du Latium
d'abord, de l'Italie ensuite.
Les renseignements nous manquent malheureusement pour
dterminer exactement la situation des coles dans l'an-
cienne Rome et il
y
a cet gard plus d'une contradiction dans
les indications, du reste trs vagues,
parses et l dans Les
historiens. C'est pourquoi, comme il nous parait toujours
dangereux de rvoquer en doute un tmoignage ancien, le
plus simple est d'admettre que la place occupe dans la socit
romaine par l'instruction publique a beaucoup vari dans le
cours des sicles et que la situation des coles par rapporl
l'Etat n'tait pas la mme sous la Rpublique et
-nus le rgime
imprial. Qu'il
y
ait eu de fort bonne heure des coles, au
moins des coles lmentaires, non seulement Rome mais
dans la plupart des villes de l'Italie, c'est un l'ait patent et
dment atteste. Tout au dbut del'histoire romaine, T. Live, III,
44, nous montre Virginie, la future victime d'Appius Claudius,
allant l'cole sous la conduite de sa nourrice et l'en doit con-
clure de la description de l'historien que les coles se tenaient

66.
170

alors sur le forum, probablement dans de
petites
choppes
ouvertes ou mme, durant l't, sous une toile eu plein vent.
Ce qui est intressant pour nous, c'est que la jeune Virginie
tait plbienne ;
il
y
avait donc Home ds le v sicle avant
notre re et probablement dj longtemps auparavant, des
coles populaires frquentes par les enfants des plbien-.
Ainsi le peuple recevait gnralement, et cela depuis les
temps les plus reculs, au moins une instruction rudimentaire
;
les femmes mmes participaient ce genre d'ducation et
n'taient donc point absolument illettres, au moins dans les
familles plbiennes quelque peu aises
;
car il reste malgr
tout fort peu vraisemblable que. cette haute poque, la
plbe infime et accs dans les coles. Ce qu'on enseignait
dans ces coles se bornait naturellement peu de chose :
pourtant, nous savons par un tmoignage formel de Snque,
Ep.,
88,
qu'on apprenait, mme dans les humbles coles pl-
biennes, lire et crire, prima litteratura. Plaut<\ Mercat.,
11. n, 32, nous parle de son cot des enfants qui apprennent
syllaber dans les coles, et Horace. Ep. 1, xx, 17, nous
apprend qu'on leur faisait peler dans des ouvrages dmods
ou de vieux exemplaires achets au rabais : Hoc quoque te
martel, ut pueros elementa docentem Occupet extremis in
//iris balba senectus. Quintilien enfin, I, xxvn, 1, nous ensei-
gne que l'criture et mme la calligraphie taient cultives au
mme titre que la lecture : on faisait copier aux enfants des
modles appels praescrpta.
En voil plus qu'il n'en faut pour nous convaincre que
l'instruction publique n'tait point aussi nglige qu'on
eut pu s'y attendre de la part des rudes et grossiers rustres
qu'taient, n'en point douter, les contemporains de
Camille et mme de
Caton. Ajoutons
que
les autres cites
italiques de cette poque ne le cdaient sur ce
point en
rien aux Romains. L'trurie avait alors des coles clbres
o les jeunes patriciens
de
Rome allaient achever leur
'ducal ion par l'tude de l'trusque et probablement de la
science des haruspices et du droit augurai. c(. Liv. IX. 36.
On connat la trahison de ce matre d'cole de Falries qui
livra connue
otages
-es ('lves aux mains de Camille. Les
populations du Sud. les
Osques del Campanie notamment,
n'taient sans aucun doute pas moins avancs
;
on peut mme
supposer avec quelque vraisemblance queleur systme d'du-
171

66.
cation tait calqu sur celui des Grecs, leurs ducateurs
et
leurs voisins.
Quant savoir si les coles romaines taient
entretenues
par Ttat ou si elles avaient un caractre priv, il faut rso-
lument trancher la question, au moins pour l'poque rpubli-
caine, en faveur de la seconde alternative. Cicron est sur ce
point tout fait positif, Republ. IV. 2 Mai: Principio disci-
plinam guerilem ingenis de qua Graeci multum frustra la-
boraruntet in qua unaPalybiusnoster hospes noslrorum insti-
tutorum neglegentiam accust, nullam certain aut destinatam
legibis aut publie expositam autunam omnium esse uoliie-
runt. Ainsi, du temps de Polybeet deScipion, aun
e
sicle, au-
cune disposition officielle ne rglait l'enseignement des coles,
lesquelles avaient un caractre strictement priv. Toutefois
il est permis de se demander jusqu' quel point l'enseigne-
ment qu'on
y
donnait tait libre. Nous ferons observer qu'un
ancien dit des censeurs Enaeus Domitius Ahenobarbus et
Lucius Licinius Crassus, conserv par Sutone dans le De
claris rhetoribus et dj signal par Villemain dans sa tra-
duction de la Rpublique, p. 218, censure renseignement nou-
veau, nouam disciplinai)!, donn la jeunesse par certains rh-
teurs et contraire l'usage tabli par les anciens . L'Etat
se rservait donc, sous l'ancienne rpublique, le contrle des
coles publiques et rien ne s'oppose directement ce que, ds
cotte poque, certaines rmunrations servies sur les deniers
publics eussent rcompens les services des matres dont l'en-
seignement tait approuv.
Dans l'important fragment du De Republica que
nous
venons de citer, la phrase commence par le moi principio,
que les commentateurs traduisent unanimement par en pre-
mier lieu . Nous serions tent de l'interprter autremenl el
de traduire : A l'origine, les Romains ne crurent pas devoir
rgler par des lois, etc. Il faudrait alors supposer que dans
les phrases suivantes, qui sont perdues, Cicron signalait
quelques dispositions spciales qui rglrent par la suite la
situation des coles; car il nous parait vraiment bien peu
admissible qu'un peuple tel que le peuple romain ait syst-
matiquement cart de l'appareil si scrupuleux de
-es insti-
tutions
publiques un sujet aussi important que celui de l'duca-
tion. Dans cette
hypothse, le reproche
qu'adressait Polybe
aux institutions romaines porterait principalement sur ce
l'ait

66.
172

que L'tat no prenait point directement en main l'ducation
de la jeunesse et ne faisait pas, comme en Grce, lever les
jeunes gens en commun. La chose mrite d'autant plus d'tre
signale que, dans d'autres cits italiques comme dans la
plupart des villes grecques, Falries par exemple, on pra-
tiquait de toute antiquit ce qu'on appelle aujourd'hui le
systme de l'internat, cf. Liv.V, 27, Plut., Cam., 12.
A Rome, ce systme ne parait pas avoir jamais t en usage,
mais il devait exister sous l'Empire, paralllement l'duca-
tion prive donne aux jeunes gens riches par des prcepteurs
rudits, de vastes collges d'externes fonctionnant probable-
ment d'une manire analogue celle des gymnases allemands
actuels. C'est ce qui ressort clairement de la lecture de Quin-
tilien, notammentdu chapitre I, n, 4, qui est bien connu et o les
deux systmes d'ducation sont mis en parallle. Malheureu-
sement, XInstitution oratoire ne nous dit toujours pas si ces
coles publiques taient administres directement par l'tat.
Dans les derniers sicles de l'Empire, la chose ne fait point
de doute: nous savons positivement qu'il
y
avait celte
poque presque dans chaque ville un grammaticus appoint/'
sur les deniers publics, cf. notamment Cod. T/ieod., XIII.
tit. m, 11. De mme les coles nombreuses destines aux fils
des vtrans taient srement entretenues par l'tat. Nous
avons dj fait observer avec quel soin extrme l'administra-
tion impriale s'occupa, dans les provinces, de faire instruire
les enfants des Barbares dans les lettres latines
; ce fut un
des moyens les plus puissants employs par Rome dans
l'uvre colossale de la romanisation du inonde. A peine Agri-
cola avait-il conquis quelque district de la Bretagne, qu'il
y
installait des coles; celles-ci ne pouvaient naturellement
tre dfrayes que par le gouvernement romain.
L'instruction publique figurait donc, et sans doute pour
une somme
considrable, parmi les dpenses prvues par
l'administation romaine. Ce n'taient gure, ilestvrai, queles
coles
primaires, celles o l'on enseignait ki/winut litteratura,
que Rome pouvait ainsi subventionner directement de s
-
deniers ; car
c'taient
les seules qui servissent directement sa
politique.
Quant aux coles d'un caractre plus relev, tenues
par des
matres dj plus doctes et plus minents, quelque-
fois par
des
professeurs clbres, il esi probable (pie l'tal
accordait :'i celles
dont l'enseignement tait officiellement re-
173

v
67.
connu certains subsides destins
parfaire la somme
fournie
par la finance des tudiants inscrits. Il est
impossible
que la
commune de son ct n'ait pas contribu, pour une part tout
au moins, soutenir les coles clbres qui faisaient
affluer
dans chaque ville les jeunes gens de toute la province.
Nous
voyons Virgile entrer douze ans la petite cole de (
)r-
mone; c'tait une sorte d'cole primaire
entretenue
sans
doute directement par l'Etat. Il passe ensuite Milan pour
faire, comme on dit en Allemagne, ses tudes de gymnase.
Nous le voyons enfin Naples tudier la littrature
grecque sous
Parthnios et la philosophie sous l'picurien Siron : ce furent
en quelque sorte ses tudes universitaires.
Nous savons, par
un passage de Sutone, De illustr. gramm.,
17, que Verrius
Flaccus tait appoint raison de 100,000 sesterces et log
au Palatium, o il dirigeait l'ducation
grammaticale des pe-
tits-fils d'Auguste, Gaius et Lucius, tout en conservant son
cole. Quintilien, un peu plus tard, est rmunr tant par le
trsor public que par le fisc imprial. Il semble d'autre part
que mme les petites coles plbiennes n'taient jamais en-
tirement gratuites, et que, comme cela se pratique encore
en Autriche par exemple, o cependant l'instruction est obli-
gatoire, les parents des lves taient astreints acquitter
une certaine taxe ; Rome, on versait sans doute directe-
ment cette redevance entre les mains du magister. Macrobe,
Satura., I, 12 nous apprend que cette rtribution devait tre
verse par les parents au mois de mars de chaque anne : il
y
avait donc des ordonnances lgales rglant le rgime des
coles, ce qui prouve bien qu'elles taient directement sou-
mises au contrle de l'tat.

67.

C'est Csar le premier, ce qu'il semble, qui se
soit
occup srieusement de l'organisation du systme
scolaire
dans l'Empire romain. Sutone, Caes.,42, cite de lui une loi
par laquelle tout gramniaticus tranger tabli dans l'Empire
reoit de plein droit le ins ciuitatis optimo iure. On voit par
l l'importance qu'il attachait aux coles, videmment comme
moyen politique, et il est
de toute vidence que. sinon lui-
mme, du moins Auguste, son successeur, avait rgl par un
ensemble de lois prcises le fonctionnement de l'instruction
publique dans l'empire. Aprs les invasions germaniques et la
dissolution de l'Etat romain, toute cette partie de l'difice
g
67.
171
imprial s'croula naturellement avec le reste. Les coles,
qui avaient jusque-l jalousement gard l'intgrit de la langue
latine, se fermrent, les matres se dispersrent, le nombre de-
illettrs s'accrut, l'ignorance devint gnrale, la langue crite
tomba dans l'oubli': alors prcisment Les patois locaux se r-
veillrent, le morcellement dialectal fit des progrs effrayant-.
les langues romanes parurent. Car il faut remarquer que la
plupart des grands phnomnes phontiques et linguistiques
qui caractrisent les divers parlers romans tombent prcis-
ment dans cette priode de dsordres et d'anarchie sociale et
intellectuelle qui s'tend depuis le iv et le v
e
sicles jusqu' la
premire renaissance sous Charlemagne. Ds l'an 527, Le
deuxime Concile de Tolde, effray de l'ignorance croissante
qui gagnait jusqu'au clerg lui-mme, avait essay de renouer
la tradition ancienne en ordonnant l'ouverture d'coles pis-
copales organises sur le modle des vieilles coles romaines
sous l'Empire : mais ce fut une tentative isole qui ne parat
pas avoir port ses fruits.
Sans aller jusqu' prtendre que la frquentation des coles
primaires ait jamais t rendue obligatoire par les ordonnances
impriales, nous ne saurions admettre que les Romains n'aient
pas su tirer de leur systme d'coles publiques tous les rsul-
tats qu'on en pouvait attendre l'gard de l'unification de
l'Empire; ce serait bien mal connatre le caractre essentiel-
lement pratique et toujours consquent avec lui-mme de leur
administration et de leur politique. Dans les provinces princi-
palement, o le gouvernement possdait des moyens d'action
certainement beaucoup plus radicaux et plus directs qu'
Rome
ou en Italie, rien ne devait tre plus facile que de contraindre.
ft-ce par des voies officieuses el indirectes,
les Barbares
envoyer Leursenfants aux coles latines. On comprend ds lors
le rle immense que les coles ont d jouer, durant cinq sicles
et plus, dans l'uvre de la romanisation, et toute l'histoire du
latin vulgaire s'claire aussitt d'un jour nouveau et lumineux.
Ainsi, c'est moins le latin vulgaire d'Italie apport par
les
premiers colons que l'idiome officiel enseign
dans les coles ci
parl par
les fonctionnaires et les magistrats qui se propage en
ralit
dans toutes les
provinces
de L'Empire. Dj
sous la
I. On voudra bien se souvenir des quelques exceptions que nous
avons signales plus haut.
p.
69.

175


68.
Rpublique, lors des premiers progrs de la colonisation ro-
maine, lorsque Sertorius fondait Osca, puis Sville, Cor-
doue, des coles romaines pour la jeunesse espagnole, j'ima-
gine que le latin qu'on y enseignait tait plus voisin de la
langue de Caton et de Plaute que du langage des camps, ml
de tous les dialectes de l'Italie, et sans doute les jeunes cer-
veaux ibres ou celtiques taient moins rfractaires cette
tude entirement nouvelle pour eux, cette grammaire pr-
cise et systmatique, que les Italiotes, depuis trop longtemps
habitus leurs patois locaux latino-italiques. Il arriva ainsi
cette chose intressante que bientt on parla en Afrique, en
Espagne, en Gaule, un latin plus correct, plus proche du la-
tin littraire qu'en Italie, peut-tre mme que dans le Latium.
Au iv
L
'
sicle, c'est la Gaule que l'on considre comme la d-
positrice des traditions de la pure latinit, bien plus que l'Ita-
lie, et les jeunes Romains s'en vont tudier le latin Lyon et
Bordeaux. Le peuple mme
y
conservait des flexions, des
formes, des distinctions grammaticales dj sorties de l'usage
partout ailleurs. C'est ainsi qu'en Cxaule on continuait distin-
guer nettement domnl et dorhns, alors que depuis l'poque
du latin d'Italie le plus ancien les peuples italiques avaient
perdu la notion d'une diffrence syntactique entre l'une
et l'autre forme, sans que jamais la langue littraire ft
parvenue eu Italie la rtablir. En Espagne, cette restau-
ration savante se heurta de mme contre les habitudes dj
trop profondment ancres du vieux latin vulgaire; ce ne fut
qu'en Gaule qu'elle russit pleinement
1
.

G8.

Le premier qui ait entrevu le rle exact jou par
la langue littraire dans la restauration du latin vulgaire est
le philologue allemand Fr. Eyssenhardt. Dans un livre paru en
1882 sous le titre allchant de R'misch und Romanisch, ou-
vrage bizarre d'ailleurs et conu dans un esprit fort peu scien-
tifique, l'auteur dclarait que le latin en usage dans l'Empire
romain tait conforme au latin classique cr par les potes
du sicle d'Auguste. Il constatait d'abord, en parlant des ins-
criptions murales de Pompi, que
Niemand ha in ihnen
1. Il n'y a point tenir compte, ainsi que nous le verrons bientt,
del Dacie, pas plus d'ailleurs que de la Rhtie, qui se trouvent Tune
et l'autre dans des conditions de romanisation tout t'ait spciales.

68.
l>6 -
irgend eine Spur von einem andern Idiora gefunden, als das
war, dessen sich Vergil und Ovid bedienten , Rom. und
Rom., p.
128, ce qui, par parenthse, n'est exact que dans
l'ensemble et cesse d'tre vrai ds que l'on entre dans le
dtail les (ormes. Evssenhardt s'efforait ensuite de montrer
comment
le latin, en tant que langue parle aussi bien que
comme idiome crit, fut progressivement mond, poli, fix
par la littrature classique et transform en une sorte d'idiome
savant et artificiel dont l'usage devint peu peu gnral. 11
concluait par cette phrase significative,
p.
12!): und in die-
sel" Gestalt, als eine, wenn man will, knstliche Sprache,
eroberte er erst Italien und dann die Provinzen . Comme
exemple de cette propagation lente du latin littraire en qua-
lit d'idiome parl et courant, il citait,
p.
136, le latin de la
Cisalpine qui, sur un total de 8,994 inscriptions, ne montre
que 45 fois la chute de -m final et 8 fois seulement celle de -s,
alors que le rejet de ces finales tait de rgle sur les inscrip-
tions archaques de l'Italie. Mit anderen Worten, ajoute
Evssenhardt, dises Land bekam die von den classischen Dich-
tern festgesetzte Sprache mit den Endconsonanten und das-
jenige
Sprachgefuhl, welches im eigentlichen Italien auf
Abwerfung
derselbenhingedrangthatte.aber
in seinen Folgen
durch die Entstehung der poetischen Sprache gewissermas-
sen unterbrochen worden war, existirte hier nicht.

Sittl, Lok. Versc/ried.,
p. 45,
prend vivement partie cette
thoried'Eyssenhardt et dclare que jamais la dnationalisation
(Entnationalisierung) d'un peuple ne s'est opre par la voie
de la littrature. Sans doute, l'auteur de R'misch
mol Ro-
rnanisch n'a pas trs clairement indiqu, peut-tre ne s'en
rendait-il pas lui-mme trs exactement compte
comment
le latin littraire des auteurs classiques avait pu pntrer
assez profondment dans les masses populaires pour
s'y
naturaliser en qualit de langue parle. Il semble bien
supposer en effet que la prononciation latine, reforme
et
fixe par Ennius et ses successeurs potiques, a influenc
directement le
langage vulgaire. S'il l'a
entendu ainsi, il
est vident qu'Eyssenhanlt a eu tort et les reproches
de
Sittl sont fonds; car jamais aucun
pote, quel qu'ait t
son gnie
et sa gloire, jamais le Tasse
en Italie ni Corneille
en France
n'ont agi directement sur le parler du peuple.
Mais
l'idiome littraire assoupli et rgl par le talent des
grands

177


G9.
crivains s'impose d'abord comme langue crite, devient la
norme de tout texte crit quelconque
;
les cercles officiels
l'adoptent et la socit polie en fait son langage usuel. C'est
alors, quand elle s'est tablie dans les coles, dans les admi-
nistrations, dans le langage des villes, dans le sermo forensis
et le sermo urbanus, que la langue littraire contamine son
tour l'idiome spcial parl par le peuple, dans les agglomra-
tions urbaines d'abord, dans les bourgades recules beaucoup
plus tard, dans les campagnes loignes seulement si celles-
ci se trouvent en contact rgulier avec les grands centres,
comme c'tait le cas sous l'administration romaine grce aux
obligations de la milice et au systme de la colonisation.
Ainsi interprte, la thorie d'Eyssenhardt nous parait rigou-
reusement exacte et nous l'acceptons sans aucune espce de
restriction. C'est de la mme manire que nous souscrivons la
thse soutenue par Appel, De gnre neutro intereunte, Erlan-
gen, 1883, l'gard des pluriels neutres tels que gaudia, franc.
joie, substitus au singulier, d'abord dans la langue potique et
l'origine pour des ncessits purement mtriques. Chez Ovide,
ga udia pour gaudium apparat rgulirement l'lision; chez
Claudien, gaudium a dj fait place gaudia en toute position.
C'est pour ces motifs que Stolz, Histor. Gramm. der lat. S]*r.,
I,
37, p. 49, nous semble infiniment trop rserv lorsqu'il
constate simplement que le rle actif jou par les provinces
dans l'histoire littraire de l'poque impriale (et par cons-
quent la vitalit qu'y tmoignait la langue littraire) n'est pas
rest sans influence sur le dveloppement historique de la
langue latine.

69.

Nous croyons qu'Eyssenhardt a touch juste, lors-
qu'il considrait l'histoire du rtablissement de -s final en
latin vulgaire, Rom. und Rom.,
p.
135 sq., comme l'pisode
le plus typique de ce long et compliqu procs. Il a eu la pru-
dence, il est vrai, de ne pas entrer lui-mme dans les dtails
do cette dlicate histoire o s'est depuis exerce la profonde
rudition philologique de Louis Havet,
5"
caduc
en latin, dans
les Etudes Romanes ddies ( \. Paris
(1891), p.
303 sq. Gas-
ton Paris, dans son compte rendu de la Romania, a reproch,
avec raison croyons-nous, a la thorie de Louis Havet de
s'tre
attache trop exclusivement aux causes mtriques
des phno-
mnes divers qui ont amen,
dans le latin littraire, la
chute
Hohl.

Chronologie du latin vulgaire.
1-

09.

178

puis lo rtablissement de -s final. Que-s ds le latin prlittraire
tait caduc en certaines conditions syntactiques, c'est un fait
connu et depuis longtemps constat, et si cet s a t par la
suite partout restaur sans condition dans la langue classique,
il n'y a
pas de doute que c'est d'une manire quelque peu
artificielle, pour des motifs de rgularit grammaticale et
l'instigation de puristes dsireux de fixer la langue sous ses
formes les plus pleines et les moins dgrades.
Nous croyons qu'en ceci comme en tant d'autres cas relevs
dj par Havet, Stowasser, Keller et d'autres, c'est le grec qui
a servi de modle aux auteurs de la langue classique
;
-s final
a t immobilis dans domus, equos, cqus, nocts, uespers,
fegimus, parce que le grec des colonies de la Grande-Grce
prononait en toute position 86u,o, /.v.z:. r/.v.'.o;. vxie, Fzz-zy.z.
).i--cj.t;, etc. L o le modle grec faisait dfaut, les deux
formes, avec et sans -s final, restrent continuellement en
usage et ne sortirent jamais de la langue littraire : legeris ou
lgre, forlis ou forte, magis ou mage; sur les
2
s
p. sing. en
eris analogiquement tires de -re grec -s;, cf. Speijer,
Mm. Soc. Ling., Y, ISS sq.
;
sur ces dsinences en vieux latin,
cf. Ritschl, Opusr. II,
p.
622, Anin.
;
IV, 405 sq. Les deu-
ximes personnes du pluriel en -tis, quelle que soit d'ailleurs
leur origine, cf. Brugmann, Grundr., II, 1357 sq., se sont
maintenues malgr le grec
-
parce que, croyons-nous, le
doublet syntactique -tis: -te a t ici utilis pour distinguer
l'indicatif de l'impratif, sans qu'il soit ncessaire de cher-
cher une distinction originelle entre les deux dsinences;
c'est, notre sens, compliquer gratuitement une question
dj dlicate par elle-mme, d'autant plus que rien, dans les
autres dialectes italiques, pas mme le trs nigmatique eite
de l'inscription Herentas de Corfinium
'
ne nous atteste le
dualisme primitif de cette flexion. C'est pourquoi la distinc-
tion fonctionnelle entre legitis et legite, cf. sulti, c'est--dire
suite pour sultis dans Ennius, nous parait l'origine aussi
artificielle (pie celle de L'indicatiflegeris en regard de L'impra-
tif legereow celle du masculin celeber ;'i ct du fminin celebris.
1. lui ralit, eite peul signifier tout autre chose que ite, de mme
qu'il n'y ;i aucune raison srieuse d'interprter i.fak de la mme ins-
cription par le latin Ugislis. Nous nous sommes dj expliqu, cf. plus
haut,
p. 103, n. I. quanl aux doutes que peut veiller l'interprtation de
l'inscription Herentas propose par Thurneysen.

179


70.
La restauration gnrale des flexions en -s ne s'tablit, quoi
qu'il en soit, d'une manire dfinitive dans le latin littraire
que dans le cours du i
pr
sicle avant notre re
;
c'est donc un
fait relativement rcent mme dans l'idiome crit. La langue
vulgaire de l'poque rpublicaine se comporte tout autrement,
et il
y
a lieu sur ce point de distinguer, ds l'origine, entre
les diffrentes rgions de l'Italie. En osque, comme dans le grec
del Grande-Grce et de la Sicile, -s final est stable et ne tombe
que tout fait exceptionnellement, par exemple dans la
combinaison upsatuh: sent pour psats sent operatisunt
sur un vase de Suessula, cf. Lattes, Rendiconti Ist. Lomb.,
1891, p.
117. Il ne faut pas davantage tenir compte du gni-
tif Anniiei sans -s sur une inscription de Capoue, Planta,
n 137, ct de Virriies dans la formule identique du n 13(3
qui est du mme lieu et de la mme poque. Le gnitif Anniiei
n'est point, croyons-nous, d'origine phontique
;
si ce n'est pas
simplement un accident de gravure, ce serait plutt un pre-
mier prsage de la fusion prochaine du gnitif et du locatif sous
l'influence du latin. Au moment de la Guerre Sociale, les
habitudes de la prononciation latine tendent enfin prendre
rellement pied dans l'osque du Samnium et de la Campanie
et, dans cette rgion tout au moins, -s final parat bien,
cette poque, avoir t menac: Paapii, Paapi sur les mon-
naies de la Guerre Sociale en est une preuve difficile con-
tester. Il en est de mme des noms propres sur les briques de
Pompi, cf. Planta, I,
256, p.
582.

70.

Dans le nord au contraire, le phnomne avait pris
ds une poque ancienne des proportions considrables. En
ombrien, comme nous le verrons tout l'heure, -s final, aprs
une histoire passablement complique, finit par succomber
d'une faon gnrale. En falisque, les choses semblent s'tre
passes plus simplement, mais le rsultat fut le mme : la
chute de -s final
y
est absolument rgulire
;
le nominatif
( 'epio, lat. C'ipim, Deecke, n50, sur une inscription de Capra-
rolo, peut tre considr comme la forme normale et effec-
tivement les exemples abondent mme sur les inscriptions
les plus anciennes. Les textes latino-falisques rpondent exac-
tement cet tat de choses, telles enseignes que filins
par
exemple n'a en ralit d'autre nominatif sur terre falisque
que filio, Deecke, 29, 30. Sur un matriel pigraphique-en

70.

180

somme restreint, nous relevons jusqu' dix-sepi exemples de
nominatifs en -o et la proportion, l'origine, devait tre
sensiblement la mme pour les autres formes en -s. Mais
dj, en dehors des nominatifs en -o, la fixation de -s final
parait en train de s'effectuer
;
les noms en -es se montrent
avec la sifflante mme sur des titres anciens purement falis-
ques, par exemple Ptrmes, Fabretti, 2443, puis sur les
titres latino-falisques, Plenes et autres semblables, particu-
lirement sur les briques dcouvertes Falleri (Falerii noui),
cf. Deecke, n61, 1, etc. Bientt les nominatifs en -o de la
deuxime dclinaison chappent peu prs seuls au proi
de rintroduction de -s final. Ceux-ci en revanche se main-
tiennent rsolument sans sifflante finale
; l'inscription votive
des Falisques de Sardaigne avec llatrivs-kf- est un cas
exceptionnel que la nature mme de ce texte explique ample-
ment, la pierre ayant peut-tre t grave l'tranger, en
tout cas dans un latin dj sensiblement plus perfectionn
que le patois local en usage dans l'Ager faliscus. D'un autre
ct, les nominatifs sans -s sont si nombreux qu'il est matriel-
lement impossible de songer, comme le fait Louis Havet,
S lalin caduc,
p. 307, pour les nominatifs cornelio et corneli
des elogia Scipionum
1
, une simple abrviation due au
caprice du graveur.
Il faut donc bien admettre qu'en 241, lorsque les Romains
commencrent la conqute et la colonisation de l'Ager
faliscus, la chute de -s tait dj assez avance dans le
pays, au moins en certaines positions syntactiques. Son rta-
blissement se lit ensuite peu peu pour obir aux ne 5-
sits de la flexion; mais une utilisation morphologique dut
en mme temps dcider entre l'adoption des doublets avec
ou sans sifflante finale. Si le nominatif des thmes en -o se
fixa sans -s au singulier, nous pouvons croire que la eoncur-
1. Cornelio tout au moins ne saurait passer pour une abrviation :
dans un texte tel que le ntre, l'omission de s final ne peut absolu-
ment s'expliquer que si cette lettre avait effectivement
cess d'tre
entendue dans
le
nom en question et toul au moins dans les conditions
donnes. A la rigueur, on peut penser quecorneli reprsente corneu(us),
car -is, -tpour-ws n'est point purement latin ou du moins n'appar-
tient point la langue classique; c'est une dsinence du latin d'Italie.
Ritschl, OpiiSC, 1\ . 157 sq., voit nanmoins dans CORNELI comme dans
OPPI, VALERI, MVMMI, etc.. des nominatifs en -t() plutt que
des abr-
viations de -l( us).
181
-
g
70.
ronce de l'accusatif pluriel indiqua
ici tout naturellement
cette option
;
prcisment la phontique falisque exige -o,
non -n final, donc le mme vocalisme
qu' l'accusatif pluriel.
Rien de plus simple par consquent que de distinguer
flio,
nominatif singulier et plias, accusatif pluriel. En vieux latin,
les exemples de nominatifs singuliers sans -s sont considra-
bles et il suffit de jeter les veux sur les interminables listes
de l'index du Corpus, 1.
1,
pour arriver cette conviction que
ces nominatifs sont rests la forme la plus usuelle jusque vers
l'poque de Csar dans le latin gnralement parl dans
l'Italie centrale.
La restauration de -s final au nominatif est visiblement
une tentative partie de l'idiome littraire
; L'pigraphie montre
trs clairement que la rforme est venue de Rome et tend
se rpandre de l sur le Latium et l'Italie. Les pitaphes
de Prneste par exemple, qui appartiennent au 11
e
et au dbut
lu i" sicle avant J.-C, ignorent encore presque totalement
les nominatifs en -os ou -us
;
sur une centaine de titres peu
prs, nous ne relevons gure que trois nominatifs en -os :
avilios, CIL. I, 85, casios, ib., 1,91, orcvios ib., I, 133, et
trois ou quatre en -us : caltivs, ib., I, 87, flacvs, ib., I,
130, afilivs, Ephem. epigr., I. 26, orcvivs, ib., I, 89,
dcvmivs, CIL. I, 1133, etc., ct de anici, CIL. I, 75, ani-
cio, Ephem. epigr., I, 29, orcevio, Garr., 720, et une quan-
tit d'autres exemples semblables. Il est difficile, l'gard
des formes en -os tout au moins, de dire si elles sont ancien-
nes ou si elles dpendent du procs de restauration inaugur
par le latin littraire : Prneste prcisment, il ne semble
pas, au premier abord, que -s final ait jamais t srieusement
menac par des raisons phontiques. Les miroirs
etles cistes
du m
e
sicle dcouverts dans la campagne de Prneste ne
prsentent, croyons-nous, aucun exemple sur del chute
de -s
final, car oreste, Garr., 526, n'a perduson-s que par l'action
destructive du temps sur la gravure, et metio, Garr.,
539,
fait partie d'un texte parfaitement inintelligible; NOVIOS
i'i.avtios, sur la cista ficoroniana, aciles, fercles, mirqvrios,
lvqorcos, yeritvs, yenys seraient au contraire des exemples
tout fait concluants, s'ils reprsentaient effectivemenl la
langue de Prneste au m ou mme au iv
c
sicle.
Comme il
est infiniment probable que ces miroirs et ces cistes ont t
fabriqus et gravs dans quelque centre italo-trusque par des
71.
- 18-2

ouvriers trangers, on voit qu'en ralit on n'en peut tirer
aucune espce de renseignement l'gard de l'histoire de -s
final en latin et la question reste ce qu'elle tait.
D'autre part le tombeau des Furii Tusculum prsente unique-
ment des formes sans -s, avec une persistance qui, ici encore,
ne permet pas d'attribuer cette omission une abrviation
du graveur. Ces pitaphes des Furii sont srement antrieures
celles des Scipions, cf. Ritschl, De spale. Furior., op. IV,
p.
257 sq. Elles datent donc au moins de la premire moiti du
ni
e
sicle et quelques-unes, celles qui sont peintes simple-
ment au minium sur les sarcophages, ont un caractre si
archaque que, en l'absence de donnes historiques certaines
sur ces premiers Furii, on peut sans trop de tmrit faire
remonter les inscriptions en question la fin du IV
e
sicle.
On arrive ainsi cette conclusion dernire que les nominatifs
sans -s final sont fixs dans le Latium ds la fin du iv sicle,
et cela en dehors de toute influence de phontique svntacti-
que, puisque les tombeaux de Tusculum ontaussibien q-fovrio-
a-
f-
devant voyelle que fovrio-m-f- devant consonne.
Les elogia Scipionum qui sont, il est vrai, postrieurs au
moins de soixante soixante-dix ans pour quelques-uns et
proviennent du voisinage immdiat de Rome, n'ont que deux
exemples srs de nominatifs en -o : [L. CornelijO-CN-F-sciPio,
CIL. I, 29, et [L.] cornelio-lfscipio, ib., I, 31. Partout
ailleurs apparat dj la dsinence classique -us, Cornlius
Luciis Scipio Barbalus, prognatus, situs, itictus, etc., rserve
faite de filios, ib., I,
32,
qui est peut-tre pour filiom. Havet,
S caduc,
p.
306, et de mortvos, ib., I,
35,
qui est normal.
D'autre part, l'accusatif singulier conserve encore visible-
ment l'ancien vocalisme, avec ou sans chute de -m final :
Samnio, oino, optumo, uiro, Luciom
;
c'est seulement a par-
tir de l'pitaphe CIL. I,
.">.'!.
suppose de Publius Cornlius
Publii filius Scipio, fils du premier Africain, augure en 57 1
de Rome, Liv. XL,
42,
que se montre galement L'accusatif
en -io)i et. autant qu'on en peut juger, d'une faon dj nette-
ment exclusive: ingenium, prognatum, gremiu,
CIL. I.
33;
saxsum, ib.. I. 3 1;
erratum, ib., 1, 38,
etc.: cf. au-<si gnit. plur.
maiorum,
il..
1,33; 38,
ct pourtant de duonoro, ib.,
1,32.

