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DISCURSO SOBRE EL ESPRITU POSITIVO

AUGUSTE COMTE


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Librodot Discurso sobre el espritu positivo Auguste Comte


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Objeto de este discurso

1.El conjunto de los conocimientos astronmicos, considerado hasta aqu demasiado
aisladamente, no debe constituir ya en adelante ms que uno de los elementos indispensables
de un nuevo sistema indivisible de filosofa general, preparado gradualmente por el concurso
espontneo de todos los grandes trabajos cientficos pertenecientes a los tres siglos ltimos, y
llegado hoy, finalmente, a su verdadera madurez abstracta. En virtud de esta ntima conexin,
todava muy poco comprendida, la naturaleza y el destino de este Tratado no podran ser
suficientemente apreciados, si este prembulo necesario no estuviera consagrado, sobre todo,
a definir convenientemente el verdadero espritu fundamental de esta filosofa, cuyo
establecimiento universal debe llegar a ser, en el fondo, el fin esencial de tal enseanza. Como
se distingue principalmente por una preponderancia continua, a la vez lgica y cientfica, del
punto de vista histrico o social, debo ante todo, para caracterizarla mejor, recordar
sumariamente la gran ley que he establecido en mi Sistema de filosofa positiva,

Primera parte
Superioridad mental del espritu positivo


Captulo I
Ley de la evolucin intelectual de la humanidad o ley
de los tres estados

2.Segn esta doctrina fundamental, todas nuestras especulaciones, cualesquiera, estn
sujetas inevitablemente, sea en el individuo, sea en la especie, a pasar sucesivamente por tres
estados tericos distintos, que las denominaciones habituales de teolgico, metafsico y
positivo podrn calificar aqu suficientemente, para aquellos, al menos, que hayan
comprendido bien su verdadero sentido general. Aunque, desde luego, indispensable en todos
aspectos, el primer estado debe considerarse siempre, desde ahora, como provisional y prepa-
ratorio; el segundo, que no constituye en realidad ms que una modificacin disolvente de
aqul, no supone nunca ms que un simple destino transitorio, a fin de conducir gradualmente
al tercero; en ste, el nico plenamente normal, es en el que consiste, en todos los gneros, el
rgimen definitivo de la razn humana.

