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Datura fastuosa; El bello estramonio

Datura fastuosa; Der schne Stechapfel, E.T.A. Hoffmann (1776-1822)


I.
En el inerna!ero !el "rofesor I#na$io Helms, %all&base el 'oen estu!iante Eu#enio (
obseraba las bellas flores ro'as !e la re#ia Amarilis (Amarill(s re#inae), )ue a$ababan
!e abrirse "re$isamente a)uella misma ma*ana. Era el "rimer !+a tibio !e febrero. ,laro
( a"a$ible brillaba el "uro a-ul !e un $ielo sin nubes, ( el sol res"lan!e$+a a tra.s !el
inerna!ero. /as flores )ue a0n !orm+an en sus $unas er!es, "are$+an moerse $omo
en un sue*o "remonitorio, ( a#itaban sus suaes %o'as, mientras )ue los 'a-mines, las
rese!as, las inmar$esibles rosas, los sau)uillos, las ioletas, en su flori!o !es"ertar,
llenaban la $asa $on los aromas m&s !ul$es ( a#ra!ables. Al#unos "a'arillos atre+anse a
olar t+mi!amente, a"enas sali!os !el $&li!o ni!o, ( "i$oteaban en los $ristales, $omo si
ansiosos )uisieran atraer la bella ( "intores$a "rimaera en$erra!a en la $asa !e $ristal.
123obre Helms4 1se !i'o Eu#enio $on "rofun!o !olor1, 2"obre ie'o Helms, (a no
er&s m&s to!a esta %ermosura, to!a esta belle-a4 Tus o'os se %an $erra!o "ara siem"re,
( a%ora re"osas ba'o la fr+a tierra. 3ero no, no, no, (o esto( se#uro )ue est&s entre tus
ama!as $riaturas, )ue tan fielmente $ui!aste, ( )ue tanto tem+as )ue muriesen. 5in#una
%a muerto, ( es a%ora $uan!o $om"ren!es su i!a ( su amor, )ue a"enas antes
"resent+as.
En a)uel instante llamaron a la "uerta, ( la "e)ue*a 6ar#arita entr7 a"resura!amente
$on la re#a!era, "asan!o entre las flores ( las "lantas.
126ar#arita, 6ar#arita4 1#rit7 Eu#enio1. 89u. est&s %a$ien!o: 6e "are$e )ue
rie#as las "lantas a una %ora )ue no les $oniene ( )ue as a estro"ear lo )ue tan
$ui!a!osamente esto( $ultian!o.
/a "obre 6ar#arita estuo a "unto !e !e'ar $aer !e sus manos la re#a!era llena !e a#ua.
19ueri!o Eu#enio 1re"uso, mientras los o'os se le llenaban !e l&#rimas1, no me
re#a*.is, no os enfa!.is $onmi#o. ;a sab.is )ue (o so( una $riatura sen$illa e
i#norante, ( me "are$e )ue las "obres "lantas ( las matas )ue est&n a)u+ en $asa sin
ro$+o ( sin lluia, an a se$arse, as+ es )ue ten#o )ue !arles !e beber ( !e $omer.
1<olosinas 1la interrum"i7 Eu#enio1, na!a m&s )ue #olosinas, 6ar#arita, #olosinas
"er'u!i$iales )ue las enferma ( les $ausa la muerte. ;a s. )ue tu inten$i7n %a$ia las
flores es buena, "ero te faltan $ono$imientos bot&ni$os, (, a "esar !e mis ense*an-as, no
te esfuer-as en a"ren!er la $ien$ia tan $oneniente a to!as las se*oritas, s+,
im"res$in!ible, "ues a e$es una 'oen no sabe a )u. $lase ( or!en "ertene$e una rosa
olorosa $on la )ue se a!orna, ( eso, la er!a!, est& mu( mal. =amos a er, 6ar#arita,
8)u. $lase !e flores son las )ue %a( en a)uellas ma$etas, )ue "ronto an a flore$er:
12>%, s+ 1e?$lam7 6ar#arita ale#remente1, son mis )ueri!as $am"anillas4
18/o es 1re"uso Eu#enio1, lo es, 6ar#arita, )ue ni si)uiera sabes !ar nombre a
tus flores "re!ile$tas: <alant%us nialis !ebes !e$ir.
1<alant%us nialis 1!i'o 6ar#arita en o- ba'a, $on me!rosa timi!e-1. 2A(, )ueri!o
Eu#enio 1e?$lam71, )u. bien suena ( )u. a#ra!able, "ero me "are$e $omo si no
fueran mis $am"anillas4 @ien sab.is, $omo (a os %e !i$%o, )ue (o so( una ni*a...
18To!a+a lo eres, 6ar#arita: 1le interrum"i7 Eu#enio.
1Es er!a! 1re"uso 6ar#arita, enro'e$ien!o "or $om"leto1, $uan!o (a se tienen
$ator$e a*os, (a no se "ue!e $ontar uno entre los ni*os.
1;, sin embar#o 1!i'o Eu#enio, sonrien!o1, no %a$e tanto )ue la mu*e$a nuea...
A&"i!amente se oli7 !e es"al!as 6ar#arita, se "uso a un la!o e %i-o $omo si se
o$u"ase !e las ma$etas )ue estaban en el suelo, arro!ill&n!ose.
15o te enfa!es, 6ar#arita 1!i'o Eu#enio suaemente1. 9uiero )ue seas siem"re la
ni*a buena, !eota ( amable )ue el "a"& Helms )uit7 a su mala!a "arienta, ( )ue %a
$ria!o en $om"a*+a !e su mu'er, $omo si fuera su "ro"ia %i'a. 3ero, bueno, 8)uer+as
!e$ir al#o:
12A(4 1$ontest7 6ar#arita en o- ba'a1. 2A(, )ueri!o se*or Eu#enio4, es una
tonter+a )ue se me %a "asa!o "or la $abe-a, "ero $omo lo !ese&is, os lo o( a $onfesar.
,uan!o nombrasteis a mis $am"anillas !e un mo!o tan ele#ante, me a$or!. !e la
se*orita Aosita. Ella ( (o, $omo bien sab.is, se*or Eu#enio, .ramos u*a ( $arne, (
'u#&bamos $uan!o... .ramos ni*as, mu( a #usto. 3ero un !+a, !e esto !ebe !e %a$er un
a*o, Aosita se "uso mu( seria, ( en su $on!u$ta se mostr7 mu( e?tra*a, ( me !i'o )ue
(a no ten+a )ue llamarla m&s Aosita, sino se*orita Aosalin!a... As+ lo %e %e$%o, "ero
!es!e a)uel instante se %a i!o ale'an!o ( ale'an!o !e m+, ( %e "er!i!o a mi )ueri!a
Aosa. 6e "are$e )ue me a a "asar lo mismo $on mis )ueri!as flores, $omo em"ie$e !e
re"ente a nombrarlas $on nombres tan raros ( or#ullosos.
1Hum 1!i'o Eu#enio1, al#unas e$es tus "alabras e?"resan $osas e?tra*as (
maraillosas. Be entien!e lo )ue )uieres !e$ir, ( se $om"ren!e lo )ue %as !i$%o, "ero a
la "o!erosa $ien$ia bot&ni$a to!o esto no le "er'u!i$a na!a, ( as+ $omo llamas a tu
Aosita se*orita Aosalin!a, $iertamente )ue !ebes !e saber el nombre !e tu flor
"re!ile$ta, tal $omo la llaman en el mun!o $ient+fi$o ( eru!ito. 2A"ro.$%ate !e mi
$ien$ia4 A%ora, )ueri!a 6ar#arita, amos a er los 'a$intos. 3on el ># roi !e @u-an, (
el <oria solis m&s a la lu- !el sol. De la 3.ru)ue )uarr.e "are$e )ue no a a salir na!a.
El Emilius <raf @C%ren, )ue en !i$iembre estaba tan flore$iente, a%ora est& mar$%ito (
me "are$e )ue no a a !urar mu$%o; "ero el 3astor Di!o est& "re$ioso. 2El Hu#o <rotius
(a lo "ue!es re#ar bien, "ues est& en "leno $re$imiento4
6ientras 6ar#arita, )ue %ab+a uelto a rubori-arse $uan!o Eu#enio la llam7
en$anta!ora ( buena ni*a, se !is"on+a $on ale#r+a ( ie-a a e'e$utar lo )ue le or!enaba,
entr7 la "rofesora Helms en el inerna!ero !e $ristal. Eu#enio le %i-o notar )u. %ermosa
era la flora "rimaeral, ( elo#i7 "referentemente la Amar(llis re#inae flore$iente, )ue el
"obre "rofesor estimaba m&s )ue la Amarill(s formossisima, ( !e a)u+ )ue la $ui!ase
$on es"e$ial $ari*o, en re$uer!o !e su )ueri!o ami#o ( maestro.
19ueri!o Eu#enio 1!i'o la "rofesora $onmoi!a1, ten.is un alma sensible (
!eli$a!a, ( mi !ifunto es"oso os a"re$iaba ( os )uer+a $omo un "a!re, m&s )ue a
$ual)uiera !e los !is$+"ulos )ue %an eni!o "or a)u+. 5in#uno %a $om"ren!i!o tan bien
a mi Helms, nin#uno %a esta!o m&s uni!o a .l )ue uste!, ( nin#uno %a "enetra!o en el
$ono$imiento ( "e$uliari!a!es !e su $ien$ia $omo uste!. EEl 'oen Eu#enio 1
a$ostumbraba a !e$ir Helms1 es un 'oen fiel ( !eoto, "or eso le #ustan las "lantas,
las flores ( los arbustos )ue "ros"eran risue*os ba'o su $ui!a!o. Fn $ar&$ter aris$o,
"ererso ( enemi#o, es $omo Bat&n, )ue siembra %ierbas malas, )ue $re$en silestres (
matan $on su aliento "on-o*oso a las $riaturas !e DiosG, "ues llamaba $riaturas !e Dios
a sus flores.
A Eu#enio se le saltaron las l&#rimasH
1B+, )ueri!a ( res"eta!a "rofesora 1re"uso1, ser. fiel ( tratar. !e "erseerar en el
"ia!oso amor, !e!i$a!o a la $onsera$i7n !el bello tem"lo !e mi maestro, !e mi "a!re,
mientras %a(a en m+ un so"lo !e i!a. Bi me lo "ermit+s, "rofesora, me #ustar+a, se#0n
sol+a %a$er el "rofesor, enirme a la %abita$i7n m&s "r7?ima al inerna!o !e $ristal, (
as+ lo ten#o to!o a la ista.
13re$isamente "or eso 1re"uso la "rofesora1, me !uele "ensar )ue mu( "ronto to!a
esta belle-a ( %ermosura !e las flores %a !e tener un fin. ,omo bien sab.is, (o entien!o
!el $ui!a!o !e las "lantas ( !e las flores, "ues nun$a fui a'ena a la $ien$ia !e mi es"oso.
3ero, 2Dios >mni"otente4, 8$7mo una mu'er ma(or $omo (o "o!r& o$u"arse tan
a$tiamente !e to!o esto $omo un %ombre 'oen ( e?"erto aun)ue no le falte !eseo (
#usto "ara ello: As+ es )ue es ne$esario )ue nos se"aremos, )ueri!o se*or Eu#enio.
18,7mo: 1#rit7 Eu#enio %orrori-a!o1. 89uer.is e$%arme, se*ora "rofesora:
12=ete4 1!i'o enton$es la "rofesora a 6ar#arita1, ete, )ueri!a 6ar#arita, ( tr&eme
el $%al #ran!e, )ue siento un "o$o !e fr+o.
,uan!o 6ar#arita sali7, la "rofesora se "uso mu( seria ( !i'oH
19u. afortuna!o sois, se*or Eu#enio, "ues !ais muestras !e ser in#enuo e ine?"erto.
,omo 'oen en e?tremo noble no "o!r.is $om"ren!er lo )ue esto( obli#a!a a !e$iros.
A"enas %ab.is $um"li!o los einti$uatro a*os, (o "o!r+a mu( bien ser uestra abuela, (
"ienso )ue esta rela$i7n, sin !u!a, santifi$ar+a nuestra i!a en $om0n. 3ero la
"on-o*osa fle$%a !e la mali$iosa $alumnia no "er!ona ni si)uiera a las matronas, $u(a
i!a es irre"ro$%able, ( no faltar&n %ombres arteros )ue, aun)ue "are-$a ri!+$ulo,
$ensuren uestra estan$ia en mi $asa, !an!o "&bulo a mala!as murmura$iones ( a
bromas !e mal #usto. A0n m&s )ue a m+, la mal!a! le ata$ar& a uste!, "or lo $ual siento
mu$%o !e$iros, )ueri!o Eu#enio, )ue es ne$esario )ue aban!on.is mi $asa. 3or lo
!em&s, (o os a(u!ar. en uestra $arrera $omo si fuerais mi %i'o, ( lo %ar. $on #usto,
aun)ue mi Helms no lo in!i$ase e?"resamente.
Eu#enio se )ue!7 mu!o, "asma!o. 5o "o!+a $om"ren!er $7mo su estan$ia all+, ale'a!o
!e la "rofesora, "o!+a resultar es$an!alosa ( "u!iera !ar materia a $omentarios
mali$iosos. 3ero el firme "ro"7sito !e la "rofesora !e )ue aban!onase la $asa )ue %ab+a
si!o el $+r$ulo !on!e %ab+a trans$urri!o to!a su i!a, en la )ue i+an sus ami#os, el
solo "ensamiento !e se"ararse !e sus flores a!ora!as, a las )ue !e!i$aba tantos
$ui!a!os, le !omin7 "or $om"leto, $on intensa fuer-a. Eu#enio "ertene$+a a esa $lase !e
%ombres sen$illos a los )ue les basta ( %a$e feli- un "e)ue*o $+r$ulo, interesa!o en la
$ien$ia ( en el arte, ( )ue se o$u"an s7lo !e los bellos ob'etios )ue !ominan su
es"+ritu; era !e a)uellos a los )ue un reino "e)ue*o, en el )ue se en$uentra a #usto, le
"are$+a un oasis fru$t+fero, en me!io !e los inmensos ( est.riles !esiertos, )ue as+ le
"are$+a el resto !e la e?isten$ia, ( a los )ue no se atre+a si)uiera a "enetrar
$onsi!er&n!olos "eli#rosos. Es bien sabi!o )ue esta $lase !e %ombres, en $ierto mo!o,
"or su manera !e "ensar, siem"re "ermane$en $omo si fueran ni*os, )ue son $omo
in$a"a$es ( tor"es, ( aun)ue a"are$en enueltos en el manto r+#i!o !e $ierta me-)uina
"e!anter+a, $on )ue les $ubre la $ien$ia, en el fon!o "are$en e#o+stas e insensibles. 5o
faltan las burlas )ue se "ermite la in$om"rensi7n, se#ura siem"re !e una f&$il i$toria.
3ero en lo m&s +ntimo !e tales %ombres ar!e la santa llama !e un $ono$imiento su"eriorH
"ermane$en a'enos al torbellino tan atra$tio !el mun!o, ( la obra a la )ue se !an $on
total entusiasmo ( entre#a es el me!io !e )ue se alen "ara a$er$arse al eterno "o!er !e
la e?isten$ia, ( su i!a silen$iosa e inofensia es un $ontinuo seri$io en el eterno
tem"lo !el Es"+ritu Fniersal... As+ era Eu#enio.
,uan!o Eu#enio sali7 !e su atur!imiento ( re$u"er7 la "alabra, afirm7 $on ener#+a )ue
no tem+a na!a, ( )ue $omo se iese obli#a!o a aban!onar la $asa !e la "rofesora, su
$arrera %abr+a termina!o; "or)ue arro'a!o !e su er!a!ero %o#ar, 'am&s "o!r+a traba'ar
en "a- ( $on tran)uili!a!. Iur7 a la "rofesora $on las e?"resiones m&s $onmoe!oras,
)ue si no le a!mit+a $omo %i'o, no le e$%ase a los (ermos !esola!os, "ues eso le
"are$er+an otros lu#ares.
/a "rofesora "are$i7 esfor-arse en bus$ar una solu$i7n.
1Eu#enio 1!i'o, finalmente1, %a( un me!io "ara )ue "o!amos )ue!arnos en $asa tal
$omo est&is a%ora. 2Be! mi es"oso4
,omo Eu#enio se )ue!ara asombra!o mir&n!ola, a*a!i7H
15o es "osible )ue un $ar&$ter $omo el uestro inter"rete mal lo )ue !i#o; "or lo tanto,
no )uiero o$ultar el !e$iros )ue la "ro"osi$i7n )ue os %a#o no es una o$urren$ia
re"entina, sino el resulta!o !e una ma!ura refle?i7n. Des$ono$.is "or $om"leto las
$osas !e la i!a, ( no $reo )ue "o!&is tener e?"erien$ia en "o$o tiem"o. 5e$esit&is
al#uien )ue os $on!u-$a en el $+r$ulo estre$%o !e la i!a, ( )ue os aliie !e los "esa!os
far!os !e la e?isten$ia $oti!iana, )ue os $ui!e %asta en los m&s m+nimos !etalles, "ara
)ue libremente "o!&is !e!i$aros a la $ien$ia. 5a!ie "ue!e %a$er esto me'or )ue una
ma!re amante ( $ari*osa, ( esto es lo )ue o( a ser en el er!a!ero senti!o !e la
"alabra, aun)ue ante el mun!o a"are-$a $on el nombre !e es"osa. Aun)ue nun$a se os
%a(a "asa!o "or la $abe-a la i!ea !el matrimonio, )ueri!o Eu#enio, tam"o$o !eb.is
"ensar )ue la ben!i$i7n !e un sa$er!ote a "or eso a alterar nuestras rela$iones, "ues
0ni$amente esta ben!i$i7n me $onsa#rar& $omo uestra ma!re ( a uste! $omo a un %i'o
m+o. ; $on )u. "a- ( tran)uili!a!, )ueri!o Eu#enio, os %a#o a%ora esta "ro"osi$i7n. A
mu$%os !e este mun!o les "are$er& e?tra*a, aun)ue (o esto( $onen$i!a !e )ue si la
a$e"t&is no %abr& en ello la menor rare-a.
To!o lo )ue el mun!o e?i#e "ara %a$er feli- a una mu'er ser& a'eno a uste!, ( la tensi7n
( las in$omo!i!a!es )ue "ro!u$en to!as estas e?i#en$ias, ( )ue le "o!r+an im"ortunar (
%a$erle sentir las !ifi$ulta!es !e la i!a real. 3or eso, la ma!re !ebe sustituir a la es"osa.
6ar#arita entr7 $on el $%al ( se lo !io a la "rofesora.
15o )uiero 1!i'o la "rofesora1 nin#una !e$isi7n "re$i"ita!a. De$+!ase uste! $uan!o
lo %a(a me!ita!o bien. 3or %o( ni una "alabra m&s. Ha( una re#la )ue !i$e )ue antes !e
!e$i!ir una $osa %a( )ue $onsultarla $on la almo%a!a.