71.

Comment interprter ces faits en apparence chao-
tiques
et
contradictoires ? La cl se trouve, croyons-nous,
-
183

71.
dans cette remarque que les nominatifs masculins en -o pour
-os comme sur les pitaphes de Tusculum se trouvent exclu-
sivement dans les inscriptions simplement peintes au minium
sur les sarcophages, jamais dans les pitaphes graves, ("est
l. notre avis, un fait patent et nous sommes surpris que
cette observation n'ait point encore t faite, propos sur-
tout d'un texte aussi connu et aussi souvent tudi que les
elogia Scipionum. Quoi qu'il en soit, cette remarque nous per-
met de distinguer trois formes bien distinctes dans la latinit
de ce monument : d'abord les inscriptions peintes, avec lee
nominatifs en -o et avec tous les caractres d'uns orthogra-
phe essentiellement populaire, exempte de toute proccupa-
tion tymologique ou savante, par exemple cosol, cesor, etc.
Ces pitaphes, qui indiquent simplement les noms et les titres
du dfunt, ont d tre peintes sur les sarcophages au moment
mme des funrailles, la manire de ces croix de bois que
nous plaons aujourd'hui sur nos tableaux titre provisoire,
en attendant l'excution du monument de marbre ou de
bronze. Mommsen, et dj avant lui Ritschl, Die /test. Sci-
pioneninsck., op. IV,
p.
212 sq., considraient ces parties
comme plus anciennes que les autres; mais, comme l'a remar-
qu Corssen, Auspr., II
2
, 93, il est assez difficile d'admettre
que les inscriptions d'un mme sarcophage aient t excu-
tes des poques aussi diffrentes.
La vrit est qu'il ne s'agit pas ici d'une diffrence chro-
nologique dans la langue employe par les peintres
et par
les graveurs. Les peintres taient sans nul doute des ouvriers
peu lettrs
;
ils ont visiblement fait usage du latin gnrale-
ment parl cette poque par les classes populaires. Puis
sont venus les graveurs qui, avec une exactitude et un soin
dont il n'y a pas ; douter, ont reproduit dans la pierre les
pitaphes proprement dites, rdiges eu vers saturniens par
un pote lettr et dont le texte exact tait constamment sous
les yeux des graveurs pendant toute la dure du travail. Nous
avons donc ici dj affaire un texte savant grav, par une
fortune assez rare, ct d'un texte vulgaire sensiblement
contemporain; le sarcophage de Scipion Barbatus par exemple
porte sur la face
suprieure le nom du dfunt en couleur
rouge et sous la forme Comelio, tandis que l'pitaphe en vers
est
grave sur la l'ace antrieure et rpte le nom
><>us la
forme Cornlius.
71.
-
184

Les inscriptions graves se divisent elles-mmes en deux
catgories distinctes : les plus anciennes, celles de Scipion
Barbatus, fils de Gneius Cornlius, censeur en 464 de Rome,
et de Scipion, fils de Barbatus, qui fut censeur en 496, tom-
bent dans une priode de la langue o dj -os final a pass
rgulirement -us alors que -om, -o reste encore intact.
Les plus rcentes au contraire, celle suppose de Publias
Cornlius, fils du premier Africain, augure en 574
;
celle de
Lucius Cornlius, questeur en 587, et ainsi de suite pour les
autres, crivent galement -um pour -om, -o final, part
antioco pour Antiocum, qui peut passer, sur l'inscription de
Lucius, CIL. I,
35,
pour un vulgarisme chapp au transcrip-
teur. Ds lors, les faits sont clairs : l'ancienne dsinence -os,
celle de la fibula de Palestrina, Manios, qui est du vi sicle
avant J.-C. (Helbig), celle du vase du Quirinal, Buenos, du
vase de Tarquinies, Canoleios, Calenos, CIL. X, 8054, 2, du
puits de l'Esquilin, Antonios, Garr., Add., 2340, etc., con-
serve rgulirement par l'orthographe urbaine, est dj arti-
cule -us ds l'anne 270 av. J.-C. environ, tandis que la gra-
phie -um n'apparat qu' partir de 160 environ
1
.
Quant la rusticitas du Latium, elle tend, ds la fin du
iv sicle avant notre re, fixer en toute position la flexion
-o l'exclusion de la forme -os : tmoins les sarcophages de
Tusculum. Rien n'indique que cette dsinence, en Italie, soit
jamais sortie du langage strictement vulgaire : non seulement
elle continue figurer, ct de la forme littraire -us, dans
les inscriptions peintes du tombeau des Scipions, mais des
titres bien postrieurs l'attestent positivement. Les bornes de
Yenouse, CIL. I, 185, 186, avec les nominatifs ravei./o.
cominio malio, ne sauraient gure, en dpii de leur ortho-
graphe archaque, tre antrieures l'anne 150 avant J.-C.
environ
;
telle est du moins l'opinion gnrale des pigra-
phistes. Ritschl, avec une prcision sans doute quelque
peu
exagre et queue comporte gure la nature forcment trs
vague de ce genre de donnes, i\\^ les annes 620-630 de
Rome, soit 133-123 avant J.-C, comme date extrme des
i. Nous n'examinerons point la thorie de Wlfflin, Revue de Phil.,
XIV, 1 13 sq., qui date les elogia de l'an 200 et on attribue la rdaction
Ennius lui-mme
;
notons que l'pitaphe cil. 1, 34, tout au
moins.
qui porte saxsvm, ne saurail tre antrieure l'an 183 d'aprs le cri-
trium de Ritschl touchanl xs.
185
-
71.
inscriptions avec chute de -s final. Les dcouvertes faites
depuis l'poque de Ritschl par l'archologie romaine permet-
tent de descendre cette limite peu prs jusqu' la Guerre
Sociale et au temps de Cicron.
Mais ces dates mmes sont purement illusoires, car il est
de toute vidence qu'une foule d'inscriptions d'un caractre
plus ou moins provincial ou populaire ne portent -s final que
pour obir l'orthographe classique et que, dans la plupart
des cas, ce -s ne se prononait point. Une inscription en hexa-
mtres, CIL. I, 1442, dj souvent cite et qui, d'aprs Morani-
sen, appartient srement la fin du I
er
sicle, commence par
esteqvos-perpvlcer o il faut ncessairement lire equo. Cic-
ron, Orat.y XLVIII. 161, dclare formellement que la chute
de -s dans la prononciation a quelque chose de subrusticum
;
donc, de son temps, il
y
avait des flexions, celle du nominatif
singulier particulirement, qui, comme dans le latin archaque,
taient encore en rgle gnrale dpourvues de -s dansla langue
vulgaire. Sous l'Empire, il est vrai, au moins sous Auguste et
les premiers Empereurs, les exemples pigraphiques sont rares,
mais c'est uniquement que l'orthographe classique, cette
poque, est partout dominante. Il n'en faut rien conclure quant
la prononciation vulgaire. La preuve en est qu' partir du
il sicle de notre re, lorsque le latin littraire et l'orthographe
officielle commencent cder devant la pousse toujours gran-
dissante de l'usage vulgaire et de la langue parle, les exemples
pigraphiques de formes sans -.s- reparaissent, au moins en
Italie. Entre 150 et 200, comme le remarque M*. Meyer-Lbke,
Latein. Spr.,
22, les formes sans -s final deviennent fr-
quentes dans l'Italie centrale, cf. par exemple CIL. IX. 2305,
0408, etc. A partir du m' sicle, les exemples
no
se comptent
plus: filio nominatif, sur un titre de Noie, Inscr. Neap.,
2070, liberio, Rossi, I, 24, de l'anne 208, etc.
;
cf. aussi
dat. plur. laboribo, sur une inscription d'Algrie du temps
de Tibre II. Schuchardt, Voc, II, 170; eio,
gnitif' sing.,
Rossi, I, 1128, de l'anne 338, Schuchardt, iid. On
arrive
ainsi sans transition aux langues romanes, en particulier
l'italien
1
,
et il faut bien conclure de ces faits que les flexions
romanes sans -s final continuent directement, sans solution de
1. On verra plus loin ce qu'il faul penser dos nomin. sing.
en -s dans
le latin
des <>au!es.

72.

18(3

continuit, les flexions correspondantes do l'ancienne rasticitas
du Latium et du latin archaque
;
car il esi vraiment difficile
d'admettre (et c'est en somme quoi aboutissent les thories
actuelles), que -s final ait t constamment muet dans la pro-
nonciation vulgaire pendant toute la dure de la Rpublique,
qu'il ait t ensuite uniformment rtabli partout comme en
latin classique pour succomber de nouveau, un sicle plus
tard peine, dans la langue populaire.

72.

Ce qui a conduit cette thorie bizarre que -o
roman continue non point -o archaque et rustique pour -os,
mais bien -us littraire, c'est que par exemple manus ma-
nurn, avec u primitif, aboutit galement mono en roman.
Mais rien ne prouve qu'il s'agisse ici d'un procs purement
phontique; manus, manum, ou mieux manu main est si
prs de mano bon ou manos, manom que les rares thmes
en -u ont bien pu tre de bonne heure attirs dans la dclinai-
son en -o
;
l'unification partielle des deux dclinaisons dans la
langue littraire devait d'ailleurs favoriser grandement le pro-
cs d'unification complte. La preuve que manu a t d'abord
trait comme bono et a pass mano dans le latin vulgaiiv
d'Italie se trouve, croyons-nous, dans les nombreux exemples
pigraphiques d'ablatifs de la quatrime dclinaison en -:
viso, CIL. I, 1109, Ostie, fin de la Rpublique; vso, Grut.,
201, 2; introito, Orell., 2103, de l'an 211 de notre
re;
partir de la fin du n
e
sicle, les exemples abondent, cf. Schu-
chardt, VokaL, II, 188 sq. Il en est de mme de l'accusatif
pluriel manos, idos, etc., Schuchardt, ibid. Ce qui dmontre
du reste clairement, comme l'a dj reconnu Schuchardt, qu'il
s'agit ici d'un procs analogique relativement ancien et nul-
lement d'une question de phontique, c'esl L'absence absolue
d'exemples pigraphiques d'un gnitif
*
mans
pour
mans*;
d'autre part man fonctionne aussi bien dans le langage des
inscriptions
pour manu que pour manu.
("est ainsi que, ds
le latin le plus archaque, nous voyons lnus, In
}
lrii suc-
cder l nus, ld nul. fnS.
Le passage de manu-
mano- dans le latin provincial
d'Italie a d, comme la plupart
des
phnomnes caractris-
tiques du latin vulgaire, commencer dans les
rgions
du nord,
l. Sur le doms d'Auguste, voir
p. 50 sq.

187


72.
en Ombrie principalement. Les Tables Eugubines montrent
en effet trs nettement qu'en ombrien la flexion -um, -u passe
-om, -o: trifo, VI b. 58, VII a, 47, pour L'accusatif latin
tribum
;
anseriato, useriota plusieurs fois, supin en -tum.
L'accusatif ombrien du thme manu- tait donc trs srement
"mano
1
. La prononciation ombrienne et celle du latin provin-
cial de l'Italie du nord suivent donc sur ce point des voies
diamtralement opposes celles du latin littraire, cf. aussi
sur cette question, Schweizer-Sidler. Ztsch. vergl.
Sprachf.,
XII, 231 sq. A Rome, -os, -om, probablement l'origine avec
o ouvert comme bref en gnral, passe -os, -om avec
ferm qui se confond bientt avec a: d'o l'orthographe bonus,
urus, plus tard mme, partir de Quintilien, mortuus, seruus*.
Pourquoi les lettrs de Rome, vers le milieu du insicle,
c'est--dire au moment des premiers essais des Grecs en
langue latine, se sont mis tout coup prononcer lupqs
au lieu de lupns, et si ce n'est pas uniquement parce que Livius
Andronicus et sa troupe de comdiens grecs articulaient de
lupos comme ils prononaient Xxo, avec o : c'est l une
question dans les dtails de laquelle nous n'avons pas entrer
ici
3
. Si l'on veut bien se souvenir que ce sont les Grecs qui
ont cr le latin littraire, l'explication de lupns, lupus par
A-J-/.0 n'a en ralit, croyons-nous, rien de bien extraordinaire.
Des faits semblables existent dans toutes les langues du monde
et il n'est que trop certain que l'influence savante s'exerce sur
la prononciation aussi bien que sur les formes et la syntaxe.
C'est ainsi qu'en bulgare on prononce couramment aujourd'hui
vnpaB.iHBaMb ce au lieu de ynpaBaBUMi. ce, d'aprs le russe, ci
il
y
a de mme des gens qui prononcent iiB.uiBa>n. ce pour
aBfiBajii) ce; pour un peu, la socit lettre articulerait .u'm.ih
au lieu de 3eaia. En franais, nous prononons appendice, pen-
tagone, avec e nasal au lieu de a nasal comme dans com-
1. En osque. les thmes en -u tendent nu contraire passer la
dclinaison en
-(',-
du moins a Bantia l'accusatif dr manus est manim .
cf. sur les explications proposes Planta, II, % 279,
2. On remarquera la persistance des graphies vivo-. vi\om. servos
au sing. >ur les inscriptions de la Narbonnaise.
'>.
Aux exemples qu'on cite d'ordinaire pour tablir la valeur de l'o
grec, on nous permettra d'ajouter le nom des des Oslodes, en latin
Ustica. Dans Polybe, VI, 26. la transcription ixarpatopSivcpto; avec ogrec
et non <> en regard de
<< latin,
<)'.
rdine,
Crut., 448, 7, RDIMS, ihid..
502, avec des apex srs, n'est pas moins caractristique.

7:}. 188
-
mentaire,
trbenthine, uniquement parce que nous sommes
habitus articuler ainsi dans les classes des mots tels que
pendere, appendix, etc. Le passage des finales -os, -m -os,
-m, puis -us, -um, de mme celui de -ont -uni en latin
littraire est probablement li au passage de 61 devant con-
sonne ni: mais de toute faon ces phnomnes sont abso-
lument indpendants de la loi d'affaiblissement des syllabes
intrieures. Si les finales -os, -om eussent particip la loi
d'affaiblissement, elles eussent abouti -es, -em, puis -ts,
-im; de mme colpa poker, Priscien, I, 27, 12 H., moltai,
Lex. Spolet. et autres semblables ne pouvaient s'affaiblir
en
culpa, pulcer, multae, etc.
Il
y
a donc une diffrence absolue entre u pour o dans bonus,
bonum, tabula oupulcer, et u pour o dans quaesumus, uolumus
ou optumus, qui n'est qu'un cas particulier de la loi d'affai-
blissement, phnomne relativement ancien auquel participe
gnralement le latin vulgaire aussi bien que la langue clas-
sique. Dans le cas de bonus, bonum, tabula, etc., les hsita-
tions orthographiques entre u et o traversent au contraire
toute la latinit littraire jusqu' l'Empire et il
y
a lieu de
croire que la langue vulgaire, tout au moins le latin d'Italie,
n'a gure connu dans ces formes, ainsi que nous l'avons dit.
que le vocalisme o. Les miroirs de Prneste portent vek
CIL. I, 57, 58 ou venvs, ib., I, 1501 whl. Yw socle dcouvert
Tusculum, CIL. I, 534. porte m-fulvivs-m-f-
;
une inscrip-
tion identique trouve Rome, CIL. VI, 1807 donne m-fol-
vivs-m-f. Une plaque d'tain provenant de Tibur a d'un
ct placentios, de l'autre plack.ntivs. CIL. I. 02. La lex
Acilia repetundarum de 122 avant J.-C.
emploie aussi bien
tabulas (pie taboleis, dettllerit
en drtulrrit \ les Seutentiae
Minuciorum de l'anne 118 crivent flouiom et flouium, sin-
golos
et singulos\ la lui Julia de 62 porte encore inmolitom
et ainsi de suite. Une pierre de Pompi, CIL. I,
1253,
porte
hoc peur honc. On atteint ainsi sans transition apprciable
les graphies dcidment vulgaires
de l'poque impriale qui,
de plus en plus nombreuses a partir du u" sicle, conduisent
insensiblement l'poque romane : telle l'pitaphe
de Valria
Martiana, inscription paenne de Tarente, Muratori, 1413,
<i:
CO(iligi DOLCISSIME
|
COM-LACRIMIS-P.
:<
73.

Nous nous croyons donc
en droit de dclarer (pie le

189


73.
latin du Latium et de l'Italie du Nord l'poque rpublicaine,
et plus tard le latin vulgaire gnral de l'Empire romain, n'ont
connu de toute antiquit que le vocalisme bono,
f'io,
colpa,
diront
(
ct de
*
dlcent, forme plus gnrale dans l'ancien
latin d'Italie, voir
p. 150).
Kluge, Zeitsch. roman. Phil., XYII,
'559,
s'appuyant sur les emprunts gothiques, est arriv de son
ct aux mmes conclusions quant la finale du nominatif-
accusatif. Des mots tels que vein, akeit sont d'ailleurs, n'en
pas douter, infiniment plus anciens en gothique et dans les
langues germaniques en gnral, que la traduction d'Ulfilas.
Le latin u'tno, nominatif vulgaire, a pntr en Germanie
une poque o
- final, confondu avec -a, n'tait pas encore
tomb, cf. runique horna ace. sing. sur la Corne de Tondern :
de l *wna, puis
*
u:n. Le mot pntre en slave une poque
o dj le systme flexionnel des masculins en -, neutres en
-o est tabli-: de l vino. Si on et prononc en latin vulgaire
ulnu, le gothique aurait
*
veinu ou peut-tre "veinu-s sur
swiu-s qui serait rest et l'on aurait en slave *vin masc.
au lieu de vino neutre.
Le fait que le roumain semble conserver le vocalisme clas-
sique dans le cas de pulp, pulbere, etc. \
ne nous meut pas
le moins du monde. Le roumain prcisment
nous montre
rgulirement le passage de 6 ou
primitif u sous l'influence
des consonnes suivantes, par exemple devant nasale plus con-
sonne. Si donc omp, on/ passent ump, unt en Dacie, un
groupe aussi analogue ceux-l que l'est olp, oit a pu fort
bien suivre, a la mme poque rcente, le mme traitement ei
aboutir ulp, vit. On peut mme se figurer fort bien que le
latin vulgaire "pgtpa, avec / pinguis, a d engendrer tout
l. A ct de pulbere, le roumain possde aussi un mot colb qui si-
gnifie poussire . Les deux mots sont-ils apparents comme d
latin classique columba etpalumbs? Il est vrai que colb a toul l'air
d'tre d'origine rcente dans la langue : mais, si c'est un mot tranger,
il ne peut venir ni du slave qui n'offre rien de semblable, ni du hon-
grois qui appelle la
poussire por, ni du turc qui dit
j^
1
(o:-, ni de
l'albanais qui a.pVuhur. Nous n'osons gure proposer nue comme pis
aller l'hypothse d'une contamination de
*
pu/h-, lat. puluis,
ht. vulg.
nomin. polus *polu par le grec xvi, romaque radvi, dial. xdXt, xdXi.
Reste savoir si xo'X a pu engendrer colb d'aprs *polu: *polb, pulbere
et si. par suite, colb peut servir indirectement attester
olu en latin
vulgaire en regard de ulu classique.

73.

190

naturellement quelque chose comme *poHpa devenu insensi-
blement pulpu. En Istrie, la liquide a t absorbe dans ce
procs phontique ;
on dit pup. De ce qu'on prononce de
toute antiquit en franais urs (ours,, personne n'a jamais
conclu qu'en Gaule entrav subsiste sans passer parle stade
\ entre le latin classique ursu et le franais ours se place
l'intermdiaire vulgaire *orso, ors. Il en est de mme du
roumain pulbere : entre lui et le classique puluere s'tend le
snbstratum vulgaire *polvere, attest par les inscriptions ei les
grammairiens pour toutes les poques de la latinit. Seulement
.
entre
*
polvcre et
*
orso il
y
a cette diffrence capitale que le
premier est primitif dans le parler vulgaire du Latium, tandis
que le second sort de
*
orso une poque assez basse de la
latinit impriale. La combinaison ol devant consonne est
assure pour le latin vulgaire au lieu de ul dans le cas d'une
syncope vocalique, comme dans colpo, soldo, etc.
;
malheu-
reusement le roumain ne fournit l'gard de ces mots aucun
tmoignage. Si quelque dialecte offrait
*
culp pour colpo,
y.5Xaao;, le phnomne pourrait tre chronologiquement dat.
Il n'y a d'autre part rien tirer des formes rhtiques, enga-
(lin puolpa, puolvra, etc., o la diphtongaison est un fait trs
postrieur; cf. unis,
fuorn,
etc.
Le sarde se trouve, quant la question qui nous occupe,
peu prs dans les mmes conditions que le roumain: il a
pulpa et non
*
polpa. Mais, comme cette langue dit aussi
respundit pour respondet,
*
respondtt, roumain respiinde,
frunza
pour frondea, etc., phnomne d'ailleurs trs large-
ment reprsent par les dialectes romans et relativement
ancien, cf. Prise, I. 26 II. :
Funtes pro fontes, frundes pro
frondes...,
quae tamen a iunioribus repudiata sunl quasi rus-
tico more dicta
1
, l'objection tombe en vertu du mme rai-
sonnement qu'en roumain. Une forme prcieuse est, dans
l'ancien dialecte de Sassari. snppiilt<irt> pour supportre qui
prouve le caractre relativement rcent du phnomne. Inver-
sement, gortellu pour cultellus classique prouve bien claire-
ment, notre sous,
*
cortetto pour "coltelh en latin vulgaire
et nullement "cultello.
Cf.
encore
aujourd'hui gorteddu
en campidanien, mais dj
sur le continent citrtietidu en
1. L'italien
fonte s'appuie sur la prononciation rustique, l'espagnol
fuenie sur la prononciation classique.

191

74.
calabrais, curtielto en napol. Il faudrait naturellement plus
d'exemples que je n'en ai en ce moment ma disposition pour
tablir qu'effectivement ol plus consonne, mme d'origine
rcente, passe ni en Sardaigne. D'autre part soldo apparat,
ds le vieux sarde, sous la forme soddu : les formes syncopes
n'entrent donc point en ligne de compte. Remarquons enfin que
le logudorien colora, esp. culebra couleuvre atteste claire-
ment
*
colgbra vulgaire et non coluber classique: sans tre
identique au phnomne colpa-culpa, le type coluber-colobra
lui est cependant assez analogue pour pouvoir tre pris en
considration dans le dbat.

74.

Il est plus difficile de dire ce qu'il faut penser de
la finale -u dans les types
fizu,
domnu en regard des pluriels
fizos, domnos en logudorien. Comme - final subsiste dans la
majorit des patois du centre, par exemple amo, hapo, cando,
dolfo
et dolgo doleo , etc., il est difficile de songer ;'i un
phnomne rcent. Dj les chartes du xn
e
et du xni- sicles
ont rgulirement -u au singulier des thmes en -o et en -u,
except domo maison et sero soir o il faut, croyons-
nous, reconnatre des ablatifs en - extraits par cristallisation
des expressions in dom sua, uenit dom, de dom, sr
dii, sr est, etc. Tous les autres dialectes de la Sardaigne,
il est vrai, rduisent -o final -u de mme que -e -i: depu,
seru, candu, obi, campid. pisci pour logudor. pische, etc.,
conformment au vocalisme rgnant dans toute l'Italie du
Sud'. Dans le dialecte de Cagliari. le phnomne atteint mme
-o final protg, d'o unification de la voyelle dans le type
fillu
sing,
fillus
plur. Il
y
a donc, en Sardaigne comme dans
l'Italie mridionale, une tendance trs nette de -o, -e en finale
passer -u, -i
2
.
1. Quant aux types sardes en -eri: plur. -eris, par exemple usureri:
usureris, ils reprsentent directement la vieille flexion indu-euro-
penne des thmes en -io. cf. Streitberg, Beitr. Paul-Braune, XIV, 165
sq.; Brugmann, Grundr., II. IV,
sq. :
5'*6
sq., etc. Les nominatifs
on -/.s-
pour lat. -ius, conservs comme on sait en osco-ombrien,
ont pas
bonne heure dans le latin d'Italie et de l partiellement dans le latin
vulgaire imprial. Cf. les emprunts gothiques en -areis lat. -ars
pour class. -arius; c'est galement dans un prototype -ars el non
-arius que se trouve la cl du problme les mots franais en -iers,
-/'/.
cf. i-hap. VI, 1.
2. Des faits analogues existent, parait-il, en asturien, cf. W. Meyer-

75.
19-2

Cette tendance doit tre fort ancienne. En Italie, elle cor-
respond assez exactement au domaine des dialectes osques et
sabelliques. Or, dj l'osque favorise trs nettement le voca-
lisme -11, -i en finale, au contraire de l'ombrien qui n'admet
gure que -o, -e: cf. osq. auti, ombr. ote, lat. nul, grec
zZxi, etc. En particulier, l'gard des thmes en -o et
-//.
L'accusatif -om, -o est constant en ombrien pour les uns comme
pour les autres, ainsi que nous l'avons dj observ pour
trifo
= lat. tribum. Il n'y a pas une seule exception cette rgle,
ainsi qu'il ressort de la liste complte des exemples dans
Planta, II,

273, 3,
p.
104:

279,
2.
p. 158;

274,
1".
p.
122, etc. Il en est de mme, semble-t-il, pour le volsque,
le vestin, le marse. L'osque, de son cot, montre le plus
gnralement
-
m, - {-om, -o) sur les inscriptions les plus
anciennes, notamment -m d'une faon constante sur la Table
d'gnone. Les textes plus rcents accusent nettement un
passage de -om, -o final -um, -u
;
des exemples tels que
Nvellum, Planta, n 129, Capoue; Tirentium Magiium,
ibid., n 130, Capoue
;
[j.rizz-.v/zj'j., monnaie de Messine; veru
plur. eut., pour *vero
3
primit. *ver, Planta, n48, Pompi, etc.,
ne sauraient laisser aucun doute cet gard. La Table de
Bantia, o l'influence de l'orthographe latine est, il est vrai,
admissible, crit -o?n et -um promiscue. en dpit de toutes
les ingnieuses conclusions qu'on a prtendu tirer de ces
graphies, cf. Planta, II,

274, p.
123. Le plignien semble
galement hsiter entre les deux orthographes : bratom, Planta.
n 24(3, sato, ib., 24G a, mais
Cerfum, semunu sur l'inscrip-
tion I 1re n tas.
$
75.

L'Italie ancienne, unie l'gard de ol en face de
ul du latin littraire, cf. osque mltasikad, sur une pierre
de Pompi, Planta, n 30, molto, moltam, mol/a*, moltaum
plusieurs fois sur la table de Bantia, ombrien motar multae

avec absorption de /, latin archaque moltare sur la Lex
Lucerina, moltai Lex Spoletina, etc.

tait donc divise
en deux rgions distinctes quant L'ancienne finale -om ou
-o : le nord prononait partout o
sans exception, et de mme,
comme
nous
L'avons vu. Le Latium el probablement la majo-
Lbke, Gramm., 1.
308; mais nous en sommestrop mal inform
pour
pouvoir 'n aborder ici la question,

193


75.
rite des populations du centre
;
le sud au contraire, vers le
ii sicle avant notre re environ, commence articuler -in)i,
-u. Ces faits, corrobors par tout l'ensemble des dductions
que nous avons prsentes jusqu'ici, suffisent-ils tablir que
le latin d'Italie, et par suite le latin vulgaire des pays romans,
connaissait uniquement molta l'exclusion de multa\ tandis
que
flius fllium, originairement
fllio dans toute la pnin-
sule, passe directement flliu
dans les rgions du sud, par-
ticulirement en Campanie, en Lucanie, dans le Bruttium et
la Sicile", peu prs vers l'poque des Scipions et de Caton?
Nous n'hsitons pas rpondre cette question par l'affirma-
tive la plus formelle, en ajoutant que nous attacherons tou-
jours un plus grand prix aux tmoignages directs de l'pigra-
phie romaine et italique qu'aux reconstructions trop souvent
illusoires des romanistes.
La question, au premier abord, est d'assez maigre impor-
tance, puisque prcisment u et o sont confondus en toute
position par la plupart des dialectes romans. En ralit, il
y
a ici en jeu un intrt plus haut : c'est de montrer que cette
fusion de n-o ne s'est point, tant s'en faut, opre unifor-
mment et d'un seul coup en latin vulgaire. Ds l'poque la
plus archaque du latin d'Italie, ds le v
e
et le vi
u
sicles
avant notre re, il
y
a eu des dialectes locaux qui, ou bien
conservaient 6 primitif au lieu de l'assourdir en - comme on
faisait Rome, ou bien faisaient passer . L o o est
prononc ferm (o), comme c'tait le cas trs probablement
pour les pays osques
3
et la Grande Grce et srement pour
Rome en syllabe finale et partiellemeni en atone intrieure,
cel o tend tout naturellement vers u, qui esl sa voyelle
1. L'espagnol mucho, portug. muilo, esp. builre, port, abutre, lat.
uoltur et aulres semblables peuvent avoir fait retour n
;
*
moVto en
Espagne peut avoir pass mul'to, uniito de mme qu*en Gaule
*
no/le
noite })\\<>e nuit.
2. La Sicile parat tre plus avance que la pninsule l'gard de -u
pour -o
;
la Lucanie. au contraire, semble n'avoir particip
que tardi-
vement au phnomne, de mme que le Bruttium, par ex. ppaTwfx
de l'inscription d'Anxia, avec u srement pour n ouvert : x/aiaxop,
f.nvZ'n. des inscriptions de Potentia Lucanorum, avec o pour o ferm,
mais pas encore u : /"epoopet de Vibo (Bruttium). Ces exemples sonl trs
anciens : ,
-//
pour
, -o osque ne saurait donc s'tre gnralis avanl
le II
e
sicle avant notre re environ, voir sur
ce
sujet Mohl, Le Couple
roman lui : lei,

58.
3. L'osque de Lucanie et du Bruttium nerejoint, comme nous lavons
dit, que plus tard l'osque de Campanie.
Mohl.

