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CAPTULO IX
LA LEY CIVIL Y LA LEY ECLESISTICA
1. La ley civil
El cristiano vive su vida de hijo de Dios en Cristo junto con otros
cristianos y con otros hombres en el seno de la sociedad civil, que hoy est
polticamente organiada como Estado. La vida social posee un importante
significado moral y presenta exigencias especficas que, segn la ley de la
Encarnacin y teniendo en cuenta sus modalidades propias, entran a formar
parte del seguimiento de Cristo! "a teologa moral tiene, por tanto, que
ocuparse de ella
#
!
"a dimensi$n poltica de la vida moral cristiana es materia de gran complejidad,
sobre la cual e%iste una interminable bibliogra&a! Es objeto de estudio de una parte de
la teologa moral conocida como doctrina social de la 'glesia
2
! "a teologa moral
&undamental se ocupa de algunos aspectos generales de este mbito, que son la base
necesaria para ulteriores pro&undiaciones!
a) La enseana so!re la autoridad y la ley civil en el "uevo #estamento
Los Evangelios El mensaje y la actividad del (e)or han sido
esencialmente religiosos! *o particip$ ni se dej$ involucrar en las actividades
polticas de sus contemporneos+ ni es posible encontrar en su predicaci$n
nada que se asemeje a una toma de posici$n propiamente poltica o a lo que
hoy podra ser una teora del Estado! (in embargo es posible descubrir, al
menos, una indicaci$n signi&icativa! (us adversarios preguntan insidiosamente
a ,es-s si es lcito pagar las tasas debidas a los dominadores romanos.
/0aestro, sabemos que eres vera y que no te dejas llevar por nadie, pues no
haces acepci$n de personas, sino que ense)as el camino de Dios seg-n la
verdad! 1Es lcito dar tributo al C2sar, o no3 14agamos o no pagamos3 4ero 2l,
advirtiendo su hipocresa, les dijo. 14or qu2 me tentis3 5raedme un denario
para que lo vea! Ellos se lo trajeron! 6 les dijo. 1De qui2n es esta imagen y
#
C&r! 7! DE 89E*076:;, La influencia de las leyes civiles en el comportamiento moral,
Eunsa, 4amplona #<=>!
2
C&r! ,97* 47?": '', Enc! $ollicitudo rei socialis, @0AB''A#<>=, n! C#!
26#
esta inscripci$n3 Del C2sar le contestaron ellos! ,es-s les dijo. Dad al C2sar lo
que es del C2sar y a Dios lo que es de Dios! 6 se admiraban de 2lD
@
! "a
respuesta de ,es-s parece poner mayor 2n&asis en la necesidad de dar /a Dios
lo que es de DiosD, pero sin duda contiene tambi2n una indicaci$n general
sobre el comportamiento que hay que asumir en relaci$n a la autoridad
poltica! Los de!eres %acia &ios no se oponen a los de!eres %acia el Estado'
quien da a &ios lo que es de &ios puede sin contradiccin dar al C(sar lo
que es del C(sar, pero ciertamente sin idolatrarlo!
(chnacEenburg esquematia este pasaje en cuatro puntos. /aF ,es-s no otorga al
emperador Go al EstadoF la aureola de un Hpor la gracia de DiosI, pero reconoce sus
derechos y pide a los s-bditos obediencia! bF En su mbito espec&ico, el Estado tiene
una misi$n propia como poder de orden y disposici$n+ este poder de ordenaci$n debe
ponerse al servicio del bien com-n Geconoma, seguridadF! cF 4ero, al subrayar la
supremaca de los deberes &rente a Dios, e%presa ,es-s ciertas reservas respecto del
poder del Estado. no puede atentar contra el honor de Dios, ni estar en contradicci$n
con los preceptos divinos! dF ,es-s no destaca e%presamente la limitaci$n y la
caducidad del Estado, pero sabe muy bien que depende de la voluntad y del poder de
DiosD
C
!
Escritos apostlicos Los )ec%os de los *pstoles presentan distintos
ejemplos de una reserva en relacin con la autoridad %umana' +)ay que
o!edecer a &ios antes que a los %om!res,
J
! En la tradici$n teol$gica ha
tenido gran importancia tambi2n la indicaci$n paulina de la Carta a los
-omanos, que parece dar un paso ms en relaci$n al Evangelio. no se puede
dar a &ios lo que es de &ios sin dar al C(sar lo que es del C(sar
6
! (an 4ablo,
que ms de una ve haba tenido incidentes desagradables con los
representantes de las autoridades romanas, intenta instruir a los destinatarios
de su carta sobre la correcta actuaci$n &rente al Estado! *o se trata de
@
.c #2, #CA#=! C&r! .t 22, #JA22+ Lc 20, 22A26!
C
;! (CK*7CLE*?9;M, El mensa/e moral del "uevo #estamento, cit!, vol! ', pp! #J>A#J<!
El -ltimo punto mencionado por (chnacEenburg se deduce de la respuesta de ,es-s a
4ilato. c&r! 0n #<, ##!
J
)c% J, 2<! C&r! )c% C, #<!
6
/Nue toda persona est2 sujeta a las autoridades que gobiernan, porque no hay
autoridad que no venga de Dios. las que e%isten han sido constituidas por Dios! 7s pues,
quien se rebela contra la autoridad, se rebela contra el ordenamiento divino, y los rebeldes
se ganan su propia condena! 4ues los gobernantes no han de ser temidos cuando se hace el
bien, sino cuando se hace el mal! 1Nuieres no tener miedo a la autoridad3 Ka el bien, y
recibirs su alabana, porque est al servicio de Dios para tu bien! 4ero si obras el mal,
teme, pues no en vano lleva la espada+ porque est al servicio de Dios para hacer justicia y
castigar al que obra el mal! 4or tanto, es necesario estar sujeto no s$lo por temor al castigo,
sino tambi2n por motivos de conciencia! 4or esta ra$n les pagis tambi2n los tributos+
porque son ministros de Dios, dedicados precisamente a esta &unci$n! Dadle a cada uno lo
que se le debe. a quien tributo, tributo+ a quien impuestos, impuestos+ a quien respeto,
respeto+ a quien honor, honorD 1-m #@, #A=F!
262
recomendaciones meramente pragmticas o dictadas por la oportunidad del
momento, ya que se o&rece una ra$n teol$gica! La autoridad poltica es
reconducida a &ios' /"as que e%isten, por Dios han sido constituidasD+ el
poder poltico es /un servidor de Dios para el bienD, quien se le opone /se
rebela contra el orden divinoD! 4or eso la obediencia civil no debe realiarse
/solo por temor al castigo, sino tambi2n en concienciaD! En las Cartas
4astorales recomienda igualmente la obediencia a los magistrados y a la
autoridad
=
, que han de ser recordados en la oraci$n, para &acilitar una vida
sosegada y tranquila con toda piedad y dignidad
>
!
9na ense)ana anloga se encuentra en la 2 Carta de $an 3edro
<
! 7un sin
canoniar el sistema poltico, la o!ediencia a las autoridades civiles se
reconduce tam!i(n aqu a la voluntad divina. 4or amor a Dios hay que
mantener una actitud de sumisi$n y de colaboraci$n con las legtimas
autoridades, aunque al mismo tiempo se debe conservar con libertad la propia
identidad moral! El cuadro se completa en el *pocalipsis. El libro re&leja las
persecuciones contra los cristianos del 7sia 0enor que se negaban a dar culto
divino al emperador Domiciano
#0
! $e atri!uye a $atan4s el origen del Estado
que a!usa de su poder de este modo sacrlego
##
! El ngel de Dios e%horta a
dar gloria a Dios y anuncia la caa de /la Mran ?abiloniaD
#2
! /7parece aqu el
reverso de la aceptaci$n cristiana del Estado. cuando un gobierno desprecia el
honor y los mandamientos divinos, hay que oponerse a 2l con todas las
&uerasD
#@
!
"as ense)anas 7post$licas citadas no son incompatibles, ya que indican
cul debe ser la actitud del cristiano ante conte%tos sociopolticos diversos!
;epresentan dos aplicaciones coherentes del mismo principio G/lo del C2sar,
devolv2dsolo al C2sar, y lo de Dios, a DiosDF, que en su concisi$n es claro y
pro&undo, aunque su concreta aplicaci$n a las situaciones del momento
permanece abierta a una ulterior inteligencia teol$gica!
=
C&r! #t @, #!
>
C&r! 5 #m 2, #A2!