5a!a m&s !e$ir esto, aban!on7 la "rofesora el inerna!ero !e $ristal ( se lle7 a
6ar#arita. /a "rofesora ten+a ra-7n, 'am&s se le %ab+a "asa!o "or la $abe-a a Eu#enio
na!a )ue se rela$ionase $on el matrimonio, ( "re$isamente "or eso la "ro"osi$i7n !e la
"rofesora le %ab+a !es$on$erta!o, "or)ue !e "ronto ante sus o'os se le a"are$+a una
nuea ima#en !e la i!a. ,uan!o se "uso a $onsi!erar la $osa, na!a le "are$i7 me'or ni
m&s estu"en!o )ue la I#lesia ben!i'ese esta uni7n )ue le "ro"or$ionar+a a .l una buena
ma!re, ( a ella le otor#ar+a un %i'o. De mu( buena #ana le %ubiera $omuni$a!o su
!e$isi7n inme!iatamente a la buena mu'er, "ero $omo le %ab+a "e!i!o )ue "ermane$iera
$alla!o %asta el !+a si#uiente, %i-o lo "osible "or !isimularlo, a "esar !e )ue su mira!a (
to!o su ser !aba muestras ( !elataba a la "rofesora lo )ue sent+a en su interior.
,onforme el $onse'o !e la "rofesora, $omo !e$i!iese $onsultar la $osa $on la almo%a!a,
en me!io !el !elirio !el a!orme$imiento, io un ra(o !e lu-, una enso*a$i7n, $u(as
fi#uras "are$+an !esane$erse !e su memoria. En la ."o$a en )ue era amanuense !el
"rofesor Helms en su $asa, a menu!o en+a una sobrinita 1una 'oen$ita "re$iosa1,
"ero )ue a"enas llamaba su aten$i7n. Ae$or!aba )ue ella se ausent7 una tem"ora!a (
$uan!o re#res7 !e nueo fue "ara $ontraer matrimonio $on un m.!i$o !el lu#ar, ( (a no
re$or!aba m&s. ,uan!o ino la 'oen ( se $elebr7 la bo!a $on el 'oen !o$tor, el ie'o
Helms %all&base enfermo ( no "o!+a aban!onar su estan$ia. /a bon!a!osa 'oen !i'o
)ue !es"u.s !e la $eremonia ir+a $on el noio a su $asa "ara soli$itar )ue !iese su
ben!i$i7n a la "are'a. Bu$e!i7 )ue Eu#enio entr7 en la %abita$i7n en el instante "re$iso
en )ue la "are'a !e noios se arro!illaba ante el ie'o. 5o le "are$i7 la 'oen a)uella
sobrinita )ue %ab+a isto en la $asa tantas e$es, sino )ue la noia se le a"are$i7 $omo
un ser su"erior ( an#eli$al. Iba esti!a !e raso blan$o. /a ri$a tela $e*+a su esbelto
$uer"o ( lue#o se e?ten!+a en am"lios "lie#ues. El seno se a!ornaba !e alioso en$a'e,
( sus $abellos $asta*os art+sti$amente tren-a!os se a!ornaban $on una $orona !e mirto.
De su semblante irra!iaba al#o as+ $omo la bienaenturan-a !e los santos, ( to!a la
#ra$ia !el $ielo "are$+a %aberse !errama!o sobre ella. El ie'o Helms estre$%7 a la noia
entre sus bra-os, lo mismo %i-o la "rofesora, ( a$om"a*7 al noio, )ue abra-7 a la
an#eli$al noia $on #ran e%emen$ia, !an!o muestras !el ma(or !eleite.
Eu#enio, )ue "asaba !esa"er$ibi!o, ( al )ue na!ie %a$+a $aso, no su"o bien $7mo
su$e!i7. Binti7 un fr+o %ela!or, ( lue#o un $alor ar!iente "or to!os sus miembros, su
"e$%o tras"asa!o "or un !olor in!e$ible, ( $on to!o, "ens7 )ue nun$a se %ab+a senti!o
me'or. E; si la noia se a$er$ase a ti, 8"or )u. no %abr+as !e estre$%arla $ontra tu
"e$%o:G Este "ensamiento, )ue $ru-7 "or su mente $omo una !es$ar#a el.$tri$a, le
"are$i7 $omo un enorme "la$er, "ero el mie!o in!e$ible )ue amena-aba ani)uilarle,
s7lo ten+a "ar $on el ar!iente an%elo, el !eseo e%ement+simo !e )ue esto su$e!iese, (
su ser se !erret+a en un "la$er !olorosamente ani)uila!or.
Enton$es fue $uan!o el "rofesor $a(7 en la $uenta !e )ue estaba all+, ( le !i'oH
16ira, Eu#enio, (a tenemos a nuestra "are'a feli-. Deli$ita! a la se*ora !el !o$tor. Es
lo "ro"io.
Eu#enio fue in$a"a- !e "ronun$iar "alabra, "ero la bella noia se a$er$7 a .l, le ofre$i7
la mano $on #entile-a; Eu#enio la $o#i7, sin saber )u. %a$er, ( la lle7 a sus labios.
3ero sinti7 )ue iba a !esane$erse, %i-o un #ran esfuer-o "ara mantenerse !ere$%o, no
enten!i7 na!a !e lo )ue la noia le !i'o, ( nueamente $uan!o la "are'a sali7 !e la
estan$ia en$ontr7se $on )ue el "rofesor Helms le re#a*aba ( le e$%aba en $ara su
in$om"rensible $orte!a!, ( el %aberse )ue!a!o $omo mu!o ( $omo un ser inerte, sin
"arti$i"ar en na!a, $omo si no tuiera sentimientos.
3are$er& e?tra*o, "ero Eu#enio estuo $asi !os !+as !es"u.s $omo atonta!o (
son&mbulo, "asa!o lo $ual, a)uel a$onte$imiento se !ilu(7 en su interior $omo si
%ubiese si!o un $onfuso sue*o. /a fi#ura !e la maraillosa ( an#eli$al noia, tal $omo
la %ab+a isto en la estan$ia !el "rofesor Helms, !e re"ente se le a"are$i7 $on #ran
ie-a ( fuer-a, ( a)uel in!e$ible !olor )ue sinti7 en otro tiem"o, !e nueo le o"rimi7
el "e$%o. 3ero le "are$i7 $omo si esta e- .l mismo fuese el noio, )ue la bella abr+a los
bra-os, )ue .l la abra-aba ( la estre$%aba $ontra su "e$%o, ( $omo en la intensi!a! !el
ma(or !eleite )uisiera !es"ren!erse !e ella, se sinti7 en$a!ena!o ( o(7 una o- )ue
!e$+aH E/o$o, 8)u. as a %a$er: 5o est&s en tus $abales, %as en!i!o tu 'uentu!, la
"rimaera !el amor ( !el "la$er nun$a m&s flore$er& "ara ti, "ues ene'e$er&s en bra-os
!el %ela!o inierno.
,on un #rito !e %orror !es"ert7 !el sue*o, "ero le "are$+a $omo si to!a+a iese a la
noia, ( !etr&s !e ella estuiese la "rofesora, ( tratase !e $errarle los o'os $on sus !e!os
%ela!os, "ara )ue no "u!iera mirar m&s a la bella ( #entil !es"osa!a. E2Duera, fuera4 1
#rit71. 2To!a+a no %e en!i!o mi 'uentu!, no me %e entume$i!o en los bra-os !el
%ela!o inierno4G ; al mismo tiem"o )ue ar!+a en .l un feriente an%elo, sent+a
iamente un "rofun!o aborre$imiento %a$ia la uni7n $on la ie'a "rofesora sesentona.
Eu#enio a"are$i7 al !+a si#uiente $omo si estuiera al#o trastorna!o; la "rofesora le
"re#unt7 )u. tal se en$ontraba ( $omo se )ue'ase !e !olor !e $abe-a ( !e $ansan$io,
ella misma le "re"ar7 una bebi!a fortifi$ante ( le "ro!i#7 $ui!a!os ( aten$iones, $omo
si fuese un ni*o mima!o enfermo. Eu#enio !i'o "ara s+H E8; o( a ser $a"a- !e
$orres"on!er a este amor maternal ( a esta fi!eli!a! $on la m&s ne#ra in#ratitu!, en
trastorno ilusorio, ale'&n!ome !e ella, !e mis ma(ores ale#r+as ( !e mi "ro"ia i!a: ;
to!o esto "or un sue*o, )ue no tiene $onsisten$ia al#una, "robablemente en#a*o !e
Batan&s, in!i#no "la$er !e los senti!os, )ue me llear& a la "er!i$i7n. 2,7mo no %e !e
"ensarlo ( refle?ionar4 2Est& !e$i!i!o, mi !e$isi7n est& toma!a4G. Esa misma no$%e la
ie'a "rofesora, )ue ten+a $asi sesenta a*os, se $onirti7 en la noia !el 'oen se*or
Eu#enio, )ue "or enton$es to!a+a era un estu!iante.
II.
Eu#enio estaba 'ustamente o$u"a!o en $ortar al#unas %ierbas $uan!o entr7 Beero, el
0ni$o ami#o $on el )ue ten+a trato. ,uan!o Beero io a Eu#enio abisma!o en su
traba'o, se "lant7 ante .l ( solt7 una im"onente $ar$a'a!a. /o mismo %abr+a %e$%o otro
$ual)uiera )ue %ubiera si!o menos sensible a las rare-as )ue el 'oial ( !ierti!o
Beero. /a ie'a "rofesora, $on to!a su buena inten$i7n, %ab+a "uesto a la !is"osi$i7n
!el noio el #uar!arro"a !el "obre "rofesor, ( le %ab+a manifesta!o )ue le #ustar+a
mu$%o )ue Eu#enio %i$iese uso !e los buenos ( $7mo!os tra'es, aun)ue no saliese a la
$alle $on estas ro"as "asa!as !e mo!a. Hall&base Eu#enio esti!o $on la am"lia (
#ruesa bata !el "rofesor, sembra!a !e flores !e !iferentes formas ( $olores, ( $on un
#orro en la $abe-a en $u(o frente estaba bor!a!o un flori!o /ilium bulbiferum (a-u$ena
!e fue#o), ( $on su $arita 'uenil, esti!o !e m&s$ara "are$+a un "r+n$i"e en$anta!o.
1Dios te "rote'a ( te a(u!e 1e?$lam7 Beero $uan!o !e'7 !e re+r1, me "are$e $omo
si %ubiese fantasmas ( el bueno !el "rofesor, sali!o !e su tumba, se "asease entre sus
flores $omo un arbusto !e flores raras. Dime, Eu#enio, 8$7mo %as lle#a!o a esta
mas$ara!a:
Eu#enio afirm7 )ue no e+a na!a raro en su as"e$to. /a "rofesora en sus rela$iones
a$tuales, le "ermit+a utili-ar las batas !el !ifunto "rofesor )ue eran m&s $7mo!as ( )ue
estaban %e$%as !e unas telas tan buenas )ue era (a !if+$il en$ontrar al#o i#ual. To!as las
flores ( las %ierbas estaban $o"ia!as minu$iosamente !el natural, ( a0n m&s en el
le#a!o !el "rofesor %ab+a al#unos #orros rar+simos )ue "o!+an serir "erfe$tamente
$omo Herbarium ium. Jstos s7lo los utili-ar+a $on mu$%+simo res"eto en al#unas
festii!a!es es"e$iales. /a misma bata )ue lleaba era e?traor!inariamente rara ( bella,
"or)ue el !ifunto "rofesor $on su "ro"ia mano ( $on tinta fi'a %ab+a "uesto el nombre al
la!o !e $a!a flor ( !e $a!a %ierba, $omo "o!+a $om"robar Beero, miran!o !e $er$a la
bata ( el #orro, !e forma )ue a)uella bata "o!+a serir a los !is$+"ulos $uriosos in$luso
!e ma#n+fi$o estu!io.
Beero $o#i7 $on la mano el #orro )ue Eu#enio le ofre$+a ( $om"rob7 )ue %ab+a una
lista !e nombres, es$ritos $on fina es$ritura, "or e'em"loH /ilium bulbiferum, 3it$arnia
an#ustifolia, ,(no#lossum om"%alo!es, Da"%ne me-ereum, <lo?inia ma$ulata (
otros... Beero estuo a "unto !e "rorrum"ir en $ar$a'a!as, "ero !e re"ente se "uso mu(
serio, mir7 a su ami#o fi'amente a los o'os ( le !i'oH
12Eu#enio4 8Es "osible: 5o, es im"osible, no "ue!e ser m&s )ue un est0"i!o rumor (
una burla, )ue te !esa$re!ita a ti ( a la "rofesora. A+ete, Eu#enio, r+ete a $ar$a'a!as,
2!i$en )ue te as a $asar $on la ie'a4
Eu#enio se asust7 un "o$o, lue#o, entornan!o los o'os, afirm7 )ue era er!a! lo )ue
!e$+an.
1As+ )ue el !estino 1e?$lam7 Beero1 me %a tra+!o mu( o"ortunamente "ara
arran$arte !el abismo !e "er!i$i7n a $u(o bor!e te en$uentras. Dime !e )u. lo$ura
in$urable est&s "ose+!o "ara entre#arte en la me'or e!a! !e tu i!a "or un "u*a!o !e
!inero.
Be#0n sol+a su$e!erle a Beero, en esta o$asi7n fue e?alt&n!ose a me!i!a )ue %ablaba
atro"ella!amente %asta terminar "rofirien!o mal!i$iones $ontra la "rofesora..., $ontra
Eu#enio, ( %asta $omen-aba a "roferir #roseros 'uramentos estu!iantiles, $uan!o
Eu#enio, $on #ran traba'o, lo#r7 tran)uili-arlo, %a$erle $allar ( %asta )ue le es$u$%ase.
3ues "re$isamente el fo#oso a$aloramiento !e Beero %ab+a "ermiti!o re"onerse a
Eu#enio. /e e?"uso, tran)uilamente, $on to!a $lari!a!, la naturale-a !e sus rela$iones,
no o$ult7 $7mo se %ab+a !esarrolla!o la $onersa$i7n, ( finalmente termin7
"re#unt&n!ole si realmente $re+a )ue la uni7n $on la "rofesora iba a arruinar su
feli$i!a!.
123obre ami#o m+o 1!i'o Beero, )ue (a se %ab+a tran)uili-a!o1, "obre ami#o, en
)u. re! !e e)u+o$os te %as meti!o4 9ui-& lo#re !esenre!ar los nu!os ( librarte !e los
la-os, ( enton$es a"re$iar&s el alor !e la liberta!. 2Debes irte !e a)u+4
125un$a4 1e?$lam7 Eu#enio1. 6i !e$isi7n es firme. Eres un ser mun!ano )ue,
!es#ra$ia!amente, no $om"ren!es ( )ue "ones en !u!a la bon!a! ( la fi!eli!a! !el
amor maternal $on el )ue la m&s noble !e to!as las mu'eres )uiere #uiarme a tra.s !e
la i!a, a m+, eterno ni*o, )ue so( $omo un menor.
1Es$u$%a 1!i'o Beero1, Eu#enio, 8!e mo!o )ue t0 mismo te $onsi!eras un menor:
A e$es, er!a!eramente lo eres, ( esto me !a la e?"erien$ia !e la su"eriori!a! )ue me
$on$e!en los a*os, (a )ue so( un "o$o ma(or )ue t0. 5o $onsi!eres )ue es "e!anter+a
"re$i"ita!a, si te !i#o )ue !es!e tu "unto !e ista no "ue!es er $om"letamente $laro en
este asunto. 5o $reas )ue alber#o la menor animosi!a! %a$ia la infeli- "rofesora, "ero
no solamente a $ontra tu feli$i!a!, sino $ontra ella misma, !ebi!o a su #ran error. Es
$ierto, se#0n se afirma, )ue las mu'eres lo "ue!en to!o, a e?$e"$i7n !e "o!er "onerse
en la situa$i7n !e otro. /o )ue ellas mismas sienten les sire !e norma "ara to!os los
tem"eramentos, ( la $onfi#ura$i7n !e sus i!eas les "are$e el "rototi"o !e $7mo !eben
'u-#ar ( !is$riminar lo )ue se en$ierra en el interior !e los !em&s. To!o lo )ue $ono-$o
!e la ie'a "rofesora, tanto !e su "ersona $omo !e sus a$tos, me !i$e )ue no es $a"a- !e
"asi7n, )ue es mu'er flem&ti$a, lo )ue $onsera mu( '7enes tanto a las mu$%a$%as
$omo a las mu'eres ma(ores, "ues en er!a!, "ara la e!a! )ue tiene, ella se $onsera
mu( tersa ( mu( bien.
,omo el ie'o Helms era tambi.n la $alma en "ersona, sabemos )ue $onforme a sus
$ostumbres or!ena!as ( sen$illas, ambos ten+an un $ar&$ter bon!a!os+simo, ( )ue el
matrimonio era una "are'a feli- ( tran)uila, "ues el es"oso nun$a "on+a "eros a la so"a (
la es"osa no man!aba fre#ar el estu!io a %ora ino"ortuna. Este eterno an!ante !el !ueto
matrimonial $ree la "rofesora )ue "o!r& "rose#uirlo $onti#o, a"a$iblemente, "ues
$onsi!era )ue t0 tienes la flema sufi$iente "ara no entrar en el mun!o !e #ol"e $on un
ale#ro. Bi to!o si#ue lo mismo !entro !e la bata bot&ni$a, en $alma ( en silen$io, en
resumi!as $uentas !ar& lo mismo )uien est. !entroH el "rofesor Helms o el 'oen
estu!iante Eu#enio. 5o %a( !u!a al#una !e )ue la ie'a te $ui!ar&, te mimar&, ( %asta
me atreo a ase#urar )ue ser. el "rimer inita!o a tomar $onti#o una ta-a !e moKa, !e
las )ue "re"ara la buena mu'er, ( )ue er& $on buenos o'os )ue fume $onti#o una "i"a
!el m&s fino =arina )ue ella misma %abr& "re"ara!o ( )ue (o te en$ien!a el taba$o
sa$a!o !e los tro-os sele$tos )ue el !ifunto %ab+a "i$a!o .l mismo ( "re"ara!o. 3ero 8(
$uan!o en me!io !e esta $alma, )ue a m+ "or lo menos me "are$e el (ermo !el m&s
!eses"erante ( !es$onsola!or a$+o, ( $uan!o en me!io !e esta $alma, !e re"ente
irrum"a el torrente !e la i!a:
189uieres !e$ir 1interrum"i7 Eu#enio a su ami#o1 $uan!o su$e!an !es#ra$ias,
enferme!a!es:
19uiero !e$ir 1$ontinu7 Beero1 $uan!o a tra.s !el $ristal !e esta entana miren
un "ar !e o'os ( el fue#o !e sus ra(os !errita la $ostra )ue $ubre tu interior ( el ol$&n
estalle en me!io !e llamas abrasa!oras.
15o te entien!o 1#rit7 Eu#enio.
1; enton$es 1$ontinu7 Beero, sin %a$er $aso a Eu#enio1nin#una bata bot&ni$a
"o!r& "rote#erte !e sus ra(os, "ues $aer& en "e!a-os !e tu $uer"o, aun)ue sea !e
amianto. ;, es m&s, "res$in!ien!o !e lo )ue "ue!a su$e!er a $ausa !e esta uni7n
absur!a, re$aer& sobre ti la "eor !e to!as las mal!i$iones, la mal!i$i7n )ue !estro-a (
mata %asta las m&s "e)ue*as flores !e la i!a, la mal!i$i7n !el ri!+$ulo.