Chronologie du latin vulgaire. 13

75.

191

extrme. Dans le nord, au contraire, il semble bien que
p,
dans les cas spciaux o il s'tait produit dans ces rgions,
cf. ombrien curnaco, lat. crnx, grec v.p-y.; : tursitu, racine
*
tors-, etc.. avait pass u ds une poque extrmement
ancienne, en sorte que le son o n'tait plus articul dans
cette partie du domaine italique que l o il succdait un
ancien
q
plus longtemps conserv', en d'autres termes l'oppo-
sition entre le latin fornax et furnus par exemple, tait effa-
ce en Ombrie au profit de
y
d'aprs curnaco, etc.: cf. fyr-
tvna, Schuchardt, Vok., II,
123;
qvrpvs, Gruter, 1056,
1;
Formica non furmica, App. Prob., Keil, 197, 27 : furuos et
foruos,
Hor., Carm., II. xm, 21 Keller, cf. Stulz, Hist. Gr.
Lat. Sp., I, 147. Les autres atones au contraire subsistaient
probablement en qualit de o: homonus, combifiatu, couortus,
etc., supposent dans le latin de i'Ombrie memrre, comm-
nre, portre; la valeur o est sans doute dnonce par les
graphies courtust, Tab. Eug., VI a.
6,
ct de couortus,
'ib.. VII a, 39.
Quant pour 6 tonique, l'ombrien sunitu, Tab. Eug.,
VII , 49, alternant avec sonitu, ib., VI b, 00, nous parait
bien rvler le mme fait que dans le roumain sun = lat . snat,
/nui
:
bonus, etc. Inversement, l'ombrien exige
au lieu de
primitif devant les labiales : somo plusieurs fois pour le latin
summum, rac. sup-, grec j-z ; sopa, sopam, sopo ct de stipo,
celui-ci une seule fois, Tab. Eug., Vil a, S. Ici encore, c'est
exactement ce que nous trouvons en roumain : o, de ubi, etc.,
cf. AV. Meyer-Lbke, Gramm., I,

130, alors que, comme on


sait, les autres u restent intacts en Dacie. D'autre part, l'osque
parait bien, a partir de l'poque de la Table de Bantia tout
au moins, avoir une tendance faire passer a certains
atones:
amprufid
de la Table de Bantia ne parat en tout cas
pouvoir s'expliquer autrement, cf. Planta.
[,
14.
p.
112. peut-
tre aussi lt in ni a in sur une pierre de Capoue, Planta, n" 1
:'>.">.
antrieure a l'anne 212 axant
J.-C. C'est
aussi,
comme "ii
sait, la rgle dans les
dialectes
modernes de l'Italie du Sud. Mous
ne parlons pas du traitement de
,
tonique ou atone, lequel se
maintient en ombrien et dans la majorit
des dialectes romans,
passe au contraire dans les dialectes osques
et dans les
patois de l'Italie mridionale. Voil certes
de bien extraordi-
naires concidences et il faut la vrit un scepticisme
bien
excessif ou un parti pris bien tenace peur voir, dans des
cor-

195

76.
respondances aussi compltes, l'effet de rencontres simplement
fortuites.
Pour notre part, nous avouons que le lien troit qui rattache
si manifestement les faits romans aux faits italiques ne laisse
subsister dans notre esprit aucune espce de doute. Nous som-
mes persuad que
*
somos pour si/mus, *ove pour ubi a prcd
dans le latin d'Italie
*
gola pour gula ou
*
molie{r) pour millier,
et que
*
bono et mme* bu?io pour bonus,
*
sona ou "swia pour
sonat tait, encore dans le courant du 11
e
sicle de notre re,
la prononciatien la plus rpandue dans l'Italie centrale et
septentrionale. Si, aprs cette poque, bono, sona puis buono,
suona a repris gnralement le dessus, c'est uniquement
sous l'influence de la prononciation classique et parce que
celle-ci est parvenue se gnraliser dans presque tout
l'Empire. C'est l, entre mille, un exemple de ces restaura-
tions d'origine littraire qui, dans notre thorie, s'exercent
en latin vulgaire ds une poque ancienne. Ce que l'on admet
pour des mots isols tels que l'italien lupo pour
*
lopo d'aprs
le latin littraire lupus, n'est en ralit pas plus extraordinaire
quand on l'applique la restauration gnrale d'un phonme
tel que
g
devant n
l
. On sait de reste combien la rpartition
de o,
g,
uo a t trouble dans les langues romanes, cf. W.
Meyer-Liibke, Gramm., I,

145 sq.
; c'est bien la preuve de
ces luttes constantes et tenaces soutenues par la langue offi-
cielle de l'Empire pour effacer les mille particularits de la
prononciation dialectale.

76.

.-V l'gard de la finale -us, -um, il est difficile de
dire dans quelle mesure le latin littraire est parvenu, sur
certains points, imposer son vocalisme ia langue vulgaire.
Le roumain, qui fait passer u tout o atone, est de ce fait
exclu du dbat: socru, ochi, lupul ne signifient rien quant
l'antiquit de u, pas plus
que mustru, mplu ou tai. Le fran-
ais dieu ou mme lou, pou aprs la chute de la consonne
mdiale, la dsinence -aus de -atus en rhtique ne doit pas
nous inquiter plus que le proven. eu de *o ou le franc, dous
de duos ou encore les formes verbales
*
dau, *stau,
'
vau
s. ni tes
1. Le franais hmi, ct de buen dans les dialectes, repose de toute
faon sur
*
hiimt
pour
*
bono antrieur la diphtongaison et par cons-
quent trs ancien.

76.

196

de *dao, etc., dans le latin vulgaire de tout l'Empire, cf. aussi
devdata, Mur., 1860, 3; thevdosi, Le Blant, 44, Lyon, v
e
sicle, voir d'autres exemples chez Schuchardt, Vok.
t
II.
142 sq. En revanche le franc, lo = illu[m . illu(d . en sa
qualit de proclitique, ne saurait gure nous servir d'argument
en faveur de
- final en latin vulgaire;
fai
lo, di lo est peine
plus significatif. Il n'y a donc en ralit que le sarde qui accuse
nettement -22 final comme les dialectes de l'Italie du Sud
;
nous
avons dit que la prononciation osque peut seule justifier ce
vocalisme, en tant que celui-ci remonte effectivement au latin
vulgaire de la Sardaigne
;
car le sarde repose en somme, ce
qu'il semble, pour son lment essentiel, sur le latin du
n
e
-i" sicles avant notre re peu prs
'
et il est parfaitement
improbable que ds cette poque -as, -um pour-os, -om ait dj
pass dans la langue vulgaire gnrale. Ce n'est pas d'ailleurs,
tant s'en faut, la seule trace d'lments osques que nous ren-
contrions en sarde: la singulire dformation de commnis,
v. lat. commoinis, au sens de commune, communaut,
assemble dans le cuinone des statuts de Sassari, est un
exemple qui en dit long ce sujet, s'il s'agit rellement
ici, comme nous le croyons, d'une fusion avec l'osque comono,
les comices, rassemble , sur la Table de Bantia. Aujour-
d'hui encore camone en iogudorien, cumoni en campidanien
et en gallurien s'emploie avec le sens de runion
;
dore in
cumone, cit par Spano, Voc. sard.-ital. s. v., correspond
exactement au latin ferre in mdium .
Il serait intressant de savoir jusqu'o - final pour - s'-
tendait vers le nord et si la Sabine, par exemple, ne partici-
pait point ce vocalisme. Il
y
a lieu do croire en effet que -u
dans les types modernes /iju, lempu ct de amo, [d)ico,
qui sont prcisment particuliers la Sabine et aux environs,
Rieti, Norcia par exemple, est un fait ancien reposant
sur des antcdents italiques. Malheureusement la seule
ins-
cription sabine que nous possdions, celle de Scoppito, ne
donne que des renseignements contradictoires. On voudra bien
remarquer en tout cas que,
dans les patois modernes
de la
Sabine aussi bien qu'en sarde, le passage de -d - et le
I. 11 semble que ce soit peu prs le latin du temps le Plante qu'il
faille en gnrai placera la hase du latin vulgaire
de Sardaigne,
et'.
W. Mever I.ubke. Zeitsch. Rom. l'hiL. IX.
-
2'.:.

107
-

77.
maintien de
- final tombe forcment dans une poque ant-
rieure l'abolition de la quantit mme en syllabe atone
1
.
L'opposition est la mme en finale protge: sarde tempus
sing.
;
tempos plur.
77.

Que le sarde tempus ait -us de fondation ou d'ori-
gine secondaire, ce n'en est pas moins un argument prcieux
l'appui de notre thse, que le latin gnralement parl en
Italie l'poque rpublicaine ne connaissait point les nomi-
natifs avec -s la deuxime dclinaison. Deux nominatifs aussi
identiques que lupus et tempus par exemple doivent de toute
ncessit ragir l'un sur l'autre
;
si lupus sort de l'usage et se
fait remplacer par l'accusatif lupu, il
y
a bien des chances
pour que tempus suive immdiatement son analogie et passe
tempu. En sarde, rien de pareil ne s'est produit; malgr
lupu, tempus reste intact et, ce qui est tout fait dcisif,
-us
y
est senti comme une dsinence casuelle et mobile, c'est-
-dire que le mot est absolument assimil lupu quant la
formation du pluriel. En d'autres termes, lupu, tempus: plur.
lupos, tempos sont conus comme deux types divergents d'une
mme classe nominale: l'une sans -5 au singulier, l'autre avec
-s. Nous concluons donc qu'un nominatif
*
lupus n'a jamais
exist, car ou bien il aurait, en succombant, entran tempus,
ou bien tempus, opus, lattis, antipettus, pinnus, istercus,
corpus, etc., auraient sauv l'ancien nominatif lupus
9
.
C'est pourquoi nous maintenons de la faon la plus formelle
que le latin vulgaire de l'poque rpublicaine n'a point connu
les nominatifs en -s de la deuxime dclinaison et qu'il ne
possde d'autre finale ce cas que celle que prsentent les
inscriptions archaques et toutes celles d'un caractre nette-
ment vulgaire, savoir la voyelle -0. laquelle devient - dans
l'Italie du Sud vers la tin du if sicle. En d'autres termes,
1. Le sort do - final non protg, qui se maintient gnralemenl en
ombrien (pourtant stahu sta), esl inconnu en osqueet dans les dia-
lectes sabelliques; lo Vereha si de la Table d'Agnone parail attester
-<<
et non -, mais cet exemple n'esl pas absolument concluant en raison des
obscurits do l'interprtation. Si le sarde issoro ipsorum a esl relle-
ment quelque chose d'ancien, il faudrait poser
-"///
pour -um classique
tif pluriel du latin vulgaire, cf. Mohl, Le Couple roman
lui: /ri

15 et 58.
'2.
La notion du neutre (''tait en tout cas trop hsitante et dj trop
efface des le latin vulgaire le
plus ancien pour avoir maintenu une
distinction nette entre la cat< jorie lupu(s).

78.

198

jusqu' Csar tout au moins (nous verrons tout l'heure com-
ment le latin littraire est parvenu plus tard, en Gaule
notamment, rtablir les nominatifs en -us)

le latin provin-
cial ignore absolument les formes domns ou domnus, bons
ou bonus el confond ds l'origine ces nominatifs avec les accu-
satifs domn(m), bon{m). Toutes les autres finales en -s
subsistent cette poque dans le parler vulgaire, except
dans l'Italie du Nord, ainsi que nous le verrons tout l'heure;
c'est, comme nous l'avons dit, uniquement par option entre
les anciens doublets domns: domn, et non point directement
pour une cause phontique, que la tlexion -5 a disparu ce cas.

78.

Ds lors, une des questions les plus importantes de la


philologie romane, la disparition du neutre et en mme temps
la question connexe de la fusion du nominatif et de l'accusatif
en latin vulgaire s'claircissent et se dgagent d'elles-mmes.
Une fois que domno fonctionne comme nominatif et accusatif
indiffremment, cadrant ainsi au mieux avec le nomin.-acc.
domna des noms fminins, le type templo et les autres neutres
de la deuxime dclinaison se trouvent par l mme confondus,
au singulier tout au moins, avec les masculins. Du moment que
l'adjectif bono ne ft plus la distinction entre le masculin et le
neutre, il est vident que la notion de ce dernier genre devait
s'affaiblirrapidement.En gnral, on recherche les origines de la
disparition du neutre en latin vulgaire une poque infiniment
trop rcente et on prend volontiers pour les causes dtermi-
nantes du phnomne des faits qui n'en sont le plus souvent
que des manifestations et des consquences. En ralit la
perte du neutre remonte trs haut dans l'histoire de la latinit,
puisque prcisment les dialectes romans les plus ancien-,
tels que le sarde et l'espagnol, n'en offrent plus trace. Ces
langues par exemple ignorent absolument les pluriels en -a :
ils taient donc forcment, ds la romanisation de ces pays,
assez peu vivaces et purent tre facilement abandonns, sans
opposer grande rsistance. Ils furenl naturellement plus dif-
ficiles dloger en Italie, leur patrie d'origine; le type ligna,
membra, parvint constamment s'y maintenir; seulement,
sous l'influence des pluriels neutres pronominaux,
tels
que
quaej hae[c)^ engendrant d'abord *illae\ "istae, puis "mol-
1 . L'italien le au pluriel neutre reprsente directement *illae
)
cf. class.
- 199
-

78.
tac,
*
donne, cf. ital. le buonepoma, etc., il tend prendre la
flexion fminine
*
lignae, *mem6rae, ital. Icgnc, membre,
d'o
souvent reconstruction d'un singulier en a. par exemple plur.
arma, puis
*
armae, d'o sing. arma.
Cette transformation tait accomplie en Italie au dbut du
ii sicle de notre re, comme le montre la concordance du
roumain et de l'italien cet gard, et il n'y a pas de doute que
le phnomne remonte infiniment plus haut dans l'histoire du
latin vulgaire. Quant aux pluriels en -a de l'italien historique,
il faut, croyons-nous, les rapporter pour la plupart l'influence
de la langue littraire; c'est en grande partie une flexion
savante au mme titre peu prs qu'en franais le gnitif
pluriel Francor, ancienor. Des exemples tels que le mura,
le risa montrent que souvent ces pluriels en -a reposent
sur des reconstructions rcentes. On sait que les dialectes
du nord ne connaissent que les formes en -e
1
.
Le neutre une fois confondu avec le masculin et le fminin
dans le latin d'Italie, les dialectes italiques,' dans une phase
dj avance de leur dveloppement et une poque dj
voisine de leur dcadence, devaient leur tour subir la rac-
tion du latin et tendre unifier leurs neutres avec les para-
digmes des autres genres. De l'osque, nous ne possdons
pas de monuments assez rcents pour pouvoir juger ce qu'il
advint du neutre dans cette langue: mais les Tables Eugu-
bines, dont nous avons essay de dmontrer le caractre
relativement moderne, voir plus haut

39, et qui furent
crites d'ailleurs dans une rgion depuis fort longtemps sou-
mise aux effets d'une romanisation intime et profonde, montrent
d'une manire clatante cet acheminement du
neutre vers les
flexions des autres genres. Nous voulons parler des nominatifs
en -or, accusatifs en
-of,
par exemple uasor, VI a, 19, uerof-e,
VI b, 47, etc., refaits, d'aprs une des plus ingnieuses tho-
ries de Tliunieyseu, Zeitsch. vergl. Sprachf., XXXII, 554 sq.,
illaec, pour illa d'aprs >juac hae; on disait illae pectora parce qu'on
disait pectora
'/une,
quae pectora. ' >n a dit ensuite par extension nllae
pectora, paucae braccia, multae pma et finalement la flexion -ae, -e a
t tendue au neutre tout entier. La longue srie d'actions et de rac-
tions analogiques admise par \Y. Meyer-Lbke, Latein. Spr.,

13, esl
infiniment trop complique pour avoir la moindre chance de reprsen-
ter la ralit historique, cf. MohJ, Le Couple roman lui: lei,

74.
1. Le roumain urechie montre que le mtaplasme italien orecchio,
extrait du pluriel orecchie, est postrieur la colonisation de la Dacie.

79.
200

avec la dsinence normale -o sur le modle des masculins
en -ur,
-uf.
Dans les dialectes o
-5
final se maintenait en
ombrien, il
y
avait donc une forme "ass pour correspondre
au latin usa pluriel neutre. Ces reconstructions ne sont point
encore gnralises en ombrien; elles sont donc de date trs
rcente. C'est pourquoi elles pourraient bien reflter en une
certaine mesure la tendance trs nette du latin vulgaire
effacer les flexions du neutre. Que cette tendance ait t fort
ancienne en latin, c'est ce que prouvent, dans la langue litt-
raire elle-mme, des exemples tels
quefrna et frnl, frrios
;
loci, lords ct de loca, cf. aussi sporadiquement dans le
latin d'Italie
*
locora, d'aprs tempus: tempora, soit luogora
en vieil ital., d'o luogo : luoghi, forme refaite
1
, locuH en
roumain, etc.
;
cubitum ct de cubitus : clipeus ou clipeum ;
baculum ou bacuius; iugulum ou iugulus; hoc mdguset quel-
quefois hic uulgus; Gribrum non cribrus, dans les Gloses de
Placide, etc.
;
cf. aussi uallus pieu et uallum palissade .
De leur ct les couples du type strgulum neut. et strgula
fm. favorisaient galement l'abandon du neutre. Commodien
dit uerbus pour uerbum.; en Dacie, les soldats romains pro-
noncent vorba, au fm. sing.

79.

Si, ds la priode la plus ancienne du latin vulgaire,


nous voyons s'effacer ainsi peu peu le sentiment du genre
neutre, le point de dpart de cette grande transformation doit
tre cherch, comme nous l'avons dit, dans la disparition des
nominatifs masculins en -os, -us et la longue impuissance de
l'idiome littraire restaurer cette forme dans la langue
parle. Vers le milieu du I
er
sicle, nous voyons dans Ptrone
que le neutre est en pleine dconfiture, mme dans les formes
conventionnelles de l'orthographe officielle; mais si Trimal-
chion dit unus pour unum, ce n'est pas tant cause du grec
zhzz que parce que uhu) vulgaire supposait aussi bien un nomi-
natif littraire eu -us qu'un nominatif en -uui. Il prononce de
mme usus: c'est que le classique us, usis, pluriel usa,
usorum engendre d'abord un singulier de la deuxime dcli-
1. La dclinaison actuelle luogo: luoghi
est
de date absolument mo-
derne ; luogo pour
*
luoco, cf.
fuoco,
est extrait du vieux pluriel luogora
avec -gor- intrieur pour -cor- normalement : enfin luoghi et non
*
Inoiji atteste de son ct une formation rcente. On voit qu'eu ralit
rien n'est plus instable que les flexions grammaticales.

201

80.
naison usum, us, qui se trouve effectivement, et suppose
"us dans la prononciation vulgaire de l'Italie. C'est ainsi
encore que le nominatif dolor, dans les rgions o r final
devient muet, notamment dans l'Italie centrale et, semble-t-il,
en Afrique et
et l dans les autres provinces, est crit dolus
ou dolum
;
les exemples pigraphiques sont, comme on sait,
nombreux et relativement anciens : dolvs, CIL. III, 1903; dolo
ablat., ibid., V, 1638, etc. Or, dolo(r) ne peut naturellement
tre orthographi dohis ou dolum qu' la condition expresse
que -us, -uni seront prononcs -o et non -u, ce qui, croyons-
nous, justifie brillamment notre manire de voir l'gard
de ces dsinences. Mais le tmoignage le plus clatant est
fourni par le sarde qui a le nom. ace. dolu et non *dolo\
c'est bien la preuve, croyons-nous, que -u final est rcent
dans cette langue. II faut, notre avis, reconnatre dj
quelque chose de semblable dans un passage de la Sententia
Minuciorum, CIL. I, 109, 1.
45,
qui a dj fort proccup les
commentateurs : et-hono-pvbl-li... qui ne peut se lire, notre
sens, que Et hon (pour honore) pblic /7 lieri abstineant),
ainsi que Mommsen a d'ailleurs fort bien complt la ligne
perdue.

80.

On peut s'tonner que la formation italique des
nominatifs en -s avec syncope de la voyelle, comme par
exemple osque Bantins, hrz, tiivtiks, ombr. Ikuvins,
trmnaSj fratrexs, etc., reprsente sporadiquement en vieux
latin, cf. Campam, damnas, par exemple damnas-esto la fin
del Loi a'graire de 109 avant J.-C, soit reste confine dans
le vieux latin provincial titre de particularit dialectale et
qu'elle n'ait point pntr dans la
v.oirfi
vulgaire'. .Mais pr-
1. On peut se demander si le latin vulgaire connaissait les nomi-
natifs du type puer ou liber. Il est hors de doute que le latin d'Italie,
comme le latin archaque, possde non seulement puer, liber, mais
aussi le type famel (Ennius, ras. famuC) pour famulus : de L
:
uilel,
catel pour uitlus catlus, ombrien katel nomin.: katl u accus., cf. plus
loin.
s.
101. Dans la suite, lorsque le nominatif eut partout el compl-
tement fusionn avec l'accusatif el qu'il cessa d'tre senti comme un
cas distinct, on refit sur
!
'uilel catel un nouvel accusatif-nominatif
uitello, catello, sur le modle du doublet classique uitellus, catellus,
ital. vitello, roumain vitel, v.
franc, veel, etc. Ds la lin du ["sicle
de notre re, croyons-nous, les noniin.-acc. Uiro
ou litru, puero ou
pouero, vitello, sont gnraliss dans l'idiome vulgaire : VAppendix
Probi donne Teter non telrus, Aper mm apnui, 198,
'.M: inversement
80.

202

cisment la syncope vocalique, en dtriorant la dsinence,
rendait fragile le cas tout entier par les difficults phonti-
ques qui forcment s'levaient du contact immdiat des con-
sonnes. C'est ainsi que dans les langues slaves modernes,
par exemple en russe, le nominatif pluriel disparat cause
des phnomnes phontiques trop compliqus engendrs par
la flexion -i : bo.ikh par exemple succde bo.iiui, de mme
que k est rintroduit au locatif singulier bo-ik-b au lieu demunn.
C'est aussi, croyons-nous, la cause principale pour laquelle
le vocatif a succomb en russe ;
des formes telles que R03aie
de uo3ain. ou khh;kc de kiih3t>, conserves encore par le petit-
russien, taient, par leur complication mme, en pril de mort.
Les mmes faits se retrouvent exactement en slovne. De
mme en bohmien, les nominatifs pluriels tels que dobri,
prdtelst, tisi et autres semblables n'existent que dans la lan-
gue littraire
;
le peuple rgularise la consonne du paradigme
et prononce dobry, prdtelsky, tichy comme an singulier. A
Prague, il n'est pas rare d'entendre vojdky pour vojdci,
lenochy pour lenosi. Ce serait une erreur grave que de croire
l'immuabilit du systme flexionnel dans les langues
;
l'ex-
prience nous montre au contraire que rien n'est moins sta-
ble qu'un paradigme grammatical et que la langue ne se fait
point faute, en cas de besoin, de remanier de fond en com-
ble son appareil de flexions et de dsinences. C'est ce qu'a
dj montr, prcisment pour le latin, l'illustre Ritschl,
Opusc. IV, 408.
En franais, il est arriv prcisment ce que nous supposions
tout l'heure pour les anciens patois locaux latino-italiques
dans les pays osques et ombriens; le nominatif singulier et
l'accusatif pluriel en -s, par suite des difficults phontiques
cres par cette dsinence, ont t compltement remanie-
partir du xm
e
et du xiv
c
sicles. Le nouveau pluriel en -s ne
succde point directement l'ancien accusatif, mais rsulte
d'une refonte complte de toutes les formes, avec rintro-
duction des consonnes primitives. En latin
vulgaire, les nomi-
natifs singuliers en -s avec apocope avaient d'autant moins
Barbarus non barbar, 197, 30, cf. barbar, Corp. Gl. Lai., IV. 327, 25;
V.
543, l 'i : hilar, Prob. Cathol.,
p. 15, 8. De pauprr on conclut au
fmin. paupera, qui se trouve chez Piaule aussi bien que chez Com-
modien.

203


80.
de chance de se faire jour que ni la langue archaque ni la
rushcitas du Latium ni l'idiome littraire n'en fournissaient
proprement parler de modle.
Les thmes en -/offraient, il est vrai, de nombreux nomi-
natifs syncops, le type mors, Arpinas par exemple, lesquels
par l mme se confondaient peu prs avec les thmes con-
sonantiques. Ds lors la langue se retrouvait en prsence
de toutes les difficults phontiques dont nous parlions tout
l'heure, sans prjudice des rpugnances naturelles du lan-
gage pour des paradigmes accent le plus souvent mobile.
La langue classique elle-mme, malgr tous ses efforts pour
s'assimiler la rgularit et la souplesse du grec, n'a jamais
pu s'accoutumer des nominatifs tels que daps,
frx,
prex,
merx, faux,
obiex, etc., et n'emploie ces mots qu'avec les
flexions vocaliques, dapem, frgem,
preee, etc. Stirps de
mme tait vit par les crivains de l'poque impriale;
T. Live, I, 11, comme Prudence, dit stirpis&u nominatif; lentis
est cit par Priscien, Keil III, 12, 64. De mme pectinis,
App. Prob., ct de Pectis: v.-.'.:, Corp. (il. Lot., III, 322,
6,
probablement influenc par le nominatif grec. Inverse-
ment les demi-lettrs tiraient de orbis un nominatif orbs d'aprs
itrbs, lequel se trouve encore dans Yen. Fortunat, IX, 3, 14;
l'App. Prob., 198, 8, dit Orbis non orbs.
Dj Lucilius employait ninguis pour nix, Plante disait
sortis pour sors, Ennius disait mentis au nomin., d'aprs
Priscien, VII, 760 : Terra corpus est at mentis ignis
;
Tite-Live
emploie eamis au nominatif et Ptrone dit couramment,
comme dj Varron d'ailleurs, Me bouts. Toutes ces formes
recouvrent en ralit les nominatifs vulgaires sorte, carne,
boue. Le neutre qui, ds cette poque, n'tait plus senti
comme un genre distinct, devait ici, de complicit avec
l'analogie de la premire et de la deuxime dclinaisons,
favoriser la reconstruction d'un nominatif vocalique. C'est
ainsi qu'Ennius dit au nominatif iai lis, Plaute lact au lieu
de lue, lact. A ct de sanguis, on a aussi le neutre sanguen,
Ennius, dans Nonius III, 203; Lucr. I, 836. et encore dans
Ptrone, Biich., p.
7< ) : Sanguen illi feruet. Dans la langue
vulgaire, ce nominatif-accusatif sanguen passe de bonne
heure sanguine masculin ou fminin
;
en Espagne
sanguine
est fminin, esp. la sangre. Un texte vulgaire prcieux, la
Mulomedicina Chironis, atteste sanguine comme nominatif,

80.

204

cf. Arch. Lat. Lex., X, 420. D'autre part, on Gaule et en
Italie, sanguen aprs la chute de -?i devient nominatif-accu-
satif sangue
;
ablatif sangue
; sangvem accusatif, Marini,
Atti Arval., 41, 1. 22 : d'o ital. sangue, franc, sang
masc. Citons encore l'App. Prob., 197, 32 : Carcer non car-
cere.
Les inscriptions montrent que les formes en -e pour -is
no
sont point aussi anciennes que les nominatifs en -o pour -os
et qu'elles ne dpendent point directement des phnomnes de
phontique syntactique qui frappaient -s final en vieux latin.
Cette consonne s'tait en somme, particulirement dans le
sud, et sans tenir compte ici de l'orthopie passablement arti-
ficielle des potes cet gard, assez bien rtablie presque
partout pour que nous nous gardions d'expliquer l'quation
aue
=auis^ax la voie exclusivement phontique. L'agent prin-
cipal a t l'analogie des autres dclinaisons et plus encore,
croyons-nous, l'influence du neutre mourant et mal compris.
C'est ainsi qu'en bohmien et en polonais l'analogie du neutre
dtermine une scission dans les noms masculins et cre,
pour les masculins inanims, une classe mixte o le nomi-
natif se confond avec l'accusatif. Aprs la chute de -m final
en latin, l'accusatif devait tre senti, peu prs comme dans
les langues slaves, comme un cas sans dsinence signifi-
cative ;
il devait par consquent tendre tout naturellement
accaparer dans la langue les fonctions du casus generalis
et avant tout celles du nominatif.
C'est ainsi que auis, forlis, sors ou sortis se confondirent
avec l'accusatif et passrent aue, forte,
sorte. Le plus
ancien exemple est, je crois, l'inscription de la colonne de
Tusculum, CIL. I, 03, 64 : m-fovrio.cf-tribvnos-militare
(deux fois rpt), qui, malgr les rserves faites jadis par
Ritschl, parait bien dater des annes 220 200 av. J.-C.
environ; pour la voyelle, cf. aidii.es, nominatif singulier
sur l'inscription CIL. I, 31, du tombeau des Scipions. Les
gnitifs en -e pour -is sont tout aussi courants ds le
latin
archaque, cf.
1)E-maiork-parte...skntkntia. CIL. 1. 199,
1.
32, Sentent. Minuc.
Les mots imparisyllabiques du type uoiunts: uoluntte
suivirent bientt aprs par analogie. Sittl, Jahresb. Klass.
Altert., LXVIII, Theil 11,
p.
230, cite ud exemple pigra-
phique curieux: de-volvjtas. On enseignait dans les coles

205

81.
qu'il fallait dire uolunts et non uoluntte qui tait le nomi-
natif vulgaire. Le graveur se croit trs bien avis en corri-
geant de aoluntate en de uolunts. De mme la Lex Iulia
municipalis, CIL. I,
206, 1. 62, crit rex-sacrorvm pour
rgem l'accusatif: c'est une correction pdante du graveur.
Les ablatifs vrbbm, CIL. I, 200, 1. 5 ,'Lex agrar.), posse-
sionem, ibid., 1. 8, propiorem, ibid., 1. 71. qvaestionem,
CIL. I, 198, 1. 11 (Lex. repet.), coGNAT(ione)M, ibid., 1. 20,
etc., abondent mme en latin archaque. Cf. aussi -locvmve,
CIL. I, 200, 1. 22, pour loeue. Ainsi, ds le dbut du
n
e
sicle environ, le paralllisme tendait s'introduire dfi-
nitivement entre le nominatif-accusatif des types douma,
domno, forte, tels que nous les retrouvons encore aujour-
d'hui dans les langues romanes issues principalement de la
colonisation rpublicaine, c'est--dire en sarde et en hispano-
portugais.

81.