I. Estado teolgico o ficticio

3.En su primer despliegue, necesariamente teolgico, todas nuestras especulaciones
muestran espontneamente una predileccin caracterstica por las cuestiones ms insolubles,
por los temas ms radicalmente inaccesibles a toda investigacin decisiva. Por un contraste
que, en nuestros das, debe parecer al pronto inexplicable, pero que, en el fondo, est en plena
armona con la verdadera situacin inicial de nuestra inteligencia, en una poca en que el
espritu humano est an por bajo de los problemas cientficos ms sencillos, busca
vidamente, y de un modo casi exclusivo, el origen de todas las cosas, las causas esenciales,
sea primeras, sea finales, de los diversos fenmenos que le extraan, y su modo fundamental
de produccin; en una palabra, los conocimientos absolutos. Esta necesidad primitiva se
encuentra satisfecha, naturalmente, tanto como lo exige una situacin tal, e incluso, en efecto,
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tanto como pueda serlo nunca, por nuestra tendencia inicial a transportar a todas partes el tipo
humano, asimilando todos los fenmenos, sean cualesquiera, a los que producimos nosotros
mismos y que, por esto, empiezan por parecernos bastante conocidos, segn la intuicin
inmediata que los acompaa. Para comprender bien el espritu, puramente teolgico, resultado
del desarrollo, cada vez ms sistemtico, de este estado primordial, no hay que limitarse a
considerarlo en su ltima fase, que se acaba, a nuestra vista, en los pueblos ms adelantados,
pero que no es, ni con mucho, la ms caracterstica: resulta indispensable echar una mirada
verdaderamente filosfica sobre el conjunto de su marcha natural, a fin de apreciar su
identidad fundamental bajo las tres formas principales que le pertenecen sucesivamente.
4.La ms inmediata y la ms pronunciada constituye el fetichismo propiamente dicho,
que consiste ante todo en atribuir a todos los cuerpos exteriores una vida esencialmente
anloga a la nuestra, pero ms enrgica casi siempre, segn su accin, ms poderosa de ordi-
nario. La adoracin de los astros caracteriza el grado ms alto de esta primera fase teolgica,
que, al principio, apenas difiere del estado mental en que se detienenlos animales superiores.
Aunque esta primera forma de la filosofa teolgica se encuentra con evidencia en la historia
intelectual de todas nuestras sociedades, no domina directamente hoy ms que en la menos
numerosa de las tres grandes razas que componen nuestra especie.
5.En su segunda fase esencial, que constituye el verdadero politesmo, confundido con
excesiva frecuencia por los modernos con el estado precedente, el espritu teolgico
representa netamente la libre preponde-rancia especulativa de la imaginacin, mientras que
hasta entonces haban prevalecido sobre todo el instinto y el sentimiento en las teoras
humanas. La filosofa inicial sufre aqu la ms profunda transformacin que pueda afectar al
conjunto de su destino real, en el hecho de que la vida es por fin retirada de los objetos ma-
teriales para ser misteriosamente transportada a diversos seres ficticios, habitualmente
invisibles, cuya activa y continua intervencin se convierte desde ahora en la fuente directa de
todos los fenmenos exteriores e incluso, ms tarde, de los fenmenos humanos. Durante esta
fase caracterstica, mal apreciada hoy, es donde hay que estudiar principalmente el espritu
teolgico, que se desenvuelve en ella con una plenitud y una homogeneidad ulteriormente
imposible: ese tiempo es, en todos aspectos, el de su mayor ascendiente, a la vez mental y
social. La mayor parte de nuestra especie no ha salido todava de tal estado, que persiste hoy
en la ms numerosa de las tres razas humanas, sin contar lo ms escogido de la raza negra y la
parte menos adelantada de la raza blanca.
6.En la tercera fase teolgica, el monotesmo propiamente dicho, comienza la
inevitable decadencia de la filosofa inicial, que, conservando mucho tiempo una gran
influencia social sin embargo, ms que real, aparente, sufre desde entonces un rpido
descrecimiento intelectual, por una consecuencia espontnea de esta simplificacin
caracterstica, en que la razn viene a restringir cada vez ms el dominio anterior de la
imaginacin, dejando desarrollar gradualmente el sentimiento universal, hasta entonces casi
insignificante, de la sujecin necesaria de todos los fenmenos naturales a leyes invariables.
Bajo formas muy diversas, y hasta radicalmente inconciliables, este modo extremo del r-
gimen preliminar persiste an, con una energa muy desigual, en la inmensa mayora de la
raza blanca; pero, aunque as sea de observacin ms fcil, estas mismas preocupaciones
personales traen hoy un obstculo demasiado frecuente a su apreciacin juiciosa, por falta de
una comparacin bastante racional y bastante imparcial con los dos modos precedentes.
7.Por imperfecta que deba parecer ahora tal manera de filosofar, importa mucho ligar
indisolublemente el estado presente del espritu humano al conjunto de sus estados anteriores,
reconociendo convenientemente que aquella manera tuvo que ser durante largo tiempo tan
indispensable como inevitable. Limitndonos aqu a la simple apreciacin intelectual, sera
por de pronto superfluo insistir en la tendencia involuntaria que, incluso hoy, nos arrastra a
todos, evidentemente, a las explicaciones esencialmente teolgicas, en cuanto queremos
penetrar directamente el misterio inaccesible del modo fundamental de produccin de
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cualesquiera fenmenos, y sobre todo respecto a aquellos cuyas leyes reales todava
