You are on page 1of 407

306

306
Traduo de Raquel Zampil
Ttulo original em ingls: HOWLS MOVING
CASTLE
Diana Wynne Jones 198
!u"li#ado primeiramente por
$et%eun &%ildren's (oo)s *td+ 198,
!u"li#ado primeiramente por &ollins+ -...,
Este para Stephen
A idia para este livro me oi
s!"erida# n!ma es$ola %!e e!
visitava# por !m menino %!e me
pedi! %!e es$revesse !m livro
$hamado O $astelo animado&
Anotei o nome dele e o "!ardei
306
n!m l!"ar t'o se"!ro %!e at
ho(e n'o $onse"!i en$ontr)*lo&
Gostaria de a"rade$er m!ito a
ele&
CAPTULO UM
No %!al Sophie ala $om $hap!s
a terra de /ngary+ onde #oisas #omo
"otas0de0sete0l1guas e mantos de
in2isi"ilidade e3istem+ 1 um 2erdadeiro
in4ort5nio ser a mais 2el%a de trs irms,
Todos sa"em que 1 2o# que 2ai so4rer o
primeiro+ e maior+ 4ra#asso se as trs sarem
em "us#a da sorte,
6
7op%ie 8atter era a mais 2el%a de trs
irms, 9 no era nem mesmo a 4il%a de um
po"re len%ador+ o que l%e poderia ter dado
alguma #%an#e de su#esso, 7eus pais eram
a"astados+ donos de uma #%apelaria na
pr:spera #idade de $ar)et &%ipping, 6a
2erdade+ a me morrera quando 7op%ie
tin%a dois anos e a irm+ *ettie+ um+ e o pai
se #asara #om a 2endedora mais no2a da
lo;a+ uma ;o2em linda e loura #%amada
<anny = que logo deu > lu? a ter#eira irm+
$art%a, /sso de2eria ter 4eito de 7op%ie e
*ettie as /rms <eias+ mas na 2erdade as
trs garotas #res#eram muito "onitas+
306
em"ora *ettie 4osse #onsiderada a mais
"onita, <anny trata2a as trs garotas #om a
mesma "ondade e de modo nen%um
4a2ore#ia $art%a,
@ sr, 8atter tin%a orgul%o das trs
4il%as e #olo#ou todas na mel%or es#ola da
#idade, 7op%ie era a mais estudiosa, *ia
muito e logo se deu #onta de que tin%a
pou#a #%an#e de um 4uturo interessante,
!ara ela isso 4oi uma de#epo+ mas mesmo
assim #ontinuou 4eli?+ #uidando das irms e
preparando $art%a para "us#ar sua sorte
quando #%egasse a %ora, &omo <anny
esta2a sempre o#upada na #%apelaria+ era
7op%ie quem #uida2a das duas mais no2as,
9ntre estas duas %a2ia muitas o#asiAes de
gritos e #a"elos pu3ados, *ettie no se
sentia nem um pou#o resignada em ser
aquela que+ ao lado de 7op%ie+ esta2a
destinada a ter menos su#esso,
= 6o 1 ;ustoB = grita2a *ettie, = !or
que $art%a de2eria 4i#ar #om o mel%or s:
porque nas#eu #aulaC 9u 2ou me #asar #om
um prn#ipe+ 2ou simB
Do que $art%a sempre repli#a2a que
ela seria muito ri#a sem ter de se #asar #om
ningu1m,
9nto 7op%ie tin%a de separE0las e
#onsertar0l%es as roupas, 9ra muito %E"il
#om a agul%a, &om o passar do tempo+
#omeou a 4a?er roupas para as irms,
306
8a2ia um 2estido de um rosa 2i2o que 4i?era
para *ettie no 4eriado de !rimeiro de $aio
antes de esta %ist:ria de 4ato #omear e que
<anny di?ia que pare#ia ter sado da lo;a
mais #ara de Fings"ury,
6essa 1po#a todos re#omearam a
4alar da (ru3a das Terras Desoladas, Di?iam
que a (ru3a %a2ia ameaado a 2ida da 4il%a
do Rei e que este ordenara a seu mEgi#o
pessoal+ o $ago 7uliman+ que 4osse >s
Terras Desoladas nego#iar #om a (ru3a,
9 pare#ia que o $ago 7uliman %a2ia
no s: 4al%ado na nego#iao #om a (ru3a+
#omo a#a"ara morto por ela,
Dssim+ quando alguns meses depois
um #astelo alto e negro surgiu de repente
nas #olinas a#ima de $ar)et &%ipping+
lanando nu2ens de 4umaa preta de suas
quatro torres altas e 4inas+ todos esta2am
#on2en#idos de que a (ru3a sara das Terras
Desoladas outra 2e? e esta2a prestes a
aterrori?ar o pas+ da mesma 4orma que
4i?era #inqGenta anos antes, Todo mundo
4i#ou muito assustado mesmo, 6ingu1m saa
so?in%o+ prin#ipalmente > noite, $ais
aterrori?ante ainda 1 que o #astelo no
4i#a2a sempre no mesmo lugar, Hs 2e?es era
uma man#%a #omprida e negra no pIntano
a noroeste+ outras 2e?es se erguia a#ima
dos ro#%edos ao leste+ e >s 2e?es des#ia e
se assenta2a no ur?al+ pou#o al1m da 5ltima
306
4a?enda ao norte, 9m #ertas o#asiAes da2a
para 20lo se mo2endo+ a 4umaa saindo das
torres em rolos #in?entos e su;os, !or algum
tempo+ todo mundo tin%a #erte?a de que o
#astelo logo des#eria at1 o 2ale+ e o !re4eito
4ala2a em pedir a a;uda do Rei,
6o entanto+ o #astelo #ontinuou
peram"ulando pelas #olinas+ e sou"e0se que
ele no perten#ia > (ru3a+ mas sim ao $ago
8oJl, 9ste ;E era mau o "astante, 9m"ora
no pare#esse querer dei3ar as #olinas+
sa"ia0se que se di2ertia #ole#ionando
garotas e sugando0l%es a alma, Dlgumas
pessoas di?iam que ele de2ora2a o #orao
delas, 9ra um mago #ruel e desalmado+ e
nen%uma garota esta2a a sal2o dele se
4osse apan%ada so?in%a, 7op%ie+ *ettie e
$art%a+ assim #omo todas as outras ;o2ens
de $ar)et &%ipping+ eram ad2ertidas de que
nun#a sassem so?in%as+ o que era uma
grande #ontrariedade para todas, 9las se
pergunta2am que 4im o $ago 8oJl da2a a
todas as almas que #ole#iona2a,
*ogo+ por1m+ elas se 2iram #om outras
preo#upaAes+ pois o sr, 8atter morreu
su"itamente+ assim que 7op%ie tin%a idade
su4i#iente para dei3ar a es#ola, <i#ou #laro
ento que o sr, 8atter tin%a um orgul%o
e3agerado das 4il%as, Ds mensalidades que
ele 2in%a pagando %a2iam dei3ado a
#%apelaria #om d2idas "astante pesadas,
306
*ogo ap:s o enterro+ <anny sentou0se na
sala de 2isitas da #asa ad;a#ente >
#%apelaria e e3pli#ou a situao,
= /n4eli?mente+ 2o#s todas 2o ter de
dei3ar a es#ola = disse, = 9stou 4a?endo
todas as #ontas poss2eis+ e a 5ni#a maneira
que 2e;o de manter a lo;a e #uidar de 2o#s
trs 1 assentE0las #omo aprendi?es em
algum lugar, 6o 1 prEti#o mant0las todas
aqui na lo;a, 6o podemos nos dar a esse
lu3o, 9nto+ eis o que de#idi: *ettie+
primeiro,,,
*ettie ergueu o rosto+ resplande#ente
de sa5de e "ele?a+ que nem o so4rimento
nem as roupas pretas #onseguiam o#ultar,
= 9u quero #ontinuar estudando =
disse ela,
= 9 2o# 2ai+ querida = disse <anny, =
Drran;ei para que 2o# se;a aprendi? no
&esari's+ o #a41 na !raa do $er#ado, 9les
so #on%e#idos por tratarem seus
aprendi?es #omo reis e rain%as+ e 2o# de2e
ser muito 4eli? lE+ al1m de aprender uma
pro4isso 5til, D sra, &esari 1 uma "oa
#liente e amiga+ e #on#ordou em a#eitE0la+
#omo um 4a2or,
*ettie riu de uma 4orma que
demonstra2a que no esta2a nem um pou#o
satis4eita,
= (em+ o"rigada = disse ela, = 6o 1
uma sorte eu gostar de #o?in%arC
306
<anny pare#eu ali2iada, *ettie podia ser
em"araosamente determinada >s 2e?es,
= Dgora+ $art%a = disse ela, = 7ei
que 2o# 1 ;o2em demais para tra"al%ar
4ora+ ento pensei em algo que l%e
o4ere#esse um aprendi?ado longo e
tranqGilo e #ontinuasse sendo 5til a 2o#+
se;a lE o que de#idir 4a?er depois, &on%e#e
min%a 2el%a amiga de es#ola Dnna"el
<air4a3C
$art%a+ que era esguia e #lara+ 4i3ou os
ol%os grandes e #in?entos em <anny de
maneira quase to determinada quanto
*ettie,
= Re4ere0se >quela que 4ala muitoC =
perguntou, = 9la no 1 uma 4eiti#eiraC
= K+ #om uma linda #asa e #lientes por
todo o <olding Lalley = disse <anny+
ansiosa, = 9la 1 uma "oa mul%er+ $art%a,
Lai l%e ensinar tudo o que sa"e e muito
pro2a2elmente a apresentarE a pessoas
importantes que #on%e#e em Fings"ury,
Lo# estarE "em esta"ele#ida quando ela
ti2er #on#ludo o tra"al%o #om 2o#,
= K uma mul%er simpEti#a = admitiu
$art%a, = Tudo "em,
7op%ie+ ao ou2ir+ sentiu que <anny
%a2ia resol2ido tudo e3atamente #omo
de2eria ser, *ettie+ #omo a segunda 4il%a+
no tin%a grandes #%an#es de #onquistar
muito+ ento <anny a #olo#ou num lo#al
306
onde pudesse en#ontrar um ;o2em e "elo
aprendi? e 2i2er 4eli? para sempre, $art%a+
destinada a se dar "em e 4a?er 4ortuna+ teria
a 4eitiaria e amigos ri#os para a;udE0la,
Muanto > pr:pria 7op%ie+ esta no tin%a
d52idas do que esta2a por 2ir, !ortanto+ no
4i#ou surpresa quando <anny disse:
= Dgora+ 7op%ie querida+ pare#e #erto
e ;usto que 2o#+ sendo a mais 2el%a+ %erde
a #%apelaria quando eu me aposentar,
!ortanto+ resol2i tomE0la eu mesma #omo
aprendi?+ para l%e dar a oportunidade de
dominar o neg:#io, @ que a#%a dissoC
7op%ie no podia di?er que
simplesmente se sentia resignada >
#%apelaria, Dgrade#eu a <anny,
= 9nto estE resol2idoB = a4irmou
<anny,
6o dia seguinte+ 7op%ie a;udou $art%a
a arrumar suas roupas numa #ai3a+ e na
man% do outro dia todas a a;udaram a
em"ar#ar numa #arroa+ pare#endo
pequena+ empertigada e ner2osa, !ois o
#amin%o para Npper <olding+ onde mora2a a
sra, <air4a3+ 4i#a2a al1m das #olinas+ depois
do #astelo animado do $ago 8oJl, $art%a
esta2a assustada+ o que era #ompreens2el,
= Lai dar tudo #erto para ela = disse
*ettie+ que re#usou qualquer a;uda #om as
malas, Muando a #arroa esta2a 4ora do
#ampo de 2iso+ *ettie en4iou todos os seus
306
perten#es numa 4ron%a e pagou ao #riado do
2i?in%o seis pen$e para le2E0los num
#arrin%o de mo at1 o &esari's+ na !raa do
$er#ado,
*ettie mar#%ou atrEs do #arrin%o de
mo pare#endo muito mais alegre do que
7op%ie espera2a, De 4ato+ ela te2e a
presena de esprito de limpar a poeira da
#%apelaria de seus p1s,
@ #riado retornou #om um "il%ete
ra"is#ado por *ettie+ di?endo que ela %a2ia
#olo#ado suas #oisas no dormit:rio 4eminino
e que o &esari's pare#ia muito di2ertido,
Nma semana depois+ o #arro#eiro trou3e
uma #arta de $art%a+ di?endo que ela
#%egara em segurana e que a sra, <air4a3
era Omuito querida e usa mel em tudo, 9la
#ria a"el%asP, /sso 4oi tudo que 7op%ie sou"e
de suas irms durante algum tempo+ pois
#omeou seu pr:prio aprendi?ado no dia em
que $art%a e *ettie partiram,
7op%ie+ naturalmente+ ;E #on%e#ia
"astante "em o neg:#io de #%ap1us, Desde
garotin%a entra2a e saa #orrendo do grande
galpo no pEtio+ onde os #%ap1us eram
moldados em "lo#os+ e 4lores e 4rutas e
outras ornamentaAes eram 4eitas de #era e
seda, 7op%ie #on%e#ia as pessoas que
tra"al%a2am ali, D maior parte ;E esta2a ali
quando o pai dela era garoto, &on%e#ia
(essie+ a 5ni#a "al#onista que resta2a,
306
&on%e#ia os #lientes que #ompra2am os
#%ap1us e o #arro#eiro que tra?ia #%ap1us
de pal%a #rua do interior para serem
preparados no galpo, &on%e#ia os outros
4orne#edores e sa"ia #omo 4a?er 4eltro para
#%ap1us de in2erno, 6o %a2ia muito que
<anny pudesse l%e ensinar+ e3#eto tal2e? a
mel%or 4orma de 4a?er um #liente #omprar
um #%ap1u,
= Lo# #ondu? o #liente ao #%ap1u
#erto+ querida = a4irmou <anny, = $ostre
primeiro os que no 2o ser2ir+ de modo que
eles 2e;am a di4erena to logo #oloquem o
#erto,
6a 2erdade+ 7op%ie no 2endia muitos
#%ap1us, Dp:s um dia ou dois o"ser2ando
no galpo+ e outro dia 2isitando o 2endedor
de te#ido e o nego#iante de seda #om
<anny+ esta a pQs para aprender a de#orar
#%ap1us, 7op%ie 4i#a2a numa pequena
al#o2a nos 4undos da lo;a+ #osturando rosas
em gorros e 21us em #%ap1us+ de"ruando0
os todos #om seda e de#orando0os
elegantemente #om 4rutas de #era e 4itas,
9la era "oa nisso, 9 gosta2a de 4a?0lo, $as
sentia0se isolada e um pou#o entediada, @
pessoal da o4i#ina era muito 2el%o para ser
di2ertido e+ al1m disso+ trata2a0a #omo
algu1m > parte+ a 4utura %erdeira do
neg:#io, (essie a trata2a da mesma 4orma,
De qualquer maneira+ o 5ni#o assunto de
306
(essie era o 4a?endeiro #om quem se
#asaria na semana seguinte ao !rimeiro de
$aio, 7op%ie quase in2e;a2a <anny+ que
podia sair para nego#iar #om o 2endedor de
seda sempre que quisesse,
D #oisa mais interessante era a
#on2ersa dos 4regueses, 6ingu1m #ompra
um #%ap1u sem 4o4o#ar, 7op%ie 4i#a2a
sentada em seu quartin%o+ #osturando e
ou2indo que o !re4eito no #omia 2erduras+
e que o #astelo do $ago 8oJl %a2ia se
deslo#ado para os pen%as#os no2amente+ e
aquele %omem+ sussurro+ sussurro+
sussurro,,, Ds 2o?es sempre "ai3a2am
quando 4ala2am do $ago 8oJl+ mas 7op%ie
dedu?ia que ele pegara uma garota mais
a"ai3o no 2ale no ms passado, O(ar"a0
a?ulBP+ di?iam os sussurros+ e ento as 2o?es
2olta2am a se tornar aud2eis para o"ser2ar
que Jane <arrier esta2a uma 2erdadeira