<
/Estad sujetos, por el (e)or, a toda instituci$n humana. lo mismo al emperador, como
soberano, que a los gobernadores, como enviados por 2l para castigar a los malhechores y
honrar a los que obran el bien! 4orque 2sta es la voluntad de Dios. que haciendo el bien
hagis enmudecer la ignorancia de los insensatos. como hombres libres y no como quienes
convierten la libertad en prete%to para la maldad, sino como siervos de Dios! 5ened
consideraci$n con todos, amad a los hermanos, temed a Dios, honrad al emperadorD 15 3 2,
#@A#=F!
#0
C&r! *p #@, #6A#=!
##
C&r! *p #@, 2+ #=, =A#C!
#2
C&r! *p #C, 6A>!
#@
;! (CK*7CLE*?9;M, El mensa/e moral del "uevo #estamento, cit!, vol! ', p! @#2!
26@
!) .oral personal y moral poltica
7ntes de pasar a la e%posici$n de la doctrina eclesial y a la re&le%i$n teol$gica
sobre la ley civil, nos parece conveniente proponer una aclaraci$n inicial de orden
sistemtico! "a actitud del cristiano &rente a la ley civil Opor ejemplo, a la ley tributariaO
puede suscitar dos tipos de interrogantes! El primero re&erente al comportamiento de la
persona. la obligaci$n de pagar los impuestos, la culpabilidad moral cuando se evaden
total o parcialmente, los motivos que podran justi&icar una evasi$n parcial por parte de
una persona concreta, etc! El segundo se re&iere a la moralidad de la ley misma. la
equidad de la ley tributaria, teniendo en cuenta la presi$n &iscal, el modo de distribuir
las cargas y de repartir los bene&icios, etc! 7 nuestro parecer, se trata de dos grupos de
cuestiones &ormalmente diversos, aunque cone%os, que deben estudiarse con
metodologas espec&icas! "a diversidad consiste en el hecho de que el primer tipo de
interrogantes pertenece a la moral personal Gest en juego la honestidad de una persona
determinada, sus deberes hacia el Estado, la posibilidad de que cometa o no una culpa
moralF, mientras que el segundo tipo pertenece a la moral poltica Gest en juego no la
honestidad personal de un ciudadano, sino la correcci$n o la incorrecci$n de una
disposici$n legalF! Conviene, por tanto, esta!lecer una distincin entre moral personal
y moral poltica
#C
!
5al distinci$n se basa en el modo particular de constituirse la sociedad poltica
como un todo
#J
. los individuos y los grupos que la componen conservan siempre una
es&era de acci$n y de &ines propios, cosa que no sucede en otros tipos de totalidades, y
al mismo tiempo e%isten acciones propias del todo poltico en cuanto tal, resultantes de
la colaboraci$n de las partes en orden al bien espec&ico de la sociedad poltica, que es
el bien com-n! (obre esta base se puede a&irmar que la moral personal se ocupa de
todas las acciones del individuo, incluso de aquellas que se refieren a la sociedad
poltica, en cuanto se dirigen al !ien ltimo de la persona Gla santidadF! La moral
poltica se ocupa, en cam!io, de las acciones realiadas por la comunidad poltica en
cuanto se dirigen al !ien comn de la sociedad6 es decir, valora desde el punto de
vista del bien com-n la rectitud Go su &altaF de los actos a trav2s de los cuales la
sociedad poltica se da a s misma una &orma y una organiaci$n poltica, jurdica, &iscal,
administrativa, econ$mica, etc!
#6
!
9na elaboraci$n completa de la distinci$n &ormal entre moral personal y moral
poltica e%cede nuestro prop$sito! ?aste decir que tal distinci$n no implica una
separaci$n entre moral y poltica, del mismo modo que el concepto de H2tica de la
in&ormaci$nI no responde al prop$sito de desvincular la actividad in&ormativa de la
moral! 5odo lo contrario+ lo que aqu se quiere subrayar es que la pra%is poltica es una
actividad intrnsecamente moral, ya que el bien com-n poltico es e%presi$n de la
verdad sobre el hombre y su esencial sociabilidad, y, por tanto, que la actividad poltica
#C
9n estudio ms amplio del problema se encuentra en 7! ;:D;PM9EQ "9R:, Cultura
poltica y conciencia cristiana. Ensayos de (tica poltica, ;ialp, 0adrid 200=, pp! @JAC<!
#J
Es la va que sigue (anto 5oms de 7quino. c&r! 2n decem li!ros Et%icorum, lib! ',
lect! #!
#6
C&r! 2n decem li!ros Et%icorum, lib! ', lect! #, nn! CA6! "a moral poltica tambi2n se
ocupa de algunas acciones de la persona singular, pero no para establecer su moralidad, que
es determinada por la moral personal, sino para dictaminar acerca de su punibilidad cuando
lo e%ige el bien com-n!
26C
es objeto de estudio de la moral! 4ero, a la ve, conviene a&irmar que la poltica no es
una dimensi$n totaliante y que no se puede reducir, como inmediatamente veremos, la
rectitud moral a la simple rectitud legal! En e&ecto, la moral poltica mira directamente
al bien com-n poltico, que no se identi&ica con el bien -ltimo de la persona, ra$n por
la cual tambi2n la l$gica moral que regula inmediata y directamente el mundo poltico
es &ormalmente diversa de la l$gica de la moral personal
#=
! 4ero esta diversidad &ormal
no impide que moral poltica y moral personal sean partes de un saber moral unitario,
pues al &in y al cabo el bien com-n poltico est en &unci$n del bien de la persona! En
de&initiva, la moral poltica es una parte de la moral, pero no es toda la actividad
moral del cristiano, sino un sector de la misma. *o podra ser de otra manera, pues la
vida en Cristo es una realidad que tiene notables implicaciones para la vida poltica,
pero al mismo tiempo la trasciende!
c) 7alor y finalidad de la ley civil
orali!a! " legali!a! El valor moral de fondo de la ley civil
responde al %ec%o de que es una 8promulgacin9, 8explicitacin9 o
8determinacin9 de las exigencias de la ley moral natural, necesarias para
%acer posi!le y regular adecuadamente nuestro vivir /untos en la sociedad
polticamente organiada
#>
.
Seamos, en primer lugar, qu2 signi&ica e%actamente promulgacin, explicitacin
y determinacin, que son las tres modalidades de cone%i$n de la ley civil con la ley
moral natural! 3romulgar la ley moral natural signi&ica hacer p-blico en un te%to legal e
imponer la observancia de algunos preceptos de la ley moral natural+ esto sucede, por
ejemplo, cuando la ley civil considera el homicidio voluntario o el robo contrarios al
derecho y determina una pena por ellos! Kay una explicitacin de la ley moral natural
cuando la ley civil &ormula conclusiones a partir de algunos preceptos de la ley moral
natural+ por ejemplo, cuando la ley civil reconoce a los padres todos los deberes y los
derechos derivados de la patria potestad! Kay, en cambio, una determinacin de la ley
moral natural cuando la ley civil escoge uno de los diversos modos de actuar una
e%igencia 2tica natural+ por ejemplo, la necesidad de garantiar la seguridad en el tr&ico
se puede concretar en la obligaci$n de circular por la derecha, como sucede en muchos
pases, o por la iquierda, como sucede en Mran ?reta)a!
Corresponde a la autoridad civil promulgar, e%plicitar y determinar la ley
moral natural no porque las autoridades polticas sean directamente los
garantes o los responsables de la moralidad personal de los hombres, sino en
cuanto resulta necesario o conveniente para hacer posible la libre, justa y
pac&ica convivencia de los hombres en la sociedad! En otras palabras, el &in
/al que se ordena la ley humana es distinto de aquel al que se ordena la ley
divina! "a ley humana se ordena a regir la comunidad civil T!!! 0ientrasU la ley
#=
/?onum commune civitatis et bonum singulare unius personae non di&&erunt solum
secundum multum et paucum, sed secundum &ormalem di&&erentiam. alia est enim ratio boni
communis et boni singularisD 1$.#%., ''A'', q! J>, a! = ad 2F!
#>
C&r! $.#%., 'A'', q! <J, a! 2!
26J
divina ordena los hombres hacia Dios, en la vida presente y en la &uturaD
#<
! De
ah se sigue que el 4m!ito de la ley civil es m4s restringido que el de la ley
moral
20
, ya que las competencias de aquella est4n limitadas por su finalidad'
el !ien comn poltico! *ing-n acto moralmente malo puede ser mandado por
la ley civil, y ning-n acto moralmente necesario puede ser prohibido+ pero no
todo lo que es bueno desde el punto de vista moral puede ser regulado
civilmente ni todo lo que es moralmente malo puede ser coercitivamente
prohibido, sino solo aquello que es de alg-n modo relevante para el bien
com-n de la sociedad!