ignoramos. Los ms eminentes pensadores pueden comprobar su propia disposicin natural al
ms ingenuo fetichismo, cuando esta ignorancia se halla combinada de momento con alguna
pasin pronunciada. As pues, si todas las explicaciones teolgicas han cado, entre los
occidentales, en un desuso creciente y decisivo, es slo porque las misteriosas investigaciones
que tenan por designio han sido cada vez ms apartadas, como radicalmente inaccesibles a
nuestra inteligencia, que se ha acostumbrado gradualmente a sustituirlas irrevocablemente con
estudios ms eficaces y ms en armona con nuestras necesidades verdaderas. Hasta en un
tiempo en que el verdadero espritu filosfico haba ya prevalecido respecto a los ms
sencillos fenmenos y en un asunto tan fcil como la teora elemental del choque, el
memorable ejemplo de Malebranche recordar siempre la necesidad de recurrir a la
intervencin directa y permanente de una accin sobrenatural, siempre que se intenta
remontarse a la causa primera de cualquier suceso. Y, por otra parte, tales tentativas, por
pueriles que hoy justamente parezcan, constituan ciertamente el nico medio primitivo de
determinar el continuo despliegue de las especulaciones humanas, apartando espontneamente
nuestra inteligencia del crculo profundamente vicioso en que primero est necesariamente
envuelta por la oposicin radical de dos condiciones igualmente imperiosas. Pues, si bien los
modernos han debido proclamar la imposibilidad de fundar ninguna teora slida sino sobre
un concurso suficiente de observaciones adecuadas, no es menos incontestable que el espritu
humano no podra nunca combinar, ni siquiera recoger, esos indispensables materiales, sin
estar siempre dirigido por algunas miras especulativas, establecidas de antemano. As, estas
concepciones primordiales no podan, evidentemente, resultar ms que de una filosofa
dispensada, por su naturaleza, de toda preparacin larga, y susceptible, en una palabra, de
surgir espontneamente, bajo el solo impulso de un instinto directo, por quimricas que
debiesen ser, por otra parte, especulaciones as desprovistas de todo fundamento real. Tal es el
feliz privilegio de los principios teolgicos, sin los cuales se debe asegurar que nuestra
inteligencia no poda salir de su torpeza inicial y que, ellos solos, han podido permitir,
dirigiendo su actividad especulativa, preparar gradualmente un rgimen lgico mejor. Esta
aptitud fundamental fue, adems, poderosamente secundada por la predileccin originaria del
espritu humano por los problemas insolubles que persegua sobre todo aquella filosofa
primitiva. No podemos medir nuestras fuerzas mentales y, por consecuencia, circunscribir
certeramente su destino ms que despus de haberlas ejercitado lo bastante. Pero este ejercicio
indispensable no poda primero determinarse, sobre todo en las facultades ms dbiles de
nuestra naturaleza, sin el enrgico estmulo inherente a tales estudios, donde tantas
inteligencias mal cultivadas persisten an en buscar la ms pronta y completa solucin de las
cuestiones directamente usuales. Hasta ha sido preciso, mucho tiempo, para vencer
suficientemente nuestra inercia nativa, recurrir tambin a las poderosas ilusiones que sus-
citaba espontneamente tal filosofa sobre el poder casi indefinido del hombre para modificar
a su antojo un mundo, concebido entonces como esencialmente ordenado para su uso, y que
ninguna gran ley poda todava sustraer a la arbitraria supremaca de las influencias
sobrenaturales. Apenas hace tres siglos que, en lo ms granado de la Humanidad, las
esperanzas astrolgicas y alquimistas, ltimo vestigio cientfico de ese espritu primordial,
han dejado realmente de servir a la acumulacin diaria de las observaciones correspondientes,
como Kepler y Berthollet, respectivamente, lo han indicado.
8.El concurso decisivo de estos diversos motivos intelectuales se fortificara, adems,
poderosamente, si la naturaleza de este Tratado me permitiera sealar en l suficientemente
la influencia irresistible de las altas necesidades sociales, que he apreciado convenientemente
en la obra fundamental mencionada al comienzo de este Discurso. Se puede as demostrar,
primero, plenamente cunto tiempo ha debido ser el espritu teolgico indispensable para la
combinacin permanente de las ideas morales y polticas, ms especialmente todava que
para la de todas las otras, sea en virtud de su complicacin superior, sea porque los
fenmenos correspondientes, primitivamente demasiado poco pronunciados, no podan
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adquirir un desarrollo caracterstico sino tras un despliegue muy prolongado de la
civilizacin humana. Es una extraa inconsecuencia, apenas excusable por la tendencia
ciegamente crtica de nuestro tiempo, el reconocer, para los antiguos, la imposibilidad de
filosofar sobre los asuntos ms sencillos, de otro modo que siguiendo .el mtodo teolgico, y
desconocer, sin embargo, sobre todo entre los politestas, la insuperable necesidad de un
rgimen anlogo frente a las especulaciones sociales. Pero es menester, adems, advertir,
aunque aqu no pueda establecerlo, que esta filosofa inicial no ha sido menos indispensable
para el despliegue preliminar de nuestra sociabilidad que para el de nuestra inteligencia, ya
para constituir primitivamente ciertas doctrinas comunes, sin las que el vnculo social no
habra podido adquirir ni extensin ni consistencia, ya suscitando espontneamente la nica
autoridad espiritual que pudiera entonces surgir.