desgraa #om o #a"elo daquele ;eito, A%!ela
era uma que nun#a atrairia nem mesmo o
$ago 8oJl+ muito menos um %omem
respeitE2el, 9nto se ou2ia um 4uga? e
temeroso sussurro so"re a (ru3a das Terras
Desoladas, 7op%ie #omeou a a#%ar que o
$ago 8oJl e a (ru3a das Terras Desoladas
de2iam era 4i#ar ;untos,
= 9les pare#em 4eitos um para o outro,
Dlgu1m de2ia arran;ar esse #asamento =
disse ela ao #%ap1u que #ostura2a naquele
306
momento,
6o entanto+ no 4im do ms+ as 4o4o#as
na lo;a pare#iam de repente ser todas so"re
*ettie, @ &esari's+ aparentemente+ esta2a
repleto de #a2al%eiros+ da man% > noite+
#omprando grandes quantidades de "olo e
e3igindo que 4ossem ser2idos por *ettie, 9la
;E re#e"era de? propostas de #asamento+ do
4il%o do pre4eito ao rapa? que 2arria as ruas+
e tin%a re#usado todas+ di?endo que era
muito ;o2em para se de#idir,
= 9u diria que 1 muito sensato da
parte dela = a4irmou 7op%ie a um gorro a
que prendia a seda,
<anny esta2a satis4eita #om as not#ias,
= 9u sa"ia que ela ia 4i#ar "emB =
disse+ #ontente, @#orreu a 7op%ie que <anny
esta2a 4eli? por *ettie no se en#ontrar mais
por perto,
= *ettie 1 ruim para a #lientela = disse
ela ao gorro+ plissando a seda #or de
#ogumelo, = 9la 4aria at1 2o# pare#er
glamouroso+ sua #oisin%a 2el%a, @utras
mul%eres ol%am para *ettie e se
desesperam,
H medida que as semanas se
passa2am+ 7op%ie 4ala2a #ada 2e? mais #om
os #%ap1us, 6o %a2ia muita gente #om
quem #on2ersar, <anny esta2a 4ora+
nego#iando ou tentando atrair 4regueses
grande parte do dia+ e (essie esta2a
306
o#upada ser2indo e #ontando a todos seus
planos de #asamento, 7op%ie adquirira o
%E"ito de pQr+ #on4orme ia terminando+ #ada
#%ap1u em seu suporte+ onde eles 4i#a2am
pare#endo #om uma #a"ea sem #orpo, 9la
4a?ia uma pausa para di?er a #ada um #omo
o #orpo dele de2eria ser, Ddula2a os
#%ap1us um pou#o #omo o lo;ista de2ia
adular os #lientes,
= Lo# tem um en#anto misterioso =
disse ela a um que era todo de 21us #om
"ril%os o#ultos,
D um de a"as largas e #or de #reme+
#om rosas de"ai3o da a"a+ ela disse: OLo#
2ai ter de se #asar por din%eiroBP, 9 a um de
pal%a #or de lagarta+ #om uma pena anelada
e 2erde+ ela disse: OLo# estE no2o #omo
uma 4ol%in%a da prima2eraP, Dos gorros #or0
de0rosa+ ela di?ia que tin%am #%arme e
#o2in%as+ e aos #%ap1us da moda+
ornamentados #om 2eludo+ que eram
espirituosos, Disse ao gorro plissado #or de
#ogumelo: OLo# tem um #orao de ouro e
algu1m+ de posio alta+ 2erE isso e se
apai3onarE por 2o#P, /sso porque ela sentia
pena daquele gorro, 9le pare#ia to
e3agerado e 4eioso,
Jane <arrier 2eio > #%apelaria no dia
seguinte e o #omprou, De 4ato+ o #a"elo dela
pare#ia um pou#o estran%o+ pensou 7op%ie+
espiando de seu quartin%o+ #omo se Jane o
306
%ou2esse enrolado em torno de uma s1rie
de atiadores de "rasa, !are#ia uma pena
que ela ti2esse es#ol%ido aquele gorro, $as
aparentemente todo mundo esta2a
#omprando #%ap1us e gorros naqueles dias,
Tal2e? 4osse a #on2ersa de 2endedora de
<anny ou quem sa"e a #%egada da
prima2era+ mas a #%apelaria esta2a sem
som"ra de d52ida se re#uperando, <anny
#omeou a di?er+ #om um pou#o de #ulpa:
OD#%o que eu no de2eria ter tido tanta
pressa em arran;ar um lugar para $art%a e
*ettie, 6esse ritmo+ pro2a2elmente
#onseguiramos nos manterP,
8a2ia tantos #lientes > medida que
a"ril #%ega2a ao 4im e o !rimeiro de $aio se
apro3ima2a que 7op%ie te2e de pQr um
2estido #in?a re#atado e a;udar na lo;a
tam"1m, 6o entanto+ taman%a era a
demanda que ela mal tin%a tempo de
#osturar os #%ap1us entre um #liente e
outro+ e todas as noites os le2a2a para a
#asa ao lado+ onde tra"al%a2a > lu? da
lamparina madrugada adentro para que
ti2essem #%ap1us > 2enda no dia seguinte,
&%ap1us 2erde0lagarta #omo o da mul%er do
!re4eito eram muito pro#urados+ assim #omo
os gorros #or0de0rosa, 9nto+ na semana que
ante#edeu o !rimeiro de $aio+ uma pessoa
entrou na lo;a e pediu um #or de #ogumelo
#om pregas+ igual ao que Jane <arrier esta2a
306
usando quando 4ugiu #om o &onde de
&attera#),
6aquela noite+ enquanto #ostura2a+
7op%ie admitiu para si mesma que sua 2ida
era "astante sem graa, 9m 2e? de
#on2ersar #om os #%ap1us+ ela
e3perimentou #ada um deles ao 4inali?E0los+
e ol%ou0se no espel%o, <oi um erro, @
2estido #in?a muito s1rio no #om"ina2a
#om 7op%ie+ prin#ipalmente quando seus
ol%os esta2am a2ermel%ados pelo es4oro
de #osturar+ e+ #omo seu #a"elo era #or de
pal%a a2ermel%ada+ tampou#o 4i#a2am "em
nela o 2erde0lagarta ou o #or0de0rosa, @ de
pregas #or de #ogumelo a dei3a2a #om uma
aparn#ia simplesmente en4adon%a,
= &omo uma 2el%a #riadaB = disse
7op%ie,
6o que ela quisesse 4ugir #om algum
#onde+ #omo Jane <arrier+ ou mesmo
son%asse #om toda a #idade l%e pedindo a
mo+ #omo *ettie, $as queria 4a?er algo =
no sa"ia "em o qu = um pou#o mais
interessante do que #osturar #%ap1us, 9la
pensou em en#ontrar tempo no dia seguinte
para ir 4alar #om *ettie,
$as no 4oi, @u no en#ontrou tempo
ou no en#ontrou disposio+ ou pare#eu0l%e
uma grande distIn#ia at1 a !raa do
$er#ado+ ou ela se lem"rou de que+ so?in%a+
#orria perigo #om o $ago 8oJl = de
306
qualquer 4orma+ a #ada dia pare#ia mais
di4#il sair para 2er a irm, 9ra muito
estran%o, 7op%ie sempre a#reditara que era
to determinada quanto *ettie, Dgora
des#o"ria que %a2ia algumas #oisas que ela
s: podia 4a?er quando no %ou2esse mais
des#ulpas,
= /sso 1 um a"surdoB = disse 7op%ie,
= D !raa do $er#ado 4i#a a apenas duas
ruas daqui, 7e eu #orrer,,,
9 ;urou para si mesma que iria at1 o
&esari's quando a #%apelaria 4e#%asse para
o !rimeiro de $aio,
6esse meio0tempo+ um no2o "oato
#%egou > lo;a, @ Rei %a2ia "rigado #om o
irmo+ !rn#ipe Justin+ di?iam+ e o !rn#ipe
4ora para o e3lio, 6ingu1m sa"ia qual 4ora o
moti2o da "riga+ mas o !rn#ipe de 4ato
passara por $ar)et &%ipping dis4arado
alguns meses antes+ e ningu1m sou"era, @
&onde de &attera#) 4ora en2iado pelo Rei >
pro#ura do !rn#ipe+ quando+ por a#aso+
#on%e#eu Jane <arrier, 7op%ie ou2iu e 4i#ou
triste, !are#ia que #oisas interessantes
a#onte#iam mesmo+ mas sempre #om outras
pessoas, Dinda assim+ seria "om 2er *ettie,
&%egou o !rimeiro de $aio, @s
4olguedos en#%iam as ruas desde o
aman%e#er, <anny saiu #edo+ mas 7op%ie
tin%a alguns #%ap1us para terminar, 9la
#anta2a enquanto tra"al%a2a, D4inal+ *ettie
306
esta2a tra"al%ando tam"1m, @ &esari's
4i#a2a a"erto at1 a meia0noite nos 4eriados,
= Lou #omprar um daqueles "olin%os
#om #reme = de#idiu 7op%ie, = 8E s1#ulos
que no #omo um,
9la 2ia as pessoas passarem pela
;anela #om roupas #oloridas+ 2endedores de
su2enires+ outras em pernas de pau+ e
sentiu0se muito animada,
$as+ quando 4inalmente pQs um 3ale
#in?a so"re o 2estido #in?a e saiu > rua+ no
esta2a mais animada, 7entia0se prostrada,
8a2ia gente demais passando+ rindo e
gritando+ "arul%o e agitao em e3#esso,
!ara 7op%ie+ era #omo se os 5ltimos meses
que passara sentada #osturando a ti2essem
trans4ormado numa 2el%a ou numa semi0
in2Elida, 9la apertou o 3ale em torno do
#orpo e seguiu 4urti2amente+ mantendo0se
perto das #asas+ e2itando ser pisoteada
pelas pessoas #om seus mel%ores sapatos
ou empurrada por #oto2elos em 4artas
mangas de seda, Muando 2eio uma
sarai2ada de estrondos de algum lugar
a#ima deles+ 7op%ie pensou que 4osse
desmaiar, 9rgueu os ol%os e 2iu o #astelo do
$ago 8oJl logo ali na #olina a#ima da
#idade+ to perto que pare#ia estar pousado
so"re as #%amin1s, &%amas a?uis eram
lanadas de todas as quatro torres do
#astelo+ tra?endo #om elas "olas de 4ogo
306
a?ul que e3plodiam no #1u+ de 4orma
medon%a, @ $ago 8oJl pare#ia o4endido
pelo !rimeiro de $aio, @u tal2e? 4osse uma
tentati2a de parti#ipar+ > sua moda, 7op%ie
esta2a aterrori?ada demais para se importar
#om isso, 9la teria 2oltado para #asa se a
essa altura no esti2esse a meio #amin%o do
&esari's, 9nto+ #orreu,
= @ que me 4e? pensar que eu queria
uma 2ida interessanteC = perguntou ela+
enquanto #orria, = 9u teria muito medo, K o
que dE ser a mais 2el%a de trs,
Muando al#anou a !raa do $er#ado+
esta2a pior+ se isso 4osse poss2el, D maior
parte das %ospedarias 4i#a2a na praa,
Tur"as de ;o2ens anda2am para lE e para
#E+ pa2oneando0se+ so" o e4eito da #er2e;a+
arrastando #asa#os e mangas longas e
"atendo "otas a4i2eladas que ;amais
son%ariam usar num dia de tra"al%o+ 4alando
alto e a"ordando+ atre2idos+ as garotas,
9stas passea2am aos pares+ prontas para
serem a"ordadas, 9ra per4eitamente normal
para o !rimeiro de $aio+ mas 7op%ie sentia
medo disso tam"1m, 9+ quando um ;o2em
num 4antEsti#o tra;e a?ul e prata a2istou
7op%ie e resol2eu a"ordE0la+ ela se en#ol%eu
no 2o da porta de uma lo;a e tentou
es#onder0se,
@ ;o2em ol%ou0a+ surpreso,
= 9stE tudo "em+ meu ratin%o #in?ento
306
= disse ele+ rindo+ #om #erta #ompai3o, =
7: quero l%e o4ere#er uma "e"ida, 6o 4ique
to assustada,
@ ol%ar de pena 4e? 7op%ie sentir0se
e3tremamente en2ergon%ada, 9le era um
tipo muito 2istoso+ #om o rosto so4isti#ado e
anguloso = um tanto 2el%o+ ;E passado dos
2inte anos = e #a"elo louro penteado de
4orma re"us#ada, 7uas mangas es2oaa2am
mais que as de qualquer outro na praa+
de"ruadas e #om detal%es em prata,
= D%+ no+ o"rigada+ sen%or =
gague;ou 7op%ie, = 9u,,, eu estou indo 2er
min%a irm,
= 9nto+ por 4a2or+ 4aa isso = riu o
ousado ;o2em, = Muem sou eu para separar
uma ;o2em to "onita de sua irmC Rostaria
que eu a a#ompan%asse+ ;E que pare#e to
assustadaC
9le 4alou #om gentile?a+ o que dei3ou
7op%ie ainda mais en2ergon%ada,
= 6o, 6o+ o"rigada+ sen%orB =
arque;ou ela e passou rapidamente por ele+
que usa2a per4ume tam"1m, @ aroma de
;a#intos seguiu0a enquanto ela #orria, Mue
%omem re4inadoB+ pensou 7op%ie+ a"rindo
#amin%o entre as mesin%as do lado de 4ora
do &esari's,
Ds mesas esta2am lotadas, @ interior
do esta"ele#imento tam"1m esta2a #%eio e
to "arul%ento quanto a praa, 7op%ie
306
lo#ali?ou *ettie na 4ila de a;udantes no
"al#o por #ausa do grupo de patentes 4il%os
de 4a?endeiros de"ruados so"re ele+
gritando #omentErios para ela, *ettie+ ainda
mais "onita e tal2e? um pou#o mais magra+
#olo#a2a "olos em sa#olas o mais rEpido que
podia+ tor#endo #ada sa#ola %a"ilmente e
ol%ando para trEs+ so" o #oto2elo+ #om um
sorriso e uma resposta para #ada sa#ola que
tor#ia, @u2iam0se muitas risadas, 7op%ie
te2e de lutar para #onseguir #%egar ao
"al#o,
*ettie a 2iu, !are#eu a"alada por um
momento, 9nto seus ol%os e seu sorriso se
a"riram e ela gritou:
= 7op%ieB
= !osso 4alar #om 2o#C = "errou
7op%ie, = 9m algum lugar = #ontinuou+ um
tanto inde4esa+ enquanto um enorme e "em0
2estido #oto2elo a a4asta2a do "al#o,
= 7: um momentoB = respondeu
*ettie, Lirou0se para a garota ao seu lado e
sussurrou algo, D garota assentiu+ deu um
sorriso e 2eio para o lugar de *ettie,
= Lo#s tero de se #ontentar #omigo
= disse > multido, = Muem 1 o pr:3imoC
= $as eu quero 4alar #om 2o#+ *ettieB
= disse um dos 4il%os de 4a?endeiros,
= <ale #om &arrie = respondeu ela, =
9u quero #on2ersar #om min%a irm, =
6ingu1m pare#eu de 4ato se importar,
306
9mpurraram 7op%ie at1 a e3tremidade do
"al#o+ onde *ettie erguia uma a"a e l%e
4a?ia sinal+ e disseram0l%e que no reti2esse
*ettie o dia todo, Muando 7op%ie passou
para o outro lado do "al#o+ *ettie agarrou0
l%e o pulso e a arrastou para os 4undos da
lo;a+ at1 uma sala #er#ada por estantes de
madeira+ todas repletas por 4ilas de "olos,
*ettie pu3ou dois "an#os,
= 7ente0se = disse ela, @l%ou na
estante mais pr:3ima+ distrada+ e entregou
a 7op%ie um "olin%o #om #reme tirado de lE,
= Tal2e? pre#ise disso,
7op%ie a4undou0se no "an#o+ aspirando
o #%eiro deli#ioso do "olo e sentindo0se um
pou#o #%orosa,
= D%+ *ettieB = disse, = 9stou to 4eli?