#inali!a! !e la le" $%&ana "a doctrina eclesial sobre el !ien comn
se puede sintetiar a&irmando que este implica el reconocimiento y la defensa
de los derec%os fundamentales de la persona, y la promocin de la pa y de
la moralidad p!lica
2#
! /En e&ecto, la &unci$n de la ley civil consiste en
garantiar una ordenada convivencia social en la verdadera justicia, para que
todos Hpodamos vivir una vida tranquila y apacible con toda piedad y
dignidadI 15 #m 2, 2F! 4recisamente por esto, la ley civil debe asegurar a todos
los miembros de la sociedad el respeto de algunos derechos &undamentales,
que pertenecen originariamente a la persona y que toda ley positiva debe
reconocer y garantiar TVU! (i la autoridad p-blica puede, a veces, renunciar a
reprimir aquello que provocara de estar prohibido, un da)o ms grave
22
, sin
embargo, nunca puede aceptar legitimar, como derecho de los individuos O
aunque estos &ueran la mayora de los miembros de la sociedadO, la o&ensa
in&ligida a otras personas mediante la negaci$n de un derecho suyoD
2@
! /5oda
disposici$n de los poderes p-blicos que no reconoca los derechos humanos o
los viole, se opone a su misma ra$n de ser y, por eso, carece de valor
jurdicoD
2C
!
En virtud de su papel espec&ico, la ley civil regula directamente los
actos externos referentes de algn modo a la /usticia y en una perspectiva de
futuro Gprincipio de no retroactividad de la leyF! 4ero no podemos olvidar que
la ley civil posee indirectamente un in&lujo educativo y cultural mucho ms
amplio
2J
! 4or esta ra$n, la ley civil se de!e valorar no solo por lo que
directamente manda, prohbe o permite, sino tambi2n por la concepcin de la
persona y de la vida que expresa. Esta dimensin educativa de la ley civil
#<
$.#%., 'A'', q! #00, a! 2!
20
C&r! Evangelium vitae, n! =#!
2#
C&r! &ignitatis %umanae, n! =!
22
C&r! $.#%., 'A'', q! <6, a! 2!
2@
Evangelium vitae, n! =#!
2C
?E75: ,97* BB''', Enc! 3acem in terris, ##A'SA#<6@. 77( JJ G#<6@F 2=C!
2J
C&r! cap! S'', W C cF!
266
constituye un desafo para los cristianos, y no solo para ellos, que de!e
interpretarse correctamente+ por ejemplo, si un sistema poltico globalmente
considerado no es injusto, resulta poco oportuna una oposici$n a ultrana! (in
embargo, es necesario un atento discernimiento y una pra%is pertinente para
re&orar y hacer prevalecer la ra humanista y cristiana del Estado moderno+
esto requiere una generosa e incisiva intervenci$n cultural, capa de devolver
el alma cristiana a la cultura poltica actual!
9n cristiano no puede dejar de advertir que en la actualidad algunas partes del
cuerpo legislativo e%presan una concepci$n que no responde a la cultura de los
derechos de la persona, y que ejercen un &uerte in&lujo negativo en el comportamiento
personal y social! 5ales leyes, en e&ecto, contribuyen a oscurecer los presupuestos
naturales, culturales, polticos, morales y religiosos de la identidad personal, as como la
p2rdida del valor 2tico de la poltica, de la cultura y de la comunicaci$n! "a sociedad
poltica se convierte &cilmente en simple instrumento al servicio de la satis&acci$n de
intereses individuales o restringidos, y se regula solo por el consenso sobre valores
econ$micos e inmediatos+ as, en la prctica legislativa y judicial, los derechos humanos
se subordinan a objetivos particulares, y a trav2s de leyes imper&ectas e injustas tales
derechos se anulan o se desvirt-an, perdiendo su &unci$n estructurante de la
convivencia social
26
!
d) El cristiano y la ley civil
O'ligatorie!a! !e la le" civil En t2rminos generales, la actitud del
cristiano ante la ley civil es la que ense)a (an 4ablo en la Carta a los
-omanos
2=
. la ley civil es moralmente o!ligatoria! "a moral cristiana sostiene
que el orden civil y poltico OjustoO ha sido establecido por Dios y est al
servicio de Dios para el bien de los hombres+ quien se opone a 2l /se rebela
contra el orden divinoD+ por eso la ley debe obedecerse /en concienciaD! El
cumplimiento de la ley civil es una e%igencia espec&ica de la virtud de la
justicia Gjusticia legalF. los ciudadanos estn obligados en conciencia a
observar las leyes justas y a pagar los impuestos
2>
!
26
"a &unci$n social de los derechos &undamentales ha sido estudiada por 4! KX?E;"E, La
li!ertad fundamental en el Estado constitucional, 4ont! 9niv! Cat$lica de 4er-, "ima
#<<=! 0uchos te$ricos del liberalismo tienen di&icultad en reconocer la dimensi$n
expresiva Gde signi&icado humanoF que tiene el orden poltico, probablemente por su
pol2mica con el romanticismo poltico de Kerder y Kegel, en quienes el principio
expresivista juega un papel de primer orden! 7quellos a&irman que el Estado debe ser
neutral y que corresponde a los particulares, a las &amilias y a los grupos, transmitir los
valores y los ideales! 7un antes de plantearse su valoraci$n 2ticoApoltica, es necesario
subrayar, como muestra la e%periencia, que el Estado, las leyes, el ambiente social, etc!,
expresan siempre una concepci$n del hombre y de la vida, y ejercen un importante in&lujo
educativo, positivo o negativo!
2=
C&r! W aF!
2>
C&r! :audium et spes, nn! @0 y =C!
26=
*o obstante sus posibles de&iciencias, la ley humana es absolutamente necesaria
para tutelar el bien com-n, y esta es su ra$n de ser! En muchos casos, la prudencia y la
iniciativa de cada persona seran su&icientes para garantiar una convivencia ordenada+
pero la creciente interdependencia hace ver la necesidad, en muchas reas, de una
regulaci$n ms o menos minuciosa de las diversas materias. basta pensar en las
necesidades econ$micas de la sociedad civil, que e%igen un complejo sistema tributario,
para darse cuenta de que es imposible dejarlo a la Hbuena voluntadI de cada ciudadano,
a quien &alta una visi$n de conjunto! 4or otra parte, el hombre necesita un marco de
re&erencia determinado, en el que encuadrar sus relaciones Oecon$micas, polticas,
culturales, etc!O con los otros. no es imaginable que en cada ocasi$n se piense ex novo
un conjunto de reglas de comportamiento que tengan en cuenta todas las posibles
implicaciones de esas relaciones! 7dems, sera ingenuo contar -nicamente con la
natural bondad y madure de las personas para dejar a su arbitrio el comportamiento
que debe adoptarse en los diversos aspectos de la vida social!
(i bien e%isten leyes injustas, como diremos enseguida, no se debe
olvidar que la mayor parte del corpus legal humano est compuesto por
normas justas, ms o menos cone%as con la ley moral, las cuales, por tanto,
obligan en conciencia! Conviene, sin embargo, recordar Opara no caer en
in-tiles rigorismosO /que la obligatoriedad no es un e&ecto mecnico de la
norma jurdica! "a obligatoriedad moral est en relaci$n directa con el valor e
importancia de los bienes sociales tutelados por la norma, tanto si se trata de la
protecci$n de dichos bienes como de bienes que se deben obtener! En otras
palabras, la obligatoriedad moral no es una dimensi$n de la norma jurdica
considerada de modo aislado, sino que es e&ecto de la responsabilidad humana
en relaci$n con la realidad social, por lo que se re&iere tanto a la relaci$n con
la autoridad como a la realidad y a los &ines sociales de que se trate en cada
caso concretoD
2<
! Existe una gradualidad de o!ligacin, que depende de la
mayor o menor conexin de cada ley con el !ien comn!
Las le"es in(%stas 4asemos ahora al estudio del problema que
presentan las leyes injustas! $on in/ustas las leyes civiles que se oponen al
!ien comn! 7s, por ejemplo, son clara y gravemente injustas las leyes que
atentan o que hacen legales los atentados contra los derechos &undamentales
de la persona Gderecho a la vida, a la libertad poltica o religiosaF o contra
instituciones o relaciones sociales &undamentales Gmatrimonio y &amilia, patria
potestad, ejercicio de la justicia, etc!F! Las leyes in/ustas no o!ligan en
conciencia6 al contrario, %ay o!ligacin moral de no cumplir sus
disposiciones, de no aceptarlas, de manifestar el propio desacuerdo y de
!uscar cam!iarlas en cuanto sea posi!le y, si esto no fuese posi!le, de
reducir sus efectos negativos.