El semblante !e Beero se $ontra'o, sur$a!o !e arru#as ir7ni$as, ( (a ten+a en la "unta
!e la len#ua una "alabra in#eniosa, $uan!o la "rofesora $on aire amable ( bon!a!oso, (
el res"etable "orte !e una noble matrona, entr7 en la %abita$i7n, ( $on "o$as "alabras
)ue brotaban $or!iales !e su interior bon!a!oso, llena !e afabili!a!, salu!7 al ami#o !e
su Eu#enio. /a iron+a !esa"are$i7 $omo "or ensalmo ( la burles$a $%an-a, (, en un
instante, Beero tuo la sensa$i7n !e )ue en la i!a e?ist+an seres ( rela$iones a"enas
"resenti!as "or el ul#o.
Di#amos entre nosotros )ue la "rofesora, "ara em"e-ar, ten+a la $ostumbre !e salu!ar a
to!os $on #ran amabili!a!, ( )ue su es"+ritu en er!a! era bon!a!oso ( fiel, a la manera
!e las matronas !e Alberto Durero, "ues la "rofesora ten+a una #ran seme'an-a $on estas
matronas. As+ )ue Beero se tra#7 la "alabra in#eniosa )ue ten+a en la "unta !e la
len#ua, ( no oli7 a tener !eseos !e burlarse $uan!o la "rofesora le init7, (a )ue era
la %ora !el atar!e$er, a tomar el $af. $on Eu#enio ( a fumarse una "i"a.
Beero !io #ra$ias al ,ielo $uan!o se io en la $alle, "ues la amabili!a! !e la buena
mu'er, el en$anto es"e$ial !e la afable se*ora )ue se e?ten!+a "or to!o su ser, le %ab+a
fas$ina!o !e tal mo!o, )ue in$luso a$ilaba en sus m&s +ntimas $oni$$iones. B+, a "esar
!e sus "ron7sti$os, sab+a )ue Eu#enio ser+a feli- en sus "ara!7'i$as rela$iones $on la
ie'a, ( esto le resultaba inso"ortable ( %asta o!ioso.
2@ien4 Buele su$e!er en la i!a )ue un mal "resentimiento sobre$o#e en el 0ltimo
instante, ( esto le su$e!i7 "o$os !+as !es"u.s, en )ue la mal!i$i7n !el ri!+$ulo, a la )ue
%ab+a alu!i!o Beero, %i-o su efe$to. /a e?tra*a situa$i7n !e noio en )ue se en$ontraba
Eu#enio era !e to!os $ono$i!a, as+ )ue $uan!o a la ma*ana si#uiente entr7 en el 0ni$o
$ole#io )ue sol+a isitar, to!os le miraron $on semblante risue*o. A0n m&s, $uan!o las
$lases terminaron, los estu!iantes formaron !oble fila en la $alle, ( el "obre Eu#enio
tuo )ue "asar "or en me!io, mientras #ritabanH E2En%orabuena, se*or noio, salu!a a
tu !ul$e ( en$anta!ora noia4 2E%, )ue resuenen los iolines ( las flautas, et$., et$.
A Eu#enio se le subi7 la san#re a la $abe-a. ,uan!o lle#7 a la $alle, le #rit7 un $%i$o
or!inario )ue estaba en la filaH EBalu!a a tu noia, la ie'a...G, ( solt7 una "alabrota,
"ero en el mismo instante se !es"ertaron to!as las furias !e la $7lera ( la rabia !e
Eu#enio, ( $on el "u*o $erra!o !es$ar#7 un "u*eta-o en el rostro !e su $ontrario, al )ue
!errib7 al suelo. Jste se re%i-o r&"i!amente ( !es$ar#7 arias e$es el #rueso bast7n
$ontra Eu#enio, %asta )ue el "resi!ente !e la ,omuni!a!, !iri#i.n!ose a ellos, #rit7,
re#a*&n!olesH
12Alto4 8Bois, a$aso, $%i$os !e la $alle )ue os a"ale&is en "leno mer$a!o: 29ue se
a(a al !iablo si Eu#enio se $asa ( )ui.n sea la noia4 6ar$elo %a ultra'a!o a la noia,
en "lena $alle, en nuestra "resen$ia, !e mo!o tan "lebe(o )ue tiene )ue laar la in'uria
a)u+ mismo. ; sabe 6ar$elo lo )ue tiene )ue %a$er, ( si al#uien "iensa lo $ontrario )ue
se entien!a $onmi#o.
El "resi!ente $o#i7 a Eu#enio !el bra-o ( le a$om"a*7 a su $asaH
1Eres un $%i$o aliente 1!i'o a Eu#enio1, no "o!+as obrar !e otro mo!o. 3ero ies
tan $alla!o, tan retira!o, )ue se te tomar+a "or un rat7n. 5o "o!r&s !efen!erte en el
!uelo, te falta alor ( tam"o$o tienes "r&$ti$a; el fanfarr7n !e 6ar$elo es uno !e
nuestros me'ores es"a!a$%ines, !e mo!o )ue al ter$er asalto te !erribar&. Esto no "ue!e
ser, te "ro"on#o sustituirte, ( (o !efen!er. tus $osas, )u.!ate tran)uilo. 1El "resi!ente
!e'7 a Eu#enio, sin re$ibir res"uesta.
18=es: 1!i'o Beero1. 8=es $omo (a em"ie-an a $um"lirse mis "rofe$+as:
12>%4, $alla 1e?$lam7 Eu#enio1, la san#re me %iere en las enas, no me $ono-$o,
esto( !estro-a!o. 2Dios !el ,ielo4 89u. es"+ritu "ererso %a en$en!i!o en mi interior
esta $7lera sala'e: 2Te !i#o, Beero, )ue si %ubiera teni!o un arma en la mano, %abr+a
mata!o a a)uel infeli- en ese instante4 2Iam&s %ubiera "o!i!o su"oner )ue "u!iera !arse
en la i!a una infamia i#ual4
1;a em"ie-an las amar#as e?"erien$ias.
1D.'ate, !.'ate !e sabi!ur+as mun!anas. ;a s. )ue %a( %ura$anes )ue !e "ronto
estallan ( !estro-an en un instante lo )ue $on #ran traba'o se %a i!o $onstru(en!o a lo
lar#o !e la i!a. 6e "are$e $omo si %ubieran !estro-a!o mis m&s bellas flores (
estuieran muertas a mis "ies.
Fn estu!iante, en nombre !e 6ar$elo, entr7 "ara se*alar el !uelo a la ma*ana si#uiente.
Eu#enio "rometi7 estar en el lu#ar !etermina!o a la %ora $oneni!a.
1T0, t0 )ue 'am&s %as teni!o un florete en la mano, 8)uieres batirte: 1"re#unt7
Beero asombra!o; "ero Eu#enio le ase#ur7 )ue nin#0n "o!er eitar+a )ue .l mismo
!efen!iese sus asuntos, $omo le $orres"on!+a, ( )ue el alor ( su !e$isi7n sustituir+an lo
)ue le faltaba !e !estre-a. Beero le %i-o er )ue en los !uelos, se#0n se %ab+a isto
otras e$es, el m&s aleroso sol+a ser en$i!o "or el m&s !.bil. Eu#enio "ermane$i7
firme en su !e$isi7n, a*a!ien!o )ue estaba m&s ersa!o en el florete !e lo )ue "o!+a
su"onerse.
Beero le estre$%7 $on ale#r+a entre sus bra-os ( e?$lam7H
1El "resi!ente tiene ra-7n, eres un aliente, "ero no ir&s a la muerte, (o te se$un!ar. (
"rote#er. mientras "ue!a.
/a "ali!e- !e la muerte se e?ten!+a "or el semblante !e Eu#enio $uan!o lle#7 al lu#ar
!el !esaf+o, aun)ue sus o'os res"lan!e$+an $on un fue#o intenso ( abrasa!or, ( en su
a$titu! se trans"arentaba la firme-a, la $alma ( la !e$isi7n. 5o "o$o se asombr7 Beero,
( %asta el "resi!ente, $uan!o Eu#enio !io muestras !e ser un buen es"a!a$%+n, "ues su
$onten!iente no "u!o abatirle al "rimer en$uentro. Al se#un!o en$uentro !io una
esto$a!a a 6ar$elo en el "e$%o )ue le !errib7. Eu#enio !eb+a %uir, "ero no )uiso
moerse !el lu#ar, su$e!iese lo )ue su$e!iese. 6ar$elo, al )ue ten+an "or muerto, se
re$u"er7 e in$or"or7se, ( $uan!o el m.!i$o !i$tamin7 )ue ser+a mu( "osible )ue se
salase, Eu#enio, en $om"a*+a !e Beero, aban!on7 el lu#ar !el !esaf+o ( se !iri#i7 a su
$asa.
1Ami#o m+o 1e?$lam7 Beero1, a(0!ame a salir !el sue*o en )ue me en$uentro,
"ues me "are$e so*ar $uan!o te miro. En e- !e un Eu#enio "a$+fi$o, eo ante mis o'os
un %ombre "otente, )ue es#rime el florete $omo el e?"erto "resi!ente ( )ue "osee la
misma se#uri!a! e im"asibili!a! )ue .l.
12>%, ami#o m+o4 1re"uso Eu#enio1, )uiera el ,ielo )ue ten#as ra-7n, o'al& to!o
sea una "esa!illa. 3ero no, el torbellino !e la i!a me %a arrebata!o, ( )ui.n sabe $ontra
)u. es$ollos me #ol"ear&n los os$uros "o!eres ( si )ue!ar. %eri!o !e muerte sin "o!er
salarme en mi 3ara+so, )ue siem"re $onsi!er. ina$$esible a los tenebrosos es"+ritus
in!omables...
1; !ime 1a*a!i7 Beero1, 8)u. son estos tenebrosos es"+ritus in!omables )ue
"ue!en !estruir ese 3ara+so, sino los errores )ue nos %a$en a"are$er la i!a $omo al#o
$laro ( ale#re: Eu#enio, "or lo m&s sa#ra!o, aban!ona el "ro"7sito )ue te llear& a la
"er!i$i7n. 6e refiero a la mal!i$i7n !el ri!+$ulo, )ue $a!a e- la sentir&s m&s ( m&s.
Eres aliente, !e$i!i!o, ( es !e "reer )ue no es im"osible )ue "ara !efen!er !el
ri!+$ulo tus rela$iones $on la ie'a ten#as )ue oler a batirte "or se#un!a e-, a $ausa
!e la noia. ,onsi!era )ue $uanto m&s alor ten#as ( m&s firme-a, m&s fuerte ser& la
le'+a )ue te arro'en. To!o el brillo !e la %eroi$i!a! estu!iantil "ali!e$er& ante el absoluto
filiste+smo $on )ue la ie'a noia te a!ornar&.
Eu#enio su"li$7 a Beero )ue no oliera a %ablar m&s a$er$a !e al#o )ue ten+a
!e$i!i!o firmemente, ( lue#o res"on!i7 a sus "re#untas, !i$i.n!ole )ue su %abili!a! en
la es#rima se la !eb+a al !ifunto "rofesor Helms, )ue era un estu!iante a la anti#ua
usan-a ( $ono$+a los usos ( $ostumbres estu!iantiles. ,asi to!os los !+as sol+a "ra$ti$ar
la es#rima !urante me!ia %orita $on el ie'o, "or lo )ue %ab+a $onse#ui!o $ierta
%abili!a!, sin to$ar 'am&s el suelo.
Eu#enio su"o "or 6ar#arita )ue la "rofesora %ab+a sali!o ( )ue no %ab+a uelto al
me!io!+a, sino )ue re#resar+a "or la no$%e, (a )ue ten+a mu$%as $osas )ue %a$er en la
$iu!a!. Esto le e?tra*7 un "o$o, "ues la "rofesora no a$ostumbraba a aban!onar la $asa
!urante tanto tiem"o, "or lo $ual era inusita!a su $on!u$ta.
Abisma!o en la im"ortante obra bot&ni$a )ue ten+a m&s a mano, estaba Eu#enio en el
$uarto !e estu!io !el "rofesor Helms, )ue iba a ser su(o, ( %ab+a oli!a!o $asi "or
$om"leto los tremen!os a$onte$imientos !e a)uella ma*ana. A$ababa !e ano$%e$er
$uan!o se !etuo un $arrua'e !elante !e la $asa, ( al "unto entr7 la "rofesora en la
%abita$i7n !e Eu#enio. 5o "o$o se asombr7 $uan!o io )ue en+a !e la $iu!a!, a!on!e
sol+a ir s7lo en las #ran!es festii!a!es. El "esa!o esti!o, $on am"lios "lie#ues, !e
!amas$o ne#ro, la "e)ue*a $ofia anti#ua, la ri$a "ulsera !e "erlas, as+ $omo los
bra-aletes, ( el resto !el atuen!o, !aban a la fi#ura !e la "rofesora un as"e$to soberbio e
im"onente.
Eu#enio !io un salto !e la silla ( al entrar la inusita!a a"ari$i7n no su"o $7mo, "ero
entraron los !es#ra$ia!os a$onte$imientos !el !+a, ( e?$lam7 !olorosamente, !es!e lo
m&s "rofun!o !e su serH E2Dios m+o4G.
1;a s. to!o 1!i'o la "rofesora en tono !e fin#i!a $alma, $on el )ue trataba !e o$ultar
la "rofun!a a#ita$i7n !e su alma1, s. to!o lo )ue %a su$e!i!o a(er, )ueri!o Eu#enio;
no )uiero, no "ue!o $ensuraros. Tambi.n mi Helms tuo )ue batirse una e-, $uan!o
era su noia. 6e enter. !ie- a*os !es"u.s !e $asa!a, ( mi Helms era un 'oen tran)uilo,
temeroso !e Dios, )ue 'am&s !ese7 la muerte a na!ie. 3ero no "ue!e ser !e otro mo!o, (
'am&s %e "o!i!o $om"ren!er "or )u. no "ue!e ser !e otro mo!o. 3ero las mu'eres no
"ue!en $om"ren!er mu$%as $osas !el reerso !e la i!a "or)ue son mu'eres ( su %onor
les im"i!e $om"ren!erlo, aun)ue se !an $uenta a e$es !el "eli#ro !e los es$ollos a los
)ue se a$er$a el %ombre, 2au!a- "iloto4... 23ero a)u+ se trata !e otra $osa4... ;a %a
"asa!o el tiem"o !el "la$er !e la 'uentu!..., las $%illonas im&#enes !e la i!a %an
"ali!e$i!o... ( (a no se $om"ren!e la i!a, "ues la e'e- (a no $ontem"la m&s )ue la
eterna lu- ( el "uro a-ul !el ,ielo, ele&n!ose %a$ia las nubes, le'os !e to!o lo
terrenal...
G2A%4 ,uan!o mi Helms se bati7 "or m+, ten+a (o !ie$io$%o a*os flori!os, me !e$+an
%ermosa ( me eni!iaban. ; uste!..., uste! se bate "or una matrona, "or unas rela$iones
)ue el mun!o no $om"ren!e ( )ue la me-)uina in$re!uli!a! es$arne$e. 5o, no "ue!e
ser, !e nin#una manera. 2/e !euelo su "alabra, )ueri!o Eu#enio4 Hemos !e
se"ararnos.
12Iam&s4 1#rit7 Eu#enio, e$%&n!ose a los "ies !e la "rofesora, ( lle&n!ose sus
manos a los labios1. 8,7mo no o( a erter %asta la 0ltima #ota !e san#re "or mi
ma!re: 1; 'ur7 a la "rofesora, mientras !erramaba l&#rimas ar!ientes, mantener lo )ue
%ab+a "rometi!o, es !e$ir, )ue la ben!i$i7n !e la I#lesia le $onirtiese en un %i'o su(o
1. 2Des!i$%a!o !e m+ 1e?$lam7 s0bitamente1, )ui-& a estas %oras se %a(a !estrui!o
mi es"eran-a ( mi feli$i!a!4 A$aso 6ar$elo est. muerto ( (o !entro !e unos instantes
a(a a la "risi7n.
12Tran)uili-aos 1!i'o la "rofesora, ( una sonrisa en$anta!ora iluminaba el $ielo !e su
rostro1, tran)uili-aos, )ueri!o %i'o m+o4 6ar$elo est& fuera !e "eli#ro; la esto$a!a,
afortuna!amente, %a si!o su"erfi$ial ( no %a !a*a!o nin#una noble "arte. He "asa!o
arias %oras $on uestro !i#no re$tor. Jl %a %abla!o $on el "resi!ente, $on los "a!rinos,
( $on arios estu!iantes )ue estaban all+ "resentes. E5o es una ri*a ul#ar 1!i'o el
noble an$iano1, Eu#enio no "o!r& borrar el ultra'e sino as+, ( 6ar$elo no "o!+a obrar
!e otro mo!o. Hasta a%ora no %e sabi!o na!a, ( sal!r. al en$uentro !el menor rumor...G
Eu#enio se "uso a !ar #ritos !e ale#r+a, ( a"roe$%&n!ose !e este momento en )ue el
$ielo !is"ensaba tama*a feli$i!a! al entusiasma!o 'oen, la "rofesora $e!i7 a las
s0"li$as "ara )ue la bo!a se $elebrase lo antes "osible.
,uan!o lle#7 la no$%e, !es"u.s !e %aberse $elebra!o la $eremonia !e la bo!a "or la
ma*ana ( $on el ma(or re$ato, o(7se un murmullo sor!o "or la $alle en )ue estaba la
$asa !e la "rofesora, ( es$u$%&ronse $u$%i$%eos ( rui!os. Eran los estu!iantes )ue se
%ab+an reuni!o all+. E$%an!o llamas "or los o'os, Eu#enio $orri7 en bus$a !e su florete.
/a "rofesora, blan$a $omo el "a"el, fue in$a"a- !e "roferir "alabra. >(7se una o-
or!inaria )ue "rofer+a !es!e la $alleH EBi )uer.is o( a a(u!aros en la lim"ia $asita )ue
le %ab.is "re"ara!o al noio, aun)ue ma*ana na!ie se atreer& a bailar $onmi#o un
baile, si es )ue se tiene !e "ieG.
/os estu!iantes se !esli-aron uno tras otro. Eu#enio, )ue miraba a tra.s !e la entana,
io $laramente a la lu- !e las linternas a 6ar$elo, )ue %all&base en me!io !el
em"e!ra!o, ( )ue no se mar$%7 %asta )ue el 0ltimo estu!iante aban!on7 el lu#ar.
15o s. lo )ue le su$e!e a nuestra 6ar#arita 1!i'o la "rofesora $uan!o los !os ami#os
!el ie'o Helms, )ue %ab+an si!o testi#os !el enla$e, se %ubieron mar$%a!o1, no s. "or
)u. llora $on una "ena tan in$onsolable. 9ui-& $rea la "obre ni*a )ue no nos amos a
o$u"ar !e ella. 25o4 6i 6ar#arita ser& siem"re mi )ueri!a %i'ita. 1; al !e$ir esto, la
"rofesora estre$%7 en sus bra-os a 6ar#arita.