em 2er 2o#B
= K+ e eu estou 4eli? por 2o# estar
sentada = disse *ettie, = @l%e+ eu no sou
*ettie, 7ou $art%a,
306
CAPTULO DOIS
No %!al Sophie $ompelida a
+!s$ar se! destino
quC = 7op%ie 4itou a garota no "an#o
diante dela, @
!are#ia *ettie, 9sta2a usando o
segundo mel%or 2estido a?ul de *ettie+ um
a?ul mara2il%oso que #om"ina2a
per4eitamente #om ela, Tin%a o #a"elo
es#uro e os ol%os a?uis de *ettie,
= 9u sou $art%a = disse a irm, =
Muem 2o# pegou #ortando as #al#in%as de
seda de *ettieC E! nun#a #ontei isso a ela,
Lo# #ontouC
306
= 6o = disse 7op%ie+ perple3a, Dgora
ela podia 2er que era $art%a, 9ra o ;eito de
$art%a in#linar a #a"ea e de segurar os
;oel%os #om as mos+ girando os polegares+
= !or quC
= 9u esta2a apa2orada #om a
possi"ilidade de 2o# 2ir me 2er = disse
$art%a =+ porque sa"ia que teria de l%e
#ontar,
Dgora que #ontei me sinto ali2iada,
!rometa que no 2ai di?er a ningu1m, 7ei
que no dirE se prometer, Lo# 1 to
sin#era,,,
= 9u prometo = #on#ordou 7op%ie, =
$as por quC &omoC
= *ettie e eu plane;amos tudo =
#ontou $art%a+ girando os polegares =+
porque ela queria aprender 4eitiaria e eu+
no, *ettie tem #1re"ro+ e quer um 4uturo
em que possa usE0lo,,, $as tente di?er isso a
mameB 9la tem tanto #i5me de *ettie que
no admite nem que ela tem #1re"roB
7op%ie no podia a#reditar que <anny
4osse daquele ;eito+ mas no 4e? nen%um
#omentErio,
= $as e 2o#C
= &oma o "olin%o = disse $art%a, = K
gostoso, D%+ sim+ eu posso ser esperta
tam"1m, 7: pre#isei de duas semanas #om
a sra, <air4a3 para des#o"rir o 4eitio que
estamos usando, 9u me le2anta2a > noite e
306
lia os li2ros dela em segredo+ e 4oi 4E#il+ de
2erdade, 9nto perguntei se podia 2isitar
min%a 4amlia e a sra, <air4a3 #on#ordou, 9la
1 um amor, !ensou que eu esti2esse #om
saudades de #asa, !eguei o 4eitio e 2im
para #E+ e *ettie 2oltou para a #asa da sra,
<air4a3 4ingindo ser eu, @ di4#il 4oi a primeira
semana+ quando eu no sa"ia todas as
#oisas que de2eria sa"er, <oi %orr2el, $as
des#o"ri que as pessoas gostam de mim,,,
elas gostam de 2o#+ sa"e+ se vo$, gostar
delas,,, 9 deu tudo #erto, 9 a sra, <air4a3 no
e3pulsou *ettie de lE+ portanto a#%o que ela
tam"1m #onseguiu se 2irar,
7op%ie mastiga2a o "olo sem sentir o
sa"or,
= $as o que a le2ou a querer 4a?er
issoC
$art%a "alanou0se no "an#o+
mostrando um largo sorriso no rosto de
*ettie e girando os polegares num alegre
rodopio #or0de0rosa,
= Muero me #asar e ter de? 4il%os,
= Lo# no tem idade su4i#ienteB =
disse 7op%ie,
= Dinda no = #on#ordou $art%a, =
$as+ 2e;a+ eu pre#iso #omear #edo para ter
tempo de ter de? 4il%os, Dl1m disso+ dessa
4orma ten%o tempo para esperar e 2er se a
pessoa que eu quero gosta de mim #omo eu
mesma, @ 4eitio 2ai diminuir gradualmente+
306
e eu 2ou 4i#ar #ada 2e? mais pare#ida
#omigo+ sa"eC
7op%ie esta2a to atQnita que terminou
o "olin%o sem ter per#e"ido de que tipo era,
= !or que de? 4il%osC
= !orque esse 1 o n5mero que eu
quero = repli#ou $art%a,
= 9u nun#a sou"e dissoB
= (em+ no seria "om 4alar so"re isso
quando 2o# esta2a to o#upada
su"stituindo mame quando o assunto era
eu 4a?er min%a 4ortuna = disse $art%a, =
Lo# a#redita2a que a inteno de mame
era "oa, 9u tam"1m a#reditei+ at1 que papai
morreu e 2i que ela s: esta2a tentando se
li2rar de n:s+ pondo *ettie onde ela
en#ontraria um monte de %omens e
a#a"aria se #asando+ e me mandando para o
lugar mais longe poss2elB 9u esta2a to
4uriosa que pensei: por que noC 9 4alei #om
*ettie+ que esta2a to 4uriosa quanto eu+ e
plane;amos tudo, Dgora estamos "em, $as
n:s duas nos sentimos mal por sua #ausa,
Lo# 1 inteligente e "oa demais para 4i#ar
en4iada naquela lo;a o resto de sua 2ida,
&on2ersamos so"re isso+ mas no
#onseguimos pensar no que podamos 4a?er,
= 9u estou "em = protestou 7op%ie, =
7: 1 um pou#o #%ato,
= 9stE "emC = e3#lamou $art%a, = K+
2o# pro2ou que estE "em no 2indo aqui
306
por meses e ento apare#endo #om esse
2estido e esse 3ale #in?a %orrorosos+
pare#endo ter medo at1 mesmo de mimB @
que mame estE 4a?endo #om 2o#C
= 6ada = disse 7op%ie+ #onstrangida,
= 9stamos "astante o#upadas, Lo# no
de2ia 4alar so"re <anny desse ;eito+ $art%a,
9la sua me,
= K+ e eu sou pare#ida #om ela o
"astante para entend0la = repli#ou $art%a,
= <oi por isso que ela me mandou para to
longe+ ou pelo menos tentou, $ame sa"e
que 2o# no pre#isa ser dura #om uma
pessoa para e3plorE0la, 9la sa"e o quanto
2o# 1 apli#ada, 7a"e que tem essa #oisa de
ser um 4ra#asso por ser a mais 2el%a, 9la
mano"ra 2o# per4eitamente e 4a? #om que
tra"al%e para ela #omo uma es#ra2a, Dposto
que no paga 2o#,
= Dinda sou aprendi? = protestou
7op%ie,
= 9u tam"1m+ mas re#e"o salErio, @s
&esaris sa"em que mereo = disse $art%a,
= Dquela #%apelaria estE gan%ando uma
ort!na agora+ e tudo por sua #ausaB Lo#
#riou aquele #%ap1u 2erde que 4a? a mul%er
do pre4eito pare#er uma #olegial
estonteante+ no 4oiC
= Lerde0lagarta, 9u o en4eitei = disse
7op%ie,
= 9 o gorro que Jane <arrier esta2a
306
usando quando en#ontrou aquele no"re =
prosseguiu $art%a, = Lo# 1 um gnio #om
#%ap1us e roupas+ e mame sa"e dissoB
Lo# selou a sua sorte ao 4a?er aquela roupa
para *ettie no !rimeiro de $aio do ano
passado, Dgora+ gan%a o din%eiro enquanto
ela sai por a passeando,,,
= 9la sai para 4a?er as #ompras =
disse 7op%ie,
= <a?er as #omprasB = gritou $art%a,
@s polegares giraram, = /sso ela 4a? numa
metade de man%, 9u ;E a 2i+ 7op%ie+ e ou2i
os #omentErios, 9la sai por a numa
#arruagem alugada e de roupa no2a > sua
#usta+ 2isitando todas as mansAes pelo 2aleB
Di?em que ela 2ai #omprar aquela
propriedade grande no <im do Lale e
esta"ele#er0se lE #om estilo, 9 onde 2o#
estEC
= (em+ <anny tem direito a algum
pra?er ap:s todo o tra"al%o que te2e em nos
#riar = disse 7op%ie, = 7upon%o que eu 2E
%erdar a lo;a,
= Mue destinoB = e3#lamou $art%a, =
@ua,,,
$as+ naquele momento+ duas estantes
2a?ias de "olo 4oram pu3adas na outra
e3tremidade do #Qmodo+ e um aprendi?
meteu a #a"ea ali,
= !ensei ter ou2ido sua 2o?+ *ettie =
disse ele+ sorrindo de 4orma amistosa e
306
sedutora, = 7aiu a no2a 4ornada, D2ise a
eles,
D #a"ea de #a"elos #a#%eados e #om
um pou#o de 4arin%a tornou a desapare#er,
7op%ie pensou que ele pare#ia um "om
rapa?, Dnsia2a por perguntar se era ele o
rapa? de quem $art%a gosta2a+ mas no
te2e #%an#e, $art%a le2antou0se
rapidamente+ ainda 4alando,
= !re#iso "us#ar as garotas para le2ar
todas essas estantes para a #on4eitaria =
disse ela, = $e a;ude #om a e3tremidade
desta, = Drrastou a estante mais pr:3ima e
7op%ie a a;udou a passE0la pela porta+
entrando na lo;a #%eia e "arul%enta, = Lo#
pre#isa 4a?er alguma #oisa em relao a si
mesma+ 7op%ie = o4egou $art%a enquanto
prosseguiam, = *ettie 2i2ia di?endo que no
sa"ia o que a#onte#eria #om 2o# quando
no esti21ssemos por perto para l%e dar
alguma auto0estima, 9la tin%a ra?o em se
preo#upar,
6a #on4eitaria+ a sra, &esari agarrou a
estante delas nos "raos 2olumosos+
gritando instruAes+ e uma 4ila de pessoas
passou por $art%a+ apressadas+ indo "us#ar
mais, 7op%ie gritou at1 logo e es#apuliu no
meio do al2oroo, 6o pare#ia direito tomar
mais tempo de $art%a, Dl1m disso+ queria
4i#ar so?in%a para pensar, &orreu para #asa,
Dgora %a2ia 4ogos de arti4#io sendo
306
lanados do #ampo > margem do rio+ onde
a#onte#ia a <eira+ #ompetindo #om os
disparos a?uis do #astelo de 8oJl, $ais do
que nun#a+ 7op%ie sentiu0se #omo uma
in2Elida,
9la pensou e pensou+ durante quase
toda a semana que se seguiu+ e tudo que
#onseguiu 4oi 4i#ar mais #on4usa e
des#ontente, Ds #oisas simplesmente no
pare#iam ser do ;eito #omo ela %a2ia
a#reditado que eram, 9sta2a pasma #om
*ettie e $art%a, 9la no as #ompreendera
durante anos, $as no podia a#reditar que
<anny 4osse o tipo de mul%er que $art%a
des#re2era,
Tin%a muito tempo para pensar+ pois
(essie se a4astara para se #asar e 7op%ie
esta2a quase o tempo todo so?in%a na lo;a,
<anny pare#ia mesmo estar muito ausente+
passeando ou no+ e os neg:#ios gan%aram
um ritmo mais lento depois do !rimeiro de
$aio, !assados trs dias+ 7op%ie #riou
#oragem para perguntar a <anny:
= 9u no de2ia gan%ar um salErioC
= K #laro+ meu amor+ #om tudo o que
2o# 4a?B = respondeu <anny
a4etuosamente+ a;eitando um #%ap1u
adornado #om rosas diante do espel%o da
lo;a, = Lamos 2er isso assim que eu ti2er
a#a"ado a #onta"ilidade esta noite, = 9nto
ela saiu e s: 2oltou depois que 7op%ie ;E
306
%a2ia 4e#%ado a lo;a e le2ado os #%ap1us
daquele dia para #asa a 4im de 4inali?E0los,
7op%ie a prin#pio sentiu0se mesquin%a
por ter dado ou2idos a $art%a+ mas+ quando
<anny no 4e? meno ao salErio nem
naquela noite nem em nen%um momento
daquela semana+ 7op%ie #omeou a pensar
que $art%a tin%a ra?o,
= Tal2e? eu este;a mesmo sendo
e3plorada = disse a um #%ap1u que esta2a
en4eitando #om seda 2ermel%a e um #a#%o
de #ere;as de #era =+ mas algu1m tem de
4a?er issoS #aso #ontrErio no %a2erE
nen%um #%ap1u para 2ender, = 9la
terminou aquele e #omeou outro+ preto e
"ran#o+ muito elegante+ e um pensamento
no2o l%e o#orreu: = @ que importa se no
ti2er #%ap1u para 2enderC = 9la ol%ou para
os #%ap1us reunidos+ em suportes ou numa
pil%a+ > espera de a#a"amento, = !ara que
ser2em todos 2o#sC = indagou0l%es, = D
mim+ #ertamente+ no esto 4a?endo
nen%um "em,
9 2iu0se a um tri? de sair de #asa e ir
em "us#a de seu destino+ at1 que se
lem"rou de que era a mais 2el%a e+
portanto+ isso de nada ser2iria, 9la apan%ou
o #%ap1u no2amente+ suspirando,
Dinda esta2a des#ontente+ so?in%a na
lo;a na man% seguinte+ quando uma ;o2em
4eiosa entrou intempesti2amente+ girando
306
um gorro plissado #or de #ogumelo pelas
4itas,
= @l%e para istoB = guin#%ou ela, =
Lo# me disse que este era o mesmo gorro
que Jane <arrier esta2a usando quando
en#ontrou o &onde, 9 2o# mentiu, 6ada
a#onte#eu #omigoB
= 6o 1 de surpreender = disse
7op%ie+ antes que pudesse se #ontrolar, =
7e 2o# 1 tola o "astante para usar este
gorro #om um rosto desses+ no teria
sa"edoria para re#on%e#er o pr:prio Rei se
ele l%e pedisse algo,,, /sso se ele no ti2esse
se trans4ormado em pedra primeiro+ ao ol%ar
para 2o#,
D 4reguesa 4u?ilou0a #om os ol%os,
9nto atirou o gorro em 7op%ie e saiu
pisando duro da lo;a, 7op%ie
#uidadosamente #olo#ou o gorro no #esto de
li3o+ o4egante, D regra era: per#a a
pa#in#ia+ per#a um 4regus, 9la a#a"ara de
#on4irmar a regra, 9 a pertur"a2a sa"er o
quanto 4ora di2ertido 4a?0lo,
7op%ie no te2e tempo para re#uperar0
se, @u2iu0se o rudo de rodas e #as#os de
#a2alo e uma #arruagem es#ure#eu a
2itrine, D #ampain%a da #%apelaria soou e a
4reguesa mais alti2a que ela ;E 2ira entrou+
#om uma estola de ?i"elina pendendo dos
"raos e diamantes pis#ando por todo o
2estido preto, @s ol%os de 7op%ie dirigiram0
306
se primeiro ao amplo #%ap1u da sen%ora =
plumas 2erdadeiras de a2estru? tingidas
para re4letir tons de rosa+ 2erde e a?ul
#intilando nos diamantes e ainda pare#erem
negras, 9sse era um #%ap1u de mul%er ri#a,
@ rosto da sen%ora era esmeradamente
"onito, @ #a"elo #astan%o l%e da2a uma
aparn#ia ;o2em+ mas,,, @s ol%os de 7op%ie
al#anaram o ;o2em que seguia a sen%ora+ o
rosto ligeiramente in4orme+ os #a"elos
#astan%o0a2ermel%ados+ "em02estido+ mas
pElido e o"2iamente preo#upado, 9le 4itou
7op%ie #om uma esp1#ie de %orror
supli#ante, 9ra 2isi2elmente mais no2o do