Au pluriel, l'unification du nominatif et de l'accu-
satif repose sur des causes tout fait diffrentes. Tout d'abord
dans les paradigmes manus, axis, pater, dis, cette unifica-
tion avait t ralise ds une poque prhistorique par voie
soit phontique, soit analogique. L'analogie devait donc ten-
dre gnraliser cette fusion des deux cas au pluriel comme
au singulier. Or. on sait que les nominatifs domin, dominae
ne sont, selon toute apparence, pas primitifs en latin. Sans
entrer ici dans la chronologie assez complique de cette
flexion, dont les origines sont prsent places par les indo-
germanistes dans une priode relativement rcente de la lan-
gue, cf. Brugmann. Grundr., II, 660 sq., 662 sq., Solmsen,
bidon. Forsch., IV, 242 sq., on peut remarquer que les
dialectes osco-ombriens ne connaissaient gure, la pre-
mire et la deuxime dclinaisons, que les dsinences -as
et -s, qui taient effectivement les formes les plus gnrales
en indo-europen
'.
i . Nous ne saurions gure sparer la dsinence fminine -ai, grec -ai,
lat. -ne. du masculin -oi, grec
->,
lat. -oe,
-t. etc. :
aussi nous n'ai
tons qu'avec rserve l'explication de Brugmann, Grundr., 11,643, qui
interprte -ai comme une forme originairement particulire au duel,
scr. e, slav. I, etc. Un empitement du duel sur le pluriel est possible
et nous en trouvons effectivement des exemples; mais encore ne faut-il
recourir une telle explication qu'avec de solides raisons a L'appui.
Quant nous, nous serions assez dispos considrer l'l d prsent

82.
- 206
-
Le latin archaque
conserve encore

et l des traces
incontestables de la flexion -as tout au moins. Tel est selon
toute
vraisemblance
le prcieux laetilis nsprts de Lucias
Pomponius,
qui crivit des atellanes vers le commence-
ment du ii sicle; tel est sans doute aussi le pluriel ma-
trona sur les inscriptions votives du Pisaurum, CIL. I,
173, 177, lequel semble bien reprsenter effectivement,
comme on l'admet d'ordinaire, *mtrn{s), cf. Stolz, Hist.
Gramm., I,

27, p. 36,
plutt que *mtrna{)
i
. Les nomi-
natifs en -as, en lutte depuis l'origine avec les formes en -ai,
ont d
disparatre dfinitivement de la langue littraire
l'poque o le gnitif familiac succde familis ;
or,
celui-ci ne succombe compltement que dans la priode his-
torique et se trouve attest en latin archaque par de nom-
breux exemples ;
dans le coira-pocolo de la coupe d'Horta
prs de Viterbe, CIL. I, 45, il nous est toutefois difficile de
reconnatre, avec la majorit des latinistes, cf. Stolz, Hist.
Gramm., I,
20, p. 35, un gnitif coir(s), cause de aecetiai-
pocolom, de Voici, CIL. I, 43, laverxai-pocolom, d'Horta,
CIL. I, 47, menervai-pocolom. de Tarquinies, Corp. Inscr.
Ital., app. 812, qui, appartenant tous la mme rgion,
rendent l'existence d'un gnitif en -as, pour cette partie de
l'Italie tout au moins, et cette poque, assez improbable.

82.

Quoi qu'il en soit, nous croyons pouvoir affirmer,
sur le tmoignage tant des inscriptions que des langues roma-
nes, que le vieux latin provincial de l'Italie s'est tout d'abord
assez mal accommod des nominatifs en -ae et que, dans la
plupart des rgions, la flexion -s tait de beaucoup la forme
dominante. Dans une rgion telle que les pays osques o
scriptae se disait scriftas, Tab. Bant., 25, il serait
pour le moins extraordinaire que le peuple n'et point de
mme prononc en latin scrpts, et il en tait de mme chez
les Marrucins, cf. asignas ferenter auiatas sur la Table de
Rapino; en plignien, cf. datas, Planta, n 246; en Ombrie,
par le germanique, au moins au masculin, cf. goth. vulfos
mais blindai,
comme l'tat primitif; on disait peut-tre en indo-europen
'
tt rudhroi
u{qs,
en italique
*
alfoi uitlds, d'o osco-ombr. *alfs vitlus d'une
part, latin albx uituli d'autre part.
1. Les dialectes ombriens el celtiques du voisinage ont seulement
la flexion -fis : dune mtrn(s) plutt que mlrOna(i).

207

82.
cf. urtas ortae , Tab. Eug., III,
10, etc. Le vieux
nomi-
natif en -as, protg ou mme rtabli sous l'action
assimila-
trice des dialectes indignes de l'Italie, s'est ainsi
maintenu
tout d'abord dans la plus grande partie tout au
moins de la
pninsule comme il s'est constamment
maintenu
dans le par-
ler des provinces extra-pninsulaires.
C'est ainsi
qu'un Polo-
nais qui s'essaie parler russe prononce
volontiers
au nomi-
natif pluriel wotcy pour wotki bo.ikii,
d'aprs le polonais
witcy, ou czynownicy pour czinowniki
miioimnKH,
d'aprs
wzednicy, etc. Or, on conviendra que des
dialectes o
scripta se disait
scrfta, *scrota, * scrxta, scrlhta, omb.
screhto, screihtor) taient peine plus loigns
du latin que
le polonais ne l'est du russe. Si dans la suite la flexion clas-
sique -ae, de mmo que -7 au masculin, est parvenue vin-
cer peu peu en Italie et sans doute rgion par rgion et
tape par tape, la dsinence -fis, masculines,
c'est pour des
raisons tout fait particulires sur lesquelles nous nous
expliquerons tout l'heure.
A l'poque de Csar nous avons un tmoignage
prcieux
qui montre trs clairement comment les nominatifs en -as
taient alors employs indistinctement cot des nominatifs
en -ae dans le langage moiti vulgaire et moiti officiel de*
magistrats provinciaux. Il s'agit de la fameuse Lex uicana
Furfensis de l'anne 57 avant J.-C, laquelle constitue, dans
sa premire partie particulirement, un monument
inestimable
du latin la fois naf et pdantesque
qu'crivaient cette
poque les autorits des petites villes de province. On lit en
effet sur cette inscription bizarre, dans une mme phrase :
VTEI-EXTREMAEVNDAE-QYAE-LAPIDE
| EACTA, Hgn.
i.
et
VTEI*
QYE-AD-EAM-AEnE-scALAS, ligu. 4. Dans
xtremae undae il
faut reconnatre la llexion classique, inusite dans le langage
parl des paysans de la Sabine et qui doit
tre mise sur le
compte de l'rudition des magistrats de Furfo qui ont
dict
le
texte; dans scalas au contraire il faut voir le nominatif-
accusatif vulgaire chapp par mgarde la science quelque
peu hsitante de l'auteur de l'inscription; f<i<t<t enfin tait
probablement suivi d'une autre lettre qui parat avoir
t
efface par le temps, en sorte qu'on peut lire volont
factae
ou
factas.
Il est trange que les commentateurs de ce texte
int-
ressant, Mommsen, Garrucci, Jordan. Krit. Beitr.,
p. 250

83.

208

sq.j ne se soient point expliqus sur la flexion do scalas\
c'est, croyons-nous, Bral le premier qui
y
a reconnu un
nominatif, Mm. Soc. Ling., VI. 217. L'inscription de Furfo esi
prcieuse parce qu'elle est exactement date
;
elle montre
que le latin d'Italie continue sans transition, jusqu' la fin
de l'poque rpublicaine, la flexion primitive du latin archa-
que et des dialectes italiques. Un peu plus tard, nous lu
retrouvons sur les inscriptions provinciales o elle fonctionne
d'une manire de plus en plus rgulire
;
parmi les plus srs
exemples, on peut citer, d'aprs notre examen du matriel
pi-
graphique : liberti-libertasqve, CIL. III, 23S6, prs de Salones
(Dalniatie); filias-matri-fec^vm/, ibid. VIII, 3783, sur une
inscription d'Afrique
;
hic-qvtscy^-d^s-mres-D'u.s-filias, ibid.,
III, 3551 , Alt-Ofen. Il n'y a donc aucune raison plausible faire
valoir contre l'antiquit du nominatif-accusatif domns que
nous trouvons la base de la flexion de la premire dclinai-
son en sarde, en espagnol et en franais. Tout dmontre au
contraire que la flexion -as au nominatif tait devenue la forme
normale dans le latin vulgaire de la Rpublique et rien n'au-
torise expliquer, comme on le fait, l'espagnol duenas ou le
franais daines par un abandon postrieur, d'origine purement
syntactique, du nominatif en -ae au profit de l'accusatif en -as.
Le franais notamment est, sur ce point, tout fait signifi-
catif : il conserve domnl ct de domns, mais il ignore
domnae en regard de domns. L'analogie du singulier dontna,
o les deux cas taient confondus de toute antiquit, n'est
point susceptible, notre sens, d'expliquer l'unification sup-
pose du systme domnae: domns, dont le maintien tait
favoris de son ct par l'analogie inverse du systme
domnl: domns. Or, celui-ci s'tait si bien implant en Gaule
qu'il agit mme sur les noms de la troisime dclinaison et
transforme, comme on sait, le nominatif-accusatif paires en un
systme dualiste: nominatif *patrl, accusatif patres. D'autre
part le pluriel fminin flors
ne participe point la scission
des deux cas, prcisment parce qu'il est protg parle fmi-
nin unicasuel domns, tablas, etc. Si le latin vulgaire propag
dans la Transalpine par la conqute romaine avait adopt le
nominatif domnae en regard de l'accusatif domns, nul doute
qu'il et agi sur les autres fminins
en scindant
/!<',,
"flOrae: flores comme le nominatif domnl scindait patres en
*
palri : patres.

209

83.
Que l'on n'objecte point que le franais pedre: pedres au
pluriel repose surun mtaplasme rcent, postrieur la chute
des voyelles finales en franais, et qu'en ralit pedre: pedres
Qugrant'.granz sont forms directement sur le franais maistre:
maistres ou mur: murs; bel: bels ; etc., sans supposer en
aucune faon qu'un pluriel tel que nominatif "patr, accusatif
paires ait jamais exist rellement dans le latin vulgaire
des (mules
1
. Ce qui prouve trs clairement que le systme
nominatif "patr: accusatif patres n'est point une reconstruc-
tion purement fictive et sans fondement historique, c'est pr-
cisment encore le fminin
flors,
lequel ne peut reposer que
sur flores.
S'il s'agissait d'une refonte gnrale de la dcli-
naison franaise d'aprs le paradigme bon: otis au masculin
et bones au fminin, sans doute celui-ci et entraine les
*
flores et non pas /es-
flors. Ds lors, il faut bien fixer pour le
latin vulgaire de la Transalpine les paradigmes domn:dom-
ns; patr: patres, mais domnds et flores,
lesquels excluent
compltement le prtendu nominatif domnae, telles enseignes
que, s'il avait jamais rellement exist en (mule, tout l'difice
si ingnieusement agenc' de la dclinaison franaise et t
boulevers et rduit nant. Il et fallu construire sur nou-
veaux frais un systme tout fait diffrent. C'est pourquoi
il- mis nous croyons en droit de dclarer que jamais le nomi-
natif domnae n'a t prononc au del des Alpes par une
bouche gauloise.

83.

On peut se demander comment il se fait que le
latin des (mules, connaissant domn, domns, ne possde que
domns et ignore totalement
domnae.
La
question est dli-
cate et ne saurait tre rsolue que si un problme prlimi-
naire a reu sa solution, savoir: si donna a exist
de toute
antiquit en latin vulgaire et
s'il convient d'attribuer l'ori-
gine le dualisme domn: domns toutes les
rgions de la
Romania aussi bien qu' la Gaule. Or, il
y
a un fait incon-
testable, c'est que les dialectes italiques s'appuient
tous
sur
l'ancienne dsinence indo-europenne -6s au nominatif pluriel
de l,i deuxime dclinaison: osque
Abellans, Nvlans
l. Telle tait notamment la thorie professe par
Arsne Darmes-
teter son cours de la Sorbonne. Suchier, Grunar., 1.
p. 621, nese
prononce pas catgoriquement.
.Muni,.

Chronologie
il" latin vulgaire.
I*

83.
210

sur le Cippe d'Abella; ombrien Ikuvinus, etc
'.
Ces formes
ont d forcment amener dans le primitif latin d'Italie l'accu-
satif domns usurper les fonctions
du nominatif ei expul-
ser dom.nl. Une foule de causes
secondaires militaient d'ail-
leurs en faveur de cette expulsion : d'abord l'analogie des
aul res
dclinaisons o dj dis, homns, nus, domns, mans
fonctionnaient comme nominatif-accusatif, en sorte que le
paralllisme domno : domna singulier, domns : domns plu-
riel s'imposait presque tout naturellement. De plus, une fois
que manu se confond avec domno, le nominatif pluriel marnas
devait logiquement subir le mtaplasme "mans, appuy d'ail-
leurs par le gnitif vulgaire *ma?ws, cf. doutas attest par
Sutone,
voir plus haut
p.
50
;
"mafias, fonctionnant comme
nominatif-accusatif, appelait de son ct domns dans
les
mmes fonctions.
Il faut enfin tenir compte, beaucoup plus srieusement
qu'on n'a coutume de le faire, de ce fait que la disparition
gnrale du nominatif, amene tout d'abord par des causes
purement phontiques ou morphologiques, avait forcment
restreint les liberts de la construction ancienne et tendait
fixer de plus en plus troitement l'ordre des mots dans
la phrase vulgaire: de l extinction graduelle, dans la
conscience de la langue, de la distinction logique des deux
cas et par suite abandon naturel de la forme donna, consi-
dre comme doublet facultatif et superflu de domns. En
russe, des difficults phontiques restreignent d'abord l'emploi
du vocatif dans les masculins en -, puis cette forme cesse
universellement d'tre conue comme un cas distinct et le
vocatif disparait dans toutes les dclinaisons. Nous avons
enfin, ce qui vaut mieux que toutes les spculations thori-
ques, le tmoignage des langues romanes issues dans leurs
parties essentielles du latin italique de l'poque rpublicaine,
celui du sarde notamment qui, en dpit
de l'influence pro-
fonde exerce par l'italien, est constamment rest fidle a la
flexion -.s. Si les dialectes de la Sardaigne avaient connu le
dualisme -l : -s au moment
o la dsinence
-1 reprit le des-
1. Thurneysen, Zeitsch. vergl. Sprachf., XXXII. 554 sq., a contest
que screihlor lut un masculin pluriel, mais cette thorie n'esl admis-
sible que sens
quelques rserves, cf. Planta, II,
p. 119 sq. Quoi qu'il
en soit, mi peul toujours et mme on doit admettre de vastes rgions
en Oinbrie et ailleurs o scriptl se dit * scrhts.
-
211 -

84.
sus dans la pninsule et gagna peu peu les rgions
extrmes
et les les, jusqu' la Sicile et la Corse elle-mme,
il n'est
pas douteux, que le sarde, lui aussi, et opt pour -i de
prfrence -s et favoris tout au moins tempus :
*iempi
plutt que tempus : tempos.

84.
Il
y
avait seulement deux zones gographiques
o
la flexion
- pouvait, l'origine, se maintenir au mme titre que
-s sans tre combattue directement par aucune
influence
analogique. C'tait d'abord Rome, avec la rusticitas du Latium,
avec l'Ager faliscus et probablement avec tout le sud de
l'trurie
;
le dualisme dornnl : domns a d se conserver ici
d'autant plus facilement et d'une faon d'autant plus durable
que ces dialectes, d'origine essentiellement latine, connais-
saient galement, n'en point douter, le nominatif domnae
ct de l'accusatif domns. Les pays volsques se rattachaient
peut-tre sur ce point au systme des parlers latins
1
, lui
second lieu, les dialectes celtiques, tant dans la Cisalpine
qu'au del des Alpes, devaient favoriser le maintien de domni
ct de domns. En effet, le celtique semble s'tre gnra-
lement comport comme le latin et le grec l'gard du plu-
riel masculin, tout en s'en sparant quant au fminin. Ainsi
*epos ecus
,
comme nous l'avons dj dit
p.
80 et pour
autant qu'on en peut juger, faisait au nominatif pluriel
*
epei,
*ep, v. irl. eich, et l'accusatif pluriel *eps, v. irl. eochu ; les
deux cas taient au contraire confondus, comme en indo-ira-
nien et en germanique, au fminin : *eps equae et equas .
Cf. Whitley Stokes, Bezzemb. Beitr., XI. 152 sq., Windisch,
Grundr. Rom. Phi/., I, 305. L'accord avec l'tat que nous
retrouvons, travers la dclinaison franaise, pour le latin
vulgaire de la Gaule, est donc absolu : masculin equi : equSj
mais fminin ecjucls. Il est impossible de penser que le hasard
seul ait amen une concidence d'autant plus remarquable que
le systme usit en Gaule parait rompre l'harmonie et le paral-
llisme crs par le latin classique. Il
y
a eu ici. de la part
des Celtes, une accommodation del dclinaison vulgaire aux
habitudes des dialectes indignes, exactement comme dans
l'Italie proprement dite nous avons vu le systme flexionnel
1. L'absence d'exemples pigraphiques rend sur ce point le contrle
impossible.
84.

212

se modeler, autant que possible, sur les formes osco-om-
briennes.
La question la plus grave qui se
pose ici est la question
chronologique. Le systme domi : domns contre domns
s'est-il install d'abord clans la partie celtique de l'Ombrie et
du Pisaurum, puis dans la Cisalpine, ds les premiers tablis-
sements des Romains dans les pays celtiques, c'est--dire ds
le in
e
sicle, lors de la conqute de l'Ager gallicus et de la
fondation de SenaGallica, en 289, cent ans aprs la grande
invasion gauloise et le premier contact des Romains avec la
race celtique? La chose est, somme toute, trs peu probable;
car d'une part les Snons devaient tre assez peu nombreux,
trop faibles en tout cas pour conserver longtemps leur origi-
nalit de race au milieu des populations italiques qui les
pen-
saient de toute part. Leur dialecte avait d, durant leur
domination assez phmre au nord de l'Apennin, se dsa-
grger sensiblement au contact de l'ombrien et des dialectes
indignes
1
. Nous nous montrerons tout aus- sceptique
l'gard de la puret des dialectes celtiques de la Cisalpine.
Il
y
avait l un tel mlange de races et de langues diver-
les populations taient ce point confondues et si peu coh-
rentes, que la formation d'un groupe linguistique nettement
caractris nous parait, lors de la romanisation de ces contr*
tout fait problmatique. D'aprs Strabon, V, i, 6, Milan
tait insubre, Mantoue (cf. Pline, III, xix,
130),
tait trusque.
Vrone et Trente taient rhtiques, Padoue vnte, Faventia
appartenait aux Lingons, Regium Lepidum aux Boens, Luna
et Gnes taient ligures.
11
y
aurait lieu, il est vrai, de distinguer entre la Trans-
padane, o la plupart des langues indignes taient encore
en vigueur sous
Auguste, et la Cispadane, o l'lment cel-
tique offrait primitivement plus de cohsion. En revanche,
il faut noter que cette dernire rgion tait traverse dans
toute sa longueur par la voie milienne, la plus frquente
des
routes du nord, avec une quantit
do
centres romains
chelonns sut- sou parcours, tous de premire importance,
tels (pie Bologne, Modne, Parme,
Plaisance fonde en
219, prise par les
Boens, reprise et colonise a nouveau
I.
L'inscription de Tuder esi probablement un tmoin du celtique
rg au contad des dialectes italiques.
-213


85.
en 190). Le transit tait donc considrable dans
la Cispa-
dane et les conditions d'autant plus dfavorables L'clo-
sion d'un parler latin original. Des caravanes venues de
toutes les parties de l'Italie sillonnaient perptuellement le
pays, se donnaient rendez-vous dans les grandes villes
;
Bologne, avec ses entrepts, son march considrable, atti-
rait les marchands et les colons du monde romain tout entier
et devint le foyer principal de la latinisation dans la Cispa-
dane. Les historiens nous disent que les Boens, vaincus par
Rome, prfrrent l'exil l'esclavage et abandonnrent en
niasse le pays, ds le dbut du II
e
sicle. Rien ne permet de
mettre en doute cette tradition, car rien ne dnonce positive-
ment dans les patois actuels de l'Emilie des traces d'in-
fluence celtique plus accuses que dans les autres dialectes
de l'Italie suprieure
'.
D'un autre ct, il faut bien dire qu'en l'absence de tout
renseignement certain sur les dialectes celtiques de la Cisal-
pine, c'est titre d'hypothse purement gratuite qu'on peut
leur attribuer, comme aux autres branches de la famille, le
nominatif *epl distinct de l'accusatif
*
eps par exemple. Il
est fort possible que les Snons, les Cnomans ou les Insu-
bres conservassent, comme les Italiotes, la vieille flexion
indo-europenne du nominatif pluriel, d'autant plus qu'il
y
a
des traces historiques de la flexion -as ct de -oi (i) en
celtique. Le vieil irlandais a utilis cette double dsinence
d'une manire fort ingnieuse : eich =*eqi, *ep fonctionne
comme nominatif, eochu =*eqs, "eps comme vocatif plu-
riel. Cette distinction est srement rcente
;
elle prouve du
moins que les deux flexions coexistaient l'origine en celti-
que, en sorte que nous n'avons pas en ralit le droit d'attri-
buer l'une plutt que l'autre aux dialectes de la Cisalpine.

85.

Au contraire, dans la Gaule Transalpine, le nomi-
natif en
-1 peut tre considr comme assur. Comme les
1. Nous ne tirerons aucune consquence de ce fait que les voyelles
i'i
el manquent l'milien actuel, except, parat-il, Mantoue el
Mirandule. La voyelle est de toute faon d'origine trs rcente dans
l'Italie du Nord ; W. Meyer-Liibke, Gramm., L
646, a montr que
y
est postrieur l'inflexion de o devant i e1 que
son apparition, sur
quelques points tout au moins, ne date gure que du XI sicle. L'hy-
pothse d'une origine celtique tombe ainsi d'elle-mme.

86.

214

dialectes italiens du Pimont et de la Lombardie n'oni pas
conserv la moindre trace du systme domnl : domnOs, il est
au moins douteux qu'ils l'aient jamais connu et, mme dans
ce cas, sa
propagation naturelle par la voie des Alpes serait
tout aussi invraisemblable, si l'on songe aux difficults des rela-
tions entre les deux versants de la chane. Ajoutons (pie les
montagnards desAlpes, Veragri, Ceutrones.Tebavii, Vagienni,
Salassi, Beritini, etc., restrent indpendants jusque sous
Auguste et Tibre et que la domination romaine ne les assi-
mila jamais compltement. Ils formaient donc entre les popu-
lations de la Cisalpine et celles de la Transalpine une infran-
chissable barrire qui devait forcment arrter la propagation
des phnomnes linguistiques. Cette remarque est importante,
car elle conduit cette conclusion que la vritable patrie du
systme domnl : domns est la Gaule Transalpine elle-mme,
trs srement la Provence, et qu'il ne relve point directement
du latin vulgaire de l'Italie. En d'autres termes, les nominatifs
en
- de la Transalpine n'ont en ralit rien de commun ni
quant aux origines chronologiques, ni quant la valeur
fonctionnelle avec les pluriels italiens en -i ; le provenal
tuitj tuich, franc, tuit et l'italien tutti sont sortis du latin
vulgaire *totti, mais par des voies et dans des conditions
tout fait diffrentes qui en font en ralit deux formations
aussi trangres que possible l'une l'autre. Occupons-nous
tout d'abord des formes usites dans la pninsule et deman-
dons-nous comment et dans quelles conditions le pluriel
domnl, domnae succde peu peu en Italie aux types <b,in-
ns, domns que nous trouvons incontestablement comme
formes dominantes dans le latin primitivement parl par les
Italiotes. Nous pourrons ensuite comparer domnl du nouveau
latin vulgaire d'Italie avec domnl de la Transalpine et ap-
prcier la diffrence absolue qui les spare.

86.

Nous avons tabli plus haut que la forme stricte-
ment vulgaire du nominatif singulier dominus tait domn,
dans quelques rgions domnu, mais partout sans sifflante
finale, dans la rusticilas proprement dite
aussi bien que dans
les pays italiotes et plus tard dans
les provinces anciennement
colonises, en Sardaigne, dans la Cisalpine, en Espagne et
en Afrique. Cette chute de -.s
final dans domno n'est,
comme
nous l'avons dit, qu'un
pisode particulier de l'histoire de -s

-21.")

86.
en latin archaque. Louis Havet, 5 latin caduc,
p. 305, a
montr qu'en latin prhistorique -s tait devenu muet la
finale absolue, c'est--dire la fin de la phrase, mais non
point la fin du mot l'intrieur de la proposition
1
. On disait
tempo* fort, mais
fert
tempo. Tout -s final dans un mot quel-
conque s'est ainsi trouv plus ou moins mobile, plus ou moins
branlant et incertain. Heureusement la consonne menace put
presque partout se ressaisir, particulirement dans les rgions
telles que la Sabine, le pays des Volsques, des Aurunques,
des Osques et dans tout le sud de l'Italie, o
-5
final des dia-
lectes indignes n'avait jamais t sujet aucun accident de
ce genre. Dans le Latium, la sifflante tait forcment reste
un peu plus dbile
;
nanmoins sa chute dfinitive et absolue
ne fut consacre dans le parler vulgaire qu'au nominatif sin-
gulier, nous avons essay plus haut de dterminer pour quelles
raisons.
Il se produisit aussi, lors de la raction qui s'opra dans
le Latium en faveur de -.s- final, c'est--dire l'poque
d'Ennius peu prs, des restaurations indues et de vritables
excs de zle. On prononait conueniant patr et patres conue-
niant ou mme plus tard, par extension, paire conueniant; on
s'effora de rtablir uniformment patres, patreis, et on eut
raison. Mais, comme on disait aussi conueniant uiri ou uir
conueniant, on crut bien faire d'ajouter galement un -s uiri,
uirei et on pronona uirs, uireis, uirs, ce qui tait la vrit
bien inattendu. On explique ces formes par un emprunt la
dclinaison en i : mais, comme l'a dj fait remarquer Solm-
sen, lndo<j. Forsch., IV, 246 sq., cette thorie est en tous
points insoutenable; cf. aussi Ritschl, Opusc, II,
p.
646
sq.
: IV,
p.
135 sq., 317 sq., Mommsen, Rliein. Mus., IX,
p.
453 sq.
Tout dmontre au contraire que ces nominatifs en -eis, -s
pour -ei, - sont en relation avec l'histoire du rtablissement
de -s final en latin. D'abord, ils no sont point trs anciens dans
la langue
;
car c'est dcidment tort, semble4-il, que. mal-
gr l'autorit de Priscien et do Nonius, Lucien Millier, Liai
Andr. et C/i. Naeui
fab.
rrli</., propos deNvius, Lyc,
fragm. 12, veut les attribuer dj au vieil ennemi des Mtel-
1. Le cas est au moins chronologiquement diffrent de
celui de
nidus, (rirmis, cf. tribesmis, col. rostrale.
<
86.

216

lus, quand il cril Ignoteis iteris sumu : Ribbeck et plus
rcemment Spengel, Jahresb. Klass. Altert., LXVI1I.
2,
p. 199, ont rtabli la lecture ignt. Ces nominatifs en -eis
3
-i$,
-es n'apparaissent pas davantage sur les inscriptions les plus
archaques
;
les plus anciens exemples sont du n
r
sicle avant
notre re. Tel est le riptes du poisson de bronze de Fundi,
chez les Volsques, CIL. I, 532 et X. 6231,
s'il est vrai qu'il
faille complter fo;i.vcR[PTES = cnscrpti, au nominatif pluriel,
cf. Schneider, Dial. ital. exemp., I, i,
p.
17, n 135. I
formes se rencontrent aussi chez Plaute et parmi les inscrip
:
tions presque exclusivement l'origine dans les textes officiels.
Tels sont yireis de la Lexrepetundarum, fragm. B, lign. 1 1:
tiXATEis-CEivEis, ibid., fragm. E, 33; facteiserynt de la
Lex agrariaB, 28, etc., cf. Bcheler, Latein. Deklin.*,
p.
37.
La langue officielle conserve cette flexion jusqu'au commen-
cement de l'Empire
;
duomuirs, magistrs, ministrs ou
ministres, le plus souvent avec -es partir de Csar, sont des
formes pour ainsi dire consacres dont les exemples abondent
relativement jusqu' une basse poque.
Ces nominatifs en -eis, -is ne sauraient donc passer pour
des vulgarismes
;
ce sont tout au contraire des formes d'ori-
gine savante qui tout d'abord ont peut-tre t purement or-
thographiques, comme le franais legs o le
g,
quoique repo-
sant sur une fausse tvmologie, a nanmoins fini par s'introduire
dans la prononciation courante. De mme, les nominatifs latins
en -s ont fini par pntrer dans le parler vulgaire du Latium
et des rgions voisines. La dedicatio Vertuleiorum. de Sora,
chez ies Volsques, CIL. I, 1175. dont la langue porte
des
caractres de vulgarit assez marque, en offre deux exemples,
notamment i.eibereis-lybe
|
tes-dony-danynt
1
. Ce texte est
du dbut du VII
e
sicle de Rome, c'est--dire de la seconde
moiti du II
e
sicle avant notre re. Enfin, un autre caractre
de la flexion -as, c'est d'tre l'origine trs nettement lira
au Latium et aux contres limitrophes
;
si la formule
BEISCE-MAGISTREIS, CIL. I. 563, 565, 566, HEISCEMAGISTRIS,
ibid.. I. 1 17*. se rencontre aussi sur les inscriptions de
Capoue vers la fin du n
e
sicle, a ct de helscemagistrei,
i.
L'autre exemple, vrtvleieis, en sa qualit d thme en
-,;'</-,
contiehl peutrtre directement l'ancienne flexion italique, cf. sarde
-cri ; plur. -eris.
-217

86.
ibid., X. 3778, etc., si le nominatif magistreis apparat aussi
chez les Falisques, Deecke n 62 b, et mme en Espagne,
notamment CIL. II, 3133, et quelques autres, cela ne pr-
juge absolument rien quant au latin parl par le peuple de
ces contres. De mme la sententia Minuciorum, o ces
formes abondent, quoique rdige pour les Gnois et dcou-
verte effectivement Gnes, a t formule Ruine aux. ides
de dcembre de 637, cf. lign. 4. notre connaissance, on ne
rencontre l'poque rpublicaine aucun exemple concluant
d'un nominatif vulgaire en -eis, -s de la deuxime dclinai-
son ni dans la Sabine, ni en Ombrie, ni dans aucune des
rgions o dominaient les nominatifs italiques en -Os.
Les nominatifs du type facts,
lbers, sont donc l'origine
un produit artificiel de la langue spcialement romaine. Une
fois que ces formes eurent pntr, vers le milieu du n
e
sicle, dans le parler vulgaire du Latium, elles prparrent
d'une part la fusion des types domnl ou domns, domns et
patrls, patres, premire tape vers les pluriels italiens buoni:
forti;
d'autre part, une fois pourvus de -s, les anciens muni-
natifs en -[s) ou
-ris) tendaient fonctionner galement
comme accusatifs, sur le modle des noms de la troisime
dclinaison : patres ou patrs nominatif-accusatif entraine
magistrls nominatif-accusatif. C'est ainsi que la Lex repetun-
darum, CIL. I, 198, 1. 14, crit l'accusatif scriptes pour
scrptOs /autrementdit, dans le parler spcialement rustique du
Latium, domnl ou domns n'est plus exclusivement compris
ni senti comme nominatif et commence a faire la concurrence
l'ancien accusatif domns qui perd insensiblement du ter-
rain. Si en effet, comme on l'admet d'ordinaire, domns ou
domnl tait constamment
rest en Italie cantonn dans les
fonctions de nominatif en regard de domns fonctionnant
comme accusatif, il serait impossible, notre avis, d'expli-
quer dans le latin vulgaire imprial de l'Italie
des rections
Lelles que. partir du m
e
sicle de notre re environ, ad amc,
de boni, per libr, etc., et d'une faon gnrale le pluriel
italien serait inexplicable; car jamais, dans aucune langue
indo-europenne, le nominatif ne succde directement
aux cas
obliques.
Vers l'poque de Sylla et de Csar, le datif commen
disparatre peu peu de la grammaire vulgaire, except
dans
certaines formes pronominales. Dj la
Lex Furfensis crit
87.
-
218

AD-EAM-AEDEM-DONVM'DATVM, lign. 7; AD'ID-TEMPLYM-DATA,
lign. 13. Dans le Latium, l'identit de domni(s) nominatif-
accusatif
avec
domns datif-ablatif favorise la fois l'aban-
don du datif et l'introduction de domn(s comme cas indirect
;
domnu datif devient tout naturellement ad domns. De son
ct patribus ou patribo(s) ne tarde pas s'teindre ; dj
Pompi une inscription souvent cite donne cvm-discentes.
Ajoutons-y astante-civibvs, CIL. V,
895, compromis entre
astants cus vulgaire et adstmitibus ciuibus classique. On
peut comparer aussi Nobiscnm non noscum, App. Probi, cf.
portug. comnosco, etc. Il faut remarquer en effet que la flexion
-bus, dan- les pays osco-ombriens, ne trouve aucun cho dans
les dialectes indignes; patribo[s) passe de lui-mme "patrs,
cf. osque ligis legibus , ombr. homonus
homimbus etc.,
o -s pour
-fs
sorti de
-fos
ne rappelait en aucune faon la
parent primitive avec -bus latin. Dans le Latium, o l'on
prononce depuis quelque temps patris plutt que paires au
nominatif-accusatif pluriel, l'identit avec domn s suggre
tout naturellement le datif ad pars, lequel cadre exactement
avec ad domns et pousse la fusion domn s] : patr s]
'.
87.