1B+ 1!i'o Eu#enio1, 6ar#arita es nuestra en$anta!ora %i'a, ( (a er.is )u. bien a a
saberse la bot&ni$a. 1Tras !e$ir esto, la atra'o %a$ia s+, lo )ue %asta la fe$%a nun$a
%ab+a %e$%o, e im"rimi7 un beso en sus labios. 6ar#arita se !esma(7, "er!i!o el
$ono$imiento, en sus bra-os.
189u. tienes 1e?$lam7 Eu#enio1, )u. tienes, 6ar#arita: Eres $omo una 6imosa,
)ue te estreme$es en $uanto al#uien te to$a:
1/a "obre ni*a !ebe estar enferma, el aire fr+o ( %0me!o !e la i#lesia no le %a senta!o
bien 1!i'o la "rofesora, frot&n!ole las sienes $on $olonia. 6ar#arita abri7 los o'os,
e?%alan!o un "rofun!o sus"iro, ( tuo la sensa$i7n !e )ue s0bitamente una es"ina le
%ab+a atraesa!o el $ora-7n. /ue#o to!o "as7...
III
=i!a tran)uila en familia 1Bali!a al mun!o 1El es"a*ol Dermino =alies 1
A!erten$ias !e un ami#o ra-onable
A"enas sonaban las $in$o $am"ana!as ( se !esane$+a el 0ltimo bello sue*o matinal !e
los ma#n+fi$os e'em"lares !e las "lantas tan bien $onsera!as, Eu#enio aban!onaba su
le$%o, se est+a la bata bot&ni$a !el "rofesor, ( estu!iaba %asta )ue sonaba una
$am"anillita. Esto su$e!+a a las siete en "unto ( era la se*al !e )ue la "rofesora se %ab+a
leanta!o ( esti!o, ( !e )ue el $af. estaba "re"ara!o en su #abinete. Eu#enio se !iri#+a
a la %abita$i7n, ( !es"u.s !e !ar los buenos !+as a la "rofesora ( !e besarle la mano, a la
manera en )ue los ni*os buenos salu!an a su ma!re, $o#+a la "i"a, )ue estaba bien
rellena, sobre la mesa, ( $on el "a"el )ue le !aba 6ar#arita la en$en!+a. Tras una
a#ra!able $onersa$i7n )ue !uraba %asta las o$%o, Eu#enio ba'aba al 'ar!+n o al
inerna!ero, si el tiem"o ( la esta$i7n lo "ermit+a, !on!e "ermane$+a o$u"a!o en sus
estu!ios bot&ni$os %asta las on$e. /ue#o se est+a (, a las !o$e en "unto, se sentaba a la
mesa, !on!e le es"eraba una so"a %umeante. /a "rofesora se ale#raba enormemente
$uan!o Eu#enio %a$+a notar )ue el "es$a!o ten+a el #rueso a!e$ua!o, ( si el asa!o era
sustan$ioso ( tierno, et$.
12I#ual )ue mi Helms, i#ual 1e?$lamaba la "rofesora1, )ue sol+a elo#iar mis #uisos,
lo )ue es mu( raro en los mari!os, )ue to!o les #usta menos la $omi!a $asera4 B+,
)ueri!o Eu#enio, ten.is el mismo buen $ar&$ter !e mi !ifunto.
; enton$es e?"li$aba $on "ormenor $7mo %ab+a si!o la sen$illa i!a !el !ifunto Helms,
)ue la "rofesora relataba $on #ran lo$ua$i!a!, ( )ue Eu#enio $ono$+a !e sobra, aun)ue
siem"re le emo$ionaba, ( m&s !e una e- se termin7 la sen$illa $omi!a !e esta "e)ue*a
familia bebien!o las 0ltimas #otas !e ino en memoria !el "rofesor. /a $ena era
seme'ante al almuer-o. Eu#enio $ontinuaba $on sus estu!ios, %asta )ue a las seis la
familia ol+a a reunirse. Eu#enio ense*aba un "ar !e %oras a 6ar#arita, en "resen$ia !e
la "rofesora, unas e$es $ien$ias ( otras i!iomas. A las o$%o se $enaba, ( a las !ie- se
retiraban a !es$ansar. As+ trans$urr+a un !+a absolutamente i#ual a otro, ( s7lo el
!omin#o era e?$e"$i7n. Eu#enio, al me!io!+a, esti!o !e !omin#o $on el $%a)u. !el
"rofesor, !e un $olor un "o$o e?tra*o ( un $orte m&s e?tra*o a0n, se !iri#+a a la i#lesia
en $om"a*+a !e la "rofesora ( !e 6ar#arita, ( al me!io!+a, !es"u.s !e $omer, si el
tiem"o lo "ermit+a, %a$+an un ia'e !e re$reo %a$ia un "ueble$ito no le'os !e la $iu!a!.
As+ trans$urr+a la sen$illa i!a mona$al, en la )ue Eu#enio sent+ase mu( a #usto,
entre#a!o en $uer"o ( alma. 3ero la enferme!a! $onsume el interior !el ser %umano
$uan!o el es"+ritu, %a$ien!o $aso omiso !e su "ro"io or#anismo, $omete el error !e
$ontrariar las as"ira$iones !e la i!a. 3o!r+a llamarse "ro"iamente enferme!a! la
autar)u+a %i"o$on!r+a$a en la )ue i+a Eu#enio, ateni!o a su "ro"io traba'o, )ue le
robaba "o$o a "o$o su in#enua ale#r+a ( %a$+a )ue to!o lo )ue estuiera fuera !el
estre$%o $+r$ulo su(o le "are$iese fr+o ( or!inario. ,omo no saliera nun$a !e la $asa, a
e?$e"$i7n %e$%a !e los !omin#os, en $om"a*+a !e su es"osa-ma!re, "er!i7 el $onta$to
$on to!os sus ami#os; eitaba las isitas, in$luso la !e Beero, "ues la "resen$ia !e su
ami#o le an#ustiaba !e tal mo!o )ue %asta !e'7 !e erle.
1/o )ue te su$e!e es )ue %as muerto "ara nosotros. ; si !es"ertases ser+a "ara morir.
1As+ %abl7 Beero la 0ltima e- )ue io al ami#o "er!i!o, )ue ni si)uiera se molest7
en me!itar el senti!o !e las "alabras )ue %ab+a "roferi!o.
/as %uellas !e la enferme!a! se mostraban en su semblante, !e una "ali!e- $a!a.ri$a.
Be %ab+a a"a#a!o el fue#o !e la 'uentu! en su mira!a, %ablaba el len#ua'e morte$ino
!e los asm&ti$os, ( $uan!o se le e+a enfun!a!o en el esti!o !omin#uero !el !ifunto
"rofesor, $reer+ase )ue el ie'o trataba !e sa$ar al 'oen !e su $%a)u. "ara .l mismo
oler a meterse. En ano in!a#aba la "rofesora si el 'oen, "or el )ue em"e-aba a
temer, se sent+a enfermo $or"oralmente, ( si ne$esitaba un m.!i$o; "or el $ontrario, .l
afirmaba )ue nun$a se %ab+a senti!o me'or.
Estaba Eu#enio senta!o un !+a entre el folla'e, $uan!o la "rofesora entr7, se sent7 frente
a .l ( le obser7 en silen$io. Eu#enio, ensimisma!o en su libro, a"enas "are$i7 !arse
$uenta !e su "resen$ia.
1Esto 1!i'o "ensatia la "rofesora1 nun$a lo %ubiera "ensa!o ni $re+!o, ni tam"o$o
)ueri!o.
Eu#enio se leant7 $asi asusta!o al o+r el tono e?tra*o ( seero $on )ue la "rofesora
"rofiri7 estas "alabras.
1Eu#enio 1!i'o la "rofesora !e una manera m&s suae ( !ul$e1. Eu#enio, $a!a e-
os retir&is m&s !el mun!o, ( es uestra manera !e iir lo )ue est& !estro-an!o uestra
i!a. ;o, (a "o!.is ima#inar, )ue no o( a $ensurar la sole!a! mona$al en )ue os
en$err&is en $asa "or $ausa m+a ( !e la $ien$ia, "ero $ree!me, no !ebe ser as+. /e'os !e
m+ est& el "ensar )ue ofen!&is los me'ores a*os !e uestra i!a a unas rela$iones )ue no
inter"ret&is bien, sa$rifi$&n!oos. Eu#enio m+o, !eb.is salir a la i!a, )ue, sin !u!a, no
ser& "eli#rosa "ara uestro manso $ar&$ter.
Eu#enio ase#ur7 )ue aborre$+a to!o lo )ue no fuera el $+r$ulo familiar, )ue era su 0ni$a
"atria, )ue se sent+a in$7mo!o e in)uieto entre los %ombres, ( )ue a!em&s no sab+a
$7mo em"e-ar "ara salir !e su sole!a!. /a "rofesora, mostran!o !e nueo su
a$ostumbra!a afabili!a!, le !i'o )ue el "rofesor Helms, aun)ue %ab+a !e!i$a!o to!a su
i!a al estu!io, $on to!o, en sus a*os 'ueniles, !iariamente, a$u!+a a un $af., !on!e se
reun+a $on otros estu!iosos ( es$ritores, ( !on!e "referentemente sol+an a$u!ir los
forasteros. As+ es $omo "ermane$+a en rela$i7n $on el mun!o, ( estaba en $onta$to $on
la i!a, (, a menu!o, #ra$ias a al#unas !e estas $onersa$iones, su $ien$ia se %ab+a
enri)ue$i!o. Eu#enio !eb+a %a$er lo mismo.
Bi la "rofesora no %ubiese intereni!o, !if+$ilmente Eu#enio %abr+a sali!o !e su
$lausura.
El $af. a )ue la "rofesora se refer+a, era $iertamente un lu#ar !e reuni7n !el mun!o
literario, (, "or a*a!i!ura, el lu#ar )ue a$ostumbraban a isitar los forasteros, !e mo!o
)ue en las 0ltimas %oras !e la tar!e se a#itaba una multitu! abi#arra!a en los salones.
Ha( )ue ima#inarse )u. sensa$i7n tan e?tra*a sentir+a el mona$al Eu#enio la "rimera
e- )ue se en$ontr7 en me!io !e este bulli$io. 3ero sinti7 )ue la $orte!a! !esa"are$+a,
$uan!o io )ue na!ie le "restaba aten$i7n. ,a!a e- m&s !es"reo$u"a!o, lle#7 %asta
tener la osa!+a !e "e!irle a un $amarero !eso$u"a!o un refres$o. Be a$er$7 a la sala !e
los fuma!ores, sent7se en un rin$7n, $on el fin !e fumar una "i"a, )ue era su ma(or
"la$er, mientras es$u$%aba las !iersas $onersa$iones. As+ es $omo lle#7 a serenarse, (
$omo el bulli$io ( el ale#re 'aleo !el lu#ar le a#ra!asen "or e?tra*a manera, e?%al7 el
%umo "la$enteramente en a-ules nube$illas. Iunto a .l tom7 asiento un %ombre $u(o
as"e$to ( semblante !enotaban )ue era e?tran'ero. Estaba en la "lenitu! !e la e!a!
aronil, era m&s ba'o )ue alto, estaba bien $onfi#ura!o ( $a!a uno !e sus moimientos
era r&"i!o ( el&sti$o, ( su semblante era sumamente e?"resio. /e resultaba im"osible
enten!erse $on el $amarero, ( $uanto m&s se esfor-aba, m&s furioso ( fren.ti$o se "on+a,
( el alem&n )ue a"enas farfullaba era $a!a e- m&s in$om"rensible. Dinalmente
e?$lam7 en es"a*olH
1Este %ombre me mata $on su estu"i!e-.
Eu#enio enten!+a el es"a*ol mu( bien, ( lo %ablaba "erfe$tamente. 3res$in!i7 !e su
$orte!a!, se a$er$7 al forastero ( se brin!7 $omo int.r"rete. El forastero le mir7 $on una
mira!a "enetrante. /ue#o ase#ur7, ( su rostro e?"resaba una amistosa amabili!a!, )ue
$onsi!eraba una es"e$ial suerte en$ontrar a al#uien )ue %ablase su len#ua ern&$ula,
)ue tan es$asamente sol+a %ablarse, no obstante ser la m&s soberbia )ue e?ist+a. Elo#i7
el %ablar !e Eu#enio ( termin7 !i$ien!o )ue !eb+an sellar esta amista!, na$i!a "or
es"e$ial faor !el !estino, ( la me'or manera !e %a$erlo era beber un aso !e ino
ar!iente ( es"irituoso, ori#inario !e su "a+s natal.
Eu#enio enro'e$+a $a!a e- m&s $omo un ni*o er#on-oso, ( $uan!o %ubo bebi!o un
"ar !e asos !e 'ere-, )ue el forastero en$ar#7, sinti7 )ue un $alor mu( a#ra!able
ina!+a su interior ( se en$ontr7 mu( a #usto es$u$%an!o la ia ( ale#re $onersa$i7n
!el forastero.
/e ro#aba )ue no le tomase a mal 1$omen-7 !i$ien!o el forastero, !es"u.s !e %aber
$ontem"la!o a Eu#enio un instante en silen$io1 )ue le $onfesase )ue, $uan!o le io
"or e- "rimera, le asombrase su as"e$to. Bu semblante 'uenil, to!a su $ultura, estaba
en e?tra*a $ontra!i$$i7n $on su estrafalario esti!o a la anti#ua, aun)ue, $omo es !e
su"oner, ten!r+a motios bien fun!a!os "ara !esfi#urarse !e este mo!o.
Eu#enio enro'e$i7 !e nueo, lan-7 una mira!a furtia a sus man#as $olor $anela $on los
botones !ora!os en las ueltas, ( sinti7 ios !eseos !e ata$ar a to!os los )ue se
en$ontraban en el sal7n, es"e$ialmente al forastero, esti!o !e ne#ro, $onforme a la
0ltima mo!a, $on fina $amisa !e un blan$o !eslumbrante, ( $on brillantes en la "e$%era,
)ue era la ele#an$ia en "ersona.
Bin es"erar la res"uesta !e Eu#enio, el forastero $ontinu7 %ablan!o, ( !i'o )ue no estaba
en sus "rin$i"ios "re#untar a al#uien "or su i!a, aun)ue Eu#enio le ins"iraba tal inter.s
)ue se e+a obli#a!o a $onfesarle )ue !es!e el "rimer momento le %ab+a teni!o "or un
'oen !es#ra$ia!o, "or un sabio "erse#ui!o "or el infortunio. Bu semblante enfla)ue$i!o
( "&li!o !aba muestras !e ello, as+ $omo la estimenta anti#ua, )ue sin !u!a era el
re#alo !e al#0n anti#uo 6e$enas, estimenta )ue se e+a obli#a!o a usar al $are$er !e
otra. A*a!i7 )ue )uer+a ( "o!+a a(u!arle, le $onsi!eraba un $om"atriota, ( le su"li$aba
)ue, !e'an!o a un la!o me-)uinas $onsi!era$iones, le abriera su $ora-7n ( se $onfiase a
.l, "ues ser+a su me'or ami#o. Eu#enio enro'e$i7 "or ter$era e-, "ero !omina!o "or el
amar#o sentimiento $asi $ol.ri$o !e )ue era el !es#ra$ia!o $%a)u. !el ie'o Helms lo
)ue ten+a la $ul"a !e este malenten!i!o, )ue in!u$+a a error no s7lo al forastero, sino
tambi.n a to!os los "resentes. /a $7lera le !esat7 la len#ua ( !esa%o#7 su $ora-7n.
Aefiri7 al forastero sus rela$iones, %abl7 !e la "rofesora $on el entusiasmo )ue le
ins"iraba su amor infantil "or a)uella mu'er, le ase#ur7 )ue era el %ombre m&s feli- !e
la tierra ( )ue !eseaba )ue el esta!o a$tual !urase siem"re.
El forastero, !es"u.s )ue le %ubo es$u$%a!o atentamente, %abl7 en tono serio (
"rofun!oH
1;o tambi.n i+ en otro tiem"o solitario, m&s solitario )ue uste!, ( $re+ )ue en
a)uella sole!a! )ue otros $onsi!eraban !es$onsola!ora, el !estino (a no ten+a na!a )ue
ofre$erme. Enton$es las olas !el mar !e la i!a me arrastraron a un torbellino, ( estue
a "unto !e "re$i"itarme en el abismo. Bin embar#o, sal+ !el fon!o, buen na!a!or, me
al$. ( nae#u. ale#remente sobre la $orriente "latea!a, ( (a nun$a m&s ol+ a temer las
"rofun!i!a!es !eses"erantes, )ue el moimiento !e las olas o$ulta. B7lo en las alturas
se $om"ren!e la i!a, $u(a "rimera e?i#en$ia es )ue se #o$e totalmente. As+ es )ue
brin!emos "or los $laros ( ale#res #o$es !e la e?isten$ia ( a$iemos nuestros asos.
Eu#enio brin!7, sin %aber enten!i!o bien al forastero. /as "alabras )ue "ronun$iaba en
un es"a*ol sonoro, resonaban $on una m0si$a e?tra*a en su interior. Bent+ase atra+!o
"or el forastero, aun)ue no sab+a bien "or )u..
Del bra-o aban!onaron lo !os ami#os el $af.. En el mismo instante en )ue se se"araban
en la $alle, a"are$i7 Beero, )ue se )ue!7 asombra!o al $ontem"lar a Eu#enio.
1Dime 1e?$lam7 Beero1, !ime, "or to!os los ,ielos, 8)u. si#nifi$a esto: 8T0 en el
$af.: 8T0 ami#ablemente $on el forastero: 2; en$ima "are$e )ue est&s e?$ita!o,
e?alta!o, $omo si %ubieses bebi!o m&s !e un aso !e ino4
Eu#enio le refiri7 $7mo la "rofesora le %ab+a a$onse'a!o )ue a$u!iese al $af., ( $7mo
%ab+a %e$%o amista! $on el forastero.
129u. ista tiene la ie'a "rofesora4 1#rit7 Beero1. 29u. a#u!e-a "ara la i!a4 En
reali!a! e )ue el "&'aro "ue!e olar ( le !e'a )ue se ensa(e. 29u. mu'er m&s lista, )u.
inteli#ente4
1Te su"li$o 1re"uso Eu#enio1 )ue te $alles ( no %ables !e mi ma!re, )ue no !esea
m&s )ue mi feli$i!a! ( mi $ontento, ( #ra$ias a su bon!a! %e teni!o la o$asi7n !e
$ono$er al %ombre m&s estu"en!o )ue %asta a%ora %e $ono$i!o.
18El %ombre m&s estu"en!o: 1interrum"i7 Beero a su ami#o1. 3or lo )ue a m+
res"e$ta, no me f+o lo m&s m+nimo !e .l. A*&!ase a esto )ue es es"a*ol ( se$retario !el
$on!e Ln#elo1MN 6ora, )ue %a eni!o %a$e "o$o ( %a al)uila!o la bella $asa !e $am"o
)ue est& a la entra!a !e la $iu!a! ( )ue "ertene$i7, $omo (a sabes, al ban)uero
>er!een, )ue est& arruina!o. As+ es )ue (a sabes to!o lo )ue %a( )ue saber a$er$a !e
.l.
15o se me o$urri7 "or lo m&s remoto "re#untarle "or su nombre ni "or su "uesto.