que a mul%er, 7op%ie esta2a #on4usa,
= 7rta, 8atterC = perguntou a mul%er
#om 2o? musi#al por1m autoritEria,
= 7im = disse 7op%ie,
@ %omem pare#ia mais transtornado do
que nun#a, Tal2e? a sen%ora 4osse me dele,
= @u2i di?er que 2o# 2ende os
#%ap1us mais magn4i#os = disse a mul%er,
= Muero 20los,
7op%ie no #on4ia2a em si mesma+ em
seu atual %umor+ para responder, <oi "us#ar
os #%ap1us, 6en%um deles #ondi?ia #om a
#lasse dessa sen%ora+ mas 7op%ie podia
sentir os ol%os do %omem a seguindo e isso
a dei3ou #onstrangida, Muanto mais #edo a
mul%er des#o"risse que os #%ap1us no l%e
ser2iam+ mais #edo o estran%o #asal iria
306
em"ora, 9la seguiu o #onsel%o de <anny e
mostrou os mais inadequados primeiro,
D mul%er #omeou a re;eitar os
#%ap1us imediatamente, O&o2in%asP+ disse
ela em relao ao gorro #or0de0rosa+ e
OJu2entudeP+ ao 2erde0lagarta, !ara o que
tin%a "ril%o e 21us+ ela disse:
= <as#nio misterioso, Mue #oisa mais
:"2ia, @ que mais 2o# temC
7op%ie apan%ou o elegante preto0e0
"ran#o+ que era o 5ni#o #%ap1u #om uma
remota #%an#e de interessar >quela
sen%ora, D mul%er o ol%ou #om despre?o,
= 9ste no 4a? nada por ningu1m, 9stE
desperdiando o meu tempo+ srta, 8atter,
= 7: porque a sen%ora entrou e pediu
para 2er #%ap1us = repli#ou 7op%ie, = 9sta
1 s: uma lo;in%a numa #idade pequena+
madame, !or que a sen%ora,,, = DtrEs da
mul%er+ o %omem arque;ou, 9le pare#ia
tentar l%e di?er algo+ sinali?ando, = ,,,se deu
o tra"al%o de entrarC = 4inali?ou 7op%ie+
perguntando0se o que esta2a a#onte#endo,
= 9u sempre me dou esse tra"al%o
quando algu1m tenta se le2antar #ontra a
(ru3a das Terras Desoladas = respondeu a
mul%er, = @u2i 4alar de 2o#+ srta, 8atter+ e
no dou a mnima para a sua #ompetio ou
sua atitude, Lim aqui para det0la, !ronto, =
9la estendeu a mo+ #omo se lanasse algo
em direo ao rosto de 7op%ie,
306
= D sen%ora quer di?er que 1 a (ru3a
das Terras Desola dasC = D 2o? de 7op%ie
tremeu+ pare#endo ter0se tornado outra por
#ausa do medo e da perple3idade,
= 9u mesma = disse a mul%er, = 9
que isso a ensine a no se meter #om
assuntos que me di?em respeito,
= 6o #reio que eu ten%a 4eito isso,
De2e %a2er algum engano = grasnou
7op%ie,
@ %omem agora a ol%a2a+ totalmente
%orrori?ado+ em"ora ela no pudesse 2er o
porqu,
= 9rro nen%um+ srta, 8atter = disse a
(ru3a, = Len%a+ Raston, = 9la 4e? meia0
2olta e dirigiu0se para a porta da lo;a,
9nquanto o %omem %umildemente a a"ria
para ela+ a mul%er 2oltou0se para 7op%ie, =
!or 4alar nisso+ 2o# no 2ai #onseguir di?er
a ningu1m que estE so" o poder de um
4eitio = disse ela,
D porta da #%apelaria soou #omo um
sino 45ne"re quando ela saiu,
7op%ie le2ou as mos ao rosto+
perguntando0se o que o %omem tin%a
ol%ado #om tanto %orror, 9nto sentiu as
rugas ma#ias e pro4undas, @l%ou para as
mos, Tam"1m esta2am enrugadas e
esquel1ti#as+ #om 2eias grossas no dorso e
n:s dos dedos salientes, 9la le2antou a saia
#in?a e ol%ou os torno?elos e p1s magri#elas
306
e de#r1pitos+ o que dei3ara 4rou3os seus
sapatos, Dquelas eram as pernas de algu1m
#om uns no2enta anos+ e pare#iam reais,
7op%ie dirigiu0se ao espel%o e
per#e"eu que #amin%a2a #om di4i#uldade, @
rosto no espel%o re4letia #alma+ pois ali
esta2a o que ela espera2a 2er, 9ra o rosto
de uma 2el%a ma#ilenta+ mur#%o e
en#ardido+ emoldurado por #a"elos "ran#os
ralos,
7eus ol%os+ amarelados e la#rimosos+
4ita2am0na do espel%o+ pare#endo um tanto
trEgi#os,
= 6o se preo#upe+ sua 2el%a = disse
7op%ie para o rosto, = Lo# pare#e ter
"astante sa5de, Dl1m disso+ essa aparn#ia
estE "em mais pr:3ima do que 2o# 1 de
2erdade,
9la pensou em sua situao #om muita
tranqGilidade, Tudo pare#ia ter 4i#ado #almo
e distante, 6o esta2a nem mesmo ?angada
#om a (ru3a das Terras Desoladas,
= (em+ 1 #laro que 2ou #uidar dela
quando ti2er oportunidade = disse a si
mesma =+ mas+ enquanto isso+ se *ettie e
$art%a podem suportar ser uma a outra+ eu
posso suportar ser assim, $as no posso
4i#ar aqui, <anny teria um ataque, Lamos
2er, 9ste 2estido #in?a 1 "astante adequado+
mas 2ou pre#isar do 3ale e de um pou#o de
#omida,
306
9la #apengou at1 a porta da lo;a e
#uidadosamente pendurou a pla#a de
<9&8DD@, 7uas arti#ulaAes estala2am >
medida que se mo2imenta2a, Tin%a de
andar #ur2ada e de2agar, $as sentiu0se
ali2iada ao des#o"rir que era uma 2el%a
"em saudE2el, 6o se sentia 4ra#a ou
doente+ apenas rgida, Dpan%ou o 3ale e
#om ele en2ol2eu a #a"ea e os om"ros+
#omo 4a?em as mul%eres idosas, 9nto
arrastou os p1s at1 a #asa+ onde pegou sua
"olsa #om algumas moedas e um pedao de
po e de quei;o, Dei3ou a #asa+ es#ondendo
a #%a2e #uidadosamente no lugar de %E"ito+
e #omeou a des#er a rua+ surpresa #om a
tranqGilidade que sentia,
Dinda se perguntou se de2ia di?er
adeus a $art%a+ mas no gosta2a da id1ia
de a irm no a re#on%e#er, 9ra mel%or
simplesmente partir, 7op%ie resol2eu que
es#re2eria >s duas irms quando #%egasse a
algum lugar+ e atra2essou man#ando a Erea
onde ti2era lugar a <eira+ #ru?ou a ponte e
seguiu pela estrada no #ampo mais al1m,
9ra um agradE2el dia de prima2era, 7op%ie
des#o"riu que ser uma 2el%a no a impedia
de des4rutar a 2iso e o aroma das 4lores
nas #er#as 2i2as+ em"ora a 2iso esti2esse
um pou#o em"aada, 7uas #ostas
#omearam a doer, 9la #amin%a2a ainda
#om 4irme?a+ mas pre#isa2a de uma
306
"engala, 9nquanto prosseguia+ e3amina2a
as se"es em "us#a de uma 2ara solta,
92identemente+ seus ol%os no eram
to "ons quanto antes, 9la pensou ter 2isto
um gal%o+ uns dois quilQmetros adiante+
mas+ quando o pu3ou+ 2iu que era a
e3tremidade de um 2el%o espantal%o que
algu1m %a2ia ;ogado ali, 7op%ie suspendeu
a #oisa+ que tin%a um na"o mur#%o #omo
rosto, 9la per#e"eu que sentia #erta
a4inidade #om ele, 9m 2e? de desmontE0lo e
pegar a 2ara+ ela o prendeu entre dois
gal%os da se"e+ de modo que ele se erguia
des#uidadamente #om as mangas
es4arrapadas nos "raos de gra2etos
es2oaando so"re a #er#a,
= D estE = disse ela+ e sua 2o?
dissonante a surpreendeu dando um
#a#are;o #omo risada, = 6en%um de n:s
dois estE em situao muito "oa+ no 1+ meu
amigoC Tal2e? 2o# #onsiga 2oltar para o
seu #ampo se eu o dei3ar onde as pessoas
possam 20lo, = 9la 2oltou a andar pela
estrada+ mas um pensamento o#orreu0l%e e
ela 2oltou, = 7e eu no esti2esse
#ondenada ao 4ra#asso por min%a posio
na 4amlia = disse ela ao espantal%o =+
2o# podia gan%ar 2ida e me o4ere#er a;uda
para eu 4a?er 4ortuna, $as eu l%e dese;o
4eli#idade+ de qualquer 4orma,
9la riu no2amente+ 2oltando a
306
#amin%ar, Tal2e? 4osse um pou#o lou#a+
mas+ a4inal+ as 2el%as sempre o so,
9n#ontrou uma 2ara #er#a de uma %ora
depois+ quando se sentou numa ele2ao
para des#ansar e #omer seu po #om quei;o,
@u2iu rudo nos ar"ustos atrEs dela:
pequenos guin#%os estrangulados+ seguidos
por mo2imentos que arran#a2am p1talas de
4lores da se"e, 7op%ie raste;ou #om os
;oel%os ossudos para espiar o interior da
se"e+ em meio a 4ol%as+ 4lores e espin%os+ e
des#o"riu um #o magro e #in?ento ali, 9le
esta2a aprisionado por uma s:lida 2ara que+
de alguma 4orma+ se prendera numa #orda
amarrada no pes#oo do animal, D 2ara
%a2ia se en4iado entre dois gal%os do
ar"usto de 4orma que o #o mal podia se
mo2er, 9le re2irou os ol%os diante do rosto
#urioso de 7op%ie,
Jo2em+ 7op%ie tin%a medo de #es,
$esmo #omo an#i+ sentiu0se alarmada #om
as duas 4ileiras de dentes "ran#os 2is2eis na
"o#a a"erta do animal, 6o entanto+ disse a
si mesma: ODa maneira #omo estou agora+
no 2ale muito a pena me preo#upar #om
issoP+ e pro#urou a tesoura no "olso de
#ostura, &om ela+ #omeou a serrar a #orda
em torno do pes#oo do #o,
9le esta2a muito aris#o, 9n#ol%eu0se+
a4astando0se dela+ e rosnou, $as 7op%ie
#ontinuou #ortando "ra2amente,
306
= Lo# 2ai morrer de 4ome ou su4o#ar
at1 a morte+ meu amigo = disse ela ao #o+
em sua 2o? desa4inada =+ a menos que me
dei3e soltE0lo, 6a 2erdade+ a#%o que algu1m
;E tentou estrangular 2o#, Tal2e? isso
e3plique sua 4ero#idade,
D #orda tin%a sido amarrada "em
apertada no pes#oo do animal e a 2ara 4ora
enros#ada per2ersamente nela, <oi pre#iso
serrar "astante antes que a #orda se
partisse e o #o pudesse se 2er li2re da
2ara,
= Lo# quer po #om quei;oC =
perguntou0l%e 7op%ie ento,
$as o #o limitou0se a rosnar para ela+
arrastando0se para o outro lado da se"e+ e
es#apuliu,
= Dssim 1 que 2o# agrade#eC =
perguntou 7op%ie+ es4regando os "raos+
que 4ormiga2am, = !elo menos me dei3ou
um presente,
9la pu3ou a 2ara que %a2ia prendido o
#a#%orro e des#o"riu que era uma "engala
"em ra?oE2el+ "em aparada e arrematada
#om 4erro, 7op%ie terminou seu po #om
quei;o e re#omeou a andar, D estrada 4oi se
tornando #ada 2e? mais ngreme e ela 2iu na
"engala um grande au3lio, Tam"1m era
algo #om que 4alar, 7op%ie mar#%ou adiante
#om 2ontade+ tagarelando #om sua "engala,
D4inal+ gente 2el%a #om 4reqGn#ia 4ala
306
so?in%a,
= JE ti2e dois en#ontros = disse ela =
e nem uma migal%a de gratido da parte de
nen%um deles, 6o entanto+ 2o# 1 uma "oa
"engala, 6o estou me quei3ando, $as #om
#erte?a 2ou ter um ter#eiro en#ontro+
mEgi#o ou no, 6a 2erdade+ 4ao questo,
/magino #omo 2ai ser,
@ ter#eiro en#ontro a#onte#eu mais
para o 4im da tarde+ quando 7op%ie ;E
esta2a quase no topo da #olina, Nm
#ampons des#ia a estrada asso2iando em
sua direo, Nm pastor+ pensou 7op%ie+ a
#amin%o de #asa depois de #uidar de suas
o2el%as, 9ra um ;o2em "em 4orte+ de uns
quarenta anos, O7anto DeusBP disse 7op%ie a
si mesma, O9sta man% eu o teria 2isto
#omo um 2el%o, &omo o ponto de 2ista pode
mudarBP
Muando o pastor 2iu 7op%ie
murmurando #onsigo mesma+ passou
#uidadosamente para o outro lado da
estrada e gritou #om grande entusiasmo,
= (oa noite para a sen%ora+ tiaB !ara
onde estE indoC
= TiaC = disse 7op%ie, = 9u no sou
sua tia+ meu ;o2emB
= K um modo de 4alar = e3pli#ou o
pastor+ a2anando ;unto da se"e oposta, =
9u s: esta2a tentando 4a?er uma pergunta
edu#ada+ 2endo a sen%ora andando na
306
direo das #olinas no 4im do dia, 6o 2ai
#%egar a Npper <olding antes de anoite#er+
no 1C
7op%ie no %a2ia pensado nisso, 9la
parou ali na estrada e re4letiu,
= 6a 2erdade+ isso no tem
importIn#ia = disse+ quase para si mesma,
= 6o se pode ser e3igente quando se estE
em "us#a do pr:prio destino,
= Lerdade+ tiaC = perguntou o pastor,
9le agora %a2ia se a4astado de 7op%ie+
des#endo o morro+ e pare#ia sentir0se
mel%or #om isso, = 9nto eu l%e dese;o "oa
sorte+ tia+ desde que seu destino no ten%a
nada a 2er #om en4eitiar o re"an%o das
pessoas, = 9 partiu estrada a"ai3o #om
grandes passadas+ quase #orrendo+ sem
#%egar a tanto,
7op%ie 4i#ou ol%ando0o+ indignada,
= 9le pensou que eu 4osse uma "ru3aB
= disse ela > "engala, 9la te2e 2ontade de
assustar o pastor gritando0l%e #oisas
%orr2eis+ mas isso l%e pare#eu um pou#o
#ruel, 9nto seguiu morro a#ima+
resmungando, !ou#o depois+ as se"es
deram lugar a en#ostas nuas e as terras >
4rente tornaram0se uma regio montan%osa
#o"erta por ur?es+ as en#ostas ngremes
al1m dela #o"ertas por uma grama amarela
e #repitante, 7op%ie seguiu adiante, D essa
altura+ seus 2el%os p1s #ale;ados doam+
306
assim #omo as #ostas e os ;oel%os, 9la 4i#ou
#ansada demais para resmungar e
#ontinuou andando+ o4egante+ at1 o sol estar
"em "ai3o, 9+ de repente+ 4i#ou muito #laro
para 7op%ie que no podia dar mais nem um
passo sequer,
9la desa"ou so"re uma pedra na "eira