9n problema distinto es el de la tolerancia del mal
@0
! "a autoridad civil
2<
7! DE" 4:;5'"":, .oral y derec%o, /4ersona y DerechoD # G#<=CF C<=!
@0
9n sucinto y agudo anlisis del concepto de tolerancia, especialmente en relaci$n a la
26>
tiene el deber de sancionar penalmente las acciones inmorales que son nocivas
para el bien com-n+ sin embargo, teniendo en cuenta la debilidad humana, el
Estado puede tolerar, como mal menor, algunas acciones inmorales cuya
absoluta prohibici$n podra repercutir negativamente en el bien com-n, como
en ciertos casos la prostituci$n
@#
. si lo hace, debe veri&icar con seguridad que
tal concesi$n es la -nica va para evitar e&ectivamente un mal mayor para el
conjunto de la sociedad! Como es l$gico, la Htolerancia poltica del malI no
equivale a la Hlegaliaci$nI Gconsiderar lo que se opone al bien com-n como
algo no contrario al derechoF ni menos a-n a su Hjusti&icaci$n moralI! En este
sentido, la tolerancia poltica del mal no /ustifica su realiacin por parte de
la persona! 'ncluso aunque la ley no castigase un mal menor, nunca ser lcito
cometer un pecado para evitar otro mayor! 4or eso, si de una situaci$n de
tolerancia se pasa a legaliar algo contrario al bien com-n o a imponerlo, el
cristiano est obligado a desobedecer y a invocar la objeci$n de conciencia y,
en casos lmite, a resistir pasivamente o incluso activamente, seg-n el principio
de que /hay que obedecer a Dios antes que a los hombresD
@2
!
7s resume esta doctrina el Catecismo' /"a autoridad p-blica est
obligada a respetar los derechos &undamentales de la persona humana y las
condiciones del ejercicio de su libertadD! /El deber de los ciudadanos es
cooperar con las autoridades civiles en la construcci$n de la sociedad en un
espritu de verdad, justicia, solidaridad y libertadD! /El ciudadano est
obligado en conciencia a no seguir las prescripciones de las autoridades civiles
cuando son contrarias a las e%igencias del orden moralD
@@
!
Debe, en &in, tenerse en cuenta que, adems de las leyes clara y
gravemente injustas, pueden e%istir leyes que, por su contenido o por el
procedimiento mediante el cual han sido emanadas, son levemente injustas o
qui simplemente imper&ectas! 7s, por ejemplo, una ley tributaria que
penalice una categora de trabajadores, o no tutele su&icientemente las &amilias
numerosas, o distribuya de modo inadecuado los recursos p-blicos, o haya
sido promulgada sin recorrer enteramente el iter previsto por la carta
constitucional! En este caso surgen delicados problemas sobre los cuales es
libertad, se puede encontrar en. 8! :CY;'Q, "aturalea, :racia y :loria, Eunsa, 4amplona
2000, pp! 2<<A@#=!
@#
Este es el ejemplo que pone (anto 5oms 1$.#%., ''A'', q! #0, a! ##F citando a (an
7gustn 1&e ordine 2, C, #2. CC" 2<, ##CF! 52ngase presente, sin embargo, que el bien
com-n no tolera la lesi$n de sus componentes esenciales. no pueden ser legalmente
tolerados, por ejemplo, los atentados contra los derechos &undamentales de la persona,
como son el aborto, la eutanasia, la discriminaci$n racial y otros semejantes!
@2
)c% J, 2<! C&r! '! D9;7*6, ;!/eciones de conciencia, 'nst! 0artn de 7pilicueta,
4amplona #<<>!
@@
Catecismo, nn! 22JCA22J6!
26<
di&cil dar reglas generales! 4or una parte, si seg-n el sentir com-n son leyes
injustas, no obligan en conciencia+ por otra parte, la ley es siempre un
principio de orden necesario para la vida social, y su desobediencia, aun
cuando no sea completamente injusti&icada, puede &cilmente convertirse en un
principio de anarqua, de injusticia y qui incluso de violencia! (e impone,
por tanto, una atenta y responsable valoraci$n de la situaci$n, de los pros y
contras, antes de tomar una decisi$n!
e) Los cristianos y la poltica
El p%nto !e vista !e la &oral pol)tica (eg-n la distinci$n propuesta
anteriormente
@C
, la obediencia a las leyes civiles es un problema de moral personal+ se
trata concretamente de un deber derivado de la virtud de la justicia! El seguimiento de
Cristo comporta el deber de obediencia, en los t2rminos antes indicados! Cuando se
trata de jugar si una ley es justa o no estamos, en cambio, en el campo de la moral
poltica, porque aqu el juicio no versa sobre lo que la persona est obligada a hacer o a
omitir, sino sobre la justicia de la ley que la sociedad poltica se ha dado! En los
sistemas polticos actuales, en los cuales el ciudadano participa a trav2s del voto y de
otros modos en la elecci$n de los gobernantes y de los legisladores y contribuye, de
diversas &ormas, en las orientaciones polticas y en las decisiones en materia legal, los
cristianos, como tambi2n los otros ciudadanos, se ven continuamente involucrados en
problemas de moral poltica. deben re&le%ionar y e%presar su parecer y han de actuar en
el marco poltico, administrativo, educativo, sanitario, econ$mico, etc!, de la sociedad!
4or eso la teologa moral ha tenido que ocuparse tambi2n de los problemas de moral
poltica y, en los dos -ltimos siglos, el magisterio eclesistico ha desarrollado
ampliamente las ense)anas conocidas como doctrina social de la 'glesia
@J
! Esta es
objeto de un tratado teol$gico espec&ico que, por obvias raones de espacio, aqu no
puede ser presentado
@6
! *os limitamos, por tanto, a algunas consideraciones de carcter
general!
Conviene, en primer lugar, distinguir el papel de los pastores y de los &ieles laicos
por lo que se re&iere a la actividad poltica
@=
! "os pastores tienen el derecho y el deber
de pronunciar juicios morales sobre las realidades temporales, cuando es requerido por
la &e o por la moral cristiana+ /sin embargo, la participaci$n activa en los partidos
polticos est reservada a los laicosD
@>
! Cuando se trata de discutir diversas opciones
polticas concretas, que representan distintas posibilidades legtimas de realiar un
mismo valor de &ondo, los &ieles laicos act-an libremente seg-n su conciencia
@<
!
@C
S2ase W bF!
@J
Entre los documentos recientes que se re&ieren a nuestro tema, vid! C:*M;! 47;7 "7
D:C5;'*7 DE "7 8E, "ota doctrinal so!re algunas cuestiones relativas al compromiso y la
conducta de los catlicos en la vida poltica, 2CAB'A2002!
@6
;emitimos al tomo 'S de este Curso de 0oral!
@=
C&r! :audium et spes, n! =6!
@>
C%ristifideles laici, n! 60! C&r! 47?": S', Enc! 3opulorum progressio, 26A'''A#<6=, n!
>#+ C'C, can! 2>=!
@<
C&r! 4! ;:D;PM9EQ, La funcin de 3astores y laicos segn la &octrina social de la
2glesia, /(cripta 5heologicaD 2> G#<<6F @<<AC@>!
2=0
5ambi2n debe recordarse, especialmente a los &ieles laicos, que es un deber moral
participar en la vida poltica, teniendo en cuenta la situaci$n personal. /4ara animar
cristianamente el orden temporal Oen el sentido se)alado de servir a la persona y a la
sociedadO los &ieles laicos de ningn modo pueden a!dicar de la participacin en la
8poltica96 es decir, de la multi&orme y variada acci$n econ$mica, social, legislativa,
administrativa y cultural, destinada a promover orgnica e institucionalmente el !ien
comn. T!!!U 5odos y cada uno tienen el derecho y el deber de participar en la poltica, si
bien con diversidad y complementariedad de &ormas, niveles, tareas y
responsabilidadesD
C0
! "a actuaci$n e&ica de este derecho y deber de participaci$n
requiere &ormaci$n y competencia. /Es absolutamente indispensable Osobre todo para
los &ieles laicos comprometidos de diversos modos en el campo social y polticoO un
conocimiento ms e%acto de la doctrina social de la 2glesiaD
C#
!