La langue vulgaire du Latium. une fois en possession


du
nominatif domns, amcs, bonis, ne pouvait manquer de
soumettre un traitement analogue les sols
nominatifs plu-
riels gnriques encore dpourvus de -s, c'est--dire les
fmi-
nins domnae, amlcae, bonae. D'aprs domn : domns, on
inaugura le type domnae: domnaes. Cette formation toutefois
n'est
pas fort ancienne
; du moins les inscriptions rpubli-
caines ne nous en ont gure laiss d'exemples. Il semble
mme que -aes ait d'abord fonctionne comme gnitif singulier
au lieu de -ae : tel est pesceniaes-o-l-lavdicaes-ossa-heic-
sita-svnt, CIL. I, 1212, Capoue, i
er
sicle avant J.-C.
On peut
y
voir un compromis entre -ae dsinence latine et
-as dsinence italique, ce qui suppose galement un gnitif
masculin -is
pour -7
d'aprs l'osco-ombrien -eis, -es, non
attest, il esl vrai, par l'pigraphie rpublicaine. Les gnitifs
grecs en -r
t q
peuvent de leur ct, mais postrieurement,
c'est--dire lors des premires influences du grec littraire
l. Lors de la colonisation de la Sardaigne
et de
l'Espagne, -es seul
tait en
usage : -is s'est donc gnralis plus tard dans l'idiome
p
-2HI

87.
de l'Attiquo. avoir favoris la forme -aes dans
une certaine
mesure
;
on remarquera en effet que la flexion -aes se ren-
contre frquemment dans Les noms
grecs, cf. helenaes CIL.
VIII, 9347, mais pourtant point d'une manire exclusive,
cf. alaes alae CIL. VIII, 6707. Quoi qu'il en soit,
comme nominatif pluriel tout au moins, la dsinence -aes ne
saurait passer pour une imitation hellnique : elle est effec-
tivement atteste dans cette fonction, non seulement en Italie,
mais aussi dans les colonies. Sur une inscription d'un carac-
tre nettement vulgaire, provenant d'Auzia. en Mauritanie,
on a le nominatif pluriel sportvlaes cot de sportvlae
CIL. VIII,
(
.>05'2.
A notre avis, ces
formes ne peuvent tre
interprtes que comme une imitation analogique du mas-
culin -?
: -s et leur patrie premire ne peut avoir t que le
Latium. On a dj beaucoup crit sur ces formes bizarres,
sur lesquelles on trouvera chez Planta, II, 88, des remarques
prcieuses et nouvelles. Nanmoins pour le nominatif pluriel,
nous ne croyons pas une influence italique dont il est im-
possible du reste de donner des preuves, et nous maintenons
absolument notre explication, savoir que l'analogie seule
de -l : -Is a engendr -ae : -aes.
Ainsi, tandis que dans la plus grande partie de l'Italie
proprement dite, le systme domns: domns : patres usur-
pait de bonne heure les fonctions de casus generalis du plu-
riel, il se formait dans le Latium un type de flexion d'un
caractre trs diffrent quant la provenance et l'histoire,
mais qui ralisait l'unification fonctionnelle d'une manire
plus intime encore que dans le systme spcialement italique :
domris : dormrw.es: patrs. Au point de vue chronologique,
le systme italique est assurment plus ancien
;
il a d com-
mencer s'tablir dans les rgions osco-ombriennes
ds
les
premiers temps de la colonisation romaine ; car, je le rpte,
il nous parait difficile d'imaginer que les Italiotes aient jamais
pu, tant qu'ils continurent parler leurs dialectes indignes.
se reprsenter des nominatifs pluriels termins en
-
ou en
-ae. C'est, comme nous l'avons vu, le systme -s : -as
:
-es
qu'emportrent avec eux les colons qui, de toutes les rgions de
la pninsule, commencrent la latinisation des
pays conquis
avant le n

sicle ou dans le courant de ce sicle. Vers le


milieu de ce mme sicle, la rusticitas du Latium, jusque-l
plus fidle, semble-t-il, la distinction du nominatif domn,
<
ss. 220

domnae et de l'accusatif domns, domns, es1 trouble
son tour dans sa conception de la dclinaison et inaugure peu
peu. pour les raisons que nous avons dites,
le compromis
flexionnel domnis : domnaes. A l'poque de Csar, ce systme
doit tre dj
assez solidement tabli dans le parler vulgaire
du Latium ;
nanmoins, il est probable qu'avec le temps il
et fini par succomber, comme tant d'autres formes de la
rusticitas
exclusivement latine, devant la concurrence redou-
table du parler italique et du latin provincial, si une circons-
tance imprvue n'tait venue dranger toute l'harmonie du
systme
jusque-l en vigueur dans la pninsule. En Ombrie,
-s final, miraculeusement sauv dans le Latium. tait
devenu
dfinitivement caduc et sa chute, dsormais irrparable,
ruina du mme coup tout l'difice des pluriels en -os, -s
}
-c.s.

S8.
Ce phnomne est naturellement li d'une faon
troite l'histoire de -s en latin et il
y
a tout lieu de croire
que l'accident survenu -s final en latin vers la fin du iv
e
sicle ou dans le cours du 111
e
n'est qu'un pisode du grand
procs de paralysie progressive que traversa cette poque la
sifflante dans toute l'Italie du Nord. Seulement, en Ombrie,
o le mal parait avoir pris naissance, le phnomne fut plus
compliqu que dans le Latium. La sifflante finale
y
obit
toutes les lois imposes par la phontique syntactique, c'est-
-dire qu'elle tomba en finale absolue, suivant l'hypothse
de
Louis Havet pour le latin, et peut-tre
devant consonne
douce : elle se maintint d'abord devant forte et passa
-/'
entre
voyelles, tape dont il
y
a, semble-t-il, quelques traces en
latin, par exemple le fameux ueter arbos,
de uets gr.
*
Fextf,;,
suivi de quirquir est, Yarr., Ling. lai.. Vil.
8,
proprement
k
quisquir est, cf. en lidien optip pour *o<mp, grec classique
fcci,
Osthoff, Litt. Centr. Blatt., 1879, p.
1096, Krsek, Listy
filol.,
Xl\.
."),
349
s,,. : ci', aussi
('..
Meyer, Griech. Gramm.,
p.
'221. On disait donc cette poque en ombrien tts furent,
furent
lt , ciuitates erunt , itr ss ciuitates ista<
Ces
phnomnes
s'tendent sur une immense tendue de
ter-
ritoire : car. sans parler des faits observs
en latin, ils em-
brassaient srement d'un ct le sud de l'Etrurie,
l'Ager
faliscus
en particulier, ri. Deecke, Falisk.,
p.
256 sq., de
l'autre les diffrentes rgions du Picnum,
<(. Planta,
I.
221

88.

256, p.
588. La chute de -s final a galement
gagn le
marse et le plignien, mais, ce que nous croyons, une
poque plus rcente
;
le gnitif forte pour fortis de l'pitaphe
de C. Annaes de Corflnium, qui ne nous parat pas pouvoir
tre recule au del de l'poque de Csar
1
, montre simplement
comment la chute de -s final commence la fin de la Rpu-
blique se propager en Italie. Ds le temps de la Guerre
Sociale, nous avons vu les nominatifs singuliers sans
-s pn-
trer dans le Samnium et nous les trouvons, sous Auguste,
installes parmi les briquetiers de Pompi, voir plus haut.
p.
179.
Mais l'Ombrie resta toujours le centre de ces phnomnes,
le grand foyer d'o rayonna sur toute la latinit italique l'ex-
tinction gnrale de la sifflante. Durant plusieurs sicles
semble-t-il, les diffrents dialectes ombriens se dbattirent
constamment entre les doublets syntactiques tts, itr,
tt et cherchrent, sans jamais
y
arriver pleinement, en
tirer un systme uniforme. Au moment o commencent les
monuments historiques de l'ombrien, nous voyons que le dia-
lecte d'Amrie s'est gnralement dcid pour le rtablisse-
ment de -s, Tuder au contraire favorise visiblement les formes
sans sifflante, tandis que Fulginium et Assisium optent en
faveur de -r, cf. Planta, I. i;
256, p.
581 sq. A Iguvium, il
faut croire que la mode fut d'abord, dans l'ancienne langue
du rituel, de conserver -s au moins dans l'criture
;
les tables
I a et I b par exemple, contre 39 exemples de -s final conserv,
n'en ont que trois sans sifflante; la table lia au contraire
favorise la graphie sans -s. A la partie de la table V, c'est
-r qui devient la forme dominante. Ce qui prouve bien en
tout cas qu'il ne faut point chercher de distinction chronolo-
gique entre les formes avec -s et colles avec -r, c'est que celles-
ci apparaissent dj sur les tables les plus anciennes; on en a du
moins un exemple sr:adiper arves, Ia27,adeper arves,
\b 30 et 33, ct de adepes arves lad, etc., et adepe
arves, I b 26, etc. Dans la suite, lorsque la finale
-/
tendit
se gnraliser, certaines tonnes morphologiques chapprent
sans doute, par une sorte de slection naturelle analogue aux
1. C'est ce qui ressorl uns yeux tant des caractres pigraphiques
de l'inscription que de l'incontestable mlange de mots et de formes
latines dont ce court texte abonde.

89.
-
222
-
faits connexes qu'on
observe en latin lors du rtablissement
de -s, la
rintroduction systmatique de la finale. C'est ainsi
que, d'aprs la remarque de Planta, I,
p. 583, la deuxime
personne du singulier se montre sans -s ou -r final
avec
une
persistance marque. D'aprs l'ombrien herl tu veux
, on
peut supposer que le latin vulgaire de l'Ombrie prononait de
mme,
ds l'poque la plus ancienne,
*
aud ou
*
dl pour
audis, "parti pour partis et par analogie
*
funa% ou
"
funn
pour funds,
"cant ou "candi pour cants : c'est l'origine des
deuximes personnes en -i de l'italien moderne. Il
y
a, nos
veux, un lien direct entre l'ombrien si sis et l'ancien ita-
lien si,
aujourd'hui sii forme analogique, cf. Mohl, Le
Couple
roman lui : lei,
$
1 1
.
Les anciennes finales ombriennes en -s n'taient point, tant
s'en faut, au bout de leurs vicissitudes et de nouveaux dboires
les attendaient. Il tait, semble-t-il, dans leur destine d'tre
contrecarres toujours par le mauvais sort dans leurs efforts
sculaires pour se maintenir et se fixer dfinitivement dans
la langue. A peine -s final tait-il en voie de se rtablir en
ombrien sous forme de -r, qu'un nouveau pril vint menacer
la tentative nouvelle : une loi, partie probablement du pays
des Falisques, o on en trouve les plus anciens exemples,
niiiU', uxo, etc., branla son tour
-/
final, primitif ou secon-
daire. Au moment o furent graves les Tables Eugubines,
cette loi avait dj pntr en Ombrie et dj l'orthographe
commenait en tenir compte; on crit emantu, Y a,
10,
ct de emantur, V a, 8. Des lors,
-;
final issu de -s primitif
devait brve chance succomber son tour et il est plus
que probable que. ds le temps de Sylia ou de Csar, l'ombrien
parl

sans doute bien diffrent de l'idiome littraire des
Tables, voir plus haut.
p.
11'2.
n'en offrait dj plus nulle
part de traces. La tentative si laborieusement poursuivie en
vue de rtablir -s sous sa forme rhotacise avortait donc, elle
aussi; on se trouvait ramen au type tt> au matrona-
pisavrese, CIL. I, 17o. du latin provincial du Pisaurum, et
dsormais l'ancien -s tait jamais condamne dans tout le
nord de l'Italie proprement dite.
ijs'.i.
Or, c'tait peu prs l'poque
o. aprs les tem-
ptes
de la Guerre Sociale, toutes les populations de la pnin-
sule, remues jusque dans leurs
masses profondes, boulever-*
22:}


89.
ses et confondues, disperses et mles, voyaient, avec la
ruine de leurs liberts anciennes, s'crouler les derniers ves-
tiges de leur originalit, de leurs institutions, de leurs
murs,
de leurs langues. Des nations entires sont
transportes,
arraches leurs patries primitives, et des peuples de colons,
ramasss par toute l'Italie, viennent repeupler ces dserts
artificiels crs par la guerre et la politique implacable de
Rome victorieuse. Dsormais, il n'y a plus d'Italiotes, il n'y a
plus que des Romains par toute l'Italie. Nous avons essay de
montrer comment, dans cette chute au nant de toutes les
petites nationalits italiques, un peuple pourtant resta debout,
servit de ppinire d'hommes lorsqu'il s'agit, aprs qu'on eut
dvast l'Italie, de la repeupler et de l'unifier. Ce furent les
populations du nord qui, concurremment avec les Latins
proprement dits et les soldats des lgions, reurent de la poli-
tique romaine et du hasard des circonstances la tche de
cette rdification de l'Italie. L'osque fut expuls du Samnium
et de la Lucanie et bientt le latin, avec tous les traits carac-
tristiques de la prononciation du nord, envahit tout le' sud
de la pninsule jusqu'aux, villes grecques de la cte. Dsormais
la lutte linguistique n'existe plus qu'entre le latin provincial
originaire de l'Ombrie et du Picnum et le latin des colons du
Latium et des lgions. Jamais le contact de ces deux langages
n'avait t aussi intime ni aussi constant; jamais aussi la
pntration de l'un par l'autre ne fut ni plus rapide ni plus
complte. C'est proprement ce moment l que la xoivr; ita-
lique, la langue vulgaire gnrale de l'Italie, s'affirma d'une
faon dfinitive.
Or, entre le latin du nord qui avait rduit domns domn,
domns donm, et le latin du Latium qui tendait sub-
stituer l'accusatif domns domns le nominal il' domn
domnac, aprs l'avoir fait passer par Le stade domns dom-
/mrs, la victoire ne pouvait tre douteuse: elle resta sur ce
point a la rusticitas contre la peregrinitas italique. Seulement,
ce ne furent point les formes phmres domns, domnaes qui
triomphrent comme casus generalis. D'une part la chute
de
la sifflante finale tait trop profondment entre dans les
habitudes italiques de cette poque pour tolrer cette excep-
tion, d'autre part la langue littraire alors dans toute la gloire
de son ge d'or, imposait trop bien aux populations latines la
norme de ses nominatifs domirii duminae
pour
que,
dos doux

89.

224

cts la fois,
1" pluriel dom.nl domnae ne s'impost, et du
mme
coup patrl, flri
au lieu de patrs, fions. 11 n'en
esl pas moins vrai que, si les anciens nominatifs domn s
domnae(s) n'avaient dj commenc dans le Latium
fonctionner, ds l'poque rpublicaine, en qualit d'accu-
satifs^ jamais ils n'eussent pu s'imposer l'Italie comme
casus generalis et l'italien ne nous offrirait point aujourd'hui
ses pluriels en -i et en -e. La chute de la sifflante dans dom-
n(s] domn{s] n'et jamais t un motif assez puissant pour
violer toutes les lois de la logique grammaticale e1 imposer
un nominatif en qualit de cas oblique. La langue, comme l'a
si bien remarqu Bral
1
,
ne s'embarrasse pas pour si peu: elle
se ft probablement tire de la difficult en sauvant la sifflante
par l'addition d'une voyelle phelcystique, comme elle l'a fait
pour amano = aman{l), comme le fait le campidanien dans
fagene
=
*
facen / , amanta = ambant, le logudorien dans
battoro pour v. sarde batlor = quattuor, comme l'a fait le
germanique primitif dans *pan- *pat-d, lorsqu'il s'est agi de
sauver les finales de
*
pan, "pat, cf. Mohl, Mm.
Sur.
Ling.,
VI, 267.
Sous Auguste, on peut considrer les pluriels domn, dom-
nae comme dominants dans l'Italie centrale. Dsormais, la
propagation de ces flexions dans la pninsule entire n'est
plus qu'une question de temps. La Campanie, l'pulie, la
Sicile ont t sans doute les derniers refuges des vieux types
domnds, domns. Si nous avions de ces rgions des textes
d'un caractre nettement vulgaire et d'une date suffisamment
ancienne, si par exemple Ciullo d'Alcamo avait vcu quatre
ou cinq sicles plus tt, il est possible que nous pourrions
encore atteindre dans ces rgions des pluriels en -os et en -as.
Dans le nord, la propagation a d s'effectuer plus rapidement
parmi les populations si mles et dj
si
profondment lati-
nises de la Cisalpine. Toutefois, encore aujourd'hui, -s final
1. Non seulement le besoin
a cr le langage, mais c'est lui aussi
qui le transforme. Dans cet difice laborieusemeni lve, des
tissures
se dclarent : il faut rparer les brches, consolider
les
assises, pr-
venir les affaissements. Le jour o une certaine partie de la grammaire
menace ruine, vite il
y
tant pourvoir el amener des matriaux de
renfort... Les mois ne croissent pas. ils sont rallonges par des emprunta
venant du dehors, la langue,
cette lionne mnagre, faisant avec
les
mots ce qu'une more de Famille t'ait pour les vtements devenus trop
courts de ses enfants, a Bral, Mlanges Renier,
p.
233 el 239.

225

g
90.
n'est pas encore compltement expuls de la contre, comme
le montrent le pimontais et l'ancien vnitien qui conservent,
comme on sait, -s dans les monosyllabes : as, vas, sis, etc., cf.
W. Meyer-Lbke, Gramm., I,

553.

00.

Rien ne montre d'une faon plus nette ni plus
frappante comment les pluriels en -l, -ae se sont peu peu
propags dans des pays originairement attachs aux flexions
-s, -as que ce qui s'est pass en Rhtie. Conquise en l'an 15
avant J.-C. par Drusus et Tibre, sous le rgne d'Auguste,
cette rgion ne parat pas avoir t tout d'abord, systmati-
quement colonise par les Romains
;
c'est du moins ce qu'on
peut dmler avec assez de vraisemblance travers les ren-
seignements quelque peu vagues et fort incomplets que les
historiens nous ont laisss touchant l'histoire et l'organisa-
tion de cette conqute. On sait, par un passage de Dion Gas-
sius, LV, 23,
que le pays resta longtemps sans lgions perma-
nentes, ce qui tablit entre le mode de colonisation employ
en Rhtie et celui auquel Trajan eut plus tard recours en
Dacie par exemple une diffrence essentielle dont nous sommes
dispos, pour notre part, trouver le reflet dans les diffrences
linguistiques fondamentales sparant ces deux provinces.
Le latin apport tout d'abord en Rhtie a pour base, croyons-
nous, moins la langue des lgions, c'est--dire le latin gn-
ralement parl en Italie et dj fort voisin du langage officiel,
que le latin dialectal encore en usage au I
er
sicle avant notre
re dans la Cisalpine et les contres voisines de la Rhtie.
Le pays ayant t peu prs dpeupl, ainsi que nous l'ap-
prennent les historiens, la suite de la guerre et des mesures
coercitives employes par le gouvernement romain, il est
naturel que les terres ainsi abandonnes soient tombes prin-
cipalement entre les mains des populations limitrophes. Les
biens que les Rhtes dports ou disperses laissrent dans le
pays devinrent la proie lgale de leurs voisins immdiats,
familiariss d'ailleurs depuis longtemps avec toutes les con-
ditions d'existence exiges par la nouvelle province, puisque
j
tout le nord de la Cisalpine, avec Feltre, Trente. Bellune,
Vrone, tait d'origine rhtique. Ce fut donc principalement
la Cisalpine, avec ses villes populeuses et ses campagnes si
fertiles et si convoites, qui fut appele dverser sur la
Rhtie le trop plein de ses cits et les lments
indigents ou
Muni..
Chronologie du latin vulgaire. 15
90.
2:2t)

gnants de sa population. Le Latin que ces premiers
colons
apportrent dans les nouveaux tablissements romains
d'au
del des monts ne
diffra dune point sensiblement, dans le
dbut, de la langue parle sous
Auguste dans les plaines de la
Transpadane et qui, close et dveloppe parmi des popula-
tions en majeure partie celtiques, n'avait gure d participer
encore aux dernires innovations inaugures en Ombrie et
dans l'Italie centrale. En particulier, -s final devait, selon
toute vraisemblance, tre maintenu encore cette poque
dans toute cette rgion, puisque c'est prcisment un des
caractres du celtique primitif de conserver en toute position
la sifflante
1
.
Ce furent donc tout d'abord les pluriels en -as, -as qui
s'tablirent dans la plupart des rgions de la Rhtie. Ils eurent
d'ailleurs le temps de s'y implanter fortement et de s'y dve-
lopper tout leur aise, car ce fut seulement, ce qu'il semble,
prs de deux cents ans aprs la conqute, au n sicle de notre
re, sous Marc-Aurle, que la colonisation militaire vint trou-
bler cette situation toute spciale de la Rhtie et apporter
dans les Alpes des lments de latinisation entirement nou-
veaux. C'est en effet cet Empereur qui installa enfin une
lgion permanente dans le pays, la Legio III italien qui,
d'aprs la Notitia dir/nitalum, resta constamment en Rhtie
jusqu' la fin de l'Empire", cf. Budinszky, Ausbreit. la tria.
Spr. .
p.
164. Une colonisation plus spcialement italienne fut des
lors inaugure dans toute cette rgion et, appuye par de
nombreuses colonies de vtrans, elle ne put manquer d'tre
efficace. C'est de cette poque que datent la plupart des nom-
breuses inscriptions militaires dcouvertes en Rhtie et
releves au troisime volume du Corpus. Or. il n'est
pas
douteux qu'au 11
e
sicle les pluriels en -1.
-ae fussent dj ia
1. C'est prcisment sur la chute de -s final dans ;n:::-o. etc.. que
d'Arbois de Jubainville s'appuie pour contester ces tonnes et les ins-
criptions qui les contiennent comme celtiques, voir Bull.
Sur.
L4ng.
t
XLIV,
p. xxiv.
2. L'autre versant des Alpes, c'est- dire l'IIelvtie du nord et la
Vindlicie, possdait des lgions permanentes, la XI
e
el la XXI
e
,
dont
le quartier gnral tait Vindonissa sur le Rhin, ds le rgne de
Claude, cf. Meyer, Gescfi. der XI. mal XXI . Leg. Plus tard, dans le cou-
ranl du nr ou du iv s., la lgion XI non* parait avoir t retire, au
moins
partiellement, du pays. Plusieurs inscriptions appartenant
des soldats de cette lgion se rencontrent cette poque Aquile,
cf. Mommsen, CIL. Y, propos du n 893.
-
227

90.
flexion dominante dans l'Italie proprement dite, c'est--dire
dans tout le centre de la pninsule.
Ces formes commencrent
donc s'infiltrer d'une faon continue, dans le latin de la
Rhtie et battre peu peu en brche les pluriels en -s,
-as dj tablis. Au moment des invasions, la chute et la
dissolution de l'Empire, nous voyons, par une lettre de
Justinien adresse Narss et date de
565, que les Italiens,
fuyant devant les Barbares, cherchrent en masse un refuge en
Rhtie. Ce fut, pour le rhtique, un nouvel apport de pluriels
en -i, -e.
Il est impossible actuellement de marquer parmi les dia-
lectes romans des Alpes septentrionales, les limites exactes
des deux formations, tant la pntration de l'une par l'autre
a t intime dans tout le pays. Les flexions -, -ae sont natu-
rellement plus rpandues dans les rgions plus directement
soumises l'influence italienne. Dans la valle de la Noce
(Tyrolj. on a par exemple dialina = galllna sing. : dialine =
(jalllnae, plur.
;
molinar sing.: molinari plur., ct de
dialina: dialine et moliner: moliners* Erto, dans la valle
de la Piave, et en regard de gialino : gialinos etmulinar:
mtilinars Avoltri, dans le Frioul. A l'intrieur d'un mme
dialecte, nous voyons les deux flexions se croiser souvent
dans une mme catgorie de mots. Ainsi Greden (Tyrol),
dont le dialecte est particulirement pur de mlanges italiens
rcents, les pluriels en -s, en -i et -es se sont partag tous les
mots masculins
;
dans toute cette rgion, on a par exemple
sanct, moment et de mme Infantl en regard de dents, etc.
Des faits analogues s'observent aussi dans le Frioul.
Gartner, Rtor. (irai/un., II, Dekl., cf. aussi Grundr.,
I,
p.
480-81, explique, avec la plupart des romanistes, ce
double pluriel du rhtique par une survivance du nominatif
en -i ct de l'accusatif en -s
;
en d'autres termes, il
faudrait placer la base du rhtique, comme pour le latin
des Gaules, une dclinaison : Nom. domn: Ace. domns,
laquelle se serait ensuite scinde en rpartissant peu
peu l'une et l'autre forme sur les diffrentes catgories de
noms. On s'appuie, pour soutenir cette thorie, sur les nomi-
natifs singuliers en -s du type bialts = bdlus en regard de
bial, bi bellum l'accusatif. Mais il n'y a de traces du
1. Prononcez mplinrs.
91.
_ 008
nominatif singulier que dans une portion tout fait restreinte
du rhtique, au voisinage des territoires franco-provenaux':
ni dans l'Engadine, ni chez les Ladins, ni dans le Tyrol, ni
dans le Frioul, il n'y en a de vestiges.
Il nous parat donc plus que probable que le type bio.lt*
Tavetsch, Dissentis, etc., cf. Gartner, Rator. Gramm., doit
tre rapport aux habitudes de la Remania occidentale, sans
qu'il en faille tenir compte pour le rhtique proprement dit. En
outre, en admettant que domn: domnOs ait fonctionn dans le
latin de la Rhtie comme il fonctionne dans les Gaules, on
comprendrait que la langue et tout coup renonc au nomi-
natif, comme l'ont fait effectivement le provenal et le fran-
ais : mais nous n'admettrons jamais que le nominatif ait pu
s'introduire en une mesure aussi large dans les fonctions de
cas oblique. Lorsque deux flexions casuelles viennent con-
fondre leurs fonctions syntactiques, la langue limine rgu-
lirement l'une d'elles, sans s'embarrasser plus longtemps
d'une richesse aussi inutile et aussi gnante, et lorsque l'une
de ces flexions est celle du nominatif, c'est toujours elle qui
est condamne
;
car des constructions telles que ad dominl,
pr domin rpugnent, nous l'avons dit, instinctivement la
logique du langage. Il
y
a l une question de psychologie
linguistique qu'apprcieront tous ceux qui considrent les
langues comme les instruments intellectuels de l'homme
plutt que comme de simples collections de phonmes obis-
sant passivement l'action d'une phontique aveugle.

91.

Lorsque, comme dans le cas qui nous occupe, tout
un ensemble de considrations historiques vient corroborer le
raisonnement logique, il semble qu'il n'y air plus gure
hsiter et qu'il faille sacrifier radicalement un systme, assu-
rment fort simple et d'un agencement lumineux sans doute,
mais qui a par malheur le tort de n'tre qu'un systme. Rien
n'est plus tentant la vrit, lorsqu'on se trouve en prsence
d'un type
doni ni:
domns dans les Gaules, domn ou domns
en Rhtie, domn en Dacie et en Italie et domns en Espagne
et
fil Sat'daigne, que de dclarer que l'tat gallo-roman est
l'tat primitif du latin vulgaire dans la Remania tout entire.
que la dclinaison deux cas existe l'origine dans toutes
les provinces de l'Empire, connue en Gaule, et que l'option
s'esl opre
plus tard, tantt en faveur du
nominatif domn,

-2-2
(
J

91.
tantt en faveur de l'accusatif domns. C'est l par malheur
de la thorie pure que rien ne confirme ni dans le matriel
linguistique ni dans l'tude historique des faits, et nous
sommes pour notre part fermement convaincu que la philo-
logie doit tre avant tout une science historique et expri-
mentale.
Si la dclinaison romane reposait sur un type homogne et
unique, commun dans l'origine tout l'Empire, l'italien donne
supposerait sans aucun doute un prtendu nominatif domnae
ct de l'accusatif domns des autres langues et les deux
formes auraient primitivement circul de concert dans toutes
les provinces. Ds lors, comment se fait-il que le latin des
Gaules, qui conserve domnl: domns, ignore domnae en face
de domns? Pourquoi aurait-il abandonn dans un cas le
nominatif qu'il conservait dans l'autre? De mme en Rhtie
pourquoi, dans caballus par exemple, est-ce gnralement le
soi-disant nominatif caballl qui subsiste, alors que dans
ucinus c'est l'accusatif uclns? La vrit est que uciris*
appartient une couche de latinit plus ancienne en Rhtie
que cabalh. Celui-ci a t apport par les vtrans et les
colons d'Italie une poque o dj les pluriels en
-7 taient
dominants dans la pninsule, c'est--dire partir du 11
e
et du
III
e
sicles de notre re. Que la flexion -i tait prpondrante
en Italie, except peut-tre dans le sud, ds la fin du 11
e
sicle, c'est ce que prouve clairement le roumain, car nous
ne
saurions consentir voir dans l'italien ocrhi et dans le
roumain och\ ,demme quedans les secondes personnes chiami,
dormi, etc., en regard echiem, dormi, des utilisations ind-
pendantes d'un mme type vulgaire. Le pluriel
*
occl' a t
import directement d'Italie en Dacie par les lgions en mme
temps que les secondes
personnes "cl'ml ou dormi. Or, la
Dacie, conquise en 107, est vacue par les Romains en 270
sous le rgne d'Aurlien.
Il
y
a d'ailleurs un mot qui montre jusqu' l'vidence
com-
bien les pluriels mi -7
de l'italien sont d'origine relativement
rcente en latin vulgaire et comment la langue,
pour les rai-
sons que nous avons dites, les a substitus d'une manire
uniforme la flexion -Os plus ancienne. C'est le pronom nos,
1. Nous faisons ici naturellement abstraction du vocalisme radical,
proprement *vecino pour ucinus.

U2.
-2'M>

us, devenu n, v aprs la chute de la sifflante, puis
pourvu de Y-l des nouveaux pluriels : de l l'italien noi, voi
1
.
Ces formes taient constitues ds le n
c
sicle, puisque nous
les retrouvons dans le roumain no, vol.

92.