da estrada+ perguntando0se o que 4aria
agora,
= @ 5ni#o destino que me o#orre agora
1 uma #adeira #on4ortE2elB = arque;ou,
D pedra esta2a numa esp1#ie de
promont:rio+ o que da2a a 7op%ie uma 2iso
magn4i#a do #amin%o por onde 2iera, *E
esta2a quase todo o 2ale estendendo0se
a"ai3o dela > lu? do sol poente+ todos os
#ampos+ muros e se"es+ as #ur2as do rio e
as lindas e ri#as mansAes "ril%ando ao lado
de ar2oredos+ at1 as montan%as a?uis a
distIn#ia, *ogo a"ai3o dela esta2a $ar)et
&%ipping, 7op%ie podia 2er as ruas "em
#on%e#idas, *E esta2a a !raa do $er#ado e
o &esari's, 9la poderia ter atirado uma pedra
na #%amin1 da #asa ao lado da #%apelaria,
= 9stou ainda to pertoB = disse
7op%ie > "engala+ desalentada, = Toda essa
#amin%ada e #%eguei pou#o a#ima do
tel%adoB
<oi 4i#ando 4rio na pedra > medida que
o sol se pun%a, Nm 2ento desagradE2el
sopra2a em qualquer direo para a qual
306
7op%ie se 2oltasse a 4im de e2itE0lo, Dgora ;E
no l%e pare#ia sem importIn#ia que ela
esti2esse nas #olinas durante a noite, 9la se
2iu pensando #ada 2e? mais numa #adeira
#on4ortE2el e numa lareira+ e tam"1m na
es#urido e em animais sel2agens, $as+ se
2oltasse para $ar)et &%ipping+ s: #%egaria
no meio da noite, 9ra mel%or ir adiante,
7uspirou e se pQs de p1+ as arti#ulaAes
estalando, 9ra %orr2el, Todo o seu #orpo
doa,
= 9u nun#a tin%a me dado #onta do
que as pessoas idosas tm de suportarB =
o4egou+ su"indo a estrada #om di4i#uldade,
= $as no a#redito que um lo"o 2E me
#omer, 9u de2o estar muito se#a e dura, /sso
;E 1 um #on4orto,
D noite #aa agora #om rapide? e as
montan%as #o"ertas de ur?es esta2am
#in?a0a?uladas, @ 2ento se torna2a mais
#ortante, @s arque;os de 7op%ie e os
rangidos de suas arti#ulaAes eram to altos
em seus ou2idos que demorou algum tempo
para ela per#e"er que parte do rudo no
2in%a dela, 9 le2antou os ol%os em"aados,
@ #astelo do $ago 8oJl 2in%a
ri"om"ando aos sola2an#os em sua direo
atra21s do pIntano, Nma 4umaa negra saa
em nu2ens de trEs de suas ameias pretas, @
#astelo pare#ia alto e 4ino+ opressi2o e 4eio+
e muito sinistro de 4ato, 7op%ie apoiou0se na
306
"engala e 4i#ou o"ser2ando0o, 6o esta2a
parti#ularmente assustada, !ergunta2a0se
#omo ele se mo2ia, $as o prin#ipal
pensamento em sua mente era que toda
aquela 4umaa de2ia signi4i#ar que %a2ia
uma grande lareira em algum lugar por trEs
daqueles muros altos e negros,
= @ra+ por que noC = perguntou >
"engala, = K pou#o pro2E2el que o $ago
8oJl 2E querer a min%a alma para sua
#oleo, 9le s: gosta de moas ;o2ens,
9rgueu a "engala e a#enou #om ela
imperiosamente na direo do #astelo,
= !areB = gritou,
@ #astelo+ o"ediente+ parou
ruidosamente a #er#a de 1T metros a#ima
do ponto onde ela esta2a, 7op%ie sentia
#erta satis4ao enquanto #laudi#a2a em
sua direo,
306
CAPTULO TRS
No %!al Sophie entra n!m $astelo
e n!m pa$to
a2ia uma imensa porta es#ura na
parede negra diante de 7op%ie e ela 4oi
at1 lE+ man#ando+ animada, @ #astelo era
ainda mais 4eio 2isto de perto, 9ra alto
demais para a altitude em que se
en#ontra2a e seu 4ormato no era muito
regular, Tanto quanto 7op%ie podia 2er na
es#urido #ada 2e? maior+ era #onstrudo de
enormes "lo#os negros #omo #ar2o e+
assim #omo tal+ os "lo#os tin%am 4ormatos e
taman%os di4erentes, H medida que se
apro3ima2a+ sentia a 4riagem que emana2a
deles+ mas isso no a assustou, 9la s:
pensa2a em #adeiras e lareiras+ e estendeu
a mo ansiosamente para a porta,
8
306
7ua mo+ por1m+ no #onseguiu
apro3imar0se, Nma esp1#ie de muro in2is2el
a dete2e a uns trinta #entmetros da porta,
7op%ie tateou #om um dedo irritado, Depois+
o #utu#ou #om a "engala, @ muro pare#ia
#o"rir totalmente a porta+ da altura onde a
"engala al#ana2a at1 a ur?e que apare#ia
so" a soleira,
= D"raB = gritou 7op%ie,
/sso no te2e e4eito algum so"re a
porta,
= $uito "em = disse 7op%ie, = Lou
en#ontrar a porta dos 4undos,
9la 4oi #am"aleando para o #anto
esquerdo do #astelo+ pois era ao mesmo
tempo mais perto e se en#ontra2a num
de#li2e, $as 7op%ie no #onseguiu dar a
2olta, @ muro in2is2el a dete2e no2amente
assim que ela al#anou as pedras angulares
pretas e assim1tri#as, 6esse momento+
7op%ie pro4eriu uma pala2ra que aprendera
#om $art%a+ que nem sen%oras nem ;o2ens
de2em sa"er+ e pQs0se a su"ir o morro+ no
sentido anti0%orErio+ na direo do #anto
direito do #astelo, Dli no %a2ia "arreira, 9la
do"rou a esquina e seguiu man#ando
impa#ientemente para a segunda grande
porta negra no meio daquele lado do
#astelo,
8a2ia outra "arreira ali,
7op%ie 4u?ilou0a #om o ol%ar,
306
= D#%o isso muito in#on2enienteB =
e3#lamou,
D 4umaa negra soprou em nu2ens
2inda das ameias, 7op%ie tossiu, Dgora ela
esta2a ?angada, 9ra 2el%a+ 4rEgil+ esta2a
#om 4rio e #om dores pelo #orpo todo, D
noite esta2a #%egando e aquele #astelo
4i#a2a ali soprando 4umaa nela,
= Lou 4alar #om 8oJl so"re issoB =
disse ela e dirigiu0se+ 4uriosa+ para o #anto
seguinte do #astelo,
Dli no %a2ia "arreira = e2identemente
era pre#iso dar a 2olta ao #astelo no sentido
anti0%orErio =+ mas+ um pou#o mais para
um lado na parede seguinte+ %a2ia uma
ter#eira porta = esta muito menor e em pior
estado,
= D porta dos 4undos+ 4inalmenteB =
disse 7op%ie,
@ #astelo re#omeou a mo2er0se
quando 7op%ie se apro3imou da porta dos
4undos, @ #%o tremeu, D parede
estreme#eu e estalou+ e a porta #omeou a
desli?ar para longe dela,
= D%+ no+ 2o# no 2ai 4a?er issoB =
gritou 7op%ie, &orreu atrEs da porta e "ateu
2iolentamente nela #om a "engala, = D"raB
= "errou,
D porta a"riu0se para dentro+ ainda
desli?ando e a4astando0se dela, 7op%ie+
man#ando 4uriosamente+ #onseguiu #olo#ar
306
um dos p1s na soleira, 9nto saltou e
agarrou0se+ lutando para no #air+ e tornou a
saltar+ enquanto os grandes "lo#os negros
em torno da porta sa#ole;a2am e rangiam >
medida que o #astelo gan%a2a 2elo#idade
so"re a en#osta irregular, 7op%ie no se
surpreendeu que o #astelo ti2esse a
aparn#ia torta, @ admirE2el era ele no #air
aos pedaos de imediato,
= Mue 4orma est5pida de tratar uma
#onstruoB = disse ela+ o4egante+ enquanto
se atira2a em seu interior, 9la te2e de largar
a "engala e agarrar0se > porta a"erta a 4im
de no ser atirada lE 4ora no2amente,
Muando #omeou a re#uperar o 4Qlego+
per#e"eu que %a2ia uma pessoa de p1
diante dela+ segurando a porta tam"1m, 9ra
uma #a"ea de uma pessoa mais alta que
7op%ie+ mas da2a para 2er que era pou#o
mais do que uma #riana+ um pouquin%o s:
mais 2el%a do que $art%a, 9 pare#ia estar
tentando 4e#%ar a porta na #ara dela e
empurrE0la de 2olta para a noite+
e3pulsando0a do #Qmodo aque#ido e
iluminado atrEs dela,
= 6o ouse 4e#%ar esta porta para
mim+ garotoB = disse ela,
= 9u no ia 4a?er isso+ mas a sen%ora
estE mantendo a porta a"erta = protestou
ele, = @ que dese;aC
7op%ie ol%ou > sua 2olta+ para o que
306
podia 2er al1m do garoto, 8a2ia 2Erias
#oisas pro2a2elmente pr:prias de magia
pendendo das 2igas = r1stias de #e"olas+
mol%os de er2as e 4ei3es de estran%as
ra?es, 8a2ia tam"1m outras+ estas #om
#erte?a pr:prias de magia+ #omo li2ros de
#ouro+ garra4as tortas e um 2el%o e
sorridente #rInio %umano de #or marrom,
Do outro lado do garoto+ 2ia0se uma lareira
#om um 4ogo modesto queimando, Trata2a0
se de uma lareira muito menor do que toda
a 4umaa lE 4ora sugeria+ mas+ o"2iamente+
essa era apenas uma salin%a nos 4undos do
#astelo, $uito mais importante para 7op%ie
era que o 4ogo %a2ia atingido o estEgio rosa
"ril%ante+ #om pequenas #%amas a?uis
danando nos tron#os+ e posi#ionada ao lado
dele+ no lo#al mais quente+ %a2ia uma
#adeira "ai3a #om uma almo4ada,
7op%ie empurrou o garoto para o lado e
atirou0se na #adeira,
= D%B Mue sorteB = disse+
a#omodando0se #on4orta2elmente ali, 9ra
uma "no, @ 4ogo aque#eu suas dores e a
#adeira 4orne#eu apoio para suas #ostas+ e
ela sa"ia que+ se algu1m quisesse e3pulsE0la
agora+ teria de usar uma magia e3trema e
2iolenta,
@ garoto 4e#%ou a porta, 9nto
apan%ou a "engala de 7op%ie e
edu#adamente a en#ostou > #adeira para
306
ela, 7op%ie per#e"eu que no %a2ia ind#io
de que o #astelo esti2esse se mo2endo pela
en#osta: nem mesmo o 4antasma de um
rudo ou o menor dos tremores, Mue
estran%oB
= D2ise ao $ago 8oJl = disse ela ao
menino = que este #astelo 2ai desmoronar
na #a"ea dele se 4or muito mais adiante,
= @ #astelo tem um 4eitio que no o
dei3a desmoronar
= a4irmou o garoto, = Dl1m disso+
in4eli?mente 8oJl no estE aqui neste
momento,
9ssa era uma "oa not#ia para 7op%ie,
= Muando ele 2oltaC = perguntou ela+
um pou#o ner2osa,
= !ro2a2elmente no antes de
aman% = respondeu o garoto, = @ que a
sen%ora querC 9u posso a;udE0laC 7ou
$i#%ael+ o aprendi? de 8oJl,
9ssa not#ia era mel%or ainda,
= K pena+ mas s: o $ago pode me
a;udar = disse 7op%ie rEpida e 4irmemente,
9 era pro2E2el que 4osse 2erdade, = Lou
esperar+ se no se importa,
9sta2a #laro que $i#%ael se importa2a,
9le 4i#ou rondando0a+ impotente, !ara dei3ar
#laro que ela no tin%a inteno de ser
dispensada por um mero aprendi?+ 7op%ie
4e#%ou os ol%os e 4ingiu que dormia,
= Diga0l%e que o nome 1 7op%ie =
306
murmurou ela, = D velha 7op%ie =
a#res#entou+ por 2ia das d52idas,
= /sso pro2a2elmente 2ai signi4i#ar
esperar a noite toda = disse $i#%ael,
&omo era e3atamente isso que 7op%ie
queria+ ela 4ingiu no ou2ir, 6a 2erdade+
logo em seguida+ #aiu no sono, 9sta2a muito
#ansada por toda aquela #amin%ada, Depois
de um momento+ $i#%ael desistiu dela e
2oltou ao tra"al%o que 4a?ia na "an#ada
onde se en#ontra2a o a"a;ur,
Dssim+ ela teria a"rigo por toda a noite+
mesmo que 4osse por ra?Aes ligeiramente
4alsas+ pensou 7op%ie+ sonolenta, &omo
8oJl era um %omem per2erso+ era "em 4eito
que a"usassem dele, $as 7op%ie pretendia
estar "em longe dali quando ele 2oltasse e
4i?esse o";eAes,
9la ol%ou sonolenta e sorrateira para o
aprendi?, <i#ou "astante surpresa ao
des#o"rir que era um garoto "om e
edu#ado, D4inal+ ela entrara ali de 4orma um
tanto des#orts+ e $i#%ael nem se quei3ara,
Tal2e? 8oJl o manti2esse em a";eta
ser2ido, $i#%ael+ por1m+ no pare#ia ser2il,
9ra um rapa? alto e moreno+ #om um rosto
agradE2el e 4ran#o+ e esta2a 2estido de
maneira "astante respeitE2el, 6a 2erdade+
se 7op%ie no o %ou2esse 2isto naquele
momento #uidadosamente despe;ando um
4luido 2erde de um 4ras#o so"re um p:
306
negro num de 2idro+ ela o tomaria #omo
4il%o de um pr:spero 4a?endeiro, Mue
estran%oB
6o entanto+ as #oisas destina2am0se a
ser estran%as no que di?ia respeito aos
magos+ pensou 7op%ie, 9 essa #o?in%a+ ou
o4i#ina+ era deli#iosamente #on4ortE2el e
tranqGila, 7op%ie #aiu de2idamente no sono
e #omeou a ron#ar, 9 no a#ordou nem
quando 2ieram um lampe;o e uma pan#ada
a"a4ada da "an#ada+ seguida de um
pala2ro logo reprimido por $i#%ael,
Tampou#o a#ordou quando $i#%ael+
lam"endo os dedos queimados+ dei3ou o
4eitio de lado por aquele dia e apan%ou po
e quei;o no armErio, 9la nem se mo2eu
quando $i#%ael derru"ou a "engala #om
estardal%ao ao passar por ela para
alimentar o 4ogo #om um tron#o+ ou quando+
e3aminando a "o#a a"erta de 7op%ie+ o
rapa? #omentou para a lareira:
= Tem todos os dentes, 9la no 1 a
(ru3a das Terras Desoladas+ no 1C
= 9u no a teria dei3ado entrar se
4osse = repli#ou a lareira,
$i#%ael deu de om"ros e tornou a
apan%ar a "engala de 7op%ie+ #orts, 9nto
pQs um tron#o no 4ogo #om a mesma polide?