II. Estado metafsico o abstracto

9.Por sumarias que aqu tuvieran que ser estas explicaciones generales sobre la
naturaleza provisional y el destino preparatorio de la nica filosofa que realmente conviniera
a la infancia de la Humanidad, hacen sentir fcilmente que este rgimen inicial difiere dema-
siado hondamente, en todos aspectos, del que vamos a ver corresponder a la virilidad mental,
para que el paso gradual de uno a otro pudiera operarse gradualmente, bien en el individuo o
bien en la especie, sin el creciente auxilio de una como filosofa intermedia, esencialmente
limitada a este menester transitorio. Tal es la participacin especial del estado metafsico
propiamente dicho en la evolucin fundamental de nuestra inteligencia, que, llena de
antipata por todo cambio brusco, puede elevarse as, casi insensiblemente, del estado
puramente teolgico al estado francamente positivo, aunque esta equvoca situacin se
aproxime, en el fondo, mucho ms al primero que al ltimo. Las especulaciones en ella
dominantes han conservado el mismo esencial carcter de tendencia habitual a los cono-
cimientos absolutos: slo la solucin ha sufrido aqu una transformacin notable, propia para
facilitar el mejor despliegue de las concepciones positivas. Como la teologa, en efecto, la
metafsica intenta sobre todo explicar la ntima naturaleza de los seres, el origen y el destino
de todas las cosas, el modo esencial de producirse todos los fenmenos; pero en lugar de
emplear para ello los agentes sobrenaturales propiamente dichos, los reemplaza, cada vez
ms, por aquellas entidades o abstracciones personificadas, cuyo uso, en verdad carac-
terstico, ha permitido a menudo designarla con el nombre de ontologa. No es sino
demasiado fcil hoy observar sin dificultad una manera tal de filosofar, que, preponderante
todava respecto a los fenmenos ms complicados, ofrece todos los das, hasta en las teoras
ms sencillas y menos atrasadas, tantas huellas apreciables de su larga dominacin
1
.

La
eficacia histrica de estas entidades resulta directamente de su carcter equvoco, pues en
cada uno de estos entes metafsicos, inherente al cuerpo correspondiente sin confundirse con
l, el espritu puede, a voluntad, segn que est ms cerca del estado teolgico o del estado
positivo, ver, o una verdadera emanacin del poder sobrenatural, o una simple denominacin
abstracta del fenmeno considerado. Ya no es entonces la pura imaginacin la que domina, y
todava no es la verdadera observacin: pero el razonamiento adquiere aqu mucha extensin
y se prepara confusamente al ejercicio verdaderamente cientfico. Se debe hacer notar, por

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Casi todas las explicaciones de costumbre relativas a los fenmenos sociales, la mayor parte de las que
conciernen al hombre intelectual y moral, una gran parte de nuestras teoras fisiolgicas o mdicas, e incluso
tambin diversas teoras qumicas, etctera, recuerdan todava directamente la extraa manera de filosofar tan
graciosamente caracterizada por Moliere, sin ninguna exageracin grave, con ocasin, por ejemplo, de la virtud
dormitiva del opio, de acuerdo con la decisiva conmocin que Descartes acababa de hacer sufrir a todo el
rgimen de las entidades.