11 est donc clair, comme nous l'avons dit, que le
nominatif domnl du latin des Gaules ne saurait en aucune
faon tre directement rattach au casus generalis domnl du
latin imprial en Italie. Dans le latin des Gaules, domnl pas
plus que le singulier domnus, ne relve directement du parler
vulgaire gnral de l'Empire romain. Sur ce point, domnus
est encore plus significatif que domnl. De ce que dans les
Gaules le nominatif singulier en -us se conserve conform-
ment l'usage classique, on conclut sans hsiter que cette
forme doit tre attribue d'une manire uniforme au latin
vulgaire de toutes les provinces; la dclinaison aurait exist
dans l'Empire tout entier et n'aurait t abolie dans la plupart
des rgions qu' l'poque romane. Franchement, c'est aller
bien vite en besogne et, dans ce dsir quelque peu chimrique
de reconstruire tout prix un latin vulgaire unique, rendant
thoriquement compte de toutes les formes romanes, mme
des plus contradictoires, on nglige un peu trop de consulter
l'histoire. Comment admettre par exemple que, si la dcli-
naison domnus: domnu;

domn: domns avait rellement
fonctionn dans le latin vulgaire de l'Espagne, de la Sardaigne,
de l'Italie ou do la Dacie, elle et, avec un accord aussi par-
fait et aussi absolu, disparu partout sans laisser aprs elle le
moindre vestige ? En Italie notamment, le nominatif domno est
attest parles inscriptions rpublicaines avec une persistance
qui ne permet point de douter que telle tait effectivement la
vritable forme vulgaire
D'un autre cot, on reconnat que -s final tombe d'une faon
gnrale en Italie partir de la mort de Csar et que les
formes sans -s sont prpondrantes ds le II
e
sicle de notre
1. En principe, nous n'admettons point le passade
direct tic -s final
-i en italien, tel qu'on l'enseigne universellement aujourd'hui. Nous
croyons une chute pure et simple de -s, telle qu'elle est atteste par
l'pigraphie ;
ami, canti, etc.. est une extension purement analogique
de - de sent(s), part(s). etc., probablement d'abord par l'interm-
diaire du subjonctif, cant(s) pour cant(s). Trs donne Ire et non
*
fret,
bien qu'on dise sri ; crai. cot de pi, doit sans doute son i oggi,
ieri
;
tous ces cas sont analogiques.
-
231 -
g
92.
re, cf. W. Meyer-Lbke, Latein. Spr.,

22, mme en mono-
syllabe, cf. plv, inscription du m
e
sicle dans
Schuchardt,
Vok., II, 389. Il faudrait donc admettre que l'ancien
domno
n'aurait t remplac par domnus dans le parler d'Italie que
pour repasser immdiatement aprs domnu, d'o
presque
aussitt retour domno. Voil certes des croisements
phonti-
ques bien compliqus et d'autant plus extraordinaires qu'on ne
peut citer, pour tayer un peu la thorie, pas mme le plus insi-
gnifiant document historique. N'est-il pas, tout prendre, infi-
niment plus probable que le domino des inscriptions rpubli-
caines n'a en ralit jamais cess d'tre, en Italie, la forme
dominante et que dominus ne s'y est jamais rintroduit dans
le parler vraiment populaire ? Si domnus, tel qu'il apparat en
Gaule, tait rellement quelque chose d'ancien, si le nominatif
en -vs avait rellement exist de fondation dans le latin vul-
gaire, comment l'Espagne, colonise avant la Gaule, n'en
aurait-elle conserv aucun souvenir? Comment le sarde sur-
tout, qui garde avec une si tonnante fidlit toutes les formes
anciennes du latin, aurait-il abandonn si compltement la
dclinaison, au moins sous la forme si simple et si commode
qu'elle a prise en Gaule ? Les nominatifs en -us pourtant
n'taient point faits pour l'effrayer, puisqu'aujourd'hui encore
le logudorien conserve le type tempus sing. : tempos plur.
Qu'il
y
ait eu partout, et de tout temps, de srieuses tenta-
tives de la part de la langue classique pour rintroduire les
flexions nominales dans le latin parl des campagnes et des
classes illettres, nous n'aurons garde de le nier, bien au
contraire. Nous croyons mme fermement que l'influence du
langage officiel n'a jamais cess de combattre la scission an-
cienne entre les pluriels en-i, -ae et -Ss, -as dans les diffrentes
rgions de la Romania
;
domni domnae en Italie faisait aux
lettrs l'effet d'un nominatif. domnOs domns en Espagne, en
Sardaigne, dans l'Italie du Sud, passait pour l'accusatif clas-
sique. Il
y
avait certainement, dans les lgions, les villes mari-
times, les grandes places de commerce, les centres coloniaux
importants, des individus qui employaient promiscue les formes
i'ii-7,
-ae et les formes en -s, -as. Mais de l rtablir ces for-
mes dans leurs fonctions primitives, il
y
avait loin -, c'tait une
tche d'autant plus impossible qu'il et fallu bouleverser com-
pltement les habitudes syntactiques de la langue vulgaire,
transformer compltement sou gnie grammatical, lui faire re-
92.

232

noncer, pour un systme passablement compliqu, au systme
assurment plus simple et plus commode qu'elle s'tait cr
elle-mme. En Espagne par exemple, un mot qui avait d'abord
t introduit, au m
e
sicle avant J.-C, probablement sous sa
forme archaque et italique
*
homons, cf. osque humuns,
ombr. homonus, pouvait trs aisment par la suite, grce aux
relations de plus en plus troites du pays avec la mtropole
et les grands centres romains, tre rajeuni en homins ou
homns; mais il
y
avait peu d'espoir de rintroduire jamais
en Espagne dominl ct de domns. C'est ainsi qu'aujour-
d'hui on pourra bien apprendre aux paysans picards pro-
noncer, quand ils parlent franais, ce chat et non cht> cat,
mais il
y
a peu d'espoir qu'ils adoptent jamais l'imparfait du
subjonctif de la langue acadmique. Ce sont des retours en
arrire trop compliqus auxquels la langue parle ne se plie
jamais.
En Gaule, la situation tait sensiblement diffrente de ce
qu'elle tait dans les autres provinces dj conquises. Csar et
Auguste se trouvaientici en face d'une terre vierge d'italismes,
o le latin officiel de Rome n'avait point draciner, avant
s'implanter, d'anciennes habitudes linguistiques contractes
avant la constitution dfinitive de l'idiome classique, une
poque o l'influence des dialectes italiques tait encore toute-
puissante dans le parler vulgaire des lgions et des colons.
La langue officielle des proconsuls, des prteurs, des fonction-
naires civils et militaires pouvait ici lutter avec beaucoup plus
de succs qu'ailleurs contre les usages du parler italique.
C'tait d'ailleurs l'poque o, en Italie, la flexion -, -ne com-
menait se substituer, pour des raisons phontiques, l'an-
cienne flexion -s, -as des pays osco-ombriens
;
une certaine
hsitation devait donc rgner l'gard de ces formes parmi
les colons amens d'Italie. Enfin, on voudra bien ne pas oublier
ce que nous avons fait remarquer dj propos du langage
des migrants qui, mme parmi les classes illettres, est fer-
cment beaucoup plus voisin de l'idiome officiel el infiniment
moins dialectal que celui des
populations rurales qui restent
confines dans leurs villages et leurs hameaux.
C'taient l assurment des circonstances favorables
pour
une rsurrection <lrs [ormes
classiques dans les Gaules: mais
encore fallait-il que ces formes
ne contrariassent pas
trop les
habitudes syntactiques des dialectes indignes que l'idiome
. 233


93.
nouveau tait appel remplacer insensiblement. Si le celtique
n'avait pas possd le nominatif
*
ep ct de l'accusatif
*
eps,
jamais la dclinaison domnl : domns ne serait parvenue
reprendre pied dans la Gaule, pas plus que domns n'aurait
probablement jamais fonctionn comme nominatif en latin vul-
gaire, si prcisment cette forme n'avait rpondu, par sa
dsinence, au nominatif dans les vieux dialectes italiques aussi
bien que dans les parlers celtiques. De mme, si le type domnae
n'est point parvenu s'introduire dans le latin de la Transal-
pine, c'est uniquement parce que les dialectes celtiques n'of-
raient rien de comparable cette dsinence. Si enfin le nomi-
natif domnus, inconnu au monde romain tout entier, est
ressuscit sur terre gauloise et, aprs une lthargie de trois
ou quatre cents ans, rappel la vie de la langue parle, c'est
parce que le gaulois avait conserv intact le nominatif en
-os et que -s final est constamment demeur valide dans le
domaine celtique.

93.

Lorsque le latin littraire a voulu aller plus loin
et imposer ses autres flexions au parler gallo-romain, il a
chou, car la complicit de la langue indigne lui faisait ici
dfaut pour contrecarrer l'invasion du systme vulgaire. Le
latin populaire, comme le vieux latin provincial d'Italie, a
toujours ignor, dans les noms tout au moins, le gnitif pluriel
en -rum, dont la propagation d'ailleurs est rcente en latin
classique. Le peuple s'en tenait partout la flexion
*
-dm ou
-o m), cf. ROMANOM,
CIL. I, 1
; ROMANO, ib., I, 13 c, sur
les monnaies romaines du m
e
sicle avant J.-C.
;
PAISTANO,
CIL. I, 17. SVESANO, ib., I, 16; socivm, Snatus-Consulte des
Bacchanales, lign. 7, Lex agraria, fragm. B, 21, etc.; deVm,
Gruter, 29, 2; dvv.mviratvm, lnsc. regn. Neap.,
2096 (m
=
dm, -m); dvvm pour durum, sur une inscription assez
rcente de Csare, Ephem. Epigr., Y, 1030,
autres exemples
chez Bcheler, Latein. Deklin.\ 84 sq. L'osque et l'ombrien
n'ont jamais connu d'autre flexion : osq. Abellanm, Nvla-
nm, Acjy.av;;;., zicolom\ ombr. pihaklu, pihaclo, etc. Il ne
saurait donc
y
avoir de doute sur ce point : le latin provincial
d'Italie, c'est--dire l'ancien latin vulgaire, disait au gnitif
pluriel *domno. L'rudition maladroite des demi-lettrs s'ef-
force parfois de rtablir la dsinence classique -orum\ le gra-
veur sait par exemple que -o vulgaire, au gnitif pluriel, est

93.
234

-rum en latin littraire: sans hsiter il crit omniorvm, cf.
Schuchardt, Vok., I, 35, de mme que d'autres disent bouerum
pour boum, nucerum pour nucium, lapiderum pour lapidum,
d'aprs generum, etc.. Biicheier, Lat. Deklin.,

193, cf.
aussi CIL. III, 2602 meservm, gn. plur. de mnsis.
En Gaule, il
y
eut, de la part de la langue officielle, une ten-
tative en faveur de -rum, -ru; elle russit fort mal, parce
que le celtique ne connaissait ce cas que la dsinence -on, et
elle ne transmit l'poque romane que de maigres vestiges :
Francor,
ancienor, christianor
;
la ley payanor chez Raimon
Feraut, Vida de Sant Honort, etc. Il en fut en somme du
gnit. plur. comme du comparatif en -ior qui. lui aussi et
probablement la mme poque et dans les mmes conditions,
essaya de reprendre sa place dans la langue vulgaire. Une
forme telle que v. fr. hauor, prov. aussor, lat. altre, peut
la rigueur passer, suivant l'expression aujourd'hui consacre,
pour un
mot savant . Mais la formation mme d'un adjec-
tif tel que
*
belltus, qu'il faut absolument reconnatre la
base du v. fr. bellezour, prov. b<>l<tzor ace, belaire nomm.i
n'est-elle point une preuve clatante du caractre essentielle-
ment vulgaire que gardaient, malgr tout, ces formes ? S'il
s'agissait rellement d'un emprunt savant, point de doute
qu'on n'et bellior, de bel/us, au lieu d'un driv aussi rsolu-
ment barbare que
*
belltus: * belltior.
Il n'en est pas moins vrai qu'entre les gnitifs en or du
provenal et du franais et les autres cas de la dclinaison
gallo-romane, il n'y a point la diffrence essentielle qu'on se
plat tablir entre ces formes. Un gnitif tel que payanor
est bien moins une pdanterie de la langue ecclsiastique du
moyen ge qu'une pave sauve par elle d'une formation
savante plus ancienne mais mal venue dans l'idiome vulgaire.
On ne peut logiquement voir la raison d'tre de ces
firme-;
que si le peuple avait tout au moins le sentiment de leur
valeur. Nous ne prtendons
point assurment
que l'introduc-
tion des gnitifs en
-rum dans le latin vulgaire des Gaules
soit exactement contemporaine de la rintroduction
des nomi-
natifs en -un par exemple; nous constatons
simplement que
l'influence de l'idiome littraire
est aussi indiscutable
dans un
cas que dans l'autre.
C'est ainsi, et en
tenant compte des rserves que nous avons
faitos, que la thorie d'Eyssenhardl
touchant le rle
de la
235

S
93.
langue littraire dans la constitution du latin vulgaire nous
parat correspondre la ralit des faits, sans que les objec-
tions de Sittl soient de nature l'infirmer.
LA LATI.MTK DES PROVINCES
Sommaire :

04-9.J. Caractres et origines du latin des provinces.

JJ
90-99.
Formules chronologiques ; le latin d'Afrique ; le latin d'Espagne : appau-
vrissement progressif du systme verbal.

100-101. Archasmes dans
le latin des Gaules.


102-103. Survivances dialectales en Italie.

SS
1 04-108. Situation particulire de la Dacie ; importations provinciales
et changes rciproques.

94.

Pour bien comprendre comment le latin littraire a


constamment servi de norme et de correctif la langue vul-
gaire, comment la phontique, le vocabulaire, les formes
mme sont toujours rests soumis l'influence du langage
officiel, comment enfin celui-ci s'efforce sans cesse de dtruire
dans tous les parlers de l'Empire les anciens germes diai
-
taux, tout en prvenant autant que possible la cration d'un
nouveau morcellement dialectal, il est ncessaire de jeter un
coup d'il sur l'histoire externe de la latinit dans les divei
provinces do l'Empire. Le latin, en effet, non seulement ne
s'est pas dvelopp paralllement et simultanment dans
toutes les parties de la Remania, mais encore il a t apport
dans les diffrentes colonies de Rome dans des conditions ei
souvent par des voies et des moyens sensiblement opposs.
Jusqu' prsent, nous nous sommes appliqu montrer que
les origines du latin vulgaire doivent tre cherches principa-
lement dans le vieux latin et les anciens dialectes italiqu
le latin officiel de Rome est ensuite intervenu dans une trs
large mesure et s'est efforc, pendant toute la dure de la
priode impriale principalement, d'unifier Les dialectes vul-
gaires primitifs, de leur imposer ses formes
! sou vocabu-
laire, exactement comme
dans l'Europe
moderne les grands
idiomes littraires combattent
et dtruisent
peu a peu parient
les patois vulgaires ef rustiques. Dans cent ans.
[]
,.
s t plus que
probable qu'il n'existera plus, sur toute l'tendue du territoire
237


95.
franais, aucun patois local vivant; seulement, il est douteux
que cette future y.c.vri
de la France arrive jamais rejoindre
dune manire absolument adquate l'idiome littraire et offi-
ciel. Elle tendra de plus en plus s'identifier avec lui, elle
pourra mme s'en rapprocher le plus possible, mais nan-
moins les survivances patoises persisteront dans des propor-
tions d'autant plus considrables que les divergences dialec-
tales seront plus anciennes et tablies par de plus longues
habitudes linguistiques.
Quant aux rgions soumises l'influence d'idiomes tran-
gers, par exemple en France les parties roraanises de la
Flandre ou de la Bretagne ou les districts limitrophes des pays
basques, il faut, sans aucun doute, tenir compte de l'action
exerce par le voisinage de la langue trangre
;
niais, pour
peu que la romanisation de ces rgions soit rapide et mthodi-
quement conduite, les traces des idiomes indignes primitifs
seront d'autant moins nombreuses et moins persistantes que la
langue originelle tait plus loigne par ses formes et sa syntaxe
de l'idiome import. Si les comparaisons empruntes aux scien-
ces naturelles taient encore en usage en philologie, nous rap-
pellerions que de mme en bactriologie on constate que des
microorganismes de nature diffrente et nettement htrognes
ne peuvent vivre dans un mme tissu en simple symbiose
;
des
microbes non-apparents aboutissent gnralement un pro-
cs guerrier et finissent par la destruction radicale de l'une
des deux colonies; au contraire, des bacilles de mme espce,
des staphylocoques et des streptocoques par exemple, s'unis-
sent dans leur volution commune, ("est ce que
nous avons
constat galement dans l'volution du latin dans dos milieux
linguistiques non apparents, chez les Ibres ou les Etrusques
par exemple.

95.

Si donc le latin dvelopp dans les provinces n'a
le plus souvent subi l'influence des idiomes indignes que
dans une mesure
assez restreinte, nous devons nous demander
si les phnomnes linguistiques qui caractrisent
chacune des
langues romanes

bien entendu en tant que ces phnomnes
sont assez anciens pour pouvoir tre attribus au latin vulgaire
de la province

ont t imports d'Italie ou
s'ils se
sont
dvelopps sparment dans chaque rgion
aprs la conqute.
En d'autres termes, nous
avons distinguer,
dans chaque

95.

238

province, entre les faits imports d'Italie par les colons et
les relations mutuelles (car les changes sont parfois rci-
proques et le latin d'Italie contient srement, partir d'une
certaine poque, des provincialismes apports d'Afrique, de
Gaule ou d'Espagne)

et les faits clos dans la latinit pro-
vinciale elle-mme. Les premiers appartiennent pour la plupart
l'ancien fond du latin d'Italie, les seconds marquent le dbut
du nouveau morcellement dialectal de la Remania.
Le dpart entre ces deux ordres de faits est malheureuse-
ment presque toujours fort difficile tablir. En outre, il
y
a
des phnomnes qui, sans appartenir au latin primitif apport
dans le pays au moment de la conqute romaine, ont t
imports d'Italie une poque beaucoup pins rcente et in-
troduits aprs coup dans la latinit provinciale; ils relvent
ds lors plutt de la v.zvir
t
italique ou impriale que des dia-
lectes primitifs de la langue vulgaire. C'est ainsi, comme l'a
dj remarqu Guarnerio, Arch. GlottoL, Suppl. IV (1897 .
p. 45,
que c,(p) espagnol pourra ci a, selon tonte vraisem-
blance, t apport d'Italie longtemps aprs la conqute, ce
qui montre que la thorie chronologique de Grober ne saurait
tre prise rigoureusement la lettre. Il en est de mme des
restaurations opres en latin vulgaire par la langue officielle
de l'Empire. On peut se demander par exemple si le premier
latin qu'on a parl en Sardaigne, au m sicle avant notre re,
articulait dj tempus ou si une premire couche de latinit
avec le vocalisme tempos n'a point prcd. D'autres fois,
des formes appartenant l'origine aux vieux parlers locaux
d'Italie n'arrivent point directement dans les provinces, mais
y
sont introduites par l'intermdiaire de la xotviQ, quand elle
les a adoptes. En Afrique, autant que nous en pouvons juger
aujourd'hui, -s final gnralement ne tombe point : ce qui
n'empche les inscriptions de ce pays de confondre quisquis
avec quisque. Il est vrai que quisque parait avoir en Italie et
mme dans la langue classique des racines profondes : d'aprs
Sonny, Arch. Lat. Les., XI, 98, c'est (///i*t///r qu'il faudrait
lire dans Catulle, LXVIII, 28,
fie. Epist. VI. 1,1.
La prposition pr est reprsente rgulirement en osque
par la forme pru et en ombrien peut-tre dans ie-pru, Tab.
Eug., [la, 32, cf. Planta, 1I,344,
p. 453; mais elle n'a jamais
en osco-ombrien la valeur attributive qui lui est ordinaire en
latin.
L'ombrien emploie dans
cette fonction la particule per
-
239
-
g
95.
avec l'ablatif : tota-per, nomne-per, etc., cf.
grec icepi. De
l dans le vieux latin provincial de l'Italie per
pour pr,
d'o, comme l'a dj reconnu Ebel, Zeitsch. vergl.
Spr., V,
419, l'italien per pour. Dans le deuxime
Discours
aux
Relaps (v
e
sicle), publi par Caspari,
Kirchenhistor. Aurai.,
nous relevons constamment per pour pr et
inversement.
De
mme en Espagne, le plus ancien monument du roman d'Es-
pagne, le testament de l'vque Odoar, de l'an 747, emploie
per \)o\xv jir : Per suis
terminis, etc., Espana Sagr., XL, 356.
Sur per en roman, cf. aussi Baist, Zeitsch.
rom. Phil.,Y\\,
634 sq. Ce per italique formait volontiers des prpositions
composes, comme l'osque per-um sine : de l
*
per-ad en
Espagne, esp. port, para;
*
pe(r)-inter en Dacie, roum.
printre et pintre ; cf. pour la chute de -r dans pe(r) l'ombrien
fratrus -pe Tab. Eug., III, 28, roumain pe
;
pour la finale,
cf. qualtor : roumain patru.
L'italique primitif possdait en outre une prposition
par, correspondant au germanique
for, goth.
far, grec
-xpi, qu'on retrouve en latin dans por-rig, pol-lce, etc.,
ombrien pur-ditom, Tab. Eug. Vil a, 45 pass., cf. Stolz,
Arch. La/. Le:/:., II, 498. Il devait
y
avoir en Italie des dia-
lectes qui conservaient la particule por comme prposition
indpendante, sans quoi nous ne sauriens gure expliquer
l'espagnol por, franais por, pour au lieu de pr. Or, lors de
la latinisation de la Gaule, il est douteux que ce por ait
pu encore tre directement import d'un dialecte italique
local et surtout propag dans une mesure aussi large
; il
faut que, ds cette poque, por ait dj largement cir-
cul dans le latin vulgaire provincial. Peut-tre est-il venu
d'Espagne en Gaule.
De mme le provenal amb, am auprs
, cf. Car am
me sz nam apud me estis , Ev. Saint Jean, Paul Meyer,
Recueil anc. textes, I, chap. xv, 27 xi" sicle), ou
encore aujourd'hui uiub avec , dans le catalan de
Majorque amb so cap avec la tte , etc., cf. Morel-Fatio,
Mlanges Renier,
p.
9 sq., n'a, comme nous
l'avons dj
constat ailleurs, cf. Mohl, Mm.
Sur.
Ling., VI. 117 sq.,
rien de commun l'origine avec ab latin apud\ c'est
la prposition italique
uurlr, grec xpoi, don!
les grammai-
riens nous ont conserv
des exemples mi latin : mu segets,
am terminum, etc. On peut 3e demander si cet am(b) itali-

96.

240

que avait pntr dans le langage ordinaire des populations
romanes ou s'il a t apport directement en Provence
par
certains colons italiotes. Cette dernire hypothse nous parat
cependant plus plausible, tant donn le peu d'extension de
am[b) en roman
;
la date ancienne des premiers tablisse-
ments romains en Provence 125 av. J.-C.) rend ici admis-
sible la possibilit d'un apport dialectal direct.

96.

En somme, rien n'est plus complexe ni plus diffi-
cile tablir, quoi qu'on en dise, que la chronologie des lan-
gue-
romanes dans leur priode prlittraire, et la thorie de
Grber se montre dcidment sur ce point des plus insuffi-
santes. Pour rendre plus claires les diffrentes donnes du
problme, on peut en reprsenter les lments fondamentaux
au moyen d'une formule gnrale qui permette d'embrasser
d'un coup d'il tout le champ chronologique de la question.
En appelant AB
C
etc. les idiomes des diverses contres
de la Romania, on pourra reconnatre dans chacun d'eux
d'abord des mots et des formes imports dans le pays ds
les premiers dveloppements de la latinit dans la rgion
;
on
pourra reprsenter ce premier fond de la langue par a, ab
}
abc... etc., suivant le plus ou moins d'extension de ces
formes dans les autres rgions
;
dans la langue .4 par exem-
ple, a dsignera une forme de la couche de latinit la plus
ancienne mais qui n'apparat que dans la langue .4
;
ab repr-
sentera une forme ancienne de la langue A, mais qui se
retrouve dans la langue B et ainsi de suite.

On pourra
mme, si l'on veut, dsigner spcialement par abc... etc.
les formes appartenant originairement la vieille rusticitas
proprement latine, et dnommer d'autre part x^;... etc.
les formes plus particulirement italiques importes la mme
poque que abc... L'ordre alphabtique des lettres
corres-
pondra toujours naturellement aux dates de la colonisation
des provinces; ainsi on
dsignera par Ao-j. l'Italie, par //
etc., la Sardaigne, par C l'Espagne, par D la Cisalpine, par
E l'Afrique, par
/'
l'Illyrie, par (i et par // la Provence
ci la
Gaule du Nord, par / la Rhtie, par A" la Dacie
et
ainsi de
suite.
On distinguera ensuite L'intrieur le chaque lan-
gue des formes
,.t des \oeahles,/
J
.
(rl,\ ,rlrc
:
.... etc. imports
d'Italie une date plus rcente ; une date plus rcente encore,
on tablira la srie n\ a'l>'\ //V/'r
3
.... etc., et
ainsi de suite.
- -'il
-

96.
Les termes indignes ou mme les
formes
de l'idiome
antrieur
conservs aprs la
latinisation
du pays
seront
figurs
par un sigle invariable,
par exemple
pourvu
d'un
indice marquant l'extension de la survivance
indigne
dans
le domaine roman
;
ainsi
Q-", 11'
1
?",
Q
cd
e
b
signifiera
qu'une
formation celtique par exemple se trouve en Gaule seule-
ment, en Gaule et dans l'Italie du Nord,
finalement
en
Gaule, en Italie et en Espagne. De mme pour les emprunts
une langue trangre, au grec par exemple, on peut les
reprsenter par Z, soit Z% Z
ab
etc. On arrive
ensuite aux
restaurations dues au latin littraire et qui, pour peu qu'elles
soient nettement caractrises comme telles, seront dsignes
par la lettre L, avec indice suivant
l'extension de la restaura-
tion dans les divers pays, soit L
a
L
ab
L
a
'"'...,
etc.
Il faut galement tenir compte des formes d'origine an-
cienne, rustiques ou italiques,
communiques
indirectement
telle ou telle province, ce qu'on pourra noter en inscrivant les
indices entre parenthses
;
par exemple c{gh) dsigne une
forme du vieux latin d'Espagne passe ensuite d'Espagne
en Gaule. 11
y
a d'autre part des formations
dialectales closes,
aprs la romanisation, dans le latin de chaque contre et non
importes d'Italie; on les appellera B, C, />.... etc., d'aprs
la contre o elles se produisent et, si elles sont ensuite trans-
portes dans d'autres provinces, on les pourvoira d'un indice;
une formation ne dans la langue C, dans le latin d'Espagne
par exemple, et communique au latin des
Gaules, soit GH,
s'appellera C
gb
et ainsi de suite.
Il
y
a enfin distinguer nettement des
catgories prc-
dentes, lesquelles se rapportent toutes la priode du latin
vulgaire, c'est--dire l'poque antrieure la chute de l'Em-
pire,
les formations inaugures
postrieurement au dmem-
brement du domaine romain et antrieurement l'avnement
des idiomes historiques,
c'est--dire l'poque romane. Quand
ce
dpari pourra tre rigoureusement tabli, ce qui n'est mal-
heureusement pas toujours possible, on marquera les forma-
tions d'origine romane par R; l'indice,
soi! Ii\
R
ah
... etc.,
montrera, s'il
y
a lien, l'extension
gographique de la forma-
tion. En .-as
de
besoin,
le mode de
propagation pourra tre
dtermin par la disposition des
indices : fi
dah
par exemple
est une
formation d'origine romane
ne dans la rgion D,
propage ensuite en .1 et qui apparat enfin en // sans
attein-
Mi m..
Chronologie du lutin vulgaire.
16

97.

242

dre G. Ces formules sont plus compliques
sans doute que
celles de Grber, mais nous croyons qu'elles rpondent mieux
la ralit
des faits.
s;
{
M.

La base de la chronologie romane reste, il est vrai.
dans notre thorie comme dans
celle de l'minent romaniste
de Strasbourg, la date de la colonisation romaine. Il est en effet
de toute vidence que le noyau fondamental de la latinit
d'une province est le latin apport par les premiers colons et
parl tout d'abord dans les tablissements romains. C'est de
l avant tout que la langue se propage peu peu dans toute
la province. Le latin qu'apprirent tout d'abord les Gaulois
par exemple, c'est celui qu'on parlait dans les grands centres
romains du pays, Narbonne, Aix, Lyon, et nullement le
latin de Rome ou de l'Italie en gnral. Celui-ci ne pntre
dans les masses de la population indigne qu'autant que les
grandes villes romaines de la province ont pralablement subi
l'intluence de la latinit romaine ou italienne et obi aux modi-
fications apportes par le temps dans la latinit de la mtropole
ou des rgions plus centrales de l'Empire. Or, ce renouvel-
lement de la langue provinciale ne suit que trs imparfaite-
ment et avec beaucoup de lenteur et de retard les innovations
et les perfectionnements inaugurs dans les grands centres
de la latinit. Il reste malgr tout au fond du langage des
provinces un noyau d'archasmes d'autant plus accentus que
la province a t plus anciennement colonise et d'autant plus
irrductibles que les relations avec Rome et les rgions cen-
trales ont t moins suivies, plus lentes, plus difficiles ou
plus
rapidement interrompues. C'est ainsi qu'au Canada, comme
nous l'avons dj fait remarquer, les colons franais conti-
nuent de parler l'idiome de Jacques Cartier et de
ses compa-
gnons, modifi naturellement par son volution indpendante
sur le sol
de l'Amrique, mais sans gure participer aux chan-
gements survenus depuis deux cents ans dans le franais de
France. Ceux-ci ne sont qu'en partie et indirectement com-
muniqus l'idiome canadien par la langue des livres et
des
journaux. Il en
es1 de mme en Turquie o
les Juifs, chass
d'Espagne au xvi" sicle, continuent de parler le vieil espa-
gnol.
Les
mmes faits onl d
srement
se produire dans les diff-
rentes provinces de
l'Empire romain et il est parfaitement

243

98.
juste de reconnatre la base des langues romanes un latin
d'autant plus archaque que la province a t plus anciennement
colonise. Un savant latiniste, Gtz, Verhandl. K. Sachs.
Gesellsch. Wissensch., 1896, I,
6.*),
a mis sur les archas-
mes affectionnes, comme on sait, par les crivains africains
cette thorie ingnieuse que ces archasmes littraires trou-
vaient prcisment leur source et leur cho dans le caractre
du latin parl en Afrique. Uebrigens, dit-il, ist es wohl
kein Zufall, dass es gerade Afrikaner sind, bei denen sich eine
solche Yorliebe fur alterthiimliche Wrter und Wendungen
nachweisen lsst : es ist vielmehr dise Xeigung eine der
wenigen klar erkennbaren Eigenthiimlichkeiten des so viel
umstrittenen afrikanischen Lateins . Il ajoute mme cette
remarque nouvelle et prcieuse que les auteurs de glossaires,
les compilateurs d'archasmes, etc., tels que Nonius, Fulgence,
Placide, dont les gloses effectivement n'ont pu tre crites
qu'en Afrique ou. pour ce dernier peut-tre, en Espagne
; ou
encore Charisius, dont Usener, Rhein. Mus., XXIII, 492 sq.,
a dmontr l'origine africaine, et bien d'autres encore, sont
presque tous ns dans la province d'Afrique ou
y
ont tout au
moins longtemps vcu. D'aprs Gtz, leurs glossaires ont
spcialement en vue le latin d'Afrique et. s'ils crivent sur
ces matires, c'est uniquement pour obir des proccupa-
tions purement pratiques. Dans un article considrable et qui
it justement sensation. Sittl, Archaismus, dans les Comment.
Wlf
flirt.,
p.
403 sq., a ni, il est vrai, que l'archasme ft
au il" sicle la tendance gnrale de la littrature latine et il
explique que, si les crivains africains de cette poque
paraissent rechercher l'archasme, c'est uniquement qu'ils
cherchent imiter Apule, le crateur du genre. Mais du
moins on peut remarquer qu'Apule tait prcisment un pro-
vincial, n Madaure en Afrique,
et que,
si
les crivains afri-
cains l'imitent avec tant de zle, c'est sans doute que sa lan-
gue et son style rpondent le mieux du monde aux habitudes
du latin d'Afrique.