Principios !e la &oral pol)tica El comportamiento del cristiano,
especialmente del laico, en la vida social y poltica, es decir, la prctica de las virtudes
2ticoApolticas, depende de su vida en Cristo! En este sentido resultan iluminadoras las
re&le%iones teol$gicas del (an ,osemara Escriv
C2
! "a l$gica de la Encarnaci$n es el
&undamento perennemente actual y operativo de la trans&ormaci$n cristiana del hombre
y del mundo. /"a tarea apost$lica que Cristo ha encomendado a todos sus discpulos
produce, por tanto, resultados concretos en el mbito socialD
C@
! De este principio
cristol$gico deriva la visi$n de lo que para un laico cristiano signi&ica estar en el
mundo y vivir en el mundo o, por decirlo con otras palabras, el concepto de
secularidad! Esto se traduce en lo que podramos llamar el principio de
responsa!ilidad y de participacin' vivir en el mundo signi&ica sentirse responsable del
mundo, asumiendo la tarea de participar en las actividades humanas para darles una
con&iguraci$n cristiana! En la realiaci$n de esta tarea conviene subrayar la autonoma
y el valor de las realidades temporales, as como la exigencia de conocer y respetar
su din4mica propia, &ruto de la racionalidad que la (abidura del Creador ha impreso en
sus obras
CC
! 7 las personas, por tanto, se les e%ige una adecuada comprensi$n de la
naturalea y del valor intrnseco de las relaciones sociales, as como del carcter
prctico de la actividad social y poltica! Esta no es simple enunciado de principios
perennes, sino realiaci$n concreta de los bienes humanos y sociales en un conte%to
hist$rico, geogr&ico y cultural determinado, caracteriado por una contingencia al
menos parcialmente insuperable
CJ
!
"a autonoma de las realidades temporales requiere una &ina sensibilidad por lo
que ata)e a la li!ertad humana, concebida como un valor substancial, indisolublemente
unido al principio de responsa!ilidad y, por tanto, a los principios de participaci$n y de
solidaridad
C6
! El respeto a la libertad lleva a respetar tambi2n el legtimo pluralismo de
C0
C%ristifideles laici, n! C2! C&r! *postolicam actuositatem, nn! =, #@ y 2C!
C#
C%ristifideles laici, n! 60! C&r! :audium et spes, n! =J!
C2
;etomamos algunas ideas de 7! ;:D;PM9EQ "9R:, La formacin de la conciencia en
materia social y poltica segn las enseanas del <eato 0osemara Escriv4, /;omanaD
Ged! castellanaF #@ G#<<=F #62A#>#!
C@
(7* ,:(E07;P7 E(C;'SY, Es Cristo que pasa, cit!, n! #2J!
CC
C&r! :audium et spes, n! @6!
CJ
C&r! ,97* 47?": '', Enc! Centesimus annus, #ASA#<<#, n! J=!
C6
E%iste un valor que el cristiano /deber siempre buscar especialmente. el de la libertad
2=#
las opciones temporales
C=
! 7 la libertad est siempre unido el principio de
responsabilidad, en virtud del cual la libertad no puede ser entendida como un valor
meramente &ormal o de m2todo, y mucho menos como e%presi$n de una concepci$n
individualistaAatomista del hombre+ el hecho de que la responsabilidad est2
inseparablemente unida a la libertad lleva a rechaar cualquier tipo de providencia
social que niegue o suprima la HsubjetividadI de las &ormaciones sociales, es decir, que
ponga en entredicho la libertad o que de alg-n modo engendre irresponsabilidad!
O'ligacin " &o!ali!a! !e la participacin pol)tica 7 los principios de
libertad y responsabilidad est ligado el principio de participacin
C>
. la pasividad, la
perea, el Hdejar hacerI representan una tentaci$n continuamente al acecho, ya que la
consecuci$n del bien com-n requiere es&uero y sacri&icio! El principio de participaci$n
no se re&iere solo a los pocos ciudadanos que pro&esionalmente se dedican a la poltica!
(e re&iere a todos los ciudadanos, que cumplen su deberes y ejercen sus derechos, y en
uno u otro caso son coherentes con la propia concepci$n del mundo, del hombre y del
bien com-n poltico, y se asocian libremente con quienes Ocristianos o noO comparten
las mismas ideas y estn dispuestos a ponerlas en prctica!
7dems de los principios anteriormente citados Olibertad, responsabilidad,
pluralismo, solidaridad, participaci$nO se debe recordar tambi2n el principio de la
verdad en la caridad
C<
! "os problemas hist$ricamente ligados a las di&erencias
religiosas y morales, junto con otros &actores de tipo ideol$gico, han originado la
mentalidad, muy di&undida en algunos ambientes, seg-n la cual la convicci$n de que
e%iste una verdad sobre el bien de la persona y de las comunidades humanas es causa de
opresi$n y de violencia entre los hombres! De esta idea, que ahora no nos detenemos a
analiar, pueden derivar actitudes diversas. algunos consideran que es un bien, o al
menos un mal menor necesario para la convivencia democrtica, cierta dosis de
agnosticismo o de relativismo
J0
, y piensan que en el mbito p-blico es mejor no hablar
de las verdades -ltimas, llegando a e%igir, como condici$n para cualquier &orma de
dilogo, la disponibilidad del interlocutor a renunciar o a poner en sordina las
convicciones e%istenciales constitutivas de la propia identidad+ quien no est dispuesto
a hacerlo es acusado de ser mal ciudadano, enemigo de la convivencia! :tros se cierran
al dilogo, porque no quieren o no saben dar ciertas e%plicaciones, por temor o porque
se sienten e%puestos a un chantaje moral+ otros piensan que el dilogo es un bien ante el
que vale la pena ceder, renunciar, al menos e%ternamente y por tctica, a la propia
personal! (olo si de&iende la libertad individual de los dems con la correspondiente
personal responsabilidad, podr, con honrade humana y cristiana, de&ender de la misma
manera la suya! ;epito y repetir2 sin cesar que el (e)or nos ha dado gratuitamente un gran
regalo sobrenatural, la gracia divina+ y otra maravillosa ddiva humana, la libertad personal,
que e%ige de nosotros Opara que no se corrompa, convirti2ndose en libertinajeO integridad,
empe)o e&ica en desenvolver nuestra conducta dentro de la ley divina, porque donde est4
el Espritu de &ios, all %ay li!ertadD G(7* ,:(E07;P7 E(C;'SY, Es Cristo que pasa, cit!, n!
#>CF!
C=
C&r! 47?": S', Carta ap! ;ctogesima adveniens, #CASA#<=#, n! J0+ C'C, can! 22=!
C>
/El cristiano que descuida sus deberes temporales, descuida sus deberes con el
pr$jimo, e incluso con el mismo Dios y pone en peligro su salvaci$n eternaD 1:audium et
spes, n! C@F!
C<
C&r! Ef C, #J!
J0
S2ase la valoraci$n crtica de esta idea contenida en la Enc! Centesimus annus, n! C6!
2=2
identidad, sin darse cuenta de que esta actitud comporta una cierta doble, y es poco
leal sea hacia las propias convicciones sea hacia los mismos interlocutores!
7nte estas alternativas, el cristiano debe mostrar con su comportamiento p-blico
la compatibilidad de la &irmea en las verdades de &e o de moral con la m%ima caridad!
/El amor a las almas, por Dios, nos hace querer a todos, comprender, disculpar,
perdonar!!! Debemos tener un amor que cubra la multitud de las de&iciencias de las
miserias humanas! Debemos tener una caridad maravillosa, Hveritatem &acientes in
caritateI, de&endiendo la verdad, sin herirD
J#
! El dilogo, la colaboraci$n y la caridad
con quienes piensan diversamente es siempre posible! (e trata de distinguir con claridad
la relaci$n ntima de la conciencia personal con la verdad, de la relaci$n entre personas.
la primera debe estar presidida por el poder normativo de la verdad+ la segunda, por la
justicia, por la caridad y por las e%igencias inalienables de la dignidad de la persona! 7s
como la &irme adhesi$n a la verdad no es plenamente cristiana si no va unida al respeto
leal y amable hacia quienes no la comparten, as el respeto de los otros no es una
aut2ntica virtud 2tica si se convierte en con&usionismo, en doble o en renuncia por
motivos tcticos a la propia identidad! "a realiaci$n prctica y concreta de este
equilibrio es parte importante de la animaci$n cristiana de la vida social!
2. La ley eclesistica
En el bautismo hemos sido engendrados como hijos de Dios en el seno de
la 'glesia! 4or la gracia bautismal nos convertimos en miembros de Cristo y
miembros de su cuerpo, que es la 'glesia
J2
! "a 'glesia custodia y dispensa los
medios necesarios para el desarrollo de la vida moral cristiana hasta la
consecuci$n de la santidad! Entre estos medios se incluyen las leyes de la
'glesia o leyes eclesisticas!
Desde los tiempos apost$licos hasta nuestros das, los 7p$stoles y sus
sucesores han promulgado leyes y decretos re&erentes a la vida moral y a la
actividad eclesial Gsacramentos, liturgia, apostolado, etc!F de los bautiados en
la 'glesia Cat$lica o en ella admitidos
J@
! El ejercicio de tal potestad legislativa
tiene un claro &undamento dogmtico, atestiguado por la (agrada Escritura
JC
,
por la 5radici$n apost$lica y por la constante ense)ana del magisterio de la
'glesia
JJ
!