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otra parte, que su parte especulativa se encuentra primero muy exagerada, a causa de aquella
pertinaz tendencia a argumentar en vez de observar que, en todos los gneros, caracteriza
habitualmente al espritu metafsico, incluso en sus rganos ms eminentes. Un orden de
concepciones tan flexible, que no supone en forma alguna la consistencia propia, durante
tanto tiempo, del sistema teolgico, debe llegar, por otra parte mucho ms rpidamente, a la
correspondiente unidad, por la subordinacin gradual de las diversas entidades particulares a
una sola entidad general, la Naturaleza, destinada a determinar el dbil equivalente
metafsico de la vaga conexin universal que resultaba del monotesmo.
10.Para comprender mejor, sobre todo en nuestros das, la eficacia histrica de tal
aparato filosfico, importa reconocer que, por su naturaleza, no es susceptible ms que de una
mera actividad crtica o disolvente, incluso mental, y, con mayor razn, social, sin poder
organizar nunca nada que le sea propio. Radicalmente inconsecuente, este espritu equvoco
conserva todos los fundamentos principales del sistema teolgico, pero quitndoles cada vez
ms aquel vigor y fijeza indispensables a su autoridad efectiva; y en una alteracin semejante
es en donde consiste, en efecto, desde todos los puntos de vista, su principal utilidad pasajera,
cuando el rgimen antiguo, mucho tiempo progresivo para el conjunto de la evolucin
humana, se encuentra, inevitablemente, llegado a aquel grado de prolongacin abusiva en que
tiende a perpetuar indefinidamente el estado de infancia que primero haba dirigido tan
felizmente. La metafsica no es, pues, realmente, en el fondo, ms que una especie de teologa
gradualmente enervada por simplificaciones disolventes, que la privan espontneamente del
poder directo de impedir el despliegue especial de las concepciones positivas, conservndole
siempre, sin embargo, la aptitud provisional para mantener un cierto e indispensable ejercicio
de generalizacin, hasta que pueda, por fin, recibir mejor alimento. Segn su carcter
contradictorio, el rgimen metafsico u ontolgico est siempre situado en la inevitable
alternativa de tender a una vana restauracin del estado teolgico, para satisfacer las
condiciones de orden, o bien llegar a una situacin puramente negativa, a fin de escapar al
opresivo imperio de la teologa. Esta oscilacin necesaria, que ahora no se observa ms que
frente a las ms difciles teoras, ha existido igualmente en otro tiempo, a propsito de las ms
sencillas, mientras ha durado su edad metafsica, en virtud de la impotencia orgnica que
pertenece siempre a tal manera de filosofar. Si la razn pblica no la hubiera rechazado desde
hace largo tiempo para ciertas nociones fundamentales, no se debe temer asegurar que las
insensatas dudas que suscit, hace veinte siglos, sobre la existencia de los cuerpos exteriores,
subsistiran an esencialmente, porque nunca las ha disipado con certeza por ninguna
argumentacin decisiva. Se puede contemplar, finalmente, el estado metafsico como una
especie de enfermedad crnica inherente por naturaleza a nuestra evolucin mental, individual
o colectiva, entre la infancia y la virilidad.
11.Como las especulaciones histricas no se remontan casi nunca, entre los modernos,
ms all de los tiempos de politesmo, el espritu metafsico debe parecer en ellas casi tan
antiguo como el mismo espritu teolgico, puesto que ha presidido necesariamente, si bien de
un modo implcito, la transformacin primitiva del fetichismo en politesmo, para sustituir ya
a la actividad puramente sobrenatural, que, apartada de cada cuerpo particular, deba dejar
espontneamente en l alguna entidad correspondiente. No obstante, como esta primera
revolucin teolgica no pudo entonces engendrar ninguna discusin verdadera, la
intervencin continua del espritu ontolgico no empez a ser plenamente caracterstica hasta
la revolucin siguiente, para reducir el politesmo a monotesmo, de quien debi ser el rgano
natural. Su creciente influencia deba parecer primero orgnica, mientras permaneca
subordinado al impulso teolgico; pero su naturaleza esencialmente disolvente hubo de
manifestarse luego cada vez ms, cuando intent gradualmente llevar la simplificacin de la
teologa incluso allende el monotesmo vulgar, que constitua, con absoluta necesidad, la fase
extrema verdaderamente posible de la filosofa inicial. As es cmo el espritu metafsico,
durante los cinco siglos ltimos, ha secundado negativamente el despliegue fundamentalde
nuestra civilizacin moderna, descomponiendo poco a poco el sistema teolgico, que se haba
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hecho por fin retrgrado, desde que la eficacia social del rgimen monotesta se hallaba
esencialmente agotada, al trmino de la edad media. Por desgracia, despus de haber cum-
plido, en cada gnero, este oficio indispensable, pero pasajero, la accin demasiado
prolongada de las concepciones ontolgicas ha tenido siempre que tender a impedir tambin
toda organizacin real distinta del sistema especulativo; de manera que el obstculo ms peli-
groso para el establecimiento final de una verdadera filosofa resulta, en efecto, hoy de este
mismo espritu que a menudo se atribuye todava el privilegio casi exclusivo de las
meditaciones filosficas.

III. Estado positivo o real

1. Carcter principal: la Ley o Subordinacin constante de la imaginacin a la
observacin.
12.Esta larga serie de prembulos necesarios conduce al fin a nuestra inteligencia,
gradualmente emancipada, a su estado definitivo de positividad racional, que se debe
caracterizar aqu de un modo ms especial que los dos estados preliminares. Como tales
ejercicios preparatorios han comprobado espontneamente la radical vaciedad de las
explicaciones vagas y arbitrarias propias de la filosofa inicial, ya teolgica, ya metafsica, el
espritu humano renuncia desde ahora a las investigaciones absolutas que no convenan ms
que a su infancia, y circunscribe sus esfuerzos al dominio, desde entonces rpidamente
progresivo, de la verdadera observacin, nica base posible de los conocimientos accesibles
en verdad, adaptados sensatamente a nuestras necesidades reales. La lgica especulativa haba
consistido hasta entonces en razonar, con ms o menos sutiliza, segn principios confusos
que, no ofreciendo prueba alguna suficiente, suscitaban siempre disputas sin salida. Desde
ahora reconoce, como regla fundamental, que toda proposicin que no puede reducirse
estrictamente al mero enunciado de un hecho, particular o general, no puede ofrecer ningn
sentido real e inteligible. Los principios mismos que emplea no son ya ms que verdaderos
hechos, slo que ms generales y ms abstractos que aquellos cuyo vnculo deben formar. Por
otra parte, cualquiera que sea el modo, racional o experimental, de llegar a su descubrimiento,
su eficacia cientfica resulta exclusivamente de su conformidad, directa o indirecta, con los
fenmenos observados. La pura imaginacin pierde entonces irrevocablemente su antigua
supremaca mental y se subordina necesariamente a la observacin, de manera adecuada para
constituir un estado lgico plenamente normal, sin dejar de ejercer, sin embargo, en las
especulaciones positivas un oficio tan principal como inagotable para crear o perfeccionar los
medios de conexin, ya definitiva, ya provisional. En una palabra, la revolucin fundamental
que caracteriza a la virilidad de nuestra inteligencia consiste esencialmente en sustituir en
todo, a la inaccesible determinacin de las causas propiamente dichas, la mera investigacin
de las leyes, es decir, de las relaciones constantes que existen entre los fenmenos observados.
Trtese de los efectos mnimos o de los ms sublimes, de choque y gravedad como de
pensamiento y moralidad, no podemos verdaderamente conocer sino las diversas conexiones
naturales aptas para su cumplimiento, sin penetrar nunca el misterio de su produccin.