e 4oi para a #ama em algum lugar no andar
de #ima,
6o meio da noite 7op%ie 4oi a#ordada
306
por algu1m ron#ando, 9la deu um pulo+
empertigando0se+ "astante irritada ao
des#o"rir que era ela quem esta2a
ron#ando, !are#ia0l%e ter #o#%ilado por
alguns instantes+ mas $i#%ael %a2ia
aparentemente desapare#ido naquele
inter2alo+ le2ando #om ele a lu?, 6o
resta2a d52ida de que um aprendi? de mago
aprendia esse tipo de #oisa em sua primeira
semana, 9le tin%a dei3ado o 4ogo muito
"ai3o+ e este emitia sil2os e estalidos
irritantes, Nm 2ento 4rio "ateu nas #ostas de
7op%ie, 9la lem"rou0se de que esta2a no
#astelo de um mago+ e ainda+ #om
desagradE2el nitide?+ de que %a2ia um
#rInio %umano numa "an#ada de tra"al%o
em algum lugar atrEs dela,
9streme#eu e girou o pes#oo rgido >
sua 2olta+ mas s: %a2ia es#urido,
= Mue tal um pouquin%o mais de lu?+
%einC = disse ela, D 2o?in%a esganiada
pare#ia no 4a?er mais "arul%o do que o
#repitar do 4ogo, 7op%ie esta2a surpresa,
&onta2a que a 2o? e#oasse pelas a":"adas
do #astelo, 9 ainda %a2ia uma #esta de
a#%as de madeira ao lado dela, 9la estendeu
o "rao e atirou um pedao de len%a ao
4ogo+ o que lanou um ;ato de 4agul%as
2erdes e a?uis em direo > #%amin1, 9la
ergueu um segundo pedao de len%a e
re#ostou0se+ no sem lanar um ol%ar
306
ner2oso atrEs dela+ onde a lu? a?ul 2iolE#ea
do 4ogo dana2a a#ima dos ossos marrons
do #rInio, @ #Qmodo era "astante pequeno,
6o %a2ia ningu1m ali+ e3#eto 7op%ie e o
#rInio,
= 9le tem os dois p1s no t5mulo e eu
s: ten%o um = #onsolou0se+ tornando a
2oltar0se para o 4ogo+ que agora se
in4lama2a em #%amas a?uis e 2erdes, =
De2e ter sal nessa madeira = murmurou
7op%ie,
D#omodou0se de maneira mais
#on4ortE2el+ pondo os p1s nodosos no
guarda04ogo e a #a"ea num #anto da
#adeira+ de onde podia o"ser2ar as #%amas
#oloridas+ e #omeou a #onsiderar+
son%adora+ o que de2ia 4a?er de man%, $as
sua ateno des2iou0se um pou#o ao
imaginar um rosto nas #%amas,
= 7eria um rosto a?ul e magro =
murmurou ela =+ muito #omprido e magro+
#om um nari? a?ul, $as aquelas #%amas
2ermel%as aneladas no alto so sem som"ra
de d52ida os #a"elos, 9 se eu no 4or
em"ora antes de 8oJl #%egarC @s magos
podem suspender 4eitios+ eu supon%o, 9
aquelas #%amas p5rpura perto do 4undo
4ormam a "o#a, Lo# tem dentes sel2agens+
meu amigo, 9 tem dois tu4os de #%amas
2erdes por so"ran#el%as,,, = &uriosamente+
as 5ni#as #%amas alaran;adas no 4ogo se
306
en#ontra2am de"ai3o das so"ran#el%as
2erdes+ #omo ol%os+ e am"as tin%am um
"ril%o?in%o p5rpura no meio+ que 7op%ie
podia quase imaginar esti2esse ol%ando
para ela+ #omo a pupila de um ol%o, = !or
outro lado = #ontinuou 7op%ie+ e3aminando
as #%amas laran;a =+ se o 4eitio 4osse
des4eito+ eu teria o #orao de2orado antes
mesmo de #onseguir dar meia02olta,
= Lo# no quer que de2orem seu
#oraoC = perguntou o 4ogo,
7eguramente+ era o 4ogo quem 4ala2a,
7op%ie 2iu0l%e a "o#a p5rpura mo2er0se >
medida que as pala2ras saam, D 2o? era
quase to esganiada quanto a dela+ #%eia
de #%u2is#os e gemidos de madeira
queimando,
= 6aturalmente que no = respondeu
7op%ie, = @ que 2o# 1C
= Nm demQnio do 4ogo = repli#ou a
"o#a p5rpura, 7ua 2o? era mais um gemido
quando disse: = 9stou preso a essa lareira
por #ontrato, 6o posso sair daqui, = 9nto
a 2o? se tornou en1rgi#a, = 9 o que 2o# 1C
= perguntou ele, = !osso 2er que estE so"
o e4eito de um 4eitio,
/sso arran#ou 7op%ie de seu estado
sonolento,
= Lo# pode 2erB = e3#lamou ela, =
!ode tirar o 4eitioC <e?0se um siln#io
espasm:di#o+ intenso+ enquanto os ol%os
306
laran;a no rosto a?ul tremelu?ente do
demQnio su"iam e des#iam por 7op%ie,
= Trata0se de um 4eitio 4orte = disse
ele+ por 4im, = !are#e0me um da (ru3a das
Terras Desoladas,
= 9 1 = disse 7op%ie,
= $as pare#e mais do que isso =
#repitou o demQnio, = 9u dete#to duas
#amadas, 9+ naturalmente+ 2o# no poderE
#ontar a ningu1m so"re ele+ a menos que ;E
sai"am, = 9le 4itou 7op%ie um momento
mais, = Lou ter de estudE0lo = disse,
= Muanto tempo isso 2ai le2arC =
perguntou 7op%ie,
= !ode le2ar algum tempo =
respondeu o demQnio, 9 a#res#entou+ num
"ru3uleio sua2e e persuasi2o: = Mue tal
4a?er um pa#to #omigoC 9u que"ro o seu
4eitio se 2o# romper esse #ontrato a que
estou preso,
7op%ie ol%ou #autelosa para o 4ino
rosto a?ul do demQnio, 9le e3i"ia uma
e3presso #laramente ardilosa ao 4a?er essa
proposta, Tudo o que ela %a2ia lido 4ala2a do
e3tremo perigo de se 4a?er um pa#to #om
um demQnio, 9 no %a2ia d52ida de que
esse pare#ia e3traordinariamente maligno+
#om aqueles longos dentes de #or p5rpura,
= 9stE sendo sin#eroC = indagou ela,
= 6o #ompletamente = admitiu o
demQnio, = $as 2o# quer 4i#ar assim at1
306
morrerC 9sse 4eitio en#urtou sua 2ida em
uns sessenta anos+ se 1 que posso ;ulgar
essas #oisas,
9sse 4oi um pensamento desagradE2el+
que 7op%ie tentara e2itar at1 ali, /sso 4a?ia
uma di4erena e tanto,
= 9sse #ontrato a que estE preso =
#omeou ela =+ 1 #om o $ago 8oJl+ no 1C
= K #laro = disse o demQnio, 7ua 2o?
tornou a gan%ar um tom de lamento, =
9stou amarrado a esta lareira e no posso
arredar p1 daqui, 7ou o"rigado a 4a?er a
maior parte da magia por aqui, Ten%o de
manter o #astelo e 4a?0lo mo2er0se e
e3e#utar todos os e4eitos espe#iais que
assustam as pessoas+ a4ugentando0as+ assim
#omo qualquer outra #oisa que 8oJl queira,
8oJl 1 "astante impiedoso+ 2o# sa"e,
7op%ie no pre#isa2a que l%e
dissessem que 8oJl era impiedoso, !or
outro lado+ pro2a2elmente o demQnio era
to per2erso quanto ele,
= 9 2o# no gan%a nada #om esse
#ontratoC = perguntou ela,
= 9u no teria entrado nele se no
gan%asse = disse o demQnio+ "ru3uleando
tristemente, = $as no o teria 4eito se
sou"esse #omo seria, 9stou sendo
e3plorado,
Dpesar de sua #autela+ 7op%ie sentiu
#ompai3o pelo demQnio, !ensou em si
306
mesma 4a?endo #%ap1us para <anny+
enquanto ela passea2a por a,
= Tudo "em = disse ela, = Muais so
os termos do #ontratoC &omo posso que"rE0
loC
Nm E2ido sorriso p5rpura espal%ou0se
pelo rosto a?ul do demQnio,
= Lo# #on#orda #om o pa#toC
= 7e 2o# #on#ordar em que"rar o
4eitio que estE so"re mim = respondeu ela+
#om a 4orte sensao de que di?ia algo 4atal,
= <eitoB = gritou o demQnio+ o rosto
#omprido saltando alegremente em direo
> #%amin1, = Lou que"rar seu 4eitio na
%ora em que 2o# romper meu #ontratoB
= 9nto me diga #omo que"rar seu
#ontratoB = repli#ou 7op%ie,
@s ol%os laran;a #intilaram e se
des2iaram,
= 6o posso, !arte do #ontrato 1 que
nem o $ago nem eu podemos di?er qual 1 a
#lEusula prin#ipal,
7op%ie 2iu que 4ora enganada, D"riu a
"o#a para di?er ao demQnio que+ nesse
#aso+ podia 4i#ar ali naquela lareira at1 o dia
do Ju?o <inal,
@ demQnio per#e"eu o que ela diria,
= 6o se;a pre#ipitadaB = estalou ele,
= Lo# pode des#o"rir o que 1 se o"ser2ar
e ou2ir #om ateno, 9u l%e imploro que
tente, @ #ontrato no 2ai 4a?er "em a
306
nen%um de n:s dois a longo pra?o, 9 eu
manten%o a pala2ra, @ 4ato de estar preso
aqui mostra que manten%o mesmoB
9le esta2a de 4ato saltando so"re a
len%a de uma 4orma agitada, 6o2amente
7op%ie sentiu uma onda de #ompai3o,
= $as+ se de2o o"ser2ar e ou2ir+ isso
signi4i#a que ten%o de 4i#ar aqui no #astelo
de 8oJl = o";etou ela,
= 7omente #er#a de um ms, *em"re0
se de que ten%o de estudar seu 4eitio
tam"1m = alegou o demQnio,
= $as que des#ulpa posso dar para
4i#ar aquiC
= Lamos pensar em uma, 8oJl 1 in5til
em 2Erias #oisas, 6a 2erdade = #omeou o
demQnio+ si"ilando male2olamente =+ ele
estE to 2oltado para o pr:prio um"igo que+
na metade das 2e?es+ no en3erga adiante
do nari?, !odemos enganE0lo,,, desde que
2o# #on#orde,
= $uito "em = disse 7op%ie, = Lou
4i#ar, Dgora en#ontre a des#ulpa,
9la a#omodou0se #on4orta2elmente na
#adeira+ enquanto o demQnio pensa2a, 9le
pensa2a em 2o? alta+ num murm5rio
#repitante+ que 4a?ia 7op%ie lem"rar0se da
4orma #omo 4alara #om sua "engala no
#amin%o+ e ardia enquanto pensa2a #om um
estrondo to alegre e poderoso que ela
tornou a dormir, !ensou ou2ir o demQnio
306
4a?er de 4ato algumas sugestAes, *em"ra2a0
se de sa#udir a #a"ea negati2amente para
a id1ia de que de2ia 4ingir que era a tia0a2:
de 8oJl+ %a2ia muito desapare#ida+ e mais
uma ou duas ainda mais a"surdas, 6o
entanto+ no se lem"ra2a #om muita
#lare?a, !or 4im+ o demQnio #omeou a
#antar uma #ano sua2e e "ru3uleante,
6o era em nen%uma lngua que 7op%ie
#on%e#esse = pelo menos assim ela
imaginara at1 ou2ir nitidamente a pala2ra
#aarola #antada 2Erias 2e?es = e ela a
pu3a2a para o sono, 7op%ie #aiu num sono
pro4undo+ #om a le2e suspeita de que agora
esta2a sendo en#antada+ assim #omo
enganada+ mas isso no a a"orre#ia, *ogo
ela se li2raria do 4eitio,,,
306
CAPTULO QUATRO
No %!al Sophie des$o+re v)rios
atos estranhos
uando 7op%ie a#ordou+ a lu? do dia
es#oa2a > sua 4rente, &omo no se
lem"ra2a de ter 2isto nen%uma ;anela no
#astelo+ o primeiro pensamento de 7op%ie
4oi de que adorme#era #osturando os
#%ap1us e que son%ara que esta2a indo
em"ora de #asa, @ 4ogo > sua 4rente %a2ia
se redu?ido a #ar2o rosado e #in?a "ran#a+
o que a #on2en#eu de que ela #ertamente
son%ara que %a2ia um demQnio do 4ogo ali,
$as seus primeiros mo2imentos l%e
disseram que algumas #oisas ela no
son%ara, Todo o seu #orpo estala2a,
M
= DiB = e3#lamou ela, = $eu #orpo
todo estE doendoB = D 2o? era um rudo
agudo e 4ra#o, 9la le2ou as mos ossudas ao
rosto e sentiu as rugas, &om isso+ per#e"eu
306
que esti2era em estado de #%oque todo o
dia de ontem, 9sta2a muito ?angada #om a
(ru3a das Terras Desoladas por 4a?er isso
#om ela+ muito+ muito ?angada, = 9ntrando
em lo;as e trans4ormando as pessoas em
2el%osB = e3#lamou ela, = D%+ ela 2ai 2er
s:B
7ua rai2a a 4e? le2antar0se numa sal2a
de estalos e rangidos e dirigir0se man#ando
at1 a ;anela inesperada+ que 4i#a2a a#ima da
"an#ada de tra"al%o, !ara sua perple3idade+
a 2ista dali era a de uma #idade litorInea,
!odia 2er uma rua sem pa2imentao que
su"ia+ ladeada por #asin%as de aparn#ia
po"re+ e mastros se pro;etando al1m dos
tel%ados, Dl1m dos mastros+ ela di2isa2a o
"ril%o do mar+ algo que nun#a 2ira antes em
sua 2ida,
= @nde estouC = perguntou 7op%ie ao
#rInio de p1 na "an#ada, = 6o espero que
me responda isso+ meu amigo =
a#res#entou+ apressada+ lem"rando0se de
que esta era a #asa de um mago+ e 4e?