12>%, #ran Eu#enio, esto s+ )ue es er!a!ero $osmo"olitismo4 El $%i$o en $uesti7n se
llama Dermino11M =alies, ( esto( se#uro !e )ue es un "+$aro, "ues siem"re )ue le eo
noto )ue tiene un $ierto aire$illo, ( siem"re me lo %e en$ontra!o en sitios )ue... 2Ten
$ui!a!o, en #uar!ia, ino$ente %i'o !e "rofesor4
16e !o( $uenta 1!i'o Eu#enio !e mu( mal %umor1 !e )ue te %as "ro"uesto
molestarme ( %a$erme enfa!ar $on tus 'ui$ios !esa#ra!ables, "ero no me ir&s a !esiar,
"ues solamente "ienso %a$er $aso a la o- )ue me %abla !es!e mi interior, ( en la )ue
$onf+o ( a la )ue si#o.
19uiera el ,ielo 1re"uso Beero1 )ue tu o- interior no sea un falso or&$ulo.
Eu#enio no se e?"li$aba $7mo !es!e el "rimer instante !e su amista! %ab+a "o!i!o
$onfiar al es"a*ol lo m&s +ntimo !e su ser, ( aun)ue lo %ab+a atribui!o a la "o!erosa
influen$ia !e la situa$i7n en )ue se en$ontraba, a%ora )ue la ima#en !el forastero
"ermane$+a #raba!a en su alma, tuo )ue re$ono$er )ue era misteriosa ( e?tra*a la
manera er!a!eramente m&#i$a en )ue %ab+a !es$ubierto su ser a un e?tran'ero, ( era
"or esto el motio !e la rara !es$onfian-a )ue Beero abri#aba $ontra el es"a*ol.
Al !+a si#uiente, $omo Eu#enio oliese al $af., le "are$i7 )ue el forastero le es"eraba
$on im"a$ien$ia. Be#0n le !i'o, $onsi!eraba mal no %aber $orres"on!i!o a la $onfian-a
!e Eu#enio ( no %aberle $onta!o su i!a. Be llamaba Dermino =alies, era es"a*ol !e
na$imiento ( "or a)uel enton$es se$retario !el $on!e es"a*ol Ln#elo 6ora, $on el )ue
se %ab+a reuni!o en Au#sbur#o, "ara enir $on .l a)u+. To!o esto (a lo sab+a "or un
ami#o su(o llama!o Beero, le re"uso Eu#enio. /as me'illas !el es"a*ol enro'e$ieron
s0bitamente ( $asi al "unto !esa"are$i7 el rubor. /ue#o !i'o $on una mira!a %iriente (
$on un tono $asi sar$&sti$oH
15o $re+ )ue la #ente, )ue no me interesa, me %i$iera el %onor !e $ono$erme. Aun)ue
$reo )ue !if+$ilmente su ami#o le %abr& "o!i!o !e$ir al#o !e m+ )ue (o no "ue!a
!e$irle.
Dermino =alies $onfes7 a su ami#o, sin o$ultarle na!a, )ue, a"enas sali!o !e la infan$ia,
en#a*a!o "or las malas artes !e sus "o!erosos "arientes, entr7 en un $onento e %i-o los
otos, aun)ue lue#o en su interior se rebelase $ontra lo )ue %ab+a %e$%o. 3ues bien,
sintien!o la amena-a !el "eli#ro !e lan#ui!e$er en un eterno e in!e$ible martirio
!urante to!a su i!a, no %ab+a "o!i!o resistir el im"ulso !e liberarse, ( a"roe$%an!o
una o$asi7n faorable )ue le brin!aba el !estino, se %ab+a es$a"a!o !el $onento. ,on
#ran ie-a, $on los $olores m&s brillantes !es$ribi7 Dermino la i!a en a)uella r+#i!a
or!en, re#la inenta!a "or la lo$ura ( el fanatismo m&s #ran!e, )ue le "are$i7 mu$%o
m&s %orrible $uan!o sali7 al mun!o ( io )u. ri$o ( aria!o era, $omo no %ubiera
"o!i!o ima#inar ni si)uiera el aenturero m&s ima#inatio.
Eu#enio oli7se a %allar en el $+r$ulo m&#i$o, $re(7 er en el es"e'o m&#i$o !el sue*o
un mun!o nueo lleno !e fi#uras res"lan!e$ientes, ( sin !arse $uenta sinti7 ios
!eseos !e "ertene$er a este mun!o. Diose $uenta !e )ue la a!mira$i7n )ue !emostraba (
las "re#untas )ue instintiamente %a$+a !es"ertaban una sonrisa en el es"a*ol )ue a .l le
%a$+a enro'e$er. 2Enton$es le sobreino el "ensamiento !e )ue en su e!a! aronil %ab+a
"ermane$i!o $omo un ni*o4
,omo era !e su"oner, el es"a*ol, !+a tras !+a, fue a!)uirien!o ma(or !ominio sobre el
ine?"erto Eu#enio... ,uan!o !aba la %ora a$ostumbra!a, Eu#enio se a"resuraba %a$ia el
$af., !on!e "ermane$+a $a!a e- m&s tiem"o, ( aun)ue no se lo $onfesaba, sent+a tener
)ue oler a la !esierta mora!a su(a, !es!e a)uel mun!o ale#re en )ue estaba. Dermino
!iestramente su"o a#ran!ar el "e)ue*o $+r$ulo en el )ue se mo+a $on su ami#o. Due
$on Eu#enio al teatro, ( $on fre$uen$ia terminaban la 'orna!a en al#0n restaurante,
!on!e $on ar!ientes bebi!as aumentaba la e?$ita$i7n en )ue se en$ontraba Eu#enio,
%asta la ale#r+a !esenfrena!a.
6u( aan-a!a la no$%e, re#resaba a su $asa, se tiraba sobre el le$%o, no "ara !ormir
tran)uilamente $omo antes, sino en me!io !e a#ita!os sue*os, )ue le ofre$+an im&#enes
)ue en otro tiem"o le %ubieran %orrori-a!o. ,ansa!o ( a#ota!o, in$a"a- !e traba'o
$ient+fi$o se sent+a a la ma*ana si#uiente, ( en $uanto !aba la %ora a la )ue sol+a er al
es"a*ol, se a"o!eraban !e .l los es"+ritus !e la i!a !isi"a!a, )ue irresistiblemente le
arrastraban. ; 'ustamente a la %ora en )ue sal+a "ara el $af., Eu#enio se asomaba a la
%abita$i7n !e la "rofesora, se#0n $ostumbre, "ara !es"e!irse r&"i!amenteH
12Entra!, Eu#enio, entra!. Ten#o )ue %ablar $onti#o4 1!i'o la "rofesora. En el tono
$on )ue "ronun$i7 estas "alabras %ab+a una serie!a! tan !esa$ostumbra!a )ue Eu#enio
se )ue!7 "ara!o, $on re"entina $onsterna$i7n.
Entr7 en la %abita$i7n. 5o "u!o so"ortar la mira!a !e la ie'a en )ue alternaban "or
i#ual el "rofun!o !is#usto ( la !i#ni!a! ofen!i!a. ,on #ran firme-a ( $alma la
"rofesora %i-o er al 'oen $7mo estaba sien!o se!u$i!o %a$ia un ti"o !e i!a mu(
ale'a!a !e la %onorabili!a!, las buenas $ostumbres ( el or!en, )ue a $orto o lar#o "la-o
le $on!u$ir+a a la "er!i$i7n.
@ien "u!iera ser )ue la ie'a, $onforme a las $ostumbres anti#uas !e tiem"os m&s
"ia!osos, se e?$e!iese en su lar#o serm7n $on!enatorio, e?i#ien!o !emasia!o a la
$on!u$ta 'uenil; es "osible )ue el sentimiento !e in'usti$ia )ue !e "rimeras el 'oen
e?"eriment7 se $onirtiese !es"u.s en amar#o !es"e$%o, motia!o "or el
$onen$imiento !el $asti#o. ,omo suele su$e!er siem"re )ue los re"ro$%es no "enetran
en el interior ( rebotan sobre el "e$%o !el $ul"able sin efe$to al#uno.
,uan!o la "rofesora termin7 su serm7n $on!enatorio, "ronun$i7 estas fr+as "alabras,
$asi !es"e$tiasH
1@ueno, &(ase uste!, %a#a uste! lo )ue )uiera. 1; otra e- $on fuer-a se le oli7 a
"asar a Eu#enio "or la $abe-a )ue to!a+a en su e!a! a!ulta se#u+a sien!o un ni*o.
E23obre es$olar, (a es %ora !e )ue te es$a"es !e la f.rula4G, !e$+a una o- en su interior.
; enton$es e$%7 a $orrer.
I=
El 'ar!+n !el $on!e Ln#elo 6ora 1Deleite !e Eu#enio ( !olor !e 6ar#arita 1/a
amista! "eli#rosa
,uan!o un ser atormenta!o "or sentimientos $ontra!i$torios se en$uentra !e mal %umor,
se en$ierra en s+ mismo. Eso le su$e!+a a Eu#enio, )ue, al en$ontrarse ante el $af., en
lu#ar !e entrar, instintiamente se ale'7, $orrien!o en bus$a !el aire libre.
Bu$e!i7 )ue se en$ontr7 ante la er'a !e un 'ar!+n, !el )ue brotaban aromas bals&mi$os.
,uan!o mir7 !entro se )ue!7 "ara!o, "rofun!amente sor"ren!i!o. 3are$+an tener un
en$anto es"e$ial los &rboles ( las "lantas !e las -onas m&s aria!as ( le'anas, )ue
ostentaban sus formas lu'uriosas ( $olores e?tra*os en la m&s "intores$a arie!a!, tal
$omo !eber+an brotar en su suelo natal. En los am"lios sen!eros, )ue re$orr+an el
bos)ue m&#i$o, $re$+a una e#eta$i7n e?7ti$a, arbustos !e los )ue Eu#enio s7lo sab+a el
nombre, $onforme a los !ibu'os, e in$luso flores )ue, $ultia!as en su inerna!ero,
$ontem"laba a)u+ en tal $anti!a! ( "erfe$$i7n )ue nun$a %ubiera "o!i!o su"oner. Des!e
el sen!ero $entral "u!o $ontem"lar una #ran "la-oleta, en $u(o $entro %ab+a una fuente
!e m&rmol $on un trit7n )ue lan-aba ra(os !e $ristal a lo alto. 3aos reales mostr&banse
ufanos, ( los faisanes se ba*aban en el fue#o !el atar!e$er.
5o le'os !e la "uerta !e la er'a !e entra!a flore$+a una Datura fastuosa (el bello
estramonio) $on sus soberbias ( #ran!es flores arom&ti$as, en forma !e bo$ina, en tan
%ermoso es"len!or )ue Eu#enio, aer#on-&n!ose, "ens7 en el as"e$to me-)uino )ue
ten+a esta misma "lanta en su 'ar!+n, ( eso )ue era la "lanta faorita !e la "rofesora.
Disi"a!o su mal %umor, "ens7 Eu#enioH E2A%4 2Bi mi buena ma!re "u!iera tener una
Datura as+ en el 'ar!+n4G. Tra+!os "or la brisa !el atar!e$er, resonaron los !ul$es a$or!es
!e un instrumento !es$ono$i!o )ue se o+an entre la le'ana e#eta$i7n m&#i$a;
res"lan!e$ientes brotaron los maraillosos ( $elestes tonos !e una o- femenina. Era
una !e esas melo!+as )ue s7lo "ue!en brotar !e lo m&s %on!o !el "e$%o, obra !el
entusiasmo !el amor na$i!o en el Bur, era una roman-a es"a*ola )ue $antaba la
!es$ono$i!a.
El 'oen se io sor"ren!i!o "or un inefable ( !ul$e !olor ( una triste-a intens+sima, (
"or el fue#o !e un an%elo ar!iente; la embria#ue- !e los senti!os le trans"ort7 a un
mun!o m&#i$o !e enso*a$iones ( "resentimientos. Hab+a $a+!o !e ro!illas ( ten+a la
$abe-a a"o(a!a $ontra los barrotes !e la er'a.
/os "asos )ue se a$er$aron a la "uerta !e la er'a le asustaron, ( se ale'7
"re$i"ita!amente, "ara no ser sor"ren!i!o "or e?tra*os en el esta!o en )ue se
en$ontraba.
A "esar !e )ue (a %ab+a ano$%e$i!o, Eu#enio io, al lle#ar a su $asa, )ue 6ar#arita
to!a+a estaba en el 'ar!+n $ui!an!o las "lantas. Bin mirarle, le !i'o en o- ba'a,
t+mi!amenteH
1@uenas no$%es, se*or Eu#enio.
189u. te su$e!e: 1e?$lam7 Eu#enio, "ues le $%o$7 la e?tra*a ansie!a! !e )ue !aba
muestras la 'oen1. 89u. te su$e!e, 6ar#arita: 26+rame4
6ar#arita le mir7, "ero en a)uel mismo instante le $a(eron !os $laras l&#rimas !e los
o'os.
189u. te su$e!e, )ueri!a 6ar#arita: 1re"iti7 Eu#enio, $o#ien!o la mano !e
6ar#arita, "ero al %a$er esto, "are$i7 $omo si un !olor re"entino tras"asase a la
mu$%a$%a. To!os sus miembros temblaron, el "e$%o se a#it7 ( "rorrum"i7 en fuertes
sollo-os. Fn e?tra*o sentimiento, $omo !e $om"asi7n, tras"as7 al 'oen.
13or Dios 1!i'o Eu#enio $on !olorosa $onmisera$i7n1, "or el ,ielo, 8)u. tienes:
89u. te su$e!e, )ueri!a 6ar#arita: Est&s enferma, mu( enferma. 2=en, si.ntate,
$onf+ame to!o4
Al !e$ir esto, Eu#enio lle7 a la 'oen a un ban$o !el 'ar!+n ( oli7 a re"etirle,
estre$%&n!ole la manoH
12,onf+ame to!o, mi )ueri!a 6ar#arita4
,omo el amane$er rosa!o !el alba, se e?ten!i7 una en$anta!ora sonrisa, a tra.s !e las
l&#rimas !e la 'oen. Bus"ir7 "rofun!amente, "are$i7 )ue su !olor !esa"are$+a "ara !ar
"aso a un sentimiento !e in!es$ri"tible "la$er, !e !ul$e triste-a.
1Bo( tonta 1musit7 en o- ba'a, $on los o'os $erra!os1, so( mu( sim"le, 2( to!o es
"ura ima#ina$i7n, "ura ima#ina$i7n4 Aun)ue, "ara !e$ir er!a! 1e?$lam7 en o- m&s
alta, salt&n!osele nueamente las l&#rimas1, es $ierto, 2es $ierto4...
1Tran)uil+-ate 1!i'o Eu#enio trastorna!o1, tran)uil+-ate, )ueri!a 6ar#arita,
$u.ntame to!o lo malo )ue te %a su$e!i!o, ( )ue te %a altera!o !e un mo!o tan
tremen!o.
3or fin, 6ar#arita %abl7. Aefiri7 )ue en ausen$ia !e Eu#enio, un %ombre !es$ono$i!o
%ab+a entra!o !e "ronto en el 'ar!+n "or la "uerta )ue se le %ab+a oli!a!o $errar, ( mu(
sol+$ito %ab+a "re#unta!o "or .l. El %ombre ten+a al#o raro en to!o su as"e$to, ( miraba
$on o'os tan ar!ientes ( e?tra*os )ue sinti7 un fr+o %ela!or "or to!o su $uer"o, ( tuo
tal mie!o ( es"anto )ue a"enas "u!o moerse. /ue#o el %ombre se e?"res7 $on "alabras
tan raras, "ues no "are$+a )ue %ablara alem&n, )ue a"enas "u!o enten!erle, "re#unt7 "or
esto, "or a)uello, ( lue#o "re#unt7..., ( a)u+ 6ar#arita, s0bitamente, se $all7 ( las
me'illas se le "usieron $omo a-u$enas !e fue#o. ,omo Eu#enio insistiese "ara )ue
$ontase to!o, ella refiri7 )ue el e?tran'ero le "re#unt7 si le #ustaba Eu#enio. ,on to!a
su alma ella res"on!i7H
12>%, s+4 26u$%+simo4
El e?tran'ero se a"ro?im7 mu$%o a ella ( la tras"as7 $on una mira!a o!iosa, !e forma
)ue tuo )ue $errar los o'os. 2; m&s a0n4 ,on #ran !es$aro ( !eser#Cen-a le !io unos
#ol"e$itos en las me'illas, )ue le ar!+an !e mie!o ( an#ustia, !i$i.n!oleH
1Hermosa "e)ue*a eni!iosa, s. buena, "7rtate bien 1( se %ab+a re+!o tan
mali$iosamente )ue el $ora-7n em"e-7 a "al"itarle.
En a)uel momento la se*ora "rofesora se asom7 a la entana ( el e?tran'ero le "re#unt7
si era la se*ora es"osa !el se*or Eu#enio, ( $omo ella res"on!iese )ue era su ma!re, .l
#rit7 burlonamenteH
12E%4 29u. bella mu'er4 8Est&s $elosa, "e)ue*a: 1; oli7 a re+rse mali$iosamente (
$on "i$ar!+a, $omo no %ab+a isto 'am&s a nin#0n %ombre re+rse, ( !es"u.s !e %aber
mira!o fi'amente a la se*ora "rofesora, se ale'7 r&"i!amente !el 'ar!+n.
13ero 1!i'o enton$es Eu#enio1 en to!o esto, )ueri!a 6ar#arita, no eo na!a "ara
)ue te entriste-$as !e un mo!o tan tremen!o.
12>%, Dios m+o4 1interrum"i7 6ar#arita1. 2>%, Dios !el ,ielo4, $u&ntas e$es me
%a !i$%o la ma!re )ue el !iablo a#a "or el mun!o en fi#ura %umana, )ue siembra
%ierbas malas entre los tri#ales, ( )ue !e'a $ulebras enenosas. 2>%, Dios m+o4 El
e?tran'ero era el !iablo en "ersona, .l...
6ar#arita se !etuo, Eu#enio se %ab+a !a!o $uenta !e )ue el forastero )ue %ab+a
sor"ren!i!o a 6ar#arita en el 'ar!+n no "o!+a ser otro )ue el es"a*ol Dermino =alies, (
enten!+a mu( bien lo )ue 6ar#arita )uer+a !e$ir.
5o "o$o sor"ren!i!o, "re#unt7 t+mi!amente si era er!a! )ue !es!e %a$+a al#0n tiem"o
.l %ab+a $ambia!o.
Enton$es 6ar#arita !esa%o#7 to!o lo )ue ten+a en$erra!o en su "e$%o. /e !i'o al 'oen
)ue a%ora, $uan!o estaba en $asa se mostraba triste, resera!o, "ere-oso ( )ue a e$es
ten+a un as"e$to tan serio ( tan triste )ue a"enas se atre+a a %ablarle. 9ue (a no le !aba
le$$iones "or las tar!es, )ue era lo )ue a ella le #ustaba m&s en el mun!o. 9ue (a no
sent+a ale#r+a $uan!o estaba entre sus %ermosas "lantas ( flores... 2 A(4, ( )ue a(er no
%ab+a e$%a!o ni si)uiera una mira!a a las maraillosas balsaminas flore$ientes, )ue ella
sola $ui!aba tan bien, ( en fin )ue (a no era el mismo buen... Fn torrente !e l&#rimas
a%o#7 a 6ar#arita.