2. Naturaleza relativa del espritu positivo.

13.No slo nuestras investigaciones positivas deben reducirse esencialmente, en todos
los gneros, a la apreciacin sistemtica de lo que es, renunciando a descubrir su primer
origen y su destino final, sino que importa, adems, advertir que este estudio de
losfenmenos, en lugar de poder llegar a ser, en modo alguno, absoluto, debe permanecer
siempre relativo a nuestra organizacin y a nuestra situacin. Reconociendo, en este doble
aspecto, la necesaria imperfeccin de nuestros diversos medios especulativos, se ve que, lejos
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de poder estudiar completamente ninguna existencia efectiva, no podramos garantizar de
ningn modo la posibilidad de comprobar as, ni siquiera muy superficialmente, todas las
existencias reales, cuya mayor parte acaso debe escapar a nosotros por completo. Si la pr-
dida de un sentido importante basta para ocultarnos radicalmente un orden entero de
fenmenos naturales, se puede pensar, recprocamente, que la adquisicin de un nuevo
sentido nos revelara una clase de hechos de los que ahora no tenemos idea alguna, a menos
de creer que la diversidad de los sentidos, tan diferente entre los tipos principales de
animalidad, se encuentre en nuestro organismo elevada al ms alto grado que pueda exigir la
exploracin total del mundo exterior, suposicin evidentemente gratuita y casi ridcula. Nin-
guna ciencia puede mostrar mejor que la astronoma esta naturaleza necesariamente relativa
de todos nuestros conocimientos reales, puesto que, no pudiendo hacerse en ella la
investigacin de los fenmenos ms que por un nico sentido, es muy fcil apreciar las
consecuencias especulativas de su desaparicin o de su mera alteracin. No podra existir
ninguna astronoma en una especie ciega, por inteligente que se la suponga, ni acerca de
astros oscuros, que son tal vez los ms numerosos, ni siquiera si, tan slo, la atmsfera a
travs de la cual observamos los cuerpos celestes permaneciera siempre y en todas partes
nebulosa. Todo el curso de este Tratado nos ofrecer frecuentes ocasiones de apreciar
espontneamente, del modo ms inequvoco, esta ntima dependencia en que el conjunto de
nuestras condiciones propias, tanto internas como externas, mantiene inexorablemente a cada
uno de nuestros estudios positivos.
14.Para caracterizar lo bastante esta naturaleza necesariamente relativa de todos
nuestros conocimientos reales, importa adems darse cuenta, desde el punto de vista ms
filosfico, de que, si nuestras concepciones, cualesquiera que sean, deben considerarse ellas
mismas como otros tantos fenmenos humanos, tales fenmenos no son simplemente
individuales, sino tambin, y sobre todo, sociales, puesto que resultan, en efecto, de una
evolucin colectiva y continua, todos cuyos elementos y todas cuyas fases estn en una
esencial conexin. As, pues, si en el primer aspecto se reconoce que nuestras especulaciones
deben depender siempre de las diversas condiciones esenciales de nuestra existencia indivi-
dual, es menester admitir igualmente, en el segundo, que no estn menos subordinadas al
conjunto del progreso social, de modo que no pueden tener nunca la fijeza absoluta que los
metafsicos han su
p
uesto. Ahora bien; la ley general del movimiento fundamental de la
Humanidad consiste, en este respecto, en que nuestras teoras tiendan cada vez ms a
representar exactamente los objetos externos de nuestras constantes investigaciones, sin que,
sin embargo, la verdadera constitucin de cada uno de ellos pueda ser plenamente apreciada,
ya que la perfeccin cientfica debe limitarse a aproximarse a aquel lmite ideal tanto como lo
exijan nuestras diversas necesidades reales. Este segundo gnero de dependencia, propio de
las especulaciones positivas, se manifiesta con tanta claridad como el primero en todo el curso
de los estudios astronmicos, considerando, por ejemplo, la serie de nociones, cada vez ms
satisfactorias, obtenidas desde el origen de la geometra celeste, sobre la figura de la tierra, la
forma de las rbitas planetarias, etc. As, aunque, por una parte, las doctrinas cientficas sean
necesariamente de naturaleza bastante variable para deber rechazar toda pretensin de
absoluto, sus variaciones graduales no presentan, por otra parte, ningn carcter arbitrario que
pueda motivar un escepticismo an ms peligroso; cada cambio sucesivo conserva, por lo
dems, espontneamente a las teoras correspondientes una aptitud indefinida para representar
los fenmenos que les han servido de base, por lo menos mientras no hay que sobrepujar el
grado primitivo de efectiva precisin.