meia02olta para dar uma ol%ada na sala,
9ra um #Qmodo "astante pequeno+ #om
pesadas 2igas pretas no teto, H lu? do dia
da2a para 2er que esta2a in#ri2elmente
su;o, Ds pedras do #%o en#ontra2am0se
man#%adas e engorduradas+ a #in?a
empil%ada ;unto ao guarda04ogo da lareira+
teias de aran%a pendendo das 2igas, 8a2ia
306
uma #amada de poeira no #rInio, Distrada+
7op%ie a limpou quando 4oi espiar a pia ao
lado da "an#ada de tra"al%o, 9la
estreme#eu #om o lodo rosa e #in?a ali
dentro e o lodo "ran#o que pinga2a da
"om"a a#ima dela, 8oJl o"2iamente no se
importa2a #om as p1ssimas #ondiAes em
que seus #riados 2i2iam,
@ restante do #astelo tin%a de estar
al1m de uma das quatro portas pretas
"ai3as que se 2iam ali, 7op%ie a"riu a mais
pr:3ima+ na parede oposta+ al1m da
"an#ada, DtrEs dela %a2ia um grande
"an%eiro, 9m #ertos aspe#tos+ era um
"an%eiro que normalmente 2o# s:
en#ontraria num palE#io+ #%eio de lu3os+
#omo um 2aso sanitErio reser2ado+ um "o3e
de #%u2eiro+ uma "an%eira enorme #om p1s
em 4orma de garras e espel%o em todas as
paredes, $as esta2a ainda mais su;o do que
o outro #Qmodo, 7op%ie estreme#eu diante
do 2aso sanitErio+ en#ol%eu0se #om a #or da
"an%eira+ re#uou diante do musgo que
#res#ia no #%u2eiro e+ #om 4a#ilidade+ e2itou
ol%ar sua 4igura re4letida nos espel%os+ pois
o 2idro esta2a #o"erto #om "orrAes e 4ios de
su"stIn#ias no identi4i#adas, Ds
su"stIn#ias no identi4i#adas+ propriamente
ditas+ amontoa2am0se numa grande
prateleira a#ima da "an%eira, 9sta2am em
potes+ #ai3as+ tu"os e #entenas de pa#otes e
306
"olsas de papel pardo rasgados, @ pote
maior tra?ia um nome+ anun#iando em letras
tortas: !@D9R 79&D6T9, Dpan%ou um
pa#ote aleatoriamente, *eu !9*9 ra"is#ado
nele e mais que depressa o #olo#ou de 2olta
no lugar, 9m outro pote se lia @*8@7+
es#rito #om a mesma garatu;a, Nm tu"o
e3i"ia !DRD D9&@$!@7/UV@,
= !are#e 4un#ionar mesmo =
murmurou 7op%ie+ ol%ando para a pia #om
um estreme#imento, D Egua ;orrou quando
ela 2irou uma torneira a?ul0es2erdeada que
de2ia ser de #o"re e 7op%ie dei3ou a Egua
le2ar um pou#o daquela de#omposio,
Depois la2ou as mos e o rosto na Egua sem
to#ar a pia+ mas no te2e #oragem de usar o
!@D9R 79&D6T9, 7e#ou as mos na saia e
4oi em "us#a da pr:3ima porta negra,
9sta se a"riu para um lan#e de degraus
de madeira 4rou3os, 7op%ie ou2iu algu1m
mo2er0se lE em #ima e 4e#%ou a porta+
apressada, !are#ia s: le2ar a uma esp1#ie
de s:to+ de qualquer 4orma, 9nto man#ou
at1 a porta seguinte, D essa altura+ ;E
#amin%a2a #om 4a#ilidade, 9ra uma 2el%a
em :tima 4orma+ #omo %a2ia des#o"erto
ontem,
D ter#eira porta se a"ria para um
quintal min5s#ulo #om muros altos de
ti;olos, Dli %a2ia uma grande pil%a de toras e
montes desordenados do que pare#ia uma
306
mistura de 4erro02el%o+ rodas+ "aldes+
lIminas de metal e arame amontoados at1
quase o topo do muro, 7op%ie 4e#%ou
tam"1m aquela porta+ "astante #on4usa+
porque aquilo no pare#ia ter nada a 2er
#om o #astelo, 6o se 2ia nen%uma parte do
#astelo a#ima dos muros de ti;olos, 9stes
a#a"a2am no #1u, 7op%ie s: podia pensar
que essa parte era o que 2in%a logo depois
do lado onde o muro in2is2el a %a2ia detido
na noite passada,
9la a"riu a quarta porta e era apenas
um armErio de 2assouras+ #om dois mantos
de 2eludo em "om estado+ por1m
empoeirados+ pendurados nas 2assouras,
7op%ie tornou a 4e#%ar a porta+ de2agar, D
5ni#a outra que resta2a era aquela na
parede #om a ;anela+ e 4ora por ali que
entrara ontem > noite, 9la 4oi man#ando at1
lE e+ #om #uidado+ a a"riu,
<i#ou um momento ali parada+ ol%ando
as #olinas que se mo2iam lentamente+
o"ser2ando a 2egetao passar de"ai3o da
porta+ sentindo o 2ento soprar seus #a"elos
ralos+ e ou2indo os estrondos e rangidos das
grandes pedras pretas > medida que o
#astelo se deslo#a2a, 9nto 4e#%ou a porta e
4oi para a ;anela, 9 lE esta2a a #idade
portuEria no2amente, 6o era um quadro,
Nma mul%er %a2ia a"erto uma porta oposta
e 2arria+ ;ogando a poeira na rua, DtrEs da
306
#asa+ uma 2ela de lona #in?a su"ia pelo
mastro em mo2imentos "rus#os+ 4a?endo
um "ando de gai2otas le2antar 2Qo em
#r#ulos so"re o mar trmulo,
= 6o #ompreendo = disse 7op%ie ao
#rInio %umano, 9m seguida+ #omo o 4ogo
pare#esse quase e3tinto+ ela 4oi at1 lE e
#olo#ou alguns pedaos de madeira nele+
reme3endo as #in?as,
&%amas 2erdes su"iram entre a
madeira+ pequenas e aneladas+ e 4ormaram
um rosto #omprido a?ul #om #a"elos 2erdes
#%ame;antes,
= (om dia = disse o demQnio do 4ogo,
= 6o se esquea de que temos um pa#to,
9nto nada daquilo 4ora son%o, 7op%ie
no era muito dada a #%orar+ mas sentou0se
na #adeira por um tempo+ 4itando um
demQnio inde4inido e esqui2o+ e no prestou
muita ateno aos rudos de $i#%ael se
le2antando+ at1 que o 2iu de p1 ao seu lado+
pare#endo #onstrangido e um pou#o
e3asperado,
= Dinda estE aqui = disse ele, =
Dlgum pro"lemaC 7op%ie 4ungou,
= 9stou 2el%a = #omeou ela,
$as era e3atamente #omo a (ru3a
dissera e o demQnio do 4ogo adi2in%ara,
$i#%ael disse #om alegria:
= (em+ um dia a#onte#e #om todos
n:s, Muer tomar #a41C
306
7op%ie des#o"riu que era mesmo uma
2el%a muito saudE2el, Depois de #omer
apenas po e quei;o no almoo de ontem+
ela esta2a 4aminta,
= MueroB = disse ela e+ quando
$i#%ael se dirigiu ao armErio na parede+ ela
se pQs de p1 e espiou so"re o om"ro dele
para 2er o que %a2ia para #omer,
= 7into muito+ mas temos apenas po
e quei;o = disse $i#%ael #om #erta 4rie?a,
= $as tem uma #esta #%eia de o2os a
dentroB = e3#lamou 7op%ie, = 9 aquilo ali
no 1 "a#onC 9 que tal algo quente para
"e"erC &ad sua #%aleiraC
= 6o tem = disse $i#%ael, = 8oJl 1
o 5ni#o que pode #o?in%ar,
= 9u tam"1m posso = a4irmou 7op%ie,
= !egue aquela 4rigideira que 2ou l%e
mostrar,
9la estendeu a mo para a grande
4rigideira preta pendurada na parede do
armErio+ apesar de $i#%ael tentar impedi0la,
= Lo# no entende = disse ele, = K
&al#i4er+ o demQnio do 4ogo, 9le no 2ai
"ai3ar a #a"ea para #o?in%ar para
ningu1m+ a no ser para 8oJl,
7op%ie se 2irou e ol%ou para o demQnio
do 4ogo, 9le tremelu?iu+ ol%ando0a de 4orma
mal12ola,
= Re#uso0me a ser e3plorado = disse
ele,
306
= Lo# quer di?er = 7op%ie 4alou a
$i#%ael = que tem de passar sem nem
mesmo uma "e"ida quente+ a menos que
8oJl este;a aquiC = $i#%ael #on#ordou+
#onstrangido, = 9nto 1 vo$, que estE
sendo e3ploradoB = e3#lamou 7op%ie, = $e
d isso aqui,
9la arran#ou a 4rigideira dos dedos
resistentes de $i#%ael+ ;ogou o +a$on ali
dentro+ en4iou uma #ol%er de pau na #esta
de o2os e mar#%ou #om tudo aquilo para a
lareira,
= Dgora+ &al#i4er = disse ela =+ #%ega
de "o"agens, D"ai3e a #a"ea,
= Lo# no pode me o"rigarB =
#repitou o demQnio do 4ogo,
= D%+ posso+ simB = gritou 7op%ie de
2olta+ #om a 4ero#idade que muitas 2e?es
%a2ia detido suas duas irms no meio de
uma "riga, = 7e no 4i?er+ 2ou ;ogar Egua
em 2o#, @u ento 2ou tirar sua len%a =
a#res#entou ela+ enquanto se a;oel%a2a
diante da lareira, Dli+ ela sussurrou: = @u
posso desistir de nosso pa#to e #ontar a
8oJl so"re ele+ no 1C
= D%+ maldioB = #uspiu &al#i4er, =
!or que a dei3ou entrar aqui+ $i#%aelC =
Dmuado+ ele "ai3ou o rosto a?ulado at1 que
tudo que pQde ser 2isto dele 4oi um anel de
#%amas 2erdes ondulantes danando so"re
a madeira,
306
= @"rigada = disse 7op%ie+ e dei3ou
#air a 4rigideira pesada so"re o anel 2erde
para ter #erte?a de que &al#i4er no se
le2antaria de repente,
= 9spero que o seu "a#on queime =
disse &al#i4er+ a"a4ado so" a 4rigideira,
7op%ie ;ogou 4atias de "a#on na
4rigideira+ que ;E esta2a quente, @ "a#on
#%iou e ela pre#isou enrolar a mo na saia
para #onseguir segurar o #a"o da panela, D
porta se a"riu+ mas 7op%ie no notou por
#ausa do "arul%o da 4ritura,
= 6o se;a tolo = disse a &al#i4er, = 9
4ique 4irme porque quero que"rar os o2os,
= D%+ olE+ 8oJl = disse $i#%ael+
impotente,
6esse momento 7op%ie 2irou0se
rapidamente, 9la 4itou o ;o2em alto num
2istoso tra;e a?ul e prata que a#a"ara de
entrar e 4ora detido no gesto de en#ostar o
2iolo no #anto da parede, 9le tirou os
#a"elos #laros dos ol%os 2erdes 2treos e
#uriosos e a 4itou tam"1m, 7eu rosto longo e
anguloso esta2a perple3o,
= Muem dia"os 1 2o#C = perguntou
8oJl, = De onde eu a #on%eoC
= 7ou uma #ompleta estran%a =
mentiu 7op%ie #om 4irme?a, D4inal+ 8oJl s:
esti2era #om ela por tempo su4i#iente para
#%amE0la de rato+ portanto isso era quase
2erdade, 9la de2ia agrade#er >s suas
306
estrelas a 4eli? es#apada que ti2era+
supun%a+ mas+ na 2erdade+ seu prin#ipal
pensamento era: 7anto DeusB @ $ago 8oJl
1 s: um garoto de 2inte e pou#os anos+ #om
toda a sua per2ersidadeB <a?ia tanta
di4erena ser 2el%a+ pensou ela+ enquanto
2ira2a as 4atias de "a#on na 4rigideira, 9 ela
teria morrido antes de permitir que esse
garoto 2estido #om e3agero sou"esse que
ela era a garota de quem ele sentira pena
no !rimeiro de $aio, &oraAes e almas no
entra2am nessa %ist:ria, 8oJl no ia sa"er,
= 9la di? que o nome dela 1 7op%ie =
disse $i#%ael, = &%egou na noite passada,
= &omo 1 que 4e? &al#i4er se
su"meterC = perguntou 8oJl,
= 9la me intimidouB = disse &al#i4er+
numa 2o? pat1ti#a e a"a4ada+ 2inda de "ai3o
da 4rigideira que #%ia2a,
= 6o so muitos os que podem 4a?er
isso = disse 8oJl+ pensati2o,
9le apoiou o 2iolo num #anto e
apro3imou0se da lareira, @ aroma de
;a#intos misturou0se ao #%eiro do "a#on
quando ele empurrou 7op%ie para um lado,
= &al#i4er no gosta que nen%uma
outra pessoa+ a no ser eu+ #o?in%e nele =
disse ele+ a;oel%ando0se e en2ol2endo uma
das mos #om a manga es2oaante a 4im de
segurar a panela, = !asse0me mais duas
4atias de +a$on e seis o2os+ por 4a2or+ e me
306
diga por que 2eio at1 aqui,
7op%ie 4itou a ;:ia a?ul que pendia da
orel%a de 8oJl e passou0l%e os o2os um a
um,
= !or que 2im+ rapa?C = disse ela, 9ra
:"2io depois do que ela 2ira do #astelo, =
Lim porque sou sua no2a 4a3ineira+ 1 #laro,
= K mesmoC = disse 8oJl+ que"rando
os o2os #om uma s: mo e atirando as
#as#as no meio da len%a+ onde &al#i4er
pare#ia #om0las #om so4reguido, = Muem
disse que 1C
= E! disse = respondeu 7op%ie+
a#res#entando su"missa: = !osso limpar a
su;eira deste lugar mesmo que no possa
limpE0lo de sua per2ersidade+ rapa?,
= 8oJl no 1 per2erso = disse
$i#%ael,
= 7ou+ sim = #ontradisse0o 8oJl, =
Lo# esque#e o quanto estou sendo
per2erso neste momento+ $i#%ael, = <e?