12Tran)uil+-ate, !.'ate !e ima#ina$iones, en$anta!ora ni*a4 15a!a m&s "ronun$i7
Eu#enio estas "alabras, su mira!a se !etuo en 6ar#arita, )ue se %ab+a leanta!o !el
ban$o en el )ue estaba senta!a, (, !e "ronto, $omo si se %ubiese !isi"a!o la niebla
m&#i$a )ue le $e#aba, se !io $uenta "or e- "rimera !e )ue (a no era ni*a, sino una
'oen !e !ie$is.is a*os, en la "lenitu! !e su #ra$ia ( $on el atra$tio !e una maraillosa
'uentu!. Be sor"ren!i7 e?tra*a!o ( no su"o $ontinuar. 3or fin, re$obr&n!ose, !i'o en
o- ba'aH
1Tran)uil+-ate, mi buena 6ar#arita, to!o $ambiar& 1( se fue !el 'ar!+n es$aleras
arriba. Aun)ue el !olor !e 6ar#arita %ubiese !es"erta!o en .l $ierto aborre$imiento
$ontra el forastero, sin embar#o $ontinuaba su enfa!o $on la "rofesora, a la )ue
$onsi!eraba $ul"able !e la "ena ( el !is#usto !e 6ar#arita.
,uan!o entr7 en el $uarto !e la "rofesora ( .sta trat7 !e %ablarle, la interrum"i7,
%a$i.n!ole re"ro$%es mu( fuertes, le !i'o )ue %ab+a meti!o en la $abe-a !e la 'oen
mu$%as tonter+as a$er$a !e su ami#o el es"a*ol Dermino =alies, al )ue no $ono$+a, (
"ensaba no $ono$er 'am&s, (a )ue la me!i!a !el 'ui$io !e una ie'a mu'er !e "rofesor
era mu( "e)ue*a "ara "o!er me!ir la #ran!e-a !e al#unas fi#uras.
129u. le'os %a lle#a!o4 1#rit7 la "rofesora, $on tono !oloroso, elean!o los o'os al
$ielo, mientras $ru-aba las manos.
15o s. 1!i'o Eu#enio1, no s. lo )ue "ens&is, "ero (o no %e i!o tan le'os $omo "ara
"a$tar $on el !iablo.
12B+4 1e?$lam7 la "rofesora, elean!o la o-1. 2B+4 2Est&s en las #arras !el !emonio,
Eu#enio4 El 6alo se %a a"o!era!o !e ti, ( e?tien!e sus #arras "ara "re$i"itarte en la
sima !e la eterna $on!ena$i7n. 2Eu#enio4 A"artaos !el !emonio ( !e sus obras, es
uestra ma!re )uien os lo "i!e, os 'uro )ue...
,on amar#ura, Eu#enio interrum"i7 a la "rofesoraH
18Ten#o (o, a$aso, )ue enterrarme entre estos muros: 8Ten#o (o )ue sa$rifi$ar la
"o!erosa i!a !e la 'uentu!, iien!o sin ami#os: 8A$aso son obra !el !iablo los
ino$entes "la$eres )ue ofre$e el mun!o:
15o 1e?$lam7 la "rofesora, "ali!e$ien!o, al tiem"o )ue se !es"lomaba sobre una
silla1. 5o, no, "ero...
En a)uel instante entr7 6ar#arita ( "re#unt7 a la "rofesora ( a Eu#enio si )uer+an la
$omi!a, )ue estaba !is"uesta.
Be sentaron a la mesa en silen$io, %ostiles, sin "roferir una "alabra, absortos en los
"ensamientos $ontrarios )ue les embar#aban...
A la ma*ana si#uiente re$ibi7 Eu#enio un billete !e Dermino =alies, $u(o $onteni!o
!e$+aH
EA(er estuo uste! ante la er'a !e nuestro 'ar!+n. 83or )u. no entr7 uste!: 5o nos !io
tiem"o !e erle, "ara initarle a entrar. 85o le "are$e )ue es $omo un "e)ue*o E!.n
"ara un bot&ni$o: Ho( al ano$%e$er le es"eramos ante la misma er'a.
GBu ami#o sin$ero,
Dermino =aliesG.
Be#0n noti$ias !e la $o$inera, el billete lo %ab+a tra+!o un %ombre %orrible, ne#ro !el
to!o, al "are$er un $ria!o moro !el $on!e.
Eu#enio sinti7 )ue su $ora-7n "al"itaba s7lo !e "ensar )ue iba a entrar en el 3ara+so !e
tan m&#i$o en$anto. ,re(7 o+r los tonos $elestes )ue brotaban !el folla'e ( su "e$%o
"al"it7 a"asiona!amente !e !eseo. Be !isi"7 su mal %umor ( transform7se en '0bilo. Al
sentarse a la mesa $ont7 !7n!e %ab+a esta!o, ( refiri7 $7mo el 'ar!+n !el ban)uero
>er!een, )ue "ose+a a%ora el $on!e Ln#elo 6ora, %ab+a $ambia!o "or $om"leto,
transform&n!ose en un 'ar!+n bot&ni$o er!a!eramente marailloso. Ha$ien!o #ala !e
su bon!a!, esa misma tar!e su ami#o Dermino =alies iba a !e'arle entrar, ( all+ iba a
tener o$asi7n !e er la 5aturale-a !e er!a!, "ues %asta a%ora s7lo la $ono$+a "or
!es$ri"$iones ( !ibu'os. Habl7 !eteni!amente !e a)uellos &rboles ( "lantas !e -onas tan
ale'a!as ( e?7ti$as, !i'o los nombres, ( mostr7 su asombro "or)ue %ubieran "o!i!o
a$limatarse a)u+, le'os !e su $lima natal.
/ue#o %abl7 !e los &rboles, !e los arbustos, !e las "lantas, ( ase#ur7 )ue to!o lo )ue
%ab+a en este 'ar!+n era e?trema!amente raro ( sin#ular, "ues, "or e'em"lo, .l nun$a en
su i!a %ab+a isto una Datura fastuosa $omo la )ue flore$+a en el 'ar!+n. El $on!e, sin
!u!a, !eb+a !e tener al#0n se$reto "o!er m&#i$o, "ues no se $om"ren!+a $7mo en tan
"o$o tiem"o !es!e )ue el $on!e %ab+a lle#a!o %ubiera "o!i!o $onse#uirlo. /ue#o
refiri7se al tono $elestial !e a)uella o- femenina, )ue resonaba entre las fron!as (
a#ot7 to!as las !es$ri"$iones !el "la$er )ue %ab+a senti!o.
Eu#enio not7, en me!io !e su ale#r+a ( !e su !eleite, )ue .l solo %ablaba, ( )ue la
"rofesora ( 6ar#arita "ermane$+an $alla!as ( resera!as.
,uan!o la $omi!a termin7, la "rofesora, leant&n!ose !e su silla, !i'o mu( seria (
resi#na!aH
12Hi'o m+o, os en$ontr&is en una situa$i7n mu( "eli#rosa ( amena-a!ora4 El 'ar!+n,
)ue !es$rib+s $on tanto entusiasmo, ( $u(as maraillas atribu+s a los "o!eres m&#i$os
!el !es$ono$i!o $on!e, !es!e %a$e mu$%os a*os tiene la misma a"arien$ia ( as"e$to
e?tra*o 1"ues re$ono-$o )ue lo es1, ( es obra !e un 'ar!inero, #ran artista e?tran'ero,
)ue estuo a las 7r!enes !e >er!een. Estue all+ un "ar !e e$es $on mi )ueri!o Helms
)ue $onsi!eraba to!o mu( art+sti$o, "ero sent+a en$o#.rsele el $ora-7n $uan!o
$ontem"laba la iolen$ia a )ue %ab+a si!o someti!a la 5aturale-a, me-$lan!o lo e?7ti$o
$on "lantas !iferentes, en una me-$la $ontra!i$toria.
Eu#enio $ontaba los minutosH "or fin, se fue el sol ( "u!o "onerse en $amino.
12/a "uerta !e la "er!i$i7n est& abierta, ( el seri!or est& !is"uesto a re$ibir a la
+$tima4 1#rit7 la "rofesora ira$un!a, !an!o muestras !e !olor. Eu#enio ase#ur7 )ue
oler+a sano ( salo !el lu#ar !e "er!i$i7n.
1El %ombre )ue %ab+a tra+!o el billete !el e?tran'ero era $om"letamente ne#ro (
%orrible 1!i'o 6ar#arita.
13ue!e ser )ue sea el mismo /u$ifer 1!i'o Eu#enio, sonrien!o1, o 8)ui.n sabe si un
a(u!a !e $&mara su(o: 6ar#arita, 6ar#arita, 8to!a+a te !an mie!o los
!es%ollina!ores:
6ar#arita ba'7 los "&r"a!os rubori-&n!ose, ( Eu#enio se ale'7 r&"i!amente.
Eu#enio a"enas sal+a !el asombro )ue le "ro!u$+a el es"len!or ( la ma#nifi$en$ia
bot&ni$a )ue %ab+a en el 'ar!+n !el $on!e Ln#elo 6ora.
185o es er!a! 1!i'o "or fin Dermino =alies1, no es er!a!, Eu#enio, )ue e?isten
tesoros )ue t0 no $ono$+as: A)u+ to!o es !istinto !el 'ar!+n !el "rofesor.
Hemos !e %a$er notar )ue el la-o estre$%o )ue un+a a los ami#os les lle7 a usar el t0
fraternal.
12>% 1!i'o Eu#enio1, no me %ables !el me-)uino ( "obre lu#ar !on!e e#etan
miserablemente "lantas enfermi-as4... 2>%, )u. %ermosura, estas "lantas..., estas
flores4... 23o!er )ue!arme a)u+, iir a)u+4
Dermino !i'o )ue si Eu#enio )uer+a $ono$er al $on!e Ln#elo 6ora, lo )ue !e mu(
buena #ana le fa$ilitar+a .l, a)uel !eseo su(o ser+a satisfe$%o, siem"re )ue "u!iera
a"artarse le'os !e la "rofesora, "or lo menos el tiem"o )ue el $on!e "ermane$iese all+.
1,laro 1a*a!i7 Dermino $on un tonillo burl7n1, $laro )ue esto no es "osible. 8,7mo
ser& "osible )ue un re$i.n $asa!o $omo t0, ami#o m+o, )ue to!a+a #o-a la feli$i!a! !el
amor, "ue!a "er!er un instante !e estos "la$eres:... Ho( %e isto a tu es"osa. En er!a!
)ue "ara su e!a! es una mu'er$ita a#ra!able ( tersa. Es asombroso $u&nto tiem"o ar!e
la antor$%a !el amor en el $ora-7n !e al#unas mu'eres. Dime, 8)u. tal te en$uentras
$uan!o te abra-a tu Bara, tu 5inon: ;a sabes )u. ima#ina$i7n tan ar!iente tenemos los
es"a*oles, as+ es )ue no "ue!o "ensar en tu matrimonio sin inflamarme. 85o est&s
$eloso:
/a a#u!a ( mortal fle$%a !el ri!+$ulo se $la7 en el "e$%o !el 'oen. Be a$or!7 !e las
a!erten$ias !e Beero, ( se !io $uenta !e )ue si %ablaba !e sus rela$iones $on la
"rofesora oler+a a ser ob'eto !e las burlas !el es"a*ol. ,on to!o, io !e nueo, en su
interior !e 'oen ine?"erto, )ue un sue*o en#a*oso ( falso le %ab+a roba!o la i!a.
3ermane$i7 en silen$io, aun)ue el ro'o ar!iente )ue $ubr+a su semblante mostr7 al
es"a*ol el efe$to !e sus "alabras.
1A)u+ se est& mu( bien 1"rosi#ui7 Dermino =alies, sin es"erar res"uesta !e su ami#o
1, a)u+ se est& ma#n+fi$amente, es $ierto, "ero no !i#as )ue tu 'ar!+n es triste (
aburri!o. 3re$isamente a(er i en tu 'ar!+n al#o )ue su"era las "lantas, los &rboles ( las
flores !el mun!o entero. ;a te "ue!es su"oner )ue me refiero a ese &n#el !e 'oen$ita
)ue ie $onti#o. 89u. e!a! tiene la "e)ue*a:
1Die$is.is a*os 1balbu$e7 Eu#enio.
12Die$is.is a*os4 1re"iti7 Dermino1. 2Die$is.is a*os4 Ho( en !+a la me'or e!a!. En
reali!a!, $uan!o i a la mu$%a$%a, se me a$lar7 to!o, )ueri!o se*or Eu#enio.
=er!a!eramente uestro %o#ar es i!+li$o, to!o en "a- ( en #ra$ia !e Dios, la buena
mu'er est& $ontenta $uan!o el %ombre$ito tiene buen %umor... 8As+ es )ue !ie$is.is
a*os: 8; la mu$%a$%a to!a+a es ino$ente:
To!a su san#re le %iri7 ante la "re#unta !eser#on-a!a !el es"a*ol.
1Fn ultra'e infame 1!i'o mu( furioso al es"a*ol1, una man$%a )ue no "ue!e
ensu$iar la ino$en$ia tan inma$ula!a $omo el $ielo )ue nos $ontem"la.
12@ueno, bueno4 1!i'o Dermino e$%an!o al 'oen una mira!a mali$iosa1. 2@ueno,
bueno, no te eno'es, mi 'oen ami#o4 El es"e'o m&s $laro ( trans"arente tambi.n refle'a
mu( iamente las im&#enes !e la i!a ( estas im&#enes..., "ero noto )ue no te #usta
)ue %ablen !e la "e)ue*a, as+ es )ue me $allo.
,ierto es )ue se refle'aba en el semblante !e Eu#enio la molestia )ue to!o esto le
$ausaba. B+, le resultaba mu( !esa#ra!able este Dermino, ( !es!e lo m&s +ntimo !e su
ser al#o le !e$+a )ue 6ar#arita %ab+a a!iina!o, ( ten+a ra-7n, $uan!o !e$+a )ue
Dermino se le %ab+a a"are$i!o $omo un ente sat&ni$o.
En el mismo instante o(.ronse melo!iosos a$or!es )ue resonaban entre el folla'e, ( se
o(7 a)uella o- )ue el !+a anterior %ab+a enar!e$i!o el "e$%o !el 'oen $on !eli$iosa (
!ul$e triste-a.
12>%, Dios !el ,ielo4 1!i'o el 'oen, "ermane$ien!o $omo "arali-a!o.
189u. su$e!e: 1!i'o Dermino, "ero Eu#enio no res"on!i7, sino )ue o(7 el $&nti$o,
"er!i!amente absorto en el !eli$ioso "la$er )ue le "ro!u$+a. Dermino le $ontem"l7 $on
una mira!a )ue trataba !e "enetrar en su interior. ,uan!o, "or fin, los $&nti$os
a$abaron, Eu#enio sus"ir7 "rofun!amente ( $omo si to!a la !ul$e triste-a !e su "e$%o
o"rimi!o )uisiera salir, brotaron las l&#rimas !e sus o'os.
123are$e 1!i'o Dermino sonrien!o1 )ue el $&nti$o te %a $onmoi!o mu$%o4
18De !7n!e ienen estos tonos $elestiales: 1e?$lam7 Eu#enio entusiasma!o1.
5in#0n "e$%o mortal "ue!e alber#arlos.
1Es er!a! 1e?$lam7 Dermino1, es $ierto. Es la $on!esa <abriela, la %i'a !e mi
se*or, )ue $onforme a la $ostumbre !e su "a+s, $anta roman-as, a$om"a*&n!ose !e la
#uitarra, ( se "asea "or las alame!as !el 'ar!+n.
De im"roiso a"are$i7 la $on!esa <abriela $on la #uitarra al bra-o, !e entre el os$uro
folla'e, !e mo!o )ue, s0bitamente, se en$ontr7 ante la ista !e Eu#enio.
Ha( )ue !e$ir )ue la $on!esa <abriela era bella. Bu o"ulenta fi#ura, la triunfal ( fo#osa
mira!a !e sus #ran!es o'os ne#ros, la #ra$ia atra$tia !e su ser, el timbre sonoro !e su
o- !e "lata, to!o !enotaba )ue %ab+a na$i!o ba'o el $ielo ale#re !el Bur. Tales en$antos
bien "o!+an ser "eli#rosos, "ero m&s "eli#roso a0n resultaba "ara el ine?"erto 'oen
a)uella in!es$ri"tible e?"resi7n )ue ten+a en su semblante ( en to!o su ser, ( )ue
e?"resaba el abrasa!or fue#o !el amor )ue ar!+a en su seno. A tal e?"resi7n a*&!ase el
arte se$reto !e es$o#er esti!o, !e a!ornarse, )ue ten+a la a"asiona!a mu'er ( )ue !aba
"or resulta!o un to!o arm7ni$o, ( !e'aba traslu$ir los en$antos fas$ina!ores.
Bi en este senti!o la $on!esa <abriela era la misma !iosa !el amor, %a( )ue $onfesar
)ue su a"ari$i7n $aus7 la im"resi7n !e un ra(o a Eu#enio, e?$ita!+simo !e antemano
"or sus $&nti$os.
Dermino "resent7 el 'oen a la $on!esa $omo un nueo ami#o, )ue enten!+a ( %ablaba
"erfe$tamente el es"a*ol, (, "or a*a!i!ura, )ue era un "erfe$to bot&ni$o, "or lo )ue
a)uel 'ar!+n le "ro"or$ionar+a un #ran "la$er.
Eu#enio balbu$e7 al#unas "alabras in$om"rensibles, en tanto )ue la $on!esa ( Dermino
$ambiaban mira!as si#nifi$atias entre s+. <abriela mir7 fi'amente al 'oen, )ue estuo
a "unto !e $aer !esma(a!o.
/a $on!esa !io su #uitarra a Dermino ( se $ol#7 !el bra-o !el 'oen, mientras le !e$+a
#ra$iosamente )ue tambi.n ella sab+a un "o$o !e bot&ni$a, ( )ue era al#o enten!i!a
a$er$a !e al#unas "lantas, ( lue#o a*a!i7 )ue Eu#enio !eb+a oler a re$orrer el 'ar!+n.
Temblan!o !e !ul$e ansie!a! se "ase7 el 'oen $on la $on!esa, ( su "e$%o "o$o a "o$o
fue liber&n!ose !e la o"resi7n, $uan!o la $on!esa le "re#unt7 a$er$a !e a)uella e?tra*a
"lanta, ( .l "u!o o+rle !an!o sus e?"li$a$iones $ient+fi$as. Bent+a el aliento !e la
$on!esa )ue le ro-aba la me'illa; el el.$tri$o ar!or )ue re$orr+a su $uer"o le %en$%+a !e
un "la$er in!e$ible. 5o !es$ono$+a, en me!io !e su entusiasmo, )ue s0bitamente se
%ab+a transforma!o en otro ser.
,a!a e- m&s es"esos ( ne#ros eran los elos $on los )ue la no$%e $ubr+a el bos)ue ( la
floresta. Dermino re$or!7 )ue era la %ora !e ir a bus$ar al $on!e a sus %abita$iones.