3. Destino de las leyes positivas: Previsin racional.

15.Desde que la subordinacin constante de la imaginacin a la observacin ha sido
reconocida unnimemente como la primera condicin fundamental de toda sana especulacin
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cientfica, una viciosa interpretacin ha conducido con frecuencia a abusar mucho de este
gran principio lgico para hacer degenerar la ciencia real en una especie de estril
acumulacin de hechos incoherentes, que no podra ofrecer otro mrito esencial que el de la
exactitud parcial. Importa, pues, mucho percatarse de que el verdadero espritu positivo no
est menos lejos, en el fondo, del empirismo que del misticismo; entre estas dos aberraciones,
igualmente funestas, debe avanzar siempre: la necesidad de tal reserva continua, tan difcil
como importante, bastara por otra parte para comprobar, conforme a nuestras explicaciones
del comienzo, cun maduramente preparada debe estar la autntica positividad, de tal modo
que no puede en forma alguna convenir al estado naciente de la Humanidad. En las leyes de
los fenmenos es en Io que consiste, realmente, la ciencia, a la cual los hechos propiamente
dichos, por exactos y numerosos que puedan ser, nunca procuran otra cosa que materiales
indispensables. Considerando el destino constante de estas leyes, se puede decir, sin
exageracin alguna, que la verdadera ciencia, lejos de estar formada de meras observaciones,
tiende siempre a dispensar, en cuanto es posible, de la exploracin directa, sustituyndola por
aquella previsin racional, que constituye, por todos aspectos, el principal carcter del espritu
positivo, como el conjunto de los estudios astronmicos nos lo har advertir claramente. Una
previsin tal, consecuencia necesaria de las relaciones constantes descubiertas entre los
fenmenos, no permitir nunca confundir la ciencia real con esa vana erudicin que acumula
hechos maquinalmente sin aspirar a deducirlos unos de otros. Este gran atributo de todas
nuestras sanas especulaciones no importa menos a su utilidad efectiva que a su propia
dignidad; pues la exploracin directa de los fenmenos realizados no podra bastar para
permitirnos modificar su cumplimiento, si no nos condujera a preverlos convenientemente.
As, el verdadero espritu positivo consiste, ante todo, en ver para prever, en estudiar lo que
es, a fin de concluir de ello lo que ser, segn el dogma general de la invariabilidad de las
leyes naturales
2
.
4. Extensin universal del dogma fundamental de la invariabilidad de las Leyes
naturales.
16.Este principio fundamental de toda la filosofa positiva, sin estar an, ni mucho
menos, extendido suficientemente al conjunto de los fenmenos empieza felizmente, desde
hace tres siglos, a hacerse de tal modo familiar, que, a causa de las costumbres absolutas ante-
riormente arraigadas, se ha desconocido casi siempre hasta ahora su verdadera fuente,
esforzndose, segn una vana y confusa argumentacin metafsica, por representar como una
especie de nocin innata, o al menos primitiva, lo que no ha podido resultar, ciertamente, sino
de una lenta induccin gradual, a la vez individual y colectiva. No slo ningn motivo
racional, independiente de toda exploracin exterior, nos indica primero la invariabilidad de
las relaciones fsicas; sino que es incontestable, por el contrario, que el espritu humano
experimenta, durante su larga infancia, una vivsima inclinacin a desconocerla, incluso all
donde una observacin imparcial se la mostrara ya, si no estuviera entonces arrastrado por su
tendencia necesaria a referir todos los sucesos, cualesquiera que fueran, a voluntades
arbitrarias. En cada orden de fenmenos existen, sin duda, algunos bastante sencillos y
familiares para que su observacin espontnea haya sugerido siempre el sentimiento confuso
e incoherente de una cierta regularidad secundaria; de manera que el punto de vista puramente