um gesto #om o quei3o na direo de
7op%ie, = 7e estE to ansiosa em ser
prestati2a+ min%a "oa sen%ora+ a#%e
algumas 4a#as e gar4os e limpe a "an#ada,
8a2ia "an#os altos de"ai3o da
"an#ada, $i#%ael os pu3ou para que todos
se sentassem e empurrou para um lado
todas as #oisas so"re ela para #riar espao
para as 4a#as e gar4os que %a2ia tirado de
uma ga2eta ao lado, 7op%ie 4oi at1 lE para
306
a;udE0lo, 9la no tin%a esperana de que
8oJl a re#e"esse "em+ naturalmente+ mas
at1 agora ele nem mesmo #on#ordara em
dei3E0la 4i#ar al1m do #a410da0man%, &omo
$i#%ael no pare#esse pre#isar de a;uda+
7op%ie en#amin%ou0se para sua "engala e a
#olo#ou lenta e ostentosamente no armErio
das 2assouras, &omo isso no pare#eu atrair
a ateno de 8oJl+ ela disse:
= Lo# pode 4i#ar #omigo por um ms
#omo e3perin#ia+ se quiser,
@ $ago 8oJl no disse mais do que
O!ratos+ por 4a2or+ $i#%aelP+ 4i#ando lE
parado+ segurando a 4rigideira 4umegante,
&al#i4er se ergueu #om um rugido de al2io e
in4lamou0se #%amin1 adentro,
7op%ie 4e? outra tentati2a de en#ostar
o mago na parede,
= 7e 2ou 4i#ar aqui limpando pelo
pr:3imo ms = disse ela =+ gostaria de
sa"er onde o restante do #astelo estE, 7:
#onsigo en#ontrar esta sala e o "an%eiro,
!ara sua surpresa+ tanto $i#%ael
quanto o mago deram uma gargal%ada,
<oi s: quando ;E quase termina2am o
#a410da0man% que 7op%ie des#o"riu o que
os 4i?era rir, 8oJl no s: era di4#il de
en#ostar na paredeS ele pare#ia no gostar
de responder a nen%uma pergunta, 7op%ie
desistiu de dirigir0l%e as perguntas e passou
a 4a?0las a $i#%ael,
306
= Diga0l%e = disse 8oJl, = Lai 4a?0la
parar de importunar,
= 6o e3iste mais nada no #astelo =
disse $i#%ael =+ e3#eto o que 2o# 2iu e
dois quartos lE em #ima,
= @ quCB = e3#lamou 7op%ie, 8oJl e
$i#%ael riram no2amente,
= 8oJl e &al#i4er in2entaram o #astelo
= e3pli#ou $i#%ael =+ e &al#i4er o mant1m
em mo2imento, @ interior dele+ na 2erdade+
1 s: a 2el%a #asa de 8oJl em !ort%a2en+
que 1 a 5ni#a parte real,
= $as !ort%a2en 4i#a a quilQmetros
daquiB = disse 7op%ie, = D#%o que isso 1
muita maldadeB @ que 2o#s querem
4a?endo este #astelo enorme e 4eio ir de um
lado para o outro pelas #olinas quase
matando todo mundo em $ar)et &%ipping
de medoC
8oJl deu de om"ros,
= Mue 2el%a mais sem papas na
lnguaB &%eguei >quela 4ase em min%a
#arreira em que pre#iso impressionar todos
#om meu poder e min%a maldade, 6o
posso dei3ar que o Rei pense "em de mim, 9
no ano passado o4endi algu1m muito
poderoso e pre#iso me manter 4ora do
#amin%o dele,
!are#ia uma maneira estran%a de
e2itar algu1m+ mas 7op%ie supun%a que os
magos ti2essem padrAes di4erentes das
306
pessoas #omuns, 9 no demorou para que
des#o"risse que o #astelo tin%a outras
pe#uliaridades, 9les %a2iam a#a"ado de
#omer e $i#%ael esta2a empil%ando os
pratos na pia #%eia de lodo ao lado da
"an#ada quando se ou2iu uma "atida 4orte e
o#a na porta,
&al#i4er in4lamou0se,
= !orta de Fings"uryB
8oJl+ que esta2a a #amin%o do
"an%eiro+ dirigiu0se para a porta, 8a2ia uma
maaneta quadrada de madeira a#ima da
porta+ engastada no lintel+ #om uma
pin#elada de tinta em #ada um dos quatro
lados, 6aquele momento+ 2ia0se um "orro
2erde no lado 2oltado para "ai3o+ mas 8oJl
girou a maaneta de modo que o "orro
2ermel%o esti2esse no lado de "ai3o antes
de ele a"rir a porta,
Do lado de 4ora esta2a um personagem
usando uma peru#a "ran#a engomada e um
amplo #%ap1u so"re ela, D roupa dele era
es#arlate+ p5rpura e dourada+ e ele segura2a
um pequeno "asto de#orado #om 4itas, 9le
#ur2ou0se, Dromas de #ra2o e 4lor de
laran;eira in2adiram a sala,
= 7ua $a;estade+ o Rei+ apresenta
seus #umprimentos e en2ia o pagamento
por dois mil pares de "otas0de0sete0l1guas
= disse a pessoa,
DtrEs dele+ 7op%ie 2islum"ra2a uma
306
#arruagem > espera numa rua #%eia de
#asas suntuosas #o"ertas #om ental%es
pintados+ e torres+ espirais e domos al1m
desta+ de um esplendor que ela mal %a2ia
imaginado e3istir, *amentou que a pessoa >
porta le2asse to pou#o tempo para
entregar uma "olsa #omprida de seda+
tilintante+ e para que 8oJl a apan%asse+ se
#ur2asse em resposta e 4e#%asse a porta,
8oJl girou a maaneta quadrada de 2olta+
de modo que o "orro 2erde esti2esse
2oltado para o #%o no2amente+ e en4iou a
"olsa #omprida no "olso, 7op%ie 2iu os ol%os
de $i#%ael seguirem a "olsa #om urgn#ia e
preo#upao,
8oJl ento se en#amin%ou diretamente
para o "an%eiro+ gritando:
= !re#iso de Egua quente aqui+
&al#i4erB = e lE 4i#ou por muito+ muito
tempo,
7op%ie no #onseguiu #onter a
#uriosidade,
= Muem 1 que esta2a > portaC =
perguntou a $i#%ael, = @u 1 mel%or
perguntar onde ele esta2aC
= Dquela porta dE para Fings"ury =
disse $i#%ael =+ onde 2i2e o Rei, D#%o que
aquele %omem era o a;udante do &%an#eler,
9 = a#res#entou+ preo#upado+ para &al#i4er
= eu gostaria que ele no ti2esse dado a
8oJl todo aquele din%eiro,
306
= 8oJl 2ai me dei3ar 4i#ar aquiC =
perguntou 7op%ie,
= 7e dei3ar+ 2o# nun#a 2ai pressionE0
lo a 4alar nada = respondeu $i#%ael, = 9le
odeia ser en#ostado na parede,
CAPTULO CINCO
306
O %!al m!ito $heio de limpe-a
5ni#a #oisa a 4a?er+ 7op%ie #on#luiu+ era
mostrar a 8oJl que ela era uma
e3#elente 4a3ineira+ um 2erdadeiro tesouro,
Dmarrou um pano 2el%o nos #a"elos "ran#os
e ralos+ arregaou as mangas+ mostrando os
"raos 2el%os e magri#elas+ e enrolou uma
toal%a de mesa 2el%a+ apan%ada no armErio
de 2assouras+ na #intura+ #omo um a2ental,
9ra um al2io e tanto pensar que %a2ia
apenas quatro #Qmodos para limpar em 2e?
de todo o #astelo, Dpan%ou um "alde e uma
2assoura e se lanou ao tra"al%o,
D
= @ que 2o# estE 4a?endoC =
gritaram $i#%ael e &al#i4er num #oro
%orrori?ado,
= Nma 4a3ina = repli#ou 7op%ie #om
4irme?a, = 9ste lugar estE uma 2ergon%a,
= 6o pre#isa = disse &al#i4er,
= 8oJl 2ai pQr 2o# daqui para 4oraB =
murmurou $i#%ael,
$as 7op%ie os ignorou e a poeira
#omeou a se le2antar em nu2ens,
6o meio do tra"al%o+ ou2iram0se no2as
"atidas > porta, &al#i4er in4lamou0se+
anun#iando:
= !orta de !ort%a2enB = e deu um
grande espirro #repitante que lanou
#entel%as p5rpura em meio >s nu2ens de
306
poeira,
$i#%ael saiu da "an#ada e dirigiu0se >
porta, 7op%ie espiou atra21s da poeira que
esta2a le2antando e 2iu que dessa 2e?
$i#%ael girou a maaneta quadrada a#ima
da porta de modo que o lado #om o "orro
de tinta a?ul 4i#asse para "ai3o, 9nto a"riu
a porta para a rua que se 2ia pela ;anela,
*E esta2a uma garota,
= !or 4a2or+ sr, <is%er = disse ela =+
2im "us#ar aquele 4eitio para min%a me,
= @ 4eitio de segurana para o "ar#o
do seu pai+ no 1C = perguntou $i#%ael, =
6o 2ai le2ar um minuto,
9le 2oltou at1 a "an#ada e tirou um p:
de um ;arro na prateleira+ medindo0o num
pedao de papel, 9nquanto 4a?ia isso+ a
garota espiou 7op%ie #om a mesma
#uriosidade #om que ela a espia2a, $i#%ael
tor#eu o papel em torno do p: e 4oi at1 ela+
di?endo:
= Diga a ela que o espal%e ao longo do
"ar#o, 9le 2ai 4i#ar lE+ mesmo que %a;a uma
tempestade,
D garota pegou o papel e entregou0l%e
uma moeda,
= @ <eiti#eiro agora tem uma "ru3a
tra"al%ando para ele tam"1mC = perguntou
ela,
= 6o = respondeu $i#%ael,
= Lo# se re4ere a mimC = perguntou
306
7op%ie, = D%+ sim+ min%a #riana, 7ou a
mel%or e mais limpa "ru3a em /ngary,
$i#%ael 4e#%ou a porta #om uma
e3presso e3asperada,
= /sso agora 2ai #orrer toda a
!ort%a2en, 8oJl pode no gostar,
9le girou a maaneta #om o 2erde para
"ai3o no2amente,
7op%ie riu #onsigo mesma+ sem
remorso, !ro2a2elmente dei3ara a 2assoura
que usa2a pQr id1ias em sua #a"ea, $as
tal2e? isso #on2en#esse 8oJl a dei3E0la
4i#ar+ se todos pensassem que ela esta2a
tra"al%ando para ele, 9ra estran%o, &omo
;o2em+ 7op%ie teria se en#ol%ido de
2ergon%a pela maneira #omo esta2a agindo,
&omo 2el%a+ no se importa2a #om o que
4a?ia ou di?ia, 9 a#%ou isso um grande al2io,
9la se apro3imou ruidosamente quando
$i#%ael erguia uma pedra na lareira e
es#ondia a moeda da menina de"ai3o dela,
= @ que 2o# estE 4a?endoC
= &al#i4er e eu tentamos manter uma
reser2a de din%eiro = disse $i#%ael #om
#erta #ulpa, = 8oJl gasta todo o din%eiro
que temos+ se no 4i?ermos isso,
= 9s"an;ador irresponsE2elB =
#repitou &al#i4er, = 9le seria #apa? de
gastar o din%eiro do Rei em menos tempo
do que eu le2aria para queimar uma tora,
6o tem ;u?o,
306
7op%ie "orri4ou Egua da pia para
a"ai3ar a poeira+ o que 4e? &al#i4er se
en#ol%er #ontra a #%amin1, 9nto 2arreu
no2amente o #%o, Larreu na direo da
porta a 4im de dar uma ol%ada na maaneta
quadrada a#ima dela, @ quarto lado+ que ela
ainda no 2ira ser usado+ tin%a um "orro de
tinta preta, !erguntando0se aonde aquele
daria+ 7op%ie #omeou a 2arrer
energi#amente as teias de aran%a das 2igas,
$i#%ael gemeu e &al#i4er tornou a espirrar,
6esse momento+ 8oJl saiu do
"an%eiro+ en2olto numa nu2em de per4ume,
Tin%a um aspe#to mara2il%osamente
elegante, Dt1 os "ordados de prata em seu
tra;e pare#iam ter se tornado mais
"ril%antes, 9le deu uma ol%ada e 2oltou para
o "an%eiro #om uma manga a?ul e prata
protegendo0l%e a #a"ea,
= !are #om isso+ mul%erB = disse ele,
= Dei3e essas po"res aran%as em pa?B
= 9ssas teias so uma 2ergon%aB =
de#larou 7op%ie+ ;untando0as em "olos,
= 9nto tire0as+ mas dei3e as aran%as
= disse 8oJl, !ro2a2elmente ele tin%a uma
desagradE2el a4inidade #om aran%as+
pensou 7op%ie,
= 9las s: 2o 4a?er mais teias = disse
ela,
= 9 matar mos#as+ o que 1 muito 5til
= repli#ou 8oJl, = <ique #om essa
306
2assoura parada enquanto atra2esso min%a
pr:pria sala+ por 4a2or,
7op%ie apoiou0se na 2assoura e
o"ser2ou 8oJl atra2essar o quarto e pegar
seu 2iolo, Muando ele pun%a a mo no
trin#o da porta+ ela disse:
= 7e o "orro 2ermel%o le2a a
Fings"ury e o "orro a?ul dE em !ort%a2en+
aonde le2a o "orro pretoC
= Mue mul%er "is"il%oteira 2o# 1B =
e3#lamou 8oJl, = 9sse le2a ao meu re45gio
parti#ular e 2o# no 2ai sa"er onde 1,
9le a"riu a porta para a ampla e m:2el
paisagem do pIntano e as #olinas,
= Muando 2ai 2oltar+ 8oJlC =
perguntou $i#%ael+ um pou#o
desesperanado,
8oJl 4ingiu no ou2ir, 9le disse a
7op%ie:
= Lo# no 2ai matar uma s: aran%a
durante min%a ausn#ia, = 9 a porta "ateu
atrEs dele, $i#%ael lanou um ol%ar
signi4i#ati2o para &al#i4er e suspirou, &al#i4er
#repitou #om uma risada mali#iosa,
&omo ningu1m e3pli#asse aonde 8oJl
%a2ia ido+ 7op%ie #on#luiu que ele tin%a
partido para #aar ;o2en?in%as no2amente e
se lanou ao tra"al%o #om 2igor mais
;usti4i#ado do que antes, 9la no ousou
#ausar dano a nen%uma aran%a depois do
que 8oJl dissera, 9nto+ "atia nas 2igas
306
#om a 2assoura+ gritando: O<ora+ aran%asB
<ora do meu #amin%oBP, Ds aran%as saam
#orrendo para todos os lados+ para sal2ar
suas 2idas+ e as teias #aam em 4ei3es,
Depois+ naturalmente+ ela te2e de 2arrer o
#%o no2amente, 9m seguida+ a;oel%ou0se e
es4regou o #%o,
= Mueria que parasse #om issoB =
disse $i#%ael+ sentando0se na es#ada+ 4ora
do #amin%o dela,
&al#i4er+ aga#%ando0se no 4undo da
lareira+ murmurou:
= Rostaria de no ter 4eito aquele
a#ordo #om 2o#B 7op%ie #ontinuou
es4regando #om 2igor,
= Lo# 2ai 4i#ar muito mais 4eli?
quando esti2er tudo limpo e "onito = disse
ela,
= $as estou in4eli? a"ora. = protestou
$i#%ael,
8oJl s: 2oltou tarde da noite, 6essa
%ora+ 7op%ie tin%a 2arrido e es4regado at1 o
ponto em que mal podia se me3er, 9sta2a
sentada #ur2ada na #adeira+ o #orpo todo
dolorido, $i#%ael agarrou 8oJl pela manga
es2oaante e o arrastou para o "an%eiro+
onde 7op%ie podia ou2i0lo despe;ando
quei3as num murm5rio empolgado,
93pressAes #omo O2el%a %orr2elP e Ono
ou2e uma 5ni#a palavra./ eram 4E#eis de se
ou2ir+ em"ora &al#i4er esti2esse rugindo,
306
= 8oJl+ deten%a0aB 9la estE matando a
n:s doisB
$as tudo o que 8oJl disse+ quando
$i#%ael o largou+ 4oi:
= Lo# matou alguma aran%aC
= K #laro que no = respondeu
7op%ie, 7uas dores dei3a2am0na irritada, =
9las me ol%am e #orrem para se sal2ar, @
que so elasC Todas as garotas #u;o #orao
2o# de2orouC
8oJl riu,
= 6o+ apenas aran%as = disse ele+ e
su"iu a es#ada son%adoramente,
$i#%ael suspirou, Dirigiu0se ao armErio
de 2assouras e pro#urou at1 en#ontrar uma
2el%a #ama de armar+ um #ol#%o de pal%a
e alguns tapetes+ que #olo#ou no espao so"
a es#ada,
= K mel%or 2o# dormir aqui esta noite
= disse ele a 7op%ie,
= /sso signi4i#a que 8oJl 2ai me dei3ar
4i#arC = perguntou 7op%ie,
= 9u no seiB = respondeu $i#%ael+
irritado, = 8oJl nun#a se #ompromete #om
nada, 9u ;E esta2a aqui %E #in#o meses
antes que ele desse a impresso de
per#e"er e 4i?esse de mim seu aprendi?, 9u
s: pensei que uma #ama seria mel%or do
que a #adeira,
= 9nto+ muito o"rigada = disse
7op%ie+ agrade#ida, D #ama era de 4ato mais
306
#on4ortE2el que a #adeira e+ quando &al#i4er
se quei3ou de que esta2a #om 4ome naquela
noite+ 4oi tare4