Eu#enio fuera !e s+, $on #ran e%emen$ia, lle7 la mano !e la $on!esa a sus labios (
e$%7 a $orrer, $omo llea!o "or el iento, embar#a!o su "e$%o "or un sentimiento !e
feli$i!a! )ue 'am&s %ab+a senti!o.
=
/a ima#en !el sue*o 1El re#alo fat+!i$o !e Dermino 1,onsuelo ( es"eran-a
D&$il es $om"ren!er )ue la a#ita$i7n en )ue se en$ontraba Eu#enio no le !e'ase !ormir.
,omo al fin, al rom"er el alba, $on$iliase el sue*o, )ue realmente m&s )ue !ormir
"o!r+a llamarse esta!o !e enso*a$i7n, entre la i#ilia ( el sue*o, tuo la isi7n !e
a)uella noia )ue oli7 a a"are$.rsele orna!a $on el !eslumbrante es"len!or ( #ra$ia
!e otros tiem"os, $uan!o la io en sue*os, aun)ue esta e- la lu$%a interna !e nueo se
libr7 en su interior $on m&s fuer-a.
18,7mo es "osible 1!i'o la a"ari$i7n $on o- !ul$e1 )ue te ale'es !e m+: 8,rees
)ue %as "er!i!o la feli$i!a! !el amor: 26+rame4 El aroma !e las rosas ( los mirtos
flori!os a!ornan la $&mara nu"$ial. 2=en, ama!o m+o, mi !ul$e noio4 2=en a mi "e$%o4
,onfusamente, $omo una brisa li#era, a"are$ieron los ras#os !e 6ar#arita a tra.s !el
sue*o, "ero $uan!o se a$er$7, $on los bra-os abiertos "ara abra-ar a la 'oen, io )ue
era la $on!esa <abriela.
En la furia !e su amor ar!iente ( a"asiona!o, Eu#enio )uiso abra-ar a)uella isi7n
$elestial, "ero se sinti7 "arali-a!o, !e mo!o )ue "ermane$i7 $om"letamente )uieto ( la
isi7n fue "ali!e$ien!o, mientras e?%alaba sus"iros !e !eses"era$i7n ( an#ustia. Del
interior !el 'oen brot7 un #rito !e es"anto.
E2Be*or Eu#enio, se*or Eu#enio, le&ntese4 2Est& uste! so*an!o una "esa!illa4G, as+
#ritaba una o-. Eu#enio sali7 !el esta!o !e enso*a$i7n ( el sol le !io en el semblante.
Era la mu$%a$%a )ue le llamaba ( le !e$+a )ue el se*or e?tran'ero, el es"a*ol, %ab+a
esta!o en $asa, %ab+a %abla!o $on la se*ora "rofesora, )ue estaba a%ora en el 'ar!+n; "or
$ierto, mu( "reo$u"a!a "or el sue*o tan #ran!e !e Eu#enio, )ue le %a$+a su"oner )ue se
%allaba enfermo. El $af. (a estaba "re"ara!o en el 'ar!+n.
Eu#enio se isti7 a"resura!amente ( !es$en!i7, tratan!o !e $almar la e?$ita$i7n en )ue
le %ab+a sumi!o el sue*o fatal.
5o "o$o asombra!o se )ue!7 Eu#enio $uan!o io a la "rofesora en el 'ar!+n in$lina!a
sobre una es"l.n!i!a Datura fastuosa ( as"iran!o el !ul$e aroma !e las #ran!es flores
trom"etiformes.
12E%4 1e?$lam7 al er a Eu#enio1. 2Dormil7n4 8Bab.is )ue uestro ami#o %a esta!o
a)u+ "ara %ablaros: @ueno, a fin !e $uentas %e si!o in'usta $on el e?tran'ero, !an!o
$r.!ito a mis su"osi$iones. 3iensa, )ueri!o Eu#enio, )ue %a tra+!o !el 'ar!+n !el $on!e
esta Datura fastuosa, s7lo "or)ue os %a o+!o !e$ir )ue me #ustan mu$%o estas flores.
As+ es )ue en a)uel 3ara+so os %ab.is a$or!a!o !e uestra ma!re, 2)ueri!o Eu#enio4
2Tenemos )ue $ui!ar mu$%o a esta bella Datura4
Eu#enio no sab+a )u. "ensar a$er$a !e la $on!u$ta !e Dermino. Estuo a "unto !e
"ensar )ue Dermino, $on la obse)uiosi!a! )ue !emostraba, %ab+a )ueri!o !esa#raiarle
"or la burla inmere$i!a )ue se %ab+a "ermiti!o a$er$a !e sus rela$iones.
/a "rofesora le !i'o )ue el e?tran'ero le %ab+a uelto a initar a )ue %o( isitase su
'ar!+n. /a #ran afabili!a! )ue a)uel !+a mostr7 %a$ia .l la "rofesora obr7 $omo un
b&lsamo salu!able sobre el !es$on$erta!o 'oen. /e "are$i7 )ue el sentimiento )ue
e?"erimentaba "or la $on!esa era !e una es"e$ie tal )ue no ten+a na!a )ue er $on las
rela$iones $omunes !e la i!a. 5o "o!+a llamarle amor a este sentimiento, "ues no ten+a
na!a )ue er $on los #o$es terrenos; !iose $uenta !e )ue este sentimiento se le %ab+a
!esela!o a tra.s !e los sutiles "ensamientos )ue $ausaban !eli$ia a sus senti!os, no
obstante %aber si!o otra la )ue se lo %ab+a reela!o en a)uel sue*o fatal.
As+ )ue, lo )ue nun$a %ab+a su$e!i!o, se mostr7 ale#re ( $ontento, ( la ie'a estuo
mu( a'ena a to!o, sin !arse $uenta !e la e?tra*a a#ita$i7n )ue e?"resaba esta ale#r+a.
B7lo 6ar#arita, la ni*a )ue a!iinaba to!o, se !io $uenta !e )ue el se*or Eu#enio se
%ab+a transforma!o en otro $uan!o la "rofesora !i'o )ue otra e- era el mismo.
12A(4 1!i'o la "e)ue*a1, no es el mismo !e antes, ( si est& tan amable es "ara )ue
no le "re#untemos lo )ue !esea o$ultar.
Eu#enio en$ontr7 a su ami#o en la %abita$i7n !el inerna!ero !on!e estaban las "lantas,
o$u"a!o en filtrar !iersos l+)ui!os, $on los )ue llenaba re!omas.
1Traba'o 1e?$lam7 al er al 'oen1, traba'o en lo tu(o, aun)ue !e mo!o !iferente,
$omo t0 no %as %e$%o nun$a.
/ue#o le e?"li$7 )ue sab+a unas se$retas "re"ara$iones !e sustan$ias )ue benefi$iaban
el $re$imiento ( la belle-a !e los &rboles, !e las "lantas ( !e los arbustos, lo )ue
e?"li$aba )ue en su 'ar!+n to!o $re$iese ( "ros"erase fant&sti$amente. /ue#o abri7
Dermino un "e)ue*o $a'7n, en el )ue Eu#enio io una #ran $anti!a! !e re!omas ( !e
"e)ue*as $a'itas.
1A)u+ 1!i'o Dermino1 "ue!es er una $ole$$i7n !e raros se$retos, $u(a a$$i7n te
"are$er& fabulosa.
G@ien sea un 'u#o, bien unos "olos, me-$la!os en a#ua o $on tierra, "ue!en %a$er )ue
flore-$an $on ma(or %ermosura ( belle-a las "lantas ( las flores.
G3or e'em"lo 1$ontinu7 Dermino1, !e'a )ue e$%emos un "ar !e #otas !e este 'u#o en
el a#ua !e tu re#a!era, $on la )ue rie#as la Aosa $entifolia, ( te )ue!ar&s asombra!o
$uan!o eas la ma#nifi$en$ia $on )ue se !es"lie#an los $a"ullos. A0n tiene un efe$to
m&s marailloso la a$$i7n !e estos "olos )ue "are$en "olen. Derrama!os en el $&li- !e
una flor, se me-$lan $on el "olen ( aumentan el aroma, sin $ambiar su naturale-a. En
mu$%as flores, "or e'em"lo, en la Datura fastuosa, es re$omen!able el uso !e estos
"olos, aun)ue %a( )ue utili-arlos $on es"e$ial "re$au$i7n. Fna "i-$a !e estos "olos,
la $anti!a! )ue est& !isuelta en esta re!oma, bastar+a "ara $ausar la muerte instant&nea
al %ombre m&s forni!o, $on la a"arien$ia !e un ata)ue !e nerios, !e manera )ue no se
"o!r+a "ensar en %uella al#una !e enenenamiento. Toma!, Eu#enio, os re#alo estos
"olos misteriosos. /os ensa(os )ue %a#&is $on ellos no ser&n un fra$aso, "ero tene!
$ui!a!o ( "ensa! lo )ue os %e !i$%o !el "o!er mortal !e estos $olorea!os ( olorosos
"olitos, en a"arien$ia inofensios.
Al tiem"o )ue !e$+a esto, Dermino le !io a Eu#enio una "e)ue*a re!oma a-ul )ue
#uar!7 !istra+!amente, "ensan!o en la $on!esa <abriela en su 'ar!+n. @aste !e$ir )ue la
$on!esa, una mu'er llena !e amor ( !e sensuali!a!, !ominaba el arte !e la m&s e?)uisita
$o)ueter+a )ue !is"ensa el an%elo !e #o$e, ( sabe !es"ertar ( mantener la se! $ontinua
!el !eseo )ue no se satisfa$e, !e tal mo!o )ue su $on!u$ta inflam7 al 'oen en ar!iente
ansie!a! amorosa. Oni$amente le "are$+an i!a las %oras en )ue e+a a <abriela, ( su
$asa le "are$+a una "risi7n o!iosa ( os$ura, as+ $omo la "rofesora un es"+ritu mala!o (
"ererso )ue le ten+a en$a!ena!o.
5o se !aba $uenta !e la furia silen$iosa ( "rofun!a )ue $onsum+a a la "rofesora, ni las
l&#rimas )ue !erramaba 6ar#arita $uan!o entraba sin !i#narse e$%ar una mira!a ( no
!aba res"uesta a una "alabra amistosa...
As+ "asaron al#unas semanas, ( Dermino una ma*ana se %i-o anun$iar en $asa !e
Eu#enio. Hab+a al#o en to!o su ser )ue !enotaba )ue su$e!+a al#o anormal.
Des"u.s !e al#unas "alabras in!iferentes, mir7 al 'oen fi'amente en los o'os, ( le %abl7
$on un tono e?tra*o ( se$oH
1Eu#enio, t0 amas a la $on!esa ( to!os tus !eseos ( esfuer-os tien!en a "oseerla.
12Des#ra$ia!o4 1#rit7 Eu#enio fuera !e s+1. 2Des#ra$ia!o, $on la mano )ue to$as mi
"e$%o est&s !an!o muerte ( ani)uilan!o mi 3ara+so4 89u. !i#o: 25o, sa$as al iluso !el
sue*o enlo)ue$e!or4 Amo a <abriela, la amo $omo nin#0n %ombre la %a ama!o, "ero
este amor me $on!u$e a la "er!i$i7n.
15o te $om"ren!o 1!i'o Dermino $on frial!a!.
12T0 "osees 1$ontinu7 Eu#enio1, t0 "osees al#o4 A%, el "obre men!i#o tiene )ue
men!i#ar la m&s bella "ie!ra "re$iosa !el ri$o 3er04 2Fn infeli- $omo (o, )ue se
en$uentra en la m&s !es!i$%a!a situa$i7n !e una i!a erra!a, )ue na!a "osee, si no es el
ar!iente an%elo ( una in$onsolable !eses"era$i7n, ( t0..., t0..., <abriela4
1;o 1"rosi#ui7 Dermino1 no s., Eu#enio, si tus miserables rela$iones son las )ue te
%a$en tan a"o$a!o. Fn $ora-7n )ue ama !ebe ser aleroso ( au!a-, ( atreerse a lo m&s
alto.
15o !es"iertes 1interrum"i7 Eu#enio al ami#o1, no !es"iertes menti!as es"eran-as,
)ue "ue!an aumentar mi !es#ra$ia.
12Hum4 1re"uso Dermino1. 5o s. si se "ue!en llamar menti!as es"eran-as o
!es#ra$ia terrible $uan!o uno es $orres"on!i!o $on la ma(or intensi!a! $on )ue es
$a"a- !e abstraerse !e amor un "e$%o !e mu'er.
Eu#enio se leant7 "re$i"ita!amente.
129uieto4 1e?$lam7 Dermino1. Desa%7#ate $on to!a $lase !e e?$lama$iones $uan!o
%a(a termina!o !e %ablar ( me %a(a i!o, "ero a%ora es$0$%ame.
1Es se#uro 1$ontinu7 Dermino1 )ue la $on!esa <abriela te ama, (, $iertamente, $on
el fue#o abrasa!or )ue ar!e en el "e$%o !e una es"a*ola. =ie solamente "ara ti, ( to!o
su ser te "ertene$e. As+ )ue no eres un "obre men!i#o, ni tam"o$o un ser "er!i!o a lo
lar#o !e una i!a erra!a en me!io !e la !es#ra$ia; no, eres inmensamente ri$o en el
amor !e <abriela, est&s ante las "uertas !e un E!.n res"lan!e$iente )ue se te abre. 5o
$reas )ue tu esta!o im"e!ir& la uni7n $on la $on!esa. Ha( $iertas rela$iones )ue el
or#ulloso $on!e es"a*ol, aun !ebi!o a su alto esta!o, e $on mu( buenos o'os, !e mo!o
)ue le #ustar+a mu$%o tenerte $omo (erno.
G;o, )ueri!o Eu#enio, !e$larar+a estas rela$iones, ( a%ora te !ir. al#o "ara librarte !e
las $omi!illas se$retas, "ero me'or es )ue me $alle. Tanto m&s $uanto )ue %o( un
nubarr7n ne#ro ( amena-a!or se $ierne sobre el $ielo !e tu amor. 3ue!es ima#inarte )ue
(o %e $alla!o $elosamente tus rela$iones a la $on!esa, ( me resulta ine?"li$able $7mo la
$on!esa %a "o!i!o enterarse !e )ue est&s $asa!o, ( a!em&s $on una mu'er !e m&s !e
sesenta a*os. Ha !esa%o#a!o su $ora-7n $onmi#o ( est& !es%e$%a "or la !eses"era$i7n
( el !olor. Tan "ronto mal!i$e el momento en )ue te io "or e- "rimera ( te mal!i$e a
ti, tan "ronto te !a los nombres m&s $ari*osos ( $onfiesa lo ilusorio !e su amor. 5o
)uiere erte m&s, %a !i$%o )ue...
12Dios santo4 1#rit7 Eu#enio1. 8Ha( a$aso una muerte m&s $ruel:
1Eso %a !i$%o 1"rosi#ui7 Dermino sonrien!o mali$iosamente1, eso %a !e$i!i!o en
los "rimeros instantes !e sus $elos. 3ero, $omo !e $ostumbre, %o( er&s a la $on!esa
<abriela a me!iano$%e. A esa %ora se abren las flores !e los $irios en nuestro
inerna!ero )ue, $omo t0 sabes, em"ie-an a mar$%itarse $uan!o sale el sol. As+ $omo el
$on!e no "ue!e so"ortar el aroma "enetrante !e estas flores, en $ambio a la $on!esa
<abriela le en$antan, o me'or !i$%oH el tem"eramento !e <abriela )ue se in$lina a lo
fant&sti$o, $ree er en la marailla !e esta "lanta el misterio !el amor ( !e la muerte, (a
)ue !urante la no$%e el r&"i!o flore$imiento al$an-a su "lenitu! ( al mismo tiem"o
tiene lu#ar su r&"i!o mar$%itarse. /a $on!esa !a rien!a suelta a su "rofun!o !olor, a su
!eses"era$i7n en el inerna!ero, !on!e o( a es$on!erte. 23iensa en los me!ios !e
liberarte !e tus $a!enas, ( !e es$a"arte !e esta $&r$el4 2Te !e'o entre#a!o a tu amor ( a
tu buena estrella4 2T0 me !as m&s $om"asi7n )ue la $on!esa, ( "or eso tratar. $on to!as
mis fuer-as !e $on!u$irte a la feli$i!a!4
A"enas Dermino !e'7 al 'oen, entr7 la "rofesora.
1Eu#enio 1!i'o $on la serie!a! "rofun!a ( #rae !e una matrona1. Eu#enio, esto no
"ue!e se#uir as+ entre nosotros.
Fn "ensamiento ilumin7 $omo un ra(o la mente !el 'oen, %a$i.n!ole er )ue los la-os
no eran eternos ( )ue el fun!amento !e una se"ara$i7n 'u!i$ial ra!i$aba en la !iferen$ia
!e a*os.
12B+ 1#rit7 triunfante en su burla1, s+, se*ora "rofesora, ten.is ra-7n, no "ue!e
se#uir as+ entre nosotros4 6al!ita sea una rela$i7n na$i!a !e una lo$ura absur!a, ( )ue
me arrastra a la "er!i$i7n. 2Be"ara$i7n, !ior$io4
/a "rofesora "ali!e$i7 $omo una muerta, ( las l&#rimas brotaron !e sus o'os.
18,7mo 1!i'o $on o- temblorosa1 es "osible )ue a m+, )ue te %e a$onse'a!o
$uan!o aban!onaste la "a- !e tu alma "ara arro'arte en el torbellino !el mun!o, a m+, a
tu ma!re, )uieras entre#arme a las burlas ( al ri!+$ulo !e los malos: 25o4 Eu#enio, no
!ebes, 2no "ue!es %a$er esto4 2Batan&s te %a $e#a!o4 2=ete4 Hasta a)u+ %emos lle#a!oH
)ue !es"re$ies ( )uieras se"ararte !e la ma!re )ue te %a $ui!a!o ( %a ela!o "or ti,
$uan!o 0ni$amente ella bus$aba tu bienestar "ermanente. 2A(, Eu#enio, nin#0n 'ue-
mortal "o!r& se"ararnos4 2En $ambio, bien "o!r& su$e!er )ue "ronto el 3a!re Eterno me
llame !e este alle !e l&#rimas ( !olor4 ,uan!o !es$anse en la tumba, oli!a!a !el %i'o,
enton$es #o-a !e tu liberta! ( !e la feli$i!a! )ue te "ro"or$ionen los en#a*os !e este
mun!o mortal.
Fn torrente !e l&#rimas a%o#7 la o- !e la "rofesora, )ue se ale'7 se$&n!ose los o'os
$on el "a*uelo.
5o estaba tan em"e!erni!o el $ora-7n !el 'oen )ue no le tras"asase el !olor mortal !e
la "rofesora. Diose $uenta !e )ue $a!a "aso %a$ia la se"ara$i7n le $ausar+a un !olor
$a"a- !e $ausarle la muerte, ( )ue a $osta !e esto no "ue!e lo#rarse la liberta!. Be
resi#nar+a, "ere$er+a. E2<abriela4G, e?$lam7 una o- en su interior, ( oli7 a renoarse
su rabia "rofun!a $ontra la ie'a, %a$ien!o e$o en su alma.