98.

Quoi qu'il en soit, la conservation de
l'espagnol
nous permet d'apprcier d'une manire plus complte et
plus
sre qu'en Afrique les destines du latin dans
les provinces
colonises sous la Rpublique. Nous avons dj
fait observer
qu'en Espagne la masse
des colons amens aprs la conqute

98,

2 H

furent en grande partie des Italiotes
;
les auxiliaires pli-
gniens, marrucins, campaniens, samnites durent tre particu-
lirement nombreux dans les
lgions laisses en Espagne. Le
nom de certaines colonies, Osca, par exemple, indique claire-
ment la nature de la colonisation du pays l'poque rpubli-
caine. C'est en Espagne tout d'abord que le sentiment de
la nationalit italique et la conscience des origines com-
munes del race s'veillrent avec le plus d'intensit, long-
temps avant que les Marses et les Samnites eussent pouss,
au nom 'Italia, le cri de rvolte contre la tyrannie romaine.
Le plan politique de Sertorius tait probablement de faire de
l'Espagne une nouvelle Italie, o toutes les nationalits itali-
ques auraient indistinctement les mmes droits
; on sait que,
dans son snat de trois cents membres, cr aprs la jonction
de Perpenna, en 77, il reut des Italiotes aussi bien que des
Romains. On peut donc croire que les vaincus de la Guerre
Sociale cherchrent plus d'une fois passer en Espagne pour
y
jouir de ces liberts phmres. Dj Scipion l'Africain,
en fondant la grande place d'Italica (en 204 avant J.-C,
Appien, lber., 38, Ptolem. II, iv,
13)
avait sembl vouloir favo-
riser la colonisation italique en Espagne, et cette ville, plus
tard patrie de Trajan et d'Hadrien, ne cessa de jouer un rle
important dans le monde romain. Les habitants d'Italica,
coloni italicenses d'aprs les inscriptions, faisaient partie de
la tribu Sergia, cf. CIL. II, 1129. Une inscription, prcieuse
pour la question qui nous occupe, CIL. V, 932, signale un
certain l

rvtivs

l

f

serg( ici )italic a

sabinvs

ex

hispania .
Ce sont l des mots bien clairs et bien nets, qui placent la
situation des colons italiens d'Italica et sans doute des autres
colonies de l'Espagne sous son vritable jour
;
ils taient
Romains par la dpendance politique,
mais ils se
sentaient
Italiotes et, en Espagne, restaient Sabins, Falisques, Marses
ou Osques.
11 n'est donc pas tonnant que l'espagnol garde,
de celle
premire implantation du latin d'Italie dans le pays au u ei
au
I
er
sicle avant notre re, un nombre considrable de formes
qu'expliquent seuls la vieille
rusticits du Latiuui OU
les rlia-
lectes
des territoires italiques ; COVO
pour cailOS,
r\'.
plus liant.
p.
21,
iindn
pour ndiiSj
<(.

pour '/ latin en osque, enpli-
gnien, en salua et sans doute en vojsque,
ne peuvent raisonna-
blement s'expliquer que comme
des
restes vnrables
le
cette
'245

g
98.
premire occupation de l'Espagne par les anciens parlers pro-
vinciaux de l'Italie.
On peut hsiter pour quelques mots tels que l'espagnol
zahorra
lest d'un navire , latin saburra, qui se retrouve,
avec la mme particularit phontique, dans l'italien zavorra
ct de savorra. C'est un terme technique emprunt,
droyons-nous, la marine trusque, au temps o les Rasnes
taient, avec les Phniciens, les matres souverains des
mers de l'Occident; car saburra n'est srement pas latin et
ne fait point davantage l'effet d'un emprunt osque. Le z-
initial de la forme vulgaire nous parait parler rsolument en
faveur de l'trusque, cf. Pauli, Etmisk. Forsch., III, 18 sq.;
le b de l'orthographe classique reprsente le z| (v) fricatif
bilabial, dont des doublets tels que Menrva avec 3 et Menrfa
avec 8,
cf. tr. Fuflunu
: ombr. Vofio, Bral. Divinits ital
.,
p.
8, dans les actes du Congrs des Orientalistes de Genve,
1894, ne devraient plus permettre de mettre encore en doute
la valeur phontique. Ajoutons de notre ct et simplement
pour illustrer la prononciation de v trusque, le fleuve Safo
ou Sauo en Campanie, dans une rgion anciennement soumise
l'influence de la colonisation tyrrhnienne
1
. On sait que
l'alphabet de la patre de Noie porte z| la place du F grec
ei rpte ce signe sous la forme =1 pour correspondre
trusque; c'est, dans notre pense, l'origine de F
latin en
regard de 8 italique. Quant au d (v) de Claude, auteur, comme
on sait, d'une histoire des Etrusques, c'est, non point comme
on l'enseigne, F grec retourn, mais un emprunt direct du 3
ou z] italique, attestant pour le I
er
sicle l'introduction dans le
latin officiel de la prononciation italique du a
,
soit il
(),
de
mme que l'antisigma D et le I-
(a,
y)
de l'alphabet claudien
ne sont autre chose que D volsque et h osque avec des
valeurs, il est vrai, un peu diffrentes, cf.
plus loin,

112.
Ce son v de la langue trusque tait d'ailleurs rendu
pat dans les emprunts latins, comme l'atteste par exemple
sbul joueur de flte , donn expressment comme trusque
par Festus,
laser tibicen dicitur, s. v. L'origine trusque de
saburra nous parait donc
extrmement probable et ds lors
z- pour s- dans la forme vulgaire
*
zabarra, zavorra n'a
plus
l.
falerivs pour Valerius, CIL. V, l"2'H. repose sur une confusion
trs postrieure; cf. aussi faleriae-valerianae, CIL. V, 3563, etc.

99,
246

rien que de Lgitime, d'autant plus que s- pour s- pntre
sporadiquement, comme on sait, dans les dialectes italiques
soumis au contact et L'influence de l'trusque, cf. en falisque
Zcrtenea, Zextoi*, etc., en ombrien zedef dj rapport L'in-
fluence
trusque par Planta, I,

26, p.
73. L'italien savorra
ct de zanorra repose donc sur la prononciation classique.
Quant l'espagnol zahorra, il est difficile de dire si c'est un
italisme ancien, introduit ds L'origine dans le latin vulgaire
d'Espagne, ou si le mot est venu d'Italie une poque post-
rieure qu'il serait d'ailleurs difficile de dterminer. Remar-
quons toutefois que z- pour s- initial est fort rpandu en espa-
gnol, par exemple zurdo, zabullir, etc., et ne saurait, dans
notre opinion, tre spar du falisque zenatuo et en gnral
de la prononciation des dialectes latino-italiques d'Etrurie.
Nous avons un tmoignage authentique d'un faliscisme trans-
port en Espagne dans le mot coenculum employ au sens de
salle manger d'aprs Varron, Ling. lat., Y, 1(>"J.
Paieries, Lanuvium et Cordoue.

99.

L'Espagne tait donc, de toutes les provinces
extra-italiennes, l'une de celles o, comme de juste, s'tait
maintenu le plus grand nombre de mots archaques et d'ex-
pressions directement arraches aux anciens dialectes du
Latium et de l'Italie. On
y
conservait arger pour agger, s'il
est vrai, comme le veut Grbber, Arch. lat. Les., I, 242, que
l'espagnol arcen
parapet doive tre rapport cette forme.
Le latin officiel lui-mme
y
conservait des archasmes abolis
partout ailleurs; c'est en Espagne qu'on trouve les exemples
les plus rcents du futur faxit,
si nos souvenirs sont exacts,
jusque sur les Tables de Malaga. En revanche, l'Espagne est
aussi l'un dos pays o les restaurations littraires se sont
panouies avec le plus d'extension et de la manire la plus
complte. On en voit sans peine la raison: c'est que, la lati-
nisation systmatique du pays ayant commenc sensiblement
plus tt que dans les autres provinces, le latin littraire a pu
s'y dvelopper et s'y tendre d'autant plus
l'aise; mainte
tentative de restauration littraire, avorte
faute do temps
l. L'osque 2^t:; sur un casque du muse de Paenne montre la
propagation de la forme trusque jusque dans l'Italie 'lu Sud et la
^Sicile.

247


99.
dans d'autres rgions, a pu ici tout loisir pntrer dans les
masses profondes des colons et des populations romariises.
En d'autres termes, les formes littraires ont pu, beaucoup
mieux qu'en Gaule et surtout en Dacie, s'acclimater et se
naturaliser sur le sol de l'Espagne
; le peuple se les est assimi-
les d'une faon bien plus intime et plus durable, en sorte
qu'aprs le dmembrement de l'Empire et la rupture de
l'unit romaine, beaucoup persistrent durant toute la priode
romane et se transmirent la langue moderne. On peut croire
par exemple que le plus-que-parfait, conserv en Espagne et
en Provence, mais inconnu partout ailleurs, mme en Sardaigne,
tait ds l'origine une forme rare dans la langue vulgaire; si
ce temps est parvenu se ranimer et mme devenir trs
vivace, grce une extension de fonctions, en espagnol, en
portugais et dans les dialectes de la Provence, o les condi-
tions chronologiques de la romanisation ont prcisment t
peu prs les mmes qu'en Espagne, nous ne pouvons nous
empcher d'y voir l'influence indirecte tout au moins du latin
crit. Dans la Gaule du Nord au contraire, la restauration du
plus-que-parfait, interrompue trop tt par les vnements
historiques, est reste incomplte au mme titre que celle des
gnitifs pluriels en -rum ;
des exemples tels que roveret
de la Cantilne de Sainte-Eulalie
y
sont toujours demeurs
l'tat sporadique et sans spcification fonctionnelle, ce qui
carte absolument, croyons-nous, toute ide d'un hritage
vulgaire ancien.
L'histoire est trs probablement la mme pour le parfait
du subjonctif. Nous ne prtendons nullement que les types
fuerim, habnerim, caritduerim, etc. soient de fondation,
comme le futur en -o par exemple, inconnus au latin vul-
gaire proprement dit; mais nous pensons qu'ils ne se sont
maintenus en Espagne que sous la pression du latin littraire.
C'est la langue officielle qui a saine ci-
temps, caduc ds
l'origine, comme le montre son absence en sarde. Surtout, il
ne faut pas voir, comme on a coutume de le faire, dans l'es-
pagnol
fuere, hubiere, cantare, portug. fur,
houver, cantar
un tmoignage en faveur de l'antiquit du latin vulgaire
d'Espagne. S'il en tait ainsi, on retrouverait
sans doute des
tiares de ce temps dans le vieux
sarde et d'autre part le
parfait du subjonctif n'apparatrait point dans le roumain sd
///>-,
sa cnlare, etc. A l'poque
o fuient crits le Belhnn

99.

248

Africanum et le Hlium Hispaniense, le parfait du subjonctif
semble dj menac de mort, aussi bien que l'imparfait du
mme mode, dans l'un et l'autre cas au profit du plus-que-
parfait fussem,
habulssem, cantssem. Si donc le parfait
fuerim,
habuerim reparait tout coup en Dacie. c'est
bien que
la forme menace a t sauve entre temps par quelque inter-
vention providentielle ;
c'est la langue littraire qui a ici,
comme en Espagne, jou le rle de cette Providence
1
.
Tout autre est la situation de l'imparfait du subjonctif:
celui-ci existe en sarde, ce qui constitue une prvention en fa-
veur de son antiquit, car la Sardaigne cesse ordinairement
d'assez bonne heure de participer aux rnovations de la v.::rr
t
impriale. Le Bellum Hispaniense montre, bien mieux encore
que pour le parfait, la ruine complte de ce temps dans L'idio-
me vulgaire imprial, cf. Kohler, Acta semin. Erlang., I, 418
sq. L'infinitif personnel du portugais haver, haveres : cantar,
cantares est donc, la diffrence du subjonctif kouver, cantar,
un hritage ancien; si cette forme manque l'espagnol, ce
n'est point que la langue ne l'ait jamais possde
;
tout au
contraire du parfait du subjonctif, c'est que depuis longtemps,
avant le Bellum Hispaniense, elle avait abandonn cette
flexion. Pour le dire en passant, nous ne serions pas loign
de croire qu'une trace du vieil imparfait vulgaire se cache
galement dans les formules impratives du vieux franais:
ne dire, ne changier pourraient bien tre les imparfaits latins
ne dcere(s), ne cambicwe[s) pour n dcs, etc., cristalliss
et confondus avec l'infinitif. L'accord avec l'italien qui, encore
aujourd'hui, est rest fidle cette forme: non dirnenticare,
non partire, non avvezzarsi, etc., indique tout au moins une
origine assez ancienne. Le roumain enfin nous parait ici toul
fait probant: laud mais /m lud> v. roum. //// ludar,
plur. nu ludaret*.
t. En principe, il faut, croyons-nous, repousser toute ide d'une
restauration d'origine littraire sur terre dace: des cas tels que popor,
ital. popolo, lat. class. populus ct de poplo, /><>/>lu du vieux latin
vulgaire ont toujours leur origine en Italie mme. Les subjonctifs
fuerim, habuerim, ont donc t tout d'abord restaurs
en Italie o, il
est vrai, ils n'ont point vcu.
2. On remarquera que le portugais est rest jusqu'aujourd'hui
rigoureusement attach L'usage classique: dise,
v. port, di die
,
mais nJd
digas ne dieas . Des exemples
tels que m:- i w:m:. CIL.
XII. 5271, S0n1 en somme extrmement rares dans la
plupart des
provinces.

249

i(ii).

100.
On peut se demander pourquoi l'Italie, qui fut
cependant romanise la premire, est gnralement
beaucoup
moins avance que l'Espagne ou mme la Gaule dans la voie
des restaurations littraires. C'est que les conditions
de la
latinit en Italie sont fort diffrentes de ce qu'elles sont dans
les provinces. Dans les provinces,
y
compris la Cisalpine, la
romanisation porte forcment un caractre artificiel et admi-
nistratif; les Barbares apprennent le latin, non point pour
pouvoir converser au besoin avec les paysans de Tusculum ou
de Rate, mais pour comprendre la langue officielle de l'tat,
pour tre instruits des dcisions des gouverneurs et des pro-
consuls, des prteurs, des magistrats, pour connatre les
dcrets du Snat leur gard, pour savoir exactement ce que
Rome exige d'eux et ce qu'ils peuvent en retour attendre du
peuple romain. Ils veulent connatre les lois romaines, discu-
ter au besoin leurs intrts directement avec les lgats ou
les collecteurs d'impts
;
ils veulent pouvoir recourir en per-
sonne et en connaissance de cause aux autorits de la colonie,
porter au besoin leurs dolances jusqu' Rome, implorer de
vive voix la justice du Snat et du Peuple Romain. Ils savent
aussi que, tant qu'ils ne possderont point le latin, ils resteront
des Barbares, c'est--dire des trangers dans leur propre
pays et des hilotes dans l'Empire; car le Snat exige, pour
les fonctions les plus bumbles, celles de cantonnier ou de
gardien d'un page, la connaissance de la langue romaine.
Rome d'ailleurs leur facilite la tche, car il rentre dans les
calculs de sa politique de faire au plus tt de tous ces Barbares
une seule nation romaine. Elle sait rcompenser ces nophytes
du nom romain et les Barbares savent que ceux qui adoptent
de bonne grce la langue et les usages de Rome peuvent
esprer le droit de cit pour eux et leur famille
;
ils voient des
Gaulois entrer au Snat et briguer les fonctions publiques.
Aussi affluent-ils dans les coles que le gouvernement leur
ouvre du reste avec une libralit de bonne politique. L'Es-
pagne, la Cisalpine, la Provence, la Gaule du Nord eu sont
couvertes; Narbonne fut fonde, comme nous l'avons dit,
uniquement dans le but de latiniser la Provence et l'on peut
bien croire que le latin qu'on
y
enseignai! aux Gaulois tait
plus voisin de la langue do Caton ou des Gracques
que
des
patois rustiques de l'Apennin ou du lac Fucin. Le rtablisse-
ment dos
nominatifs dominus : domim et, l'histoire
de la dipli-
101.

250

tongue au nous en ont dj fourni des preuves que nous con-
sidrons comme dcisives.
C'est pourquoi il
y
a galement entre le latin des Gaules
ci celui d'Espagne par exemple une diffrence notable dont
il importe de tenir compte. L'Espagne, conquise une poque
o le latin littraire n'tait point encore dfinitivement
fix, et colonise l'origine dans des conditions et des
vues politiques quelque peu diffrentes

on se souvient
des projets de Sertorius

reut d'abord un premier fond de
latinit d'un caractre nettement archaque et dialectal qui
rpond, dans notre division chronologique, aux formules abc,
ac, c\
a^Yi
Yi Y
ou mme crlrc', ah
2
,
etc. Dans les Gaules,
surtont dans la Gaule du Nord, ce premier fond manque nces-
sairement et la formule crlr...
ffli
1
ou
<r<fh- n'y est mme que
rarement reprsente, car dans beaucoup de cas c'est direc-
tement la restauration littraire L
gh
,
parfois A'
1
-'
1
'
ou /J"
1?h
qui
pntre en Gaule ds l'origine
;
oricla par exemple, reprsen-
te en Italie, en Sardaigne, en Afrique, partiellement en
Espagne, probablement en Ilh'rie et indirectement en Dacie,
soit abcef(k), n'a jamais exist ni en Provence ni dans la Gaule
du Nord ni peut-tre dans la Cisalpine, o l'on articule auricla,
soit
dg
\

101.

On n'oubliera point d'autre part que, comme
nous l'avons fait remarquer, dans les provinces, les colons
romains et italiotes ne sauraient avoir conserv bien longtemps
les patois locaux qu'ils parlaient en Italie. Le fait seul de leur
migration suppose de leur part une connaissance plus ou
moins exacte de la langue officielle et l'abandon
volontaire
des dialectes pour un idiome plus rpandu et plus commode.
Le franais apport jadis au Canada par les premiers colons
venus de France est en somme le franais classique et il serait
assez malais d'y retrouver les anciens patois autrement peut-
tre que dans des vestiges tout fait
isols et rares. Plus
l'idiome littraire est dvelopp, mieux il est
tixe et appuy
par une administration puissante, et plus
complet est. dans
une colonie, son triomphe sur les
patois d'importation. Lors
des premiers envois de
colonies en Espagne,
le latin officiel
tait encore trop hsitant, trop incertain, trop
prs lui-mme
de la rusticitas, et d'autre part les
langues italiques, l'osque
particulirement, taient
encore trop puissantes pour qu'on
-
251

101.
put esprer une implantation bien homogne de la latinit de
Rome sur le sol ibrique. C'est seulement avec le temps que
le latin d'Espagne s'est peu peu purifi, qu'il a rejoint tant
bien que mal le latin classique. En Gaule au contraire, la part
des patois italiques a t ds l'origine assez faible, moins
qu'il ne s'agisse de formes et de mots dj introduits dans le
latin gnralement parl par les classes populaires et que nous
dnommons, faute d'une meilleure expression, la v.zva, imp-
riale. Mais, dans ce cas, l'emprunt dialectal est purement
indirect et ne caractrise en aucune faon le parler partie ulier
de la Gaule.
Sans doute, on pourrait la rigueur mettre sur le compte
de la prononciation lucanienne ou osque la forme
*
domnre
ou peut-tre
*
dumnre au lieu de damnre dans les Gaules,
cf. franais dommage
;
il est incontestable que la table latine
de Bantia crit condvmnari, 1. 10, et le praefucus de la table
osque nous parait bien couvrir une particularit phontique de
mme nature et de mme origine. Il reste nanmoins, notre
sens, extrmement douteux que le franais dommage ait des
anctres directs aussi anciens et de ligne aussi illustre
;
il
demeure tout au moins possible que damnre ait fusionn
dans les Gaules, par suite de quelque rapport smantique
bizarre, avec dominre, domnre*.
Du moins dans le rtela* : catellus des Gloses de Rei-
chenau, Karls. 115, f 22
r
L
:
il est difficile de ne pas
reconnatre une influence au moins indirecte de l'ombrien
katel, Tab. Eug., II a, 43 pass., qui. avec
les mires
noms en -olo-, lat. -alus, -alam, a prdomin dans le latin
gnral de l'Empire eu tendant -cl du nominatif aux autres
cas: calai, accusatif catello ombrien katlu), avec con-
fusion de suffixes. De mme le latin uitulus d'aprs l'ombrien
"vitel (accusatif vitl'u, Tab. Eug., II />,
21)
passe hvitello,
franais veei, veau
2
. L'explication que nous proposons ici
de -ello vulgaire pour -ala classique
dans les noms en ques-
tion vaut pour le moins, croyons-nous, celles qui ont t don-
nes jusqu'ici. Dj les comiques, Plante notamment, prf-
i. De toute faon, dom- atone
devait, semble-t-il, passer rgulire-
nient dam-,
cf. dangier
1. A ct e*uitel, on avait aussi uitlo, uiclo&u nomin., App. Prob.,
197, 20: Vitulus non uiclus, d'o ital. oecchio veau marin . logud.
biju. I f. vitlvs, CIL. VIII, 9432; X, 8059, etc., biclvs, CIL. X. 1589

101.

252

rent catellus, uitlhis catulus, ititulus. Le Qomi natif
fa
mni
d'Ennius et de Lucrce est en ralit famel, attest comme
osijue par Festus Thew., 62, cf.
famelo, Tab. Bant., voir
plus haut; p.
201, n. 1. Chez Ptrone, Trimalchion et ses amis
ne disent jamais autrement que catellus, jamais catulus: Valde
te rogo, ut secundum perles statuae meae catellam fine/as,
Petr., d. Btich.,
p.
84. On connat les gloses de L'App.
Probi: Masculus non mascel, 197, 29; Figulus non
figel,
D'7,
29. Cf. aussi Instit. art., 102, 12 et 130, 11. Ullmann, Rom.
Forsch,, VII, 150, a dj reconnu dans ces nominatifs en -el
une influence italique
1
mais il a eu le tort de ne pointmontrer
le lien qui existe entre -el de -ulus et le suffixe -ello tel qu'en
usent les langues romanes.
Avec le franais plusor, pluisor, plusieurs, les choses sont
plus compliques et il est dj plus difficile d'carter l'hypo-
thse d'un hritage italique ancien
;
car l'explication ordi-
naire, savoir que plusor, plusieurs a t form l'poque
romane la plus rcente sur plus avec addition du suffixe com-
paratif, nous apparat comme des plus dbiles, prcisment
parce que le suffixe -'or tait, comme on sait, dj inactif en
latin vulgaire. Dans mior, pior, minor, il s'tait maintenu
exceptionnellement, mais c'tait un suffixe mort; dans le
franais graignor, hauor, geneor et autres semblables, il
faut reconnatre les restes d'une restauration phmre du
comparatif classique dans le latin de la Gaule, voir plus haut
p.
234. L'extension et la persistance de plusor dmentent
cette origine, d'autant plus que le modle classique manque
ici totalement. Si donc *plsrs est une l'orme
d'origine
populaire, elle ne saurait dater que d'une poque
o le suffixe
-f>r, -ir, tait encore vivant eu
latin, ce qui nous reporte
ncessairement dans un temps recul.
Que le comparatif p/rircs au lieu de plrs a exist en
latin vulgaire, c'est ce qu'a dmontr, avec des exemples
l'appui, Wollllin dans sou bel article sur les lettres canines,
.1/7-//. lut. Lx.y IV, 6;
cf. aussi plrira Fulgent., Myth.,
I, 16. D'autre part Festus. s. v., cite le vieux latin plisimi
I. Au contraire Corssen, Ausspr., 11. 593, considrail encore ces
formes comme trs rcentes. I )n ns MASCVL, CIL. IV. L870,FIGVL, ibid.,
IV. 3134, galement cits par Ullmann, le
cas es1 trs diffrent. Si ce
ne sont pas de simples abrviations,
ces
nominatifs peuvent effective-
ment reposer sur une analogie
rcente.

253

102.
pop:
plrim : il faut lire probablement plsim, car
l'existence
de *plsim = grec tcXsToto est vraiment une
supposition gra-
tuite bien improbable. Varroh, Ling. lut., VII, 26-27, cite
d'ailleurs de son ct plsim. Si Varron et Festus citenl
prcisment plsim parmi tant d'autres formes qu'ils eussent
pu choisir dans le matriel de la vieille langue antrieure au
rhatacisme,
j'imagine que ce n'est pas sans intention
;
il faut
que plsim pour plrim ait persiste plus longtemps que
telle ou telle autre forme avec -s- intervocalique. Or, au super-
latif plsim correspond le comparatif
*
plsirs comme
prmus correspond prior, ou
"
plsrs comme on a minor en
regard de minimus* ou comme prmus engendre bientt pr
-
mres optumates . Pourquoi le rhotacisme est-il incomplet
dans
*
plsrs ? C'est que
*
plrors, avec ses deux /-,
faisait difficult; une dissimilation "pllrs entranant de
son ct *prlrs tait naturellement exclue. Il n'y avait
dune qu' s'en tenir
*
plsrs et par analogie pl-
sim. Plus tard l'analogie des autres comparatifs en -ior,
-rior, l'emporta; la langue connut la fois "plsrs etpl-
ridrs, mais le latin des Gaules resta fidle aux formes avec
-s- et nous n'hsitons pas reconnatre dans le franais plu-
sor, plusieurs une des plus vieilles survivances du latin vul-
gaire archaque, un tmoin plus de deux fois millnaire de
l'poque de Papirius Crassus, cf. Cicron, Ad
famil.,
IX, xxi,
2. La glose meliosa: meliora, releve par Lwe, Lut. Gloss.,
dans Arch. lut. Lexik., I,
28,
quoique portant ('gaiement sur
un comparatif, ne nous parat pas directement lie la ques-
tion. Quoi qu'il en soit, le franais
fondfle,
avec le suffixe
italique
-flo
pour le latin classique -bulum, atteste du moins
trs clairement la survivance de
formes archaques italiques
mme dans le parler relativement rcent de la Gaule.
ij 102.

En Gaule et en gnral dans les provinces, les
exemples de Ce genre SOnt
exceptionnels cil O'i'lll lllliie des
conditions de la
colonisation impriale. Kn Italie au contraire.
le philologue qui veut bien se donner la peine de creuser assez
profondment travers les
couches
successives de latinit
1. L'existence (le plrs n'empche nullement la cration de plr-Ors
parallle plur-im, d'aprs min-rs: min im : plrors tend de
son
ct
vcr>
plnriors d'aprs les antres comparatifs en -irs, de mme
que plra devient plria attest par Chari si us.
102;

254

qui se sont succd dans le pays ne peut manquer d'en recueil-
lir un grand nombre. Il y a l plusieurs tages diffrents de
langues et de dialectes, enfouis sons l'difice du latin imp-
rial
ci
du roman, et qu'il s'agit de mettre au jour. On ne
retrouvera jamais, sous les patois italiens pas plus que
sous le vernis plus ou moins classique de l'pigraphie d'Italie,
tous les caractres et toutes les particularits de ces vieux
parlers latino-italiques : mais du moins ils ont laiss, en s'-
croulant, des dcombres et des dbris nombreux qui doivent
exister encore la base des patois modernes, dans les rgions
mmes o ces dialectes se sont dvelopps jadis et o ils sont
tombs sous les coups du latin de Rome et de la v.z:rr, imp-
riale
;
ou bien ces dbris dialectaux ont t emports dans le
grand courant de la langue commune et flottent encore aujour-
d'hui dans la masse mouvante de l'idiome moderne.
Ces dbris pour ainsi dire ncrotiques des vieux dialectes
latins sont prcisment rests plus tenaces en Italie parce que
c'est le pays mme o ces dialectes s'taient forms, o on les
a parls durant des sicles. C'est proprement parler en Italie
seulement que l'on peut se figurer de vritables dialectes rus-
tiques du latin
;
ailleurs, c'est toujours le latin plus ou moins
officiel des villes et des tablissements romains qui constitue
le foyer central de la romanisation et qui irradie peu peu
sur toute la province. De plus, dans les provinces, le latin
officiel arrive en somme assez aisment combattre et
dtruire les formes dialectales apportes par les colons ita-
liotes et qui, dans ces terrains encore vierges de latinit, ne
sauraient gure pousser des racines bien profondes. En Italie,
la tache de la langue classique est infiniment plus ardue,
puisqu'il s'agit d'craser des dialectes et des patois vivaces,
naturellement constitus et protgs par un pass sculaire et
des habitudes persistantes. C'est ainsi que le latin de Rome
n'est jamais parvenu, en Italie, rtablir la diphtongue au
en syllabe atone ni restaurer les consonnes finales -s, -t.
qui sont encore aujourd'hui vivantes dans (es provinces.
L'administration romaine d'ailleurs ne parait poinl s'tre
entte
dans une tche qu'elle estimait avec raison devoir
rester
assez strile et qu'elle prfra sagement laisser au
temps et
l'volution naturelle des choses. Sous l'Empire,
presque
tous
les peuples d'Italie parlaient le latin: c'tait
en gnral un latin dialectal, fort loign du latin de Rome
-2j


103.
assurment, mais qui suffisait aux. besoins de la politique
romaine. On demandait aux sujets de l'Empire de parler le
latin, bien ou mal, peu importait; avec le temps, les dialectes
s'unifieraient d'eux-mmes. On n'exigeait rien de plus. Aussi
Y<>yons-nous le gouvernement imprial fonder des col
Espagne, en Provence, dans la Cisalpine. enBretagne
;
mais
on ne nous parle point d'coles romaines ni en Ombrie, ni dans
la Sabine, ni chez les Marses, ni dans le Samnium. Dans ces
rgions, l'instruction publique, ne rpondant point un but
politique, parait avoir t singulirement nglige. Le voisi-
nage de Rome, le contact constant et plus intime avec les
lments romains, les incessants mouvements et les remanie-
ments oprs parmi les populations italiques finirent, il est
vrai, par corriger assez bien ce que ngligeait l'indiffrence
de l'Etat. Mais ce ne fut qu'assez tard que cette unit relative
se ralisa en Italie, puisqu'il la fin de l'Empire, il tait reconnu,
comme nous l'avons dj constat, qu'on parlait mieux et
plus purement le latin en Espagne et en Gaule que dans la
pninsule.
Encore cette unit du latin d'Italie resta-t-elle toujours
extrmement incomplte et faut-il la considrer aujourd'hui
encore comme un idal purement thorique beaucoup plus
que comme une ralit de l'histoire. C'est l une diffrence
essentielle et profonde qui spare trs nettement l'Italie des
provinces. Dans les provinces, c'est le latin officiel, plus ou
moins ml de vulgarismes, qui constitue la base principale
de la langue parle
;
les fermes dialectales s'y
noient peu
peu et s'y perdent, moins qu'elles n'aient depuis longtemps
russi se gnraliser et s'implanter fortement dans les
habitudes des masses dj latinises. En Italie au contraire,
c'est le vieux latin dialectal de la Rpublique qui achve,
malgr toutes les entraves apportes par l'histoire et la poli-
tique, de se dvelopper et de vivre; tout se borne ici une
lutte entre les dialectes, un englobement lenl
des petits
patois locaux dans une forme dialectale plus large, des
empitements successifs d'un parler provincial sur un autre.
la formation naturelle d'une forme linguistique plus gnrale
et prpondrante, voluant en mme
temps
et
d'une faon
insensible vers le latin officiel de la capitale.
J;
103.