2
Sobre esta apreciacin general del espritu y de la marcha propios del mtodo positivo, se puede estudiar con
mucho fruto la preciosa obra titulada: A system of logic, ratiocinative and inductive, publicada recientemente en
Londres (John Parker, West Strand, 1843), por mi eminente amigo Mr. John Stuart Mill, tan plenamente
asociado desde ahora a la fundacin directa de la nueva filosofa. Los siete ltimos captulos del tomo primero
contienen una admirable exposicin dogmtica, tan profunda como luminosa, de la lgica inductiva, que no
podr nunca, me atrevo a asegurarlo, ser concebida ni caracterizada mejor, permaneciendo en el punto de vista
en que el autor se ha puesto.

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teolgico no ha podido ser nunca, en rigor, universal. Pero esta conviccin parcial y precaria
se limita mucho tiempo a los fenmenos menos numerosos y ms subalternos, que ni siquiera
puede entonces preservar de las frecuentes perturbaciones atribuidas a la intervencin
preponderante de los agentes sobrenaturales. El principio de la invariabilidad de las leyes na-
turales no empieza realmente a adquirir alguna consistencia filosfica sino cuando los
primeros trabajos verdaderamente cientficos han podido manifestar su esencial exactitud
frente a un orden entero de grandes fenmenos; lo que no podra resultar suficientemente ms
que de la fundacin de la astronoma matemtica, durante los ltimos siglos del politesmo.
Segn esta introduccin sistemtica, este dogma fundamental ha tendido, sin duda, a
extenderse, por analoga, a fenmenos ms complicados, incluso antes de que sus leyes
propias pudieran conocerse en modo alguno. Pero, aparte de su esterilidad efectiva, esta vaga
anticipacin lgica tena entonces demasiada poca energa para resistir convenientemente a la
activa supremaca mental que an conservaban las ilusiones teolgico-metafsicas. Un primer
bosquejo especial del establecimiento de las leyes naturales respecto a cada orden principal de
fenmenos, ha sido luego indispensable para procurar a tal nocin esa fuerza inquebrantable
que empieza a presentar en las ciencias ms adelantadas. Esta conviccin misma no podra
hacerse lo bastante firme mientras no se ha extendido verdaderamente una elaboracin
semejante a todas las especulaciones fundamentales, ya que la incertidumbre dejada por las
ms complejas deba afectar entonces ms o menos a cada una de las otras. No se puede
desconocer esta tenebrosa reaccin, incluso hoy, donde, a causa de la ignorancia an habitual
acerca de las leyes sociolgicas, el principio de la invariabilidad de las relaciones fsicas
queda a veces sujeto a graves alteraciones, hasta en los estudios puramente matemticos, en
que vemos, por ejemplo, preconizar todos los das un pretendido clculo de probabilidades,
que supone implcitamente la ausencia de toda ley real acerca de algunos sucesos, sobre todo
cuando el hombre interviene en ellos. Pero cuando esta extensin universal est por fin
suficientemente bosquejada, condicin que ahora se cumple en los espritus ms adelantados,
este gran principio filosfico adquiere luego una plenitud decisiva, aunque las leyes efectivas
de la mayora de los casos particulares deban permanecer mucho tiempo ignoradas; porque
una irresistible analoga aplica entonces de antemano a todos los fenmenos de cada orden lo
que no ha sido comprobado sino para algunos de entre ellos, siempre que tengan una
importancia conveniente.

Captulo II
Destino del espritu positivo

17.Despus de haber considerado el espritu positivo en relacin con los objetos
exteriores de nuestras especulaciones, es menester acabar de caracterizarlo apreciando
tambin su destino interior, para la satisfaccin continua de nuestras propias necesidades,
bien conciernan a la vida contemplativa o a la vida activa.
I. Constitucin completa y estable de la armona mental, individual y colectiva: todo
referido a la humanidad
18.Aunque las necesidades puramente mentales sean, sin duda, las menos enrgicas
de todas las que son inherentes a nuestra naturaleza, es incontestable, sin embargo, que
existen en toda inteligencia: constituyen el primer estmulo indispensable para nuestros
distintos esfuerzos filosficos, atribuidos, sobre todo, con excesiva frecuencia, a los impulsos
prcticos, que los desarrollan mucho, ciertamente, pero no podran hacerlos brotar.
Estas exigencias intelectuales, relativas, como todas las dems, al ejercicio regular de las
funciones correspondientes, reclaman siempre una feliz combinacin de estabilidad y