,a"+tulo 0ltimo
Era una no$%e os$ura ( sofo$ante. Be o+a el res"irar !e la naturale-a, ( $omo ser"ientes
!e fue#o $ru-aban los rel&m"a#os el %ori-onte le'ano. To!a la -ona !el 'ar!+n !el $on!e
estaba totalmente ina!i!a "or el marailloso olor !el $irio flore$i!o. Ebrio !e amor (
!e an%elante !eseo estaba Eu#enio ante la "uerta !e la er'a; al fin a"are$i7 Dermino,
abri7 ( le intro!u'o en el inerna!ero, !.bilmente ilumina!o, !on!e le es$on!i7 en un
rin$7n os$uro. 5o "as7 mu$%o tiem"o sin )ue a"are$iera la $on!esa <abriela,
a$om"a*a!a !e Dermino ( el 'ar!inero. Be "usieron al la!o !el flore$iente ,a$tus
#ran!iflorus ( el 'ar!inero %abl7 "roli'amente a$er$a !e la "lanta maraillosa ( !el
traba'o )ue se tomaba "ara $ui!arla. 3or fin, Dermino "u!o llearse al 'ar!inero.
<abriela estaba $omo sumer#i!a en !ul$es sue*os, sus"ir7 "rofun!amente ( !i'o en o-
ba'aH E2Bi (o "u!iera iir o morir $omo estas flores4 2Eu#enio4G
Enton$es el 'oen sali7 !e su es$on!ite ( se arro'7 a los "ies !e la $on!esa.
Jsta lan-7 un #rito !e terror ( )uiso %uir. 3ero la !eses"era$i7n ( la furia !el amor %i-o
)ue el 'oen la abra-ase, ( tambi.n ella le abra-7 $on sus bra-os !e lirio, sin una
"alabra..., ni un rui!o..., 2s7lo besos ar!ientes4
Be o(eron "asos, la $on!esa estre$%7 $on fuer-a al 'oen $ontra su "e$%oH
12B. libre..., s. m+o..., t0 o la muerte4 1musit7, (, a"artan!o $on suai!a! al 'oen,
%u(7 "or el 'ar!+n.
Dermino en$ontr7 al ami#o $omo in$ons$iente, $ie#o !e feli$i!a!.
185o te lo %ab+a !i$%o: 1!i'o Dermino $uan!o "or fin Eu#enio !es"ert71. 85o te lo
%ab+a !i$%o: 8Be "ue!e ser ama!o $on m&s intensi!a! ( m&s ar!ientemente )ue t0 lo
eres: Bin embar#o, !es"u.s !e estos instantes !el entusiasmo, !el .?tasis !el amor,
ten#o )ue $ui!arme !e tus ne$esi!a!es terrenales. Aun)ue a los enamora!os "are$e
bastarles el #o$e amoroso, "erm+teme )ue antes !e )ue se %a#a !e !+a, ( te a(as !e
a)u+, tomes un refri#erio.
Eu#enio si#ui7 me$&ni$amente a su ami#o, $omo en sue*os, )ue le $on!u'o al $uartito
!on!e la otra e- le en$ontr7 o$u"a!o $on sus o"era$iones )u+mi$as. Babore7 al#unos
!e los alimentos bien sa-ona!os )ue le sirieron, ( le su"o to!a+a me'or el ar!iente
ino )ue le "ro$ur7 Dermino. <abriela, s7lo <abriela, $omo es !e su"oner, fue el tema
!e la $onersa$i7n )ue ambos sostuieron, Dermino ( Eu#enio. To!as las es"eran-as !e
la m&s !ul$e feli$i!a! amorosa ar!ieron en el "e$%o !el 'oen.
Amane$+a ( Eu#enio se leant7 "ara irse. Dermino le a$om"a*7 %asta la "uerta !e la
er'a. Al !es"e!irse, Dermino le !i'oH
1A$u.r!ate, ami#o m+o, !e las "alabras !e <abrielaH EB. libre, s. m+oG, ( toma una
!e$isi7n )ue te $on!u-$a a tu ob'etio. >bra r&"i!o. 3ues "asa!o ma*ana, al rom"er el
alba, "artimos.
Al !e$ir esto, Dermino $err7 la "uerta !e la entra!a ( se ale'7 "or un sen!ero.
6e!io muerto, a"enas si "u!o moerse !el sitio. 2Irse, irse, ( .l no "o!er se#uirlos4
Ani)uila!as to!as sus es"eran-as "or este re"entino #ol"e, e$%7 a $orrer $on la muerte
en el $ora-7n. Bu san#re %er+a en sus enas $a!a e- m&s im"etuosamente; $uan!o
re#res7 a su $asa las "are!es "are$+a )ue se le en+an en$ima. Tuo )ue ba'ar al 'ar!+n.
,ontem"l7 la bella ( flore$iente Datura fastuosa, sobre $u(as flores $a!a ma*ana la
"rofesora ten+a la $ostumbre !e in$linarse "ara oler su aroma bals&mi$o. De "ronto le
a$ometieron los "ensamientos !el Infierno; Batan&s se a"o!er7 !e .l, $o#i7 la "e)ue*a
re!oma )ue Dermino =alies le %ab+a !a!o ( )ue lleaba $onsi#o, ( olien!o el rostro
es"olore7 el $&li- !e la Datura fastuosa. Tuo la sensa$i7n !e )ue to!o a su alre!e!or
ar!+a $on un fue#o brillante ( abrasa!or; lan-7 le'os !e s+ la re!oma ( e$%7 a $orrer, (
$orri7 tanto, %asta )ue $a(7 a#ota!o en el bos)ue $er$ano. Bu esta!o se aseme'aba al !e
un sue*o $onfuso. Enton$es %abl7 en .l la o- !el 6aloH E89u. !eseas, )u. )uieres:
2;a %as %e$%o to!o, %e a)u+ tu triunfo4 2Eres libre4 =ete $on ella, ete a #o-ar lo )ue %as
#ana!o ( $u(o "re$io es tu sala$i7n, "or)ue tu(a es la inefable !eli$ia !e la i!a4G.
12Bo( libre, es m+a4 1#rit7 Eu#enio en o- alta, leant&n!ose !el suelo ( e$%an!o a
$orrer al 'ar!+n !el $on!e Ln#elo 6ora.
Era el me!io!+a ( en$ontr7 la "uerta !e la er'a $erra!a, ( na!ie a$u!i7 a su llama!a.
Ten+a )ue erla, ( $o#erla en sus bra-os, ( #o-ar to!a su inmensa feli$i!a!, el "re$io !e
su a!)uiri!a liberta!. /a fuer-a !e las $ir$unstan$ias le !io !estre-a sufi$iente "ara
tre"ar "or los altos muros. El 'ar!+n estaba en un silen$io !e muerte, ( los sen!eros
estaban solitarios. De "ronto le "are$i7 a Eu#enio o+r un susurro en el "abell7n, al )ue
se a$er$aba.
E2Bi fuera ella4G /a !ul$e ansie!a! !el !eseo m&s ar!iente le ofus$aba el "ensamiento.
Desli-7se ( fue a$er$&n!ose, ( mir7 "or la "uerta !e $ristales ( io a <abriela, en
nefan!o amor, en bra-os !e Dermino.
Aabioso, $omo un animal sala'e %eri!o !e muerte, embisti7 $ontra la "uerta, )ue se
rom"i7 en "e!a-os, ( en el mismo instante se !esma(7 sobre$o#i!o "or un
!esane$imiento, ( $a(7 al suelo sobre el umbral !e "ie!ra !el "abell7n.
E2E$%a a ese lo$o !e a%+4G, o(7 resonar en sus o+!os; sinti7 )ue le $o#+an en olan!as (
le sa$aban "or la "uerta, )ue reson7 al $errarse. Be a#arr7 $onulsiamente a la "uerta,
"rofirien!o 'uramentos ( mal!i$iones $ontra Dermino, $ontra <abriela. /ue#o se o(eron
risas en la le'an+a ( le "are$i7 o+r una o-H E2Datura fastuosa4G.
/os !ientes le $asta*etearon ( Eu#enio re"iti7H E2Datura fastuosa4G, ( s0bitamente un
ra(o !e es"eran-a entr7 en su alma. Be leant7 "re$i"ita!amente, $orri7 a to!a "risa en
!ire$$i7n a la $iu!a! "ara lle#ar a su $asa. 3or las es$aleras se en$ontr7 a 6ar#arita, )ue
se asust7 al er el as"e$to es"antoso en )ue en+a. /os $ristales rotos le %ab+an $orta!o
la $ara, la san#re le $a+a "or la frente, "or lo )ue ten+a la ista nubla!a ( la e?"resi7n !e
la m&s tremen!a e?$ita$i7n, )ue !ominaba to!o su ser. /a infeli- ni*a no fue $a"a- !e
"roferir "alabra $uan!o Eu#enio $o#i7 su mano ( $on o- $ol.ri$a "re#unt7H
18Ha esta!o la ma!re en el 'ar!+n...: 6ar#arita 1!i'o una e- m&s, $on an#ustia
mortal1 6ar#arita, ten $om"asi7n !e m+, %abla, !ime, 8%a esta!o la ma!re en el 'ar!+n:
12A( 1re"uso 6ar#arita1, "or fin4 2A(, )ueri!o se*or Eu#enio..., la ma!re..., no %a
esta!o en el 'ar!+n. ,uan!o iba a ir se sinti7 mal. Be en$ontr7 tan enferma )ue
"ermane$i7 arriba ( se e$%7 en la $ama.
12/oa!o sea Dios 1#rit7 Eu#enio, $a(en!o !e ro!illas ( elean!o las manos1, Dios
alaba!o, )ue tienes "ie!a! $on los $on!ena!os4
13ero 1!i'o 6ar#arita1, "ero, )ueri!o Eu#enio, 8)u. $osa tan es"antosa te %a
su$e!i!o: 1Bin res"on!er, ba'7 Eu#enio al 'ar!+n, (, lleno !e furia ( rabia, arran$7 la
"lanta !e la tierra ( es"ar$i7 las flores "or el suelo.
En$ontr7 a la "rofesora !ul$emente a!orme$i!a. E25o 1se !i'o a s+ mismo1, no, el
"o!er infern
al est& roto, el arte !e Batan&s na!a "ue!e $ontra esta santa4G /ue#o sali7 !e su
%abita$i7n ( el mismo a#otamiento le $alm7.
3ero al "unto se le a"are$i7 la ima#en es"antosa !e a)uella mentira infernal, )ue le
$on!u$+a a una "er!i$i7n irreme!iable. 5o !e otro mo!o $re(7 "o!er e?"iar su infamia,
sino $on la muerte oluntaria. 3ero antes !es$ar#ar+a su furia, su furia terrible.
,on la $alma a"a#a!a ( sor!a )ue "re$e!e a las tormentas !esen$a!ena!as, ( )ue
a$ostumbran a !esatar las !e$isiones m&s es"antosas, sali7, se $om"r7 un "ar !e
"istolas, "7lora ( "lomo, $ar#7 las armas, se las meti7 en el bolsillo ( se en$amin7 al
'ar!+n !el $on!e Ln#elo 6ora.
/a "uerta !e la er'a estaba abierta. Eu#enio no io )ue estaba ro!ea!a !e "oli$+as,
intent7 entrar ( le $o#ieron.
18A !7n!e as: 89u. as a %a$er: 1!i'o Beero, "ues era .l el )ue %ab+a $o#i!o a su
ami#o.
18/leo la mar$a !e ,a+n en la frente: 1!i'o Eu#enio $on el tono se$o ( !e renun$ia
( !eses"era$i7n1, 8$rees t0 )ue es)uio el $amino !e la muerte: 1Beero $o#i7 al
ami#o !el bra-o ( se ale'7, !i$i.n!oleH
15o me "re#untes, )ueri!o Eu#enio, $7mo s. to!o. 6e %e entera!o !e )ue te %an
%e$%o $aer $on artes infernales en los m&s "eli#rosos la-os, s. )ue una mentira sat&ni$a
te %a enlo)ue$i!o ( )ue te )uieres en#ar !el infame "+$aro. 3ero tu en#an-a lle#a mu(
tar!e. 3re$isamente los !os, el "resunto $on!e Ln#elo 6ora, $on su amable a(u!ante, el
)ue fue en otro tiem"o mon'e es"a*ol Dermino =alies, %an si!o !eteni!os, ( (a est&n en
$amino %a$ia la $orte !e 6a!ri!. En la fin#i!a %i'a !el $on!e se %a re$ono$i!o a una
bailarina italiana )ue se en$ontraba, el 0ltimo $arnaal, en el teatro !e Ban @ene!etto,
en =ene$ia.
Beero !e'7 a su ami#o unos instantes "ara )ue se tran)uili-ase, ( e'er$i7 sobre .l el
!ominio )ue e'er$en estos serenos tem"eramentos. Al o+r las suaes amonesta$iones )ue
le !e$+an )ue la %eren$ia mortal !el %ombre $onsiste en no "o!er resistir, a e$es, a las
malas tenta$iones, ( )ue a e$es el ,ielo sala !e manera maraillosa, ( )ue en esta
sala$i7n "ue!e %allarse la e?"ia$i7n ( el $onsuelo, !es"ert7se, en me!io !e la
!eses"era$i7n, la $on$ien$ia aletar#a!a !el 'oen. Fn torrente !e l&#rimas brot7 !e sus
o'os. De'7 )ue Beero le )uitase las "istolas !e los bolsillos ( )ue !is"arase al aire.
/a "rofesora "ermane$+a enferma en el le$%o. Bonri7 suaemente a ambos ami#os (
lue#o le !i'o a Eu#enioH
15o me en#a*aron mis "resentimientos. El Be*or, )ue to!o lo ilumina, te %a libra!o
!el Infierno. 2To!o te lo "er!ono, )ueri!o Eu#enio, te lo "er!ono4..., "ero Dios !el
,ielo, 8"ue!o (o %ablar !e "er!7n, si (o misma !ebo a$usarme...: 2 A(4, to!a+a a mi
e!a!, !ebo re$ono$er )ue el %ombre mortal est& li#a!o a lo terreno $on la-os !e los )ue
no "ue!e !es"ren!erse.
G2B+, Eu#enio, es una infamia absur!a no %a$er $aso a las e?i#en$ias !e la i!a, tal
$omo brotan !e la naturale-a !e nuestra e?isten$ia, ( $reer "or soberbia )ue somos
su"eriores4 2T0 no, Eu#enio, sino (o, so( $ul"able ( ten#o )ue e?"iarlo, ( llear $on
resi#na$i7n la burla !e los malos4 2Eres libre, Eu#enio4
3ero el 'oen se arro!ill7 ante la $ama, !es#arra!o "or el arre"entimiento m&s amar#o (
'ur7, mientras besaba la mano !e la "rofesora, $ubri.n!ola !e besos ( l&#rimas, )ue
nun$a se se"arar+a !e la ma!re, ( )ue en la santa "a- !e a)uella $asa es"eraba en$ontrar
el "er!7n !e sus "e$a!os.
1Bois mi %i'o 1!i'o la "rofesora $on una suae sonrisa $elestial1, 2"ronto, lo siento
as+, "ronto !ar.is #ra$ias al ,ielo4
Es !e notar )ue el reli#ioso es"a*ol le %ab+a ten!i!o los mismos la-os a Beero, ( as+
$omo el infeli- Eu#enio %ab+a $a+!o en ellos, Beero, )ue era m&s listo ( ra-onable,
%ab+a sabi!o librarse mu( bien. Afortuna!amente una $asuali!a! faorable %i-o )ue
Beero re$ibiese noti$ias !e la ,orte a$er$a !el "resunto Ln#elo 6ora ( su
a$om"a*ante. Ambos, el $on!e ( Dermino, no eran sino emisarios se$retos !e la >r!en
!e los 'esuitas, ( $ono$i!o es el "rin$i"io !e esta ,om"a*+a111, "ro$urarse a#entes (
sim"ati-antes en el mun!o entero. Eu#enio, al "rin$i"io, %ab+a llama!o la aten$i7n !el
reli#ioso, !ebi!o a su $ono$imiento !e la len#ua es"a*ola. ,uan!o el 'esuita, tras una
amista! m&s +ntima, se !io $uenta !e )ue "o!+a mane'ar al infeli- e ine?"erto 'oen, )ue
manten+a unas rela$iones tan for-a!as ( $ontra!i$torias, $onsi!er7 )ue era el m&s
$oneniente "ara formarlo $onforme a los fines !e la ,om"a*+a. Es bien sabi!o )ue la
,om"a*+a se ale !e e?tra*as mi?tifi$a$iones "ara lo#rar a!i$tos; na!a ata m&s )ue el
$rimen, (, "or tanto, "ensaba, $on ra-7n, %a$erse !ue*o !el 'oen, !es"ertan!o en .l $on
fuer-a la "asi7n !el amor, !ormi!a en su "e$%o, )ue le $on!u$ir+a a una a$$i7n infame.
3o$o !es"u.s !e to!o lo su$e!i!o, la "rofesora fue sinti.n!ose $a!a e- "eor. I#ual )ue
el !ifunto Helms, al tiem"o )ue los &rboles ( las "lantas se !es"o'aban !e sus %o'as, fue
a!orme$i.n!ose suaemente en los bra-os !e 6ar#arita ( !e Eu#enio. 6as %e a)u+ )ue
al ir a enterrar a la "rofesora, se le ino a la mente a Eu#enio el "ensamiento !e su
mala!a ( o!iosa a$$i7n. Bin embar#o, aun)ue la a$$i7n %ubiera )ue!a!o sin efe$to,
Eu#enio se a$us7 !e ser el mata!or !e su ma!re, ( sinti7 )ue su interior se !es#arraba
"or las furias !el Infierno. B7lo su fiel ami#o, Beero, "u!o finalmente librarle !e la
!eses"era$i7n. ,onsumi!o "or la "ena, "ermane$i7 en$erra!o en su %abita$i7n, sin er a
na!ie, ( a"enas sin "robar m&s bo$a!o )ue lo ne$esario "ara eitar la $onsun$i7n.
De este mo!o "asaron un "ar !e semanas, %asta )ue un !+a 6ar#arita entr7 esti!a !e
ia'e, ( $on o- temblorosa !i'oH
12=en#o a !es"e!irme, )ueri!o se*or Eu#enio4 /os "arientes )ue ten#o en la "e)ue*a
$iu!a! a tres millas !e a)u+ oler&n a re$ibirme. 9ue le a(a... 15o "u!o terminar.
Del "e$%o !el 'oen brot7 un !olor inmenso, al tiem"o )ue brillaba s0bitamente la llama
!el m&s "uro amor.
16ar#arita 1e?$lam71, 6ar#arita, si me !e'as me muero !e !olor ( !e
remor!imientos. 26ar#arita..., s. m+a4
2A%4, $on )u. feli$i!a! el $ora-7n !e 6ar#arita le %ab+a ama!o sin saberlo. 6e!io
!esane$i!a "or un !ul$e temor, "or un "la$er $elestial, la mu$%a$%a se a"o(7 en el
"e$%o !el 'oen.
Beero entr7 ( !i'o serio ( solemneH 1Eu#enio, %as en$ontra!o el &n#el !e lu- )ue
!eoler& la "a- a tu alma, ( !es!e a%ora ser&s feli- "ara siem"re.
E.T.A. Hoffmann (1776-1822)