Dans ces conditions, on comprend combien doivent

103.
256
tre nombreuses eu Italie les survivances dialectales
el com-
bien les patois
particulirement en doivenl fournir de riches
moissons
d'exemples. Nous avons
dj cit incidemment l'im-
parfait fea
en Toscane et dans l'ancienne Ombrie,
p. 112, les
parfaits en -atte de l'Italie du Sud, cf.
p.
117. et quantit
d'autres
exemples sur lesquels nous n'avons pas revenir ici.
En napolitain et en gnral dans tout le sud de la pninsule,
le verbe potere fait pozzu, pozza =
'
'polio,
*
potin, qui jure
avec l'italien posso = possum, comme en latin classique. Si
l'on se souvient de l'osque ptiad possit
, pi'itians
possint
de la table de plomb de Capoue, l'existence d'une
conjugaison
*
poteo ou
*
potio dans le latin vulgaire de l'Italie
du Sud s'explique aussitt de la manire du monde la
plus naturelle. Le sarde confirme d'ailleurs cette manire
de voir'.
Le
prtrit italien ebbi reprsente une forme vulgaire
* hbii ou plutt,
croyons-nous,
*
Jtb, supposant un prsent
*
habi ct de
*
habe, cf. faci :
fc.
A ct de hab
Jiabre, rad. hab- en latin et en ombrien, cf. habetu, Tab.
Eug., II b, 23, etc., haburettt, ib., VIT a, 52, la conjugaison
*
habi ou *hafw,
rad. hab-
haf-
parait plus dvelopper en
osque: Jiafiest,
parf. hipid =
*
hep- pour *hb-, Planta.
I,

98, p.
192 sq.
2
. De toute faon, malgr les doutes que
parat prouver maintenant cet gard M*. Meyer-Lubke,
(ira mm. rom. Spr., II, 325, l'italien rbbi ne saurait raison-
nablement tre spar de l'osque hipid, rapprochement que
proposait dj J. Schmidt, Zeitsch. vergl.
Sprachf., XXVI,
1. L'opposition du sarde pollua, napol. pozza. et de l'italien passa se
retrouve entre l'espagnol pueda et le portugais possa. 11
y
a peu d'exem-
ples aussi frappants de l'action exerce par le latin littraire sur l'i-
diome vulgaire proprement dit; possa en portugais rpond parfai-
tement aux conditions chronologiques de la colonisation de la Lusi-
tanie qui fut, comme on sait, relativement tardive.
2. Nous ne pensons point que
p
dans l'osque hipid reprsente,
comme l'admet Planta,
bu
primitif. Il s'agit, avons-nous dit, d'un para-
digme
;
hitfin ou
*
habi
: parf. *hbit ou *hpil d'aprs faci: ficit.
Le durcissement de la douce intervocalique est sans doute une particu-
larit de la prononciation osque, c. fifikus Bxeris a, Bcheler, Rhein.
Mus.. XXXIIl. 27 sq., 539 sq. : les douces avaient peut-tre une ten-
dance s.' dur. mi' connue les fortes s'aspirer,
r. phim, ekhad, etc.
De toute faon, l'opposition osque hab- : hip- nous parait intimement
lie aux faits analogues observs en sarde: v. sarde appit, logudor.
hapisit
-
ebbe, habuil : v. sarde deppiat, appiat ou appt, logudor.
depat, hapat debeat, habeal ,cf aussi crettitu, mo/fitu,
lat. crdites,
*
monil us.

2dj


104.
374 sq. On remarquera que ebbi n'existe gnralement pas en
Ombrie non plus que dans les anciennes rgions du Bruttium
et de la Sicile, o les dialectes connaissent seulement abbi =
lat. habul.
Dans ebbi on peut donc reconnatre une propaga-
tion
morphologique issue de quelques parties du domaine
osque ou sabellique.
Nous parlions tout l'heure de certaines survivances
de formes antrieures au rhotacisme latin. Dans la Sabine,
l'poque de Csar, la forme
flsre pour flrlis,
nom sabin
du mois de Quintilis, est encore atteste par l'inscription
du temple de Furfo
;
c'est aussi la forme donne par la
pierre de Scoppito. Nous savons d'ailleurs d'une manire
tout fait sre que le sabin ignorait le rhotacisme, cf. Festus,
Thew., 6: (Sabini, ausum dicebant\ Vell. Longus, Orth.,
VII, 69 Keil : (harena) a Sabinis fasena dicitur
;
Valesius pour
Valerivs dans la Sabine et vingt autres tmoignages. Il serait
intressant de rechercher, dans les patois actuels de la Sabine,
des traces de formes avec -s- intervocalique. Nous ne doutons
point qu'une tude systmatique et sre de ces patois en mette
au jour un grand nombre. Si, dans les environs de Naples, on
conserve encore aujourd'hui le nom osque du mois d'octobre,
attrufe, Storm. Mm. Soc. Ling.
y
II. 115, il ne serait gure
plus extraordinaire de retrouver par exemple le nom du mois
flusare
dans telle ou telle bourgade perdue des montagnes de
la Sabine. Une autre rgion o le rhotacisme parait inconnu
L'origine, c'est l'trurie, en juger par des
mots tels que aesar,
mil, etc. L'itinraire maritime d'Antonin,
p. 501, cite un port
trusque du nom de Falsia qui devient naturellement Fal-
ria chez les crivains romains, par exemple chez Rutilius
Namatianus, Itin., I,
:'>71
: Lassalwn cohibet uicina Valeria
ursum, cit par Deecke, Falisk.,
p.
126. Or, aujourd'hui
encore, l'endroit s'appelle Porto d
1
Fatiesi.

104.

Une seule province marche gnralement de front


avec l'Italie: c'esl la Dacie. Elle doil aux conditions toutes
spciales de sa colonisation cette situation exceptionnelle au
sein des
pays roman-. Nous avons dj l'ait
observer que,
lors de la conqute, le latin n'eut point ici combattre et
expulser un idiome tranger comme en Afrique, en Gaule, en
Espagne. Des tmoignages
dont rien ne nous permel de
mettre
en doute la vracit, nous montrent le pays entier abandonn
ftfoBi..

Chronologie du latin vulgaire.
I"

104.

258

par les Daces au moment de l'invasion romaine. La langue
latine se trouva 'lune ici en face d'une terre vierge o aucune
influence trangre ne pouvait arrter son dveloppement ou
dtourner ses destines. L'idiome apport en Dacie parTrajan
et qui s'y implanta sous ses successeurs fut donc le latin gn-
ralement parl dans l'Empire au iT et au m
1
'
sicles de
notre
re. Les colons provenaient, nous dit-on, de toutes
les parties
de l'Empire, ex toto orbe romano, Eutrope, VIII. 6. Pourtant,
il faut observer que, d'aprs le tmoignage formel des inscrip-
tions, la colonisation de la Dacie fut principalement confie
l'lment militaire. Sept lgions furent employes parTra-
jan la conqute du pays; notamment la LegioXIlI Gemina
y
resta constamment cantonne autour d'Apulum, aujourd'hui
Carlsburg. Sous Septime Svre, la Legio A' Macedonica
vint l'y rejoindre Potaissa. Il
y
eut galement d'importantes
garnisons militaires Tsierna, Napoca, Sarmizegetusa,
tous lieux que le Dit/este, L, xv, 8, 0, cite expressment comme
jouissant du droit italique. Gooss, dans une magistrale tude
sur la colonisation de la Dacie, Arch. Vereins
fur
siebenb.
Landesk., 1874, neueF. XII, 1. 107-16(3, fixe a 25,000 hommes
le contingent de l'lment militaire dans cette province. Dans
les desseins de la politique romaine, les pays daces taient
destins jouer un rle analogue celui que rempliront plus
tard les marches de Charlemagne ou, dans l'Autriche moderne,
les Confins Militaires.
Le latin des armes, sermo militaris, fut l'lment essentiel
et le noyau constitutif de la langue apporte en Dacie. Les
colonies civiles et agricoles, les grandes exploitations foncires
comme dans la Cisalpine, les tablissements miniers comme
en
Espagne, les villes maritimes comme en Provence, en
Ligurie, en Vntie et sur les rotes illyriennes, les grands
centres commerciaux cl les places de transit comme en Gaule,
n'ont ici qu'une importance tout ;'i t'ait secondaire. Quant aux
centres littraires tels
que Cordoue, Bordeaux, Narbonne,
Lyon,
Mantoue ou Milan, ils manquent compltement. Pen-
dant toute la dure de la domination
romaine en Dacie, pas
une seule cole n'y l'ut fonde
;
comme le remarque Budinszk^ .
Ausbreit. lutrin.
Spr.,
p. 220,
les
illettrs sont
nombreux eu
Dacie et il
y
a dvs
textes qui signalent
expressment cet tat
<^' choses. ( m c prend de reste pourquoi Rome jugea
inutile
d'tablir des coles dans sa nouvelle colonie:
c'est, comme

259


104.
nous le croyons, pour la mmo raison qui les rendait superflues
dans Tltalie centrale, parce qu'il n'y avait point en ralit
dans le pays de Barbares latiniser, parce (pie la population
entire tait constitue par les colons et les lgionnaires venus
des autres parties de l'Empire et qui tous parlaient le latin.
Ce latin n'tait point, tant s'en faut, le latin classique:
mais il suffisait aux besoins de la politique romaine. D'un
autre ct, la domination romaine en Dacie fut trop phmre
et trop instable, le pays tait d'ailleurs trop loign, trop
recul aux confins extrmes de l'Empire, trop isol du reste
du inonde, trop peu en contact avec les parties centrales o
battait le cur de Rome, pour que le latin de la mtropole
pt, comme en Italie, se rpandre la longue comme un vernis
d'urbanit sur l'idiome vulgaire. Ainsi, les restaurations dues
la langue littraire, les formes, les suffixes, les mots du
latin classique qui, mme en Italie, finirent avec le temps
par se greffer sur les canevas des vieux parlers populaires,
fonl presque entirement dfaut au latin de la Dacie, ou du
moins se bornent aux rnovations dj introduites dans le
parler gnral de l'Empire avant la fin du 11
e
sicle. Quant aux
formes qui obtinrent droit de cit dans l'idiome vulgaire pen-
dant la premire moiti du uf, il est douteux qu'elles aient pu
s'acclimater d'une manire bien durable et bien effective au
milieu des difficults de jour en jour grandissantes qui dta-
chaient peu peu la province trajane de tout lien avec Rome.
Le latin vulgaire de la Dacie et ses reprsentants modernes,
les dialectes roumains dpouills de tous les
lments tran-
gers, slaves, albanais et migrions qui les ont dforms
dans
la suite, nous offrent ainsi l'image la plus pure et la plus
exacte de ce qu'tait au n
1
'
sicle de notre re l'idiome gn-
ralement parl par les lgionnaires de l'Empire romain. La
conservation de la langue roumaine esi en ce
sens le plus
grand bienfait dont la philologie romane soit redevable au
hasard des vnements politiques, ("est ce qu'a dj montr
Jarnik dans son beau travail sur l'importance de la langue
roumaine, dans la revue Osten, 1878.
Ce sermo militaris, ce latin gnral des soldats romains,
reposait, comme il est naturel d le supposer,
dans ses parties
essentielles, sur. le latin vulgaire tel qu'on le parlai!
sous
l'Empire dans la majorit
des districts italiens. L'Italie en
effet restait toujours le centre de l'Empire, le pays privilgi,

lit.").

260

L'annexe immdiate de Rome, le cur gigantesque d'o le
sang" cl la vie romaine refluaient constamment vers les pro-
vinces. Elle tait, dans l'organisation militaire des Romains,
le camp central et permanent des lgions, le quartier gnral
o elles sp constituaient et se disloquaient incessamment. Si
les contingents fournis parles provinces sous l'administration
impriale taient considrables, les Romains et les Italiotes
continuaient nanmoins
y
occuper les postes importants;
ils gardaient leurs privilges et leur autorit
de conqurants,
restaient malgr tout les matres, et c'tait, par la force
mme des choses, leur latin qui s'imposait plus ou moins la
lgion entire. Tous les traits communs au roumain et l'ita-
lien, les pluriels en -i et en -^, les secondes personnes en -,
la chute des consonnes finales, la voyelle o, u comme repr-
sentant de au atone, ie traitement des gutturales, doivent
s'expliquer de cette manire : ce sont autant de caractres part i-
culiers qui appartenaient ds la fin du n sicle au latin vulgaire
d'Italie et qui furent directement imports en Dacie par les l-
gions. Au point de vue de la chronologie du latin vulgaire, ce
sont l des donnes d'une porte immense; car. sans cet accord,
il serait extrmement difficile, sinon impossible, le dater la
plupart des faits caractristiques do la phontique italienne.
S
105.

La Dacie nous apparat ainsi comme une simple
annexe de l'Italie et du mme coup s'oppose nettement avec
elle, partiellement avec la Rhtie, toutes les autres provinces
de l'Empire. Cette opposition, si marque et si frappante, n'a
point t jusqu'ici, semble-t-il, interprte comme il convenait.
Car il ne suffit point de distinguer un groupe oriental (italien
et
roumain) et un groupe occidental (espagnol et
portugais
avec, comme une sorte d'intermdiaire, un groupe septentrional
(provenal, franais, rhlique] parmi
les langues romanes his-
toriquement connues; ce n'est pas assez d'indiquer par exemple
que l'Italie et la Dacie sni\ eut tel ou tel dveloppement phon-
tique
ou
morphologique et
que ces deux rgions
- opposent
par
l aux autres provinces, lesquelles prsentent des solutions
diffrentes. U faut aussi
chercher la cause
de cette
opposition,
montrer
comment le latin vulgaire d'Italie a toujours t trs
diffrent du latin parl dans
les
provinces, indiquer d'o pro-
viennent
ces
divergences
et
comme quoi elles ne s'expliquent
ni par la rpartition gographique
des pa\
s
romans, ni par
261

106-107.
des diffrences chronologiques dans leur latinit, mais bien
par les conditions historiques de la latinisation. Du mme
coup, l'utopie d'un latin vulgaire uniforme dans lequel chacune
des langues romanes se serait taill aprs coup sa petite gram-
maire particulire, rentre dcidment dans le domaine des
thories insoutenables. Il n'y pas plus
eu dans l'Empire
romain de latin vulgaire uniforme qu'on ne parle uniformment
l'anglais sur toute la surface de la terre: car faut distinguer
entre l'anglais que le peuple parle dans la
Grande-Bretagne
et dont les patois
multiples
et anciens s'galisent peu peu
sous la pntration de la langue crite et de l'idiome des villes,
et l'anglais que parlent, dans les colonies, les colons et les
indignes dj angliciss et qui drive de la langue littraire :
de mme, il faut distinguer toutes les
poques entre le latin
de l'Italie, avec son annexe la Dacie, et le latin des autres
provinces de l'Empire romain.

106.
Indpendamment de cette distinction fondamen-
tale, il convient bien entendu d'tablir paralllement dans
chaque pays, ainsi que nous l'avons fait, des diffrences chro-
nologiques notables. Le latin d'Espagne est la fois plus
archaque et plus perfectionn par un plus long usage de
l'idiome officiel que par exemple le latin de la Rhtie. De
mme en Italie le latin qu'on parlait dans la pninsule au temps
des Gracques tait, n'en point douter, infiniment plus divis,
plus morcel en une infinit de patois et de parlers locaux,
que celui qui s'tablit peu a peu aprs les
vnements de la
Guerre Sociale et aboutit sous l'Empire une sorte le v.zvrq
dj passablement unifie dans ses grandes lignes. Il faut
galement tenir compte des influences exerces par le voisi-
nage gographique
;
en Rhtie, l'lment italique fut naturel-
lement prpondrant lors de la colonisation romaine: de la
une quantit de traits particuliers au latin d'Italie communi-
qus aux provinces rhtiques; la Gaule du Nord subit l'in-
fluence immdiate du latin de Provence, et ainsi de suite.

107.

Ce qui complique encore cet ('fat de choses dj
passablement embrouill par la lutte de tant d'lments com-
plexes, ce sont les actions et les ractions incessantes des
divers parlers provinciaux les uns sur les autres. Les (''changes
entre les
diffrentes colonies, les
translocations, les relations
commerciales entranent forcement des perturbations Pinte-

K>7.

262

rieur de la latinit spciale chaque province, en mme temps
qu'ils prparent ou maintiennent l'unit gnrale de la langue. 11
arrive par exemple que des faits particuliers au latin d'Afrique
ou d'Espagne reviennent de l en Italie, s'y gnralisent et
parfois mme refluent
ensuite
de nouveau sur les provinces. En
roumain, ji'itru quatre prsente dans son p- initial au lieu
de c- la mme anomalie que le v. sarde battor, latin vulgaire de
Sardaigne
*
pattor au lieu de
*
rutfor = quattor. Il faut
y
voir,
croyons-nous,
moins une forme issue
des numratifs composs,
avec -p-, -b- normalement pour -qu- intervoealique, \V.
Meyer-Libke, Gramm., I.

26,
qu'une influence directe de
l'osque petor, petora sur le latin quattor. Quoi qu'il en soit,
le compromis latino-osque
*
pattor est admissible directement
pour la Sardaigne comme le sarde cumone 'voir plus haut,

76 . est un compromis entre le latin commnis et l'osque


comono, comenei, dialectalementpeut tre
k
cumono
r\\ par ex.
prufatted avec u pour o atone). Pour la Dacie, l'emprunt direct
doit tre cart: il s'agit d'une greffe du
*
pattor de la Sar-
daigne sur le latin des contres danubiennes au n
B
sicle. On
pourra donc, dans le dictionnaire futur du latin vulgaire, noter
le mot d'aprs notre formule : b$ k . Un cas semblable nous
est fourni par la forme sardo-roumaine de nuptiae, dforme
par l'tymologie populaire, d'aprs nmitire publier les
bans o : d'o nunta en sarde, nunt en roumain.
La
question est un peu diffrente en ce qui concerne le
suffixe roumain -ine comme correspondant du suffixe latin
ton- ct de -ne, cf. putrejune, adpciune, psciwie,
minciune, etc., Taverney, Eludes rom. a. Paris,
p.
270 sq.
Les langues italiques sont toutes d'aCcord
pour
prsenter aux
cas obliques Le suffixe sous la forme in-, probablement lu-, en
regard de ton- latin
1
: osque leginci
< lgioni , tangind ;
ombr.
ferme, tribrhine^ marrucin agine,
etc. : de mme tin-
en regard de ttn- : osque medicatinom,
ombrien natine
a
natione
o,
etc., cf. Planta, 11,

266, 2
p.
(il sq.
On peut
croire qu' l'poque de la colonisation
de la Dacie legine,
nallne n'avaient pas encore compltement disparu dans le latin
d'Italie devant les rtablissements littraires legine, natine:
de l la persistance partielle de -inekct de -vne en
roumain.
1. si
le roumain -me se rattache rellement, comme nous le croyons,
;'i -ine italique pour -ine latin, du mme cinq) in osco-ombrien
serait
attest avec i long, ce qui, jusqu' prsent, tait rest douteux.

263


Hi7.
Par-dessus le fond de latinit spcialement italienne qui
constitue la base du latin de Dacie, on atteint galement des
filons plus ou moins considrables apports des autres pro-
vinces de l'Empire. C'est surtout le latin de Rhtie, cf. Ascoli,
Sui idioma friulano e sulla sua
affinit
colla ling. val., et
celui d'Espagne qui ont contribu pour une bonne part la
constitution des dialectes de la Dacie. Nous croyons que ce
sont principalement les auxiliaires militaires des lgions qui
ont introduit ces lments dans le pays. Toujours est-il que,
parmi les auxiliaires cantonns dans la colonie trajane, et qui
taient particulirement nombreux, les listes releves par
Gooss, Arch. Verems siebenb. Landesk., 1874, neue F., XII,
1, 107-166, cf. aussi Tocilescu, Dacia nainte de Romani,
signalent presque exclusivement des Espagnols, des Rhtes
et des Syriens. Qu'il nous soit permis pour notre part de
complter ces renseignements historiques en rappelant que
la Legio III Gallica, qui rside en Syrie sous les premiers
empereurs (Tac, Hist., III, 24; IV,
39)
passe ensuite en Msie
vers la tin du rgne de Nron (Suet., Vespas.,
6);
elle
y
soutint
longtemps la lutte contre les Sarmates et les Daces et nous
parait bien, en raison mme de cette longue habitude du
pays, avnir d tre tout naturellement utilise par Trajan
pour l'occupation de la Dacie. De mme peut-tre, la Legio
VII Claudia et la Legio \ III Augusta, ('gaiement cantonnes
primitivement enMsie. Quant la Legio \ Il Galbiana, forme
tout entire par ( alba de recrues espagnoles de la Tarraconaise
Tac, Hist. I,
6;
Suet. Galba,
10),
elle passa d'abord Rome,
voir plus loin 5; 1 1 1 , puis en Pannonie Tac Hist. II,
11), o elle
parait avoir rsid jusqu'au temps de Vespasien qui la runit
a la Legio I Germanica, comme l'a montr Marquardt, Rom.
Altert., III. 2. p.
354. Il est donc peu probable que les hispa-
nisnies, qui circulaient sremeni l'origine dans la VII Gal-
biana, aient t, comme nous Savions cru jadis, une des sources
de,
hispanismes du latin de la Dacie et du roumain actuel.
Quoi qu'il en soit, un mot intressant l'gard de ces his-
panismes du roumain est le verbe ajun, macdonien adzund
jener . Vers la tin de la Rpublique, jO- atone
passe
kj-
en
latin classique-, Skutsch, Arch. Lat. Lex., VII.
528, a
dmontr que Plaute ne connaii encore
que la forme iinus\
si
imtrius esl rest
dans l'orthographe littraire <-n
;
de
imirio jennario vulgaire, c'esi cause eJnits o, suivant

108.

264

une remarque :,
Hist. Gramm.
}
I.
167, subsiste dans
tous les exemples connus: d'o nous proposons de conclure
que la loi de je- pour j- ne s'tend pas kj- tunique. Donc
iinus, dont un trouvera dj quelques exemples incidem-
ment relevs par Schuchardt,
Yol.nl., m. ]
lu.
est plus ancien
(jue iinus
et La
belle tymologie de
Thurneysen, Zeitsch.
vergl. Sprachf.,
XXXII,
p.
551 sq., permet d'atteindre
une forme encore plus ancienne, soit "inos, scr. djna-.
Ou trouve encore inat dans les Gloses de Philuxne. Cet
*
inus
prend un
j
initial par assimilation la seconde sylla
comme
il arrive quelquefois, puis comme la langue commence
hsiter entre inurius et inurius, la mode adopte tout
d'abord iinus
dans la langue littraire de la Rpublique;
ce n'est que plus tard que iinus esi rtabli dfinitivement,
moins qu'on ne
prfre, ce qui est peut-tre plus exact niais
plus hardi, admettre un passage direct de "inos "inos
comme on a pour n ou dans ter, cer, etc., cf. sur
cette
question Wharton, Mm. Soc. Ling., VII, 458. Ds lors
*
inos devient la forme latine la plus ancienne et effective-
ment
c'est elle que nous trouvons la base de l'espagnol ayun
y
tandis que le portugais jejum reproduit la forme classique,
absolument comme l'espagnol enero

innrio est une forme


vulgaire plus ancienne que le portugais
Janeiro
= innrio
d'aprs le
vocalisme classique. La romanisation de la Lusa-
tanie n'ayant gure t entreprise qu'aprs Csar, il
y
a l
une indication prcieuse pour la chronologie du latin vulgaire.
A ct de *ino, la langue vulgaire connat iino comme
on a iinus ct de *inus\ le roumanche yagin peut
reprsenter l'un ou l'autre vocalisme, cf. maguoll = medulia,
mand= minor, etc. L'hsitation entre "inus et "inus
conduit une simplification du mot: ini comme
verbe
attest par les
textes, Schuchardt, Vokal., II.
160;
ou le re-
trouve dansTengadin gin. A l'poque de la colonisation de
la Dacie, iino
et partiellement
*
ino taient srement
seuls usits en Italie: le
roumain ajun,
</jtu/<i ne peur
donc,
de mme que les formes albanaises gugue agimim-i,
qu'tre venu directement d'Espagne.
ij 108.

Les langues
romanes prsentenl une quantit
d'anomalies et de
contradictions phontiques
que les
philo-
logues s'puisenl vainement vouloir rduire en
lois
et eu

265

108.
rgles particulires; rien de plus embrouill et de plus caho-
tique par exemple que le traitement des muettes intervocali-
ques, en particulier des groupes avec
j.
L'explication de ces
divergences ne saurait tre raisonnablement cherche que
dans des diffrences la fois chronologiques et gographi-
ques l'intrieur d'un mme dialecte lors de la constitution
du latin local qui lui sert de base. La voyelle i devant une
autre voyelle ne s'est pas rduite i uniformment et simul-
tanment dans toutes les rgions ni dans toutes les situations
phontiques; patria tait trs probablement encore trisylla-
bique une poque o dj l'on prononait depuis longtemps
facial ;
sapiat est sans doute articul sapiat en Italie
beaucoup plus tt qu'en Espagne ; en Aquitaine 17 de sapiat
n'a jamais compltement perdu sa valeur vocalique et encore
aujourd'hui en gascon il sonne /et non
/'.
Il
y
a enfin les formes du latin littraire qui, toutes les
poques, pntrent tous les parlers vulgaires de l'Empire et
dont l'invasion est continue
;
car il faut, nous le rptons, bien
tenir compte de ce t'ait essentiel que le latin vulgaire n'est point
un idiome fixe et nettement dtermin par dos lois absolues et
prcises. Loin d'tre ferm l'intrusion des formes littraires,
il tend au contraire se les. approprier et s'efforce sans cesse
de s'en rapprocher comme de la seule norme de
son
unit :
d'o il rsulte que, comme nous l'avons dj dit, n'importe
quelle poque et dans le domaine roman tout entier, toute
forme littraire peut toujours avoir accs dans l'idiome vul-
gaire et s'y installera demeure. lien est de mme des formes
dialectales qui peuvent voyager sans difficult d'une province
l'autre de l'Empire et ajouter de nouvelles bigarrures au
latin spcial de telle ou telle contre. C'est ce que nous venons
de voir pour le roumain palru
et
ajund. Seulement, la lan-
gue reste partout en gnral as<ez consquente avec elle-mme
et assez vivace pour conserver, dans ses grandes ligues, son
originalit' et sa vitalit propre. Presque toujours elle
garde
un sentiment assez net de
son
individualit
et comme la
cons-
cience intime du jeu normal et sain de ses
organes : c'est
pourquoi elle sait s'assimiler par analogie naturelle la plupart
de ces formes htroclites, sans
quoi elle
roulerait pn mpte-
inent au chaos el cesserait bientt
d'exister.
I. Le gascon sapie suppose *sappa ou peul tre *sappia.
VI
ETABLISSEMENT DINE CHRONOLOGIE
Sommaire :
SS
109-1 li. Caractre complexe du latin vulgaire; difficults el
hsitations de la chronologie
;
essai d'une dtermination chronologique
et topographique du groupe rn; le groupe al-, etc.
;';',
115-416. tablis-
sement d'une mthode ; chronologie gnrale du latin vulgaire.
.'
HT.
Premire priode: Formation des dialectes latino-italiques.
;';'
118-130.
Deuxime priode : Constitution dii latin gnral d'Italie; triomphes du
vocalisme italique sur le vocalisme latin. Histoire des gutturales en latin
vulgaire; origine el chronologie de c
(
118-119
;
groupes ti el ci
.'
120-121); tmoignages historiques el pigraphiques
.'.'
122-124 :
histoire de
g, j
;
de ng
;
le pronom ego
($$
125-127) : 1rs groupes t>\ //.
et
c';'
128-130).
:','
131-132. Troisime priode : Unification du latin imprial.

g
133. Quatrime priode: Dcomposition du latin vulgaire imprial.

109. Le latin vulgaireest donc quelque chosede trs


spcial dans l'histoire des langues humaines et il importe de
bien saisir la porte exacte de cette expression sous peine de
s'garer dans les conceptions ci les thories les plus fantai-
sistes. Le latin vulgaire n'est, proprement parler, ni une
langue spciale ni un ensemble de dialectes simultanment
dvelopps dans les divers pays romans et voluant en vertu
de lois
phontiques et d'habitudes morphologiques nettement
dtermines, ("est simplement le dveloppement historique
de la langue latine dans les diffrentes rgions de l'Empire
romain et durant toute l'histoire de Rome jusqu'au dmem-
brement de l'Empire, d'abord en dehors de l'idiome littraire
du Latium, puis sous son
influence et sa direction. Le latin
d'Italie, constitu gnralement par extension naturelle ant-
rieurement l'avnement de la langue classique, s'oppose ainsi
tout d'abord au latin
dos
provinces domin directement par
l'idiome officiel : l'histoire de l'un sera donc, par
ses
origines
mmes, sensiblement diffrente de l'histoire di' l'antre ; sur
certains points,
elle lui sera mme diamtralement oppose.
C'est la une
premire distinction qui est essentielle e( sur

267

110.
laquelle nous nous sommes efforc d'attirer l'attention dans
les paragraphes prcdents. On devra donc toujours, pour
chaque forme du latin vulgaire, rechercher pralablement si
elle est commune l'Italie et aux provinces, ou bien si elle
se rencontre seulement soit en Italie et secondairement en
Dacie, soit dans les autres provinces de l'Empire. Au point de
vue tant des origines historiques et linguistiques de la forme
spciale en question que de la chronologie gnrale de l'idiome
vulgaire, cette distinction est capitale.

110.

En second lieu, il convient d'envisager les con-
ditions trs diverses suivant les temps et les lieux, dans les-
quelles s'est exerce, l'intrieur de chaque rgion, l'action
du latin littraire sur le parler vulgaire et comment celui ci
de son ct s'efforce de ragir contre la contrainte de la lan-
gue officielle. Nous voyons en effet le latin vulgaire de toutes
les contres de l'Empire, l'Italie comprise, partag incessam-
ment entre deux tendances contraires qui, en entranant le
latin vulgaire dans deux directions opposes, parviennent
assez bien le maintenir constamment dans un quilibre sta-
ble jusqu' l'croulement de la puissance romaine. D'une part
la tendance au morcellement dialectal, le dveloppement
naturel et spontan de formes divergentes et originales agis-
sent, comme dans toute langue naturelle et vivante, la ma-
nire d'une force centrifuge minant peu peu l'unit linguis-
tique; c'est l'lment vivace et libre du latin vulgaire. D'un
autre ct, l'influence de la langue littraire s'efforce
mesure
de dtruire ces germes dissolvants et de rtablir, la faon
de la force centripte, l'unit
linguistique perptuellement
menace: c'est l'lment
conventionnel et factice de
l'idiome
vulgaire de l'Empire romain.
L'histoire du latin populaire n'est pas autre
chose
que l'his-
toire de cette lutte sculaire entre ces deux principes adverses
qui se disputent mutuellement les destines de la langue latine.
Cette histoire doit donc tre divise, d'aprs les donnes his-
toriques relatives chaque rgion, en priodes de morcelle-
ment dialectal et en priodes d'unification linguistique,
suivant
que l'un ou l'autre principe a exerc tel'ou tel
moment et
dans chaque contre historiquement
unie une
action prpon-
drante. L'Italie, latinise en partie une poque antrieure
la constitution du latin classique,
se trouve ainsi prsentera
111.

268

l'gard des provinces un retard considrable, une priode de
plusieurs sicles
o le morcellement dialectal, librement dve-
lopp,
;i t pouss jusqu' l'extrme :
de l prcisment l'op-
position
persistante entre l'Italie et
les autres rgions de
l'Empire; de l aussi l'apparition prmature dans le vieux
latin polydialeetal de l'Italie d'une quantit de phnomnes
linguistiques qui
n'arriveront que beaucoup plus tard se
gnraliser dans le latin vulgaire imprial et mme n'attein-
dront leur closion dfinitive que dans les langues romanes.
Le latin littraire une fuis constitu, c'est naturellement le