J#
(7* ,:(E07;P7 E(C;'SY, =or/a, ;ialp, 0adrid #<>=
J
, n! JJ<!
J2
C&r! C:*C! DE 8":;E*C'7, ?ula Exsultate &eo, cit!. D( #@#C+ Catecismo, n! 20C0!
J@
C&r! )c% #J, 2@A2<+ > #s @, 6A#J+ 5 #m J, <!#<, as como las soluciones indicadas por
(an 4ablo en 5 Co a las diversas cuestiones que le haban planteado!
JC
C&r! .t #6, #>A#<+ #>, #>+ 2>, #>A20+ Lc #0, #6+ 0n #@, 20+ 2#, #JA#=+ )c% 20, 2>A@2+
)! #@, #=+ 5 3 J, #AC!
JJ
C&r! C:*C! DE 5;E*5:, &e sacramentis, can! >. D( #62#+ 4P: S', Const! *uctorem
=idei, 2>AS'''A#>=C. D( 260J+ ?E75: 4P: 'B, $ylla!us, >AB''A#>6C. D( 2<#<, 2<20 y
2<2>+ "EZ* B''', Enc! 2mmortale &ei, #AB'A#>>J. D( @#66A@#6>+ ,97* 47?": '', Const!
ap! $acrae disciplinae leges, 2JA'A#<>@, con la que &ue promulgado el C$digo de Derecho
Can$nico vigente!
2=@
Las leyes de la 2glesia son disposiciones normativas generales,
promulgadas por las autoridades eclesi4sticas que tienen potestad legislativa
Gprincipalmente, el ;omano 4ont&ice para toda la 'glesia y el :bispo
diocesano para la propia di$cesis
J6
F, y que se refieren a la promocin y tutela
de la misin de la 2glesia, a la /usta regulacin de las actividades de los
creyentes y de las instituciones eclesi4sticas y, en -ltimo t2rmino, a la
salvacin y a la santificacin de los %om!res! El estudio pormenoriado de las
leyes eclesisticas corresponde a una disciplina espec&ica llamada Derecho
Can$nico
J=
! 7qu nos limitaremos a algunas consideraciones gen2ricas que
ayuden a entender el papel de las leyes eclesisticas en la vida moral cristiana!
a) "aturalea y alcance de la ley eclesi4stica
4ara una adecuada comprensi$n teol$gica de la ley eclesistica y de su
papel en la vida moral cristiana conviene partir de la consideraci$n de la
naturalea y misi$n de la 'glesia en el conte%to del designio salv&ico divino
J>
!
En este sentido, dos temas resultan de especial inter2s. la constituci$n divina
de la 'glesia como sociedad visible y jerrquicamente ordenada, y la dimensi$n
sacramental de la 'glesia!
La constit%cin !ivina !e la Iglesia co&o socie!a! visi'le Dios
/quiso santi&icar y salvar a los hombres no individualmente y aislados, sin
cone%i$n entre s, sino hacer de ellos un pueblo para que le conociera de
verdad y le sirviera con una vida santaD
J<
! 4or eso, llegada la plenitud de los
tiempos, /Cristo, el -nico 0ediador, estableci$ en este mundo su 'glesia santa,
comunidad de &e, esperana y amor, como un organismo visi!leD
60
y como
+sociedad /er4rquicamente organiada,
6#
, en la cual +los ministros que
poseen la sacra potestad estn al servicio de sus hermanosD
62
, para edi&icar y
no para destruir
6@
! En orden a la realiaci$n de la misi$n de la 'glesia, Cristo ha
enviado a los 7p$stoles y a sus sucesores. /Como el 4adre me envi$, as os
J6
(obre las otras autoridades eclesisticas, personales y colegiales, que tienen potestad
legislativa, c&r! C'C, cann! 2<J, @C#, CCJACC6, CJJACJ6 y J<6!
J=
9na visi$n de conjunto se halla en. 4! ":0?7;DP7, Lecciones de &erec%o Cannico,
5ecnos, 0adrid #<>C+ 77!SS!, .anual de &erec%o Cannico, ed! coordinada por ,! Calvo,
Eunsa, 4amplona #<<#
2
+ ,! 5! 07;5P* DE 7M7;, Elementi di diritto canonico, 7pollinare
(tudi, ;oma #<<6! "os principales problemas actuales en este campo han sido tratados por
,! KE;;7*Q, $o!re la renovacin y eficacia del &erec%o cannico, /'us CanonicumD @C
G#<<@F C@JAC6C Gcon amplia bibliogra&aF!
J>
C&r! ;ptatam totius, n! #6!
J<
Lumen gentium, n! <!
60
2!d., n! >!
6#
2!d., n! 20+ vid! tambi2n el n! <!
62
2!d., n! #>!
2=C
envo yoD
6C
, y les ha con&erido el o&icio de ense)ar, de santi&icar y de
gobernar
6J
, que incluye la potestad de legislar
66
+ adems les prometi$ la
asistencia del Espritu (anto en el ejercicio de tales &unciones!
"a misi$n de la 'glesia es principalmente de carcter espiritual y
sobrenatural
6=
+ as pues, el cometido de la ley eclesistica /no es el de
suplantar, en la vida de la 'glesia, la &e de los &ieles, su gracia, sus carismas y,
sobre todo, su caridad! 4or el contrario, el C$digo tiende, ms bien, a generar
en la sociedad eclesial un orden que, dando la primaca al amor, a la gracia y al
carisma, &acilite al mismo tiempo su ordenado crecimiento en la vida, tanto de
la sociedad eclesial, como de todos los que a ella pertenecenD
6>
! Esta
consideraci$n permite entender que, aun con los lmites propios de las leyes
humanas, la ley eclesi4stica alcana una dimensin m4s interior del %om!re
y est4 ordenada a las virtudes ms directamente que la ley civil!
(iendo la 'glesia una sociedad &ormada por hombres, la consecuci$n del bien
com-n espiritual requiere numerosas actividades y medios e%ternos. ense)ana de la &e,
administraci$n y recepci$n de los sacramentos, organiaci$n del culto divino, actividad
misionera, etc!, que presuponen la interacci$n de diversas personas y organismos as
como una base material! (e trata de realidades e%ternas y visibles que deben
organiarse socialmente seg-n justicia y caridad en orden a su &in, lo que e%ige un
ordenamiento legal! En e&ecto, /al estar constituida como cuerpo social y visible, Tla
'glesiaU necesita unas normas que pongan de mani&iesto su estructura jerrquica y
orgnica, y que ordenen debidamente el ejercicio de los poderes con&iados a ella por
Dios, especialmente el de la potestad sagrada y el de la administraci$n de los
sacramentos, de &orma que las relaciones mutuas de los &ieles se lleven a cabo con&orme
a una justicia &undada en la caridad, determinando y asegurando los derechos de los
particulares, y por -ltimo, para que las iniciativas comunitarias que se toman para
mayor per&ecci$n de la vida cristiana sean apoyadas, protegidas y promovidas por las
leyes can$nicasD
6<
!
La constit%cin !ivina !e la Iglesia co&o sacra&ento %niversal !e la
salvacin 4ara la completa comprensi$n teol$gica de la ley eclesistica y
de su papel en la vida moral cristiana, conviene recordar que, seg-n el designio
6@
C&r! > Co #@, #0!
6C
0n 20, 2#! C&r! 0n #=, #>!
6J
C&r! Lumen gentium, nn! 2JA2=!
66
C&r! i!d., n! 2=+ C'C, can! #@J, #!
6=
"a 'glesia, /aunque est compuesta por hombres al igual que la sociedad civil, sin
embargo, a causa del &in al que tiende y de los medios que usa para conseguirlo, tiene
carcter sobrenatural y espiritual, y por esto &unciona de una manera distinta y es diversa de
la civilD G"EZ* B''', Enc! 2mmortale &ei, #AB'A#>>J. D( @#6=F!
6>
,97* 47?": '', Const! ap! $acrae disciplinae leges, 2JA'A#<>@, en Cdigo de &erec%o
Cannico. Edicin anotada, Eunsa, 4amplona #<>=
C
, p! @<!
6<
2!d., pp! C#!C@!
2=J
divino, la 2glesia es el +sacramento universal de salvacin,
=0
, +como un
sacramento o signo e instrumento de la unin ntima con &ios,
=#
! 7 trav2s de
la 'glesia, como sociedad visible y jerrquicamente ordenada, Cristo est
presente y contin-a actuando en el mundo, /para comunicar por medio de ella
a todos la verdad y la graciaD
=2
, y unir ms estrechamente los hombres a s
mismo
=@
! La perspectiva de la economa sacramental, que ilumina la
naturalea y la misi$n de la 'glesia, resulta importante para la comprensin
teolgica de la ley eclesi4stica y de su papel en la vida moral! Cristo vive en
la 'glesia y act-a a trav2s de ella. /En sus sacramentos, en su liturgia, en su
predicaci$n, en toda su actividadD
=C
!
El camino del creyente hacia la imitaci$n y la identi&icaci$n con Cristo pasa a
trav2s de la Hmediaci$n eclesialI asumida y establecida por Cristo mismo!
Concisamente lo a&irma (an Cipriano. /*o puede tener a Dios por 4adre quien no tiene
a la 'glesia por 0adreD
=J
! En otras palabras, si Cristo ha dicho. /Nuien a vosotros os
oye, a m me oye+ quien a vosotros os desprecia, a m me desprecia+ y quien a m me
desprecia, desprecia al que me ha enviadoD
=6
, resulta patente que la dimensi$n eclesial
es una caracterstica esencial de la vida moral cristiana, y no simplemente el espacio
sociol$gico en el cual esta se desarrolla
==
! /5ener a la 'glesia por 0adreD signi&ica que
la vida cristiana e%ige /un verdadero espritu &ilial con respecto a la 'glesiaD
=>
, el d$cil
asentimiento a la predicaci$n del Evangelio y a las ense)anas del magisterio
eclesistico, la recepci$n de los sacramentos y la participaci$n en el culto lit-rgico, y
tambi2n la observancia de las leyes eclesisticas! 5odas son e%presiones igualmente
aut2nticas de la Hmediaci$n eclesialI querida por Cristo!
Valor &oral !e la le" eclesi*stica En comparaci$n con la ley civil,
que ordena seg-n justicia la vida de los hombres en la sociedad poltica, y que,
por tanto, constituye un orden substancialmente jurdico obligatorio en
=0
Lumen gentium, n! C>!
=#
2!d., n! #! De ah que /la sociedad dotada de $rganos jerrquicos y el Cuerpo mstico
de Cristo, el grupo visible y la comunidad espiritual, la 'glesia de la tierra y la 'glesia llena
de bienes del cielo, no son dos realidades distintas! 8orman ms bien una realidad compleja
en la que estn unidos el elemento divino y el humano! 4or eso, a causa de esta analoga
nada despreciable, es semejante al misterio del Serbo encarnado! En e&ecto, as como la
naturalea humana asumida est al servicio del Serbo divino como $rgano vivo de
salvaci$n que le est indisolublemente unido, de la misma manera el organismo social de la
'glesia est al servicio del Espritu de Cristo, que le da vida para que el cuerpo creca Gc&r!
Ef C, #6FD 1Lumen gentium, n! >F!
=2
2!d., n! >!
=@
C&r! i!d., n! C>!
=C
(7* ,:(E07;P7 E(C;'SY, Es Cristo que pasa, cit!, n! #02!
=J
(7* C'4;'7*:, &e cat%olicae Ecclesiae unitate, 6. 4" C, J02!
=6
Lc #0, #6! C&r! .t #0, C0+ 0n #@, 20!
==
C&r! cap! ', W # bF!
=>
Catecismo, n! 20C0!
2=6
conciencia, la ley eclesistica tiene un alcance ms amplio!
4or una parte, la ley eclesi4stica ordena segn /usticia la vida de los
creyentes en la 2glesia, y as muchas leyes eclesisticas se re&ieren a
verdaderos deberes y verdaderos derechos, es decir, a comportamientos que
son debidos o garantiados seg-n justicia y que constituyen, por ende,
relaciones jurdicas en sentido propio! /E%istir diversidad de opiniones sobre
cul sea el carcter espec&ico de esta juridicidad de las normas can$nicas,
pero no hay duda de que se est &rente a un verdadero derecho! 6 esto, no
solamente porque el ordenamiento can$nico, en obediencia a la voluntad de
Cristo, aplica el principio &undamental de la justicia de reconocer y atribuir Ha
cada uno lo suyoI GHunicuique suumIF en la comunidad eclesial, sino tambi2n
porque lo hace con normas que cumplen la triple e%igencia t2cnica de
generalidad, estabilidad y obligatoriedadD
=<
! Con esta a&irmaci$n no se
propone ninguna reducci$n HjuridicistaI, porque se trata siempre de la
dimensi$n jurdica de los bienes salv&icos y eclesiales
>0
!
7 ttulo simplemente ilustrativo proponemos algunos ejemplos. el prroco tiene el
deber en justicia de aplicar la 0isa por el pueblo que le ha sido con&iado cada domingo
y &iesta que en su di$cesis es de precepto
>#
+ es derecho del :rdinario del lugar nombrar
o aprobar los pro&esores de religi$n o, si es el caso, de e%igir que sean depuestos
>2
+
cuando el sacerdote ha aceptado un estipendio para la celebraci$n de la 0isa, tiene el
deber en justicia de aplicarla por la intenci$n del o&erente
>@
+ todos los que por o&icio
tienen cura de las almas, estn obligados a proveer que sean escuchadas las con&esiones
de los &ieles a ellos con&iados, que raonablemente lo piden
>C
+ cuando hay una necesidad
urgente el mismo deber ata)e a todos los con&esores con las debidas licencias, y en caso
de peligro de muerte a cualquier sacerdote
>J
+ es un derecho de cada &iel escoger
libremente el con&esor que pre&iera
>6
+ los &ieles tienen el derecho de mani&estar a los
pastores de la 'glesia las propias necesidades, sobre todo espirituales, y los propios
deseos
>=
! 5ambi2n las leyes procesales responden muchas veces a &undamentales
e%igencias de equidad! Kay que notar, en &in, que la constituci$n jerrquica dada por
Cristo a la 'glesia con&iere a esta una estructura jurdica bsica, de la cual proceden
diversos deberes y derechos. necesidad del mandato ponti&icio para la ordenaci$n de un
=<
,! KE;;7*Q, $o!re la renovacin y eficacia del &erec%o cannico, cit!, p! CJ@!
>0
C&r! C! ,! E;;YQ9;'Q, 7erit? e giustiia, legge e cosciena nella C%iesa' il diritto
canonico alla luce dell@enciclica +7eritatis splendor,, /'us EcclesiaeD = G#<<JF 2==A2<2,
especialmente p! 2>6!
>#
C&r! C'C, can! J@C, #!
>2
C&r! C'C, can! >0J!
>@
C&r! C'C, cann! <CJ ss!
>C
C&r! C'C, can! <>6, #!
>J
C&r! C'C, can! <>6, 2!
>6
C&r! C'C, can! <<#!
>=
C&r! C'C, can! 2#2, 2!
2==
obispo+ necesidad de que los decretos del concilio ecum2nico sean aprobados por el
;omano 4ont&ice, etc!
4or otra parte, el legislador eclesistico es consciente de que la 2glesia
desarrolla su mediacin salvfica en cuanto depositaria e int(rprete de la ley
de Cristo, y as promulga leyes so!re materias morales diversas de la
/usticia, que se refieren a los actos de las virtudes teologales o de virtudes
morales como la religin, la penitencia, etc! Estas leyes pueden ser tanto la
simple promulgaci$n positiva de una e%igencia 2tica o religiosa de la ley de
Cristo, cuanto una e%plicitaci$n o determinaci$n de las mismas! /"a leyes
positivas promulgadas por la autoridad eclesistica tienen por &in garantiar a
los &ieles el mnimo indispensable en el espritu de oraci$n y en el es&uero
moral, en el crecimiento del amor de Dios y del pr$jimoD
>>
! Estas
disposiciones normativas pueden ser simples recomendaciones, pueden obligar
en conciencia su! gravi o tambi2n, en casos especiales, pueden sancionar
ciertos comportamientos con una pena can$nica, que tiene siempre una
&inalidad pastoral, medicinal o preventiva, con&orme a la misi$n de la 'glesia!
4roponemos tambi2n aqu a ttulo ilustrativo algunos ejemplos! (on
recomendaciones, que no intentan crear un preciso deber moral a)adido al que la
materia posee de por s, la e%hortaci$n dirigida a todos los &ieles de recibir con
&recuencia la Eucarista
><
, as como la /encarecida recomendaci$nD a los sacerdotes de
celebrar diariamente la 0isa
<0
! (on leyes de naturalea principalmente moral, que de
por s obligan su! gravi' la norma de participar en la 0isa los domingos y los das de
precepto
<#
+ la obligaci$n para cada &iel, una ve llegado a la edad de la discreci$n, de
con&esar los propios pecados graves al menos una ve al a)o
<2
, recibir la Eucarista al
menos una ve al a)o en tiempo pascual
<@
y observar los das de ayuno y abstinencia
<C
!
Como ejemplo de leyes penales podemos citar la e%comuni$n latae sententiae para el
ap$stata, el hereje o el cismtico
<J
y tambi2n para quien participa en un aborto
consiguiendo el e&ecto
<6
!
Cuanto hemos dicho e%plica y ejempli&ica que la ley eclesi4stica no se
limita a regular las relaciones comunitarias en el seno de la 2glesia, pues se
refiere tam!i(n a la vida cristiana personal
<=
! 4or eso, aun manteniendo la
>>
Catecismo, n! 20C#!
><
C&r! C'C, can! ><>!
<0
C&r! C'C, can! <0C!
<#
C&r! C'C, cann! #2C=A#2C>!
<2
C&r! C'C, can! <><!
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C&r! C'C, can! <20!
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C&r! C'C, cann! #2C<A#2J@!
<J
C&r! C'C, can! #@6C!
<6
C&r! C'C, can! #@<>!
<=
En este sentido no parecen aceptables las conclusiones a que llegan, por ejemplo, 4!
2=>
distinci$n entre la ley moral y la norma jurdica, la disciplina eclesial no
responde a una e%igencia puramente e%terior y &uncional+ no se encamina tanto
a asegurar una per&ecta organiaci$n y una e&iciente &uncionalidad de la
comunidad cristiana, cuanto, ms en pro&undidad, a &acilitar una e%igencia
interior y esencial de la vida cristiana. el servicio de la comuni$n
<>
! "a ley
eclesistica, incluso cuando tiene una &inalidad e%clusivamente disciplinar, es
siempre una e%presi$n de la misi$n salv&ica de la 'glesia que mira al creyente
en cuanto tal, es decir en cuanto persona que busca la uni$n con Cristo, y no
solo en cuanto HciudadanoI de la comunidad eclesial! "a ley eclesistica se
re&iere tambi2n, y de una manera muy directa, al bien espiritual de los &ieles, a
la vida de la gracia y a las virtudes que actualian el seguimiento de Cristo!
!) La o!ligatoriedad moral de las leyes eclesi4sticas
Las leyes eclesi4sticas originan una verdadera o!ligacin moral! (e
trata de una doctrina de &e
<<
que, despu2s de las precedentes aclaraciones, no
tiene necesidad de ulteriores pruebas por lo que se re&iere a sus t2rminos
generales! Ciertamente, no todas las normas eclesisticas tienen el mismo
valor. su obligatoriedad presenta diversos grados! Cuando se trata de leyes de
la 'glesia universal y particular Gnormas del C$digo de derecho can$nico,
normas lit-rgicas y sacramentales, normas promulgadas por el obispo para la
propia di$cesisF obligan en conciencia, y su in&racci$n puede convertirse en
una culpa moral incluso grave, seg-n la mayor o menor entidad de lo mandado!
4or lo que se re&iere a la obligatoriedad seg-n la naturalea de lo
mandado, e%isten di&erencias &undamentales! *lgunas normas eclesi4sticas
promulgan o explicitan exigencias de la ley moral natural yAo de la ley
evang(lica' por ejemplo, las leyes que declaran nulo el matrimonio entre todos
los ascendientes y descendientes en lnea recta de consanguinidad
#00
o el
matrimonio de una persona ligada por el vnculo de un matrimonio
precedente
#0#
+ se trata de leyes que no solo obligan su! gravi, sino que por
a)adidura no admiten excepciones ni dispensa alguna, ni siquiera por parte
del ;omano 4ont&ice! )ay, en cam!io, leyes meramente eclesi4sticas, as
K9'Q'*M, El ordenamiento eclesi4stico, en 77!SS!, .ysterium salutis, vol! 'S['',
Cristiandad, 0adrid #<=J, pp! #60A#>@+ y "! \;(6, #%eology and Canon LaB. "eB
%orions for legislation and interpretation, 5he "iturgical 4ress, Collegeville G0innesotaF
#<<2, pp! ##<A#@>!
<>
C&r! C! ?9;LE, La ndole pastoral de las leyes de la 2glesia, /(cripta 5heologicaD #<
G#<>=F >>@A><#!
<<
C&r! C:*C! DE 5;E*5:, &e sacramentis, can! >. D( #62#!
#00
C&r! C'C, can! #0<#!
#0#
C&r! C'C, can! #0>J! Este canon se re&iere al vnculo de un precedente matrimonio
rato GsacramentalF y consumado!
2=<
como determinaciones en forma positiva de la ley evang(lica que, incluso
o!ligando su! gravi, admiten excepciones o dispensa' por ejemplo, no tiene
obligaci$n de participar en la 0isa del domingo quien est impedido por una
causa grave Gpeligro de la propia salud, tener que andar a pie una distancia
notable, necesidad de atender a un en&ermo grave, etc!F! (e puede decir en
t2rminos generales que, tratndose de leyes meramente eclesisticas, el
legislador no intenta obligar si e%iste grave inc$modo! Existen, adem4s, leyes
que se refieren a cosas que son de por s materia leve, y que, por tanto, no
o!ligan 8su! gravi9
#02
!
(e)alamos, por -ltimo, algunas caractersticas ordinarias de las leyes
eclesisticas! (eg-n el derecho general de la 'glesia, las leyes universales, si no se
advierte lo contrario ni la naturalea de las cosas implica la obligaci$n inmediata, entran
en vigor tres meses despu2s de su publicaci$n en el *cta *postolicae $edis
#0@
! 7l
cumplimiento de las leyes puramente eclesisticas estn obligados solo los bautiados
en la 'glesia cat$lica o en ella admitidos, que goan del su&iciente uso de ra$n y, si no
se indica lo contrario, que hayan cumplido siete a)os de edad
#0C
! 4or otra parte, no es
susceptible de pena alguna quien, cuando viol$ la ley penal, no tena a-n #6 a)os, y
quien sin culpa ignoraba violar una ley
#0J
! Contrariamente a cuanto sucede en muchos
ordenamientos civiles, han de retenerse como invalidantes o inhabilitantes solo aquellas
leyes en las cuales se establece e%presamente que el acto es nulo o la persona inhbil
#06
,
y as puede suceder que un acto Gpor ejemplo, recepci$n o administraci$n de un
(acramentoF sea realiado ilcitamente pero vlidamente! "a ignorancia o el error
acerca de las leyes invalidantes e inhabilitantes no impiden el e&ecto de las mismas,
#02
*os parece, de todos modos, importante insistir en el principio &undamental. /(e
tendra una concepci$n &alsa del Derecho can$nico y no se &ormara rectamente la
conciencia de los &ieles si se negase la obligatoriedad tambi2n moral de las normas jurdicas
de la 'glesia. Hlas leyes can$nicas Oha recordado el "egislador en la Constituci$n H(acrae
disciplinae legesIO por su misma naturalea e%igen la observanciaI! 6 esto vale no solo
para aquellas normas que traducen en t2rminos de derecho positivo disposiciones que son
de Derecho divino Gaqu se alcana el grado ms elevado de obligatoriedad moralF sino
tambi2n con respecto a aquellas otras normas de derecho humano Otal ve de contenido
secundario y t2cnicoO que no sin motivo vienen igualmente cali&icadas de HsacrasI. Hsacri
canonesI, Hsacrae disciplinae legesI! En e&ecto, tambi2n estas normas Oy no creo hacer una
a&irmaci$n e%agerada de carcter juridicistaO implican la conciencia del creyente con un
llamamiento a la 7utoridad divina, en la cual encuentra su &undamento la potestad sagrada
del legislador, y a la que en -ltima instancia se re&iere toda norma eclesistica, en cuanto
todas tienden a la tutela del ordo Ecclesiae, a la congruencia de la instituci$n eclesistica
con el dise)o de Cristo respecto a la comunidad de los creyentesD G,! KE;;7*Q, $o!re la
renovacin y eficacia del &erec%o cannico, cit!, pp! CJ>ACJ<F!
#0@
C&r! C'C, can! >!
#0C
C&r! C'C, can! ##! En cambio, la ley de la abstinencia de carne los das de penitencia
vige despu2s de los #C a)os de edad, y a la del ayuno estn obligados quienes han cumplido
los #> a)os y no han alcanado los J< Gc&r! C'C, cann! <= y #2J2F!
#0J
C&r! C'C, can! #@2@, #A2!
#06
C&r! C'C, can! #0!
2>0
mientras no se haya establecido e%presamente otra cosa
#0=
!
#0=
C&r! C'C, can! #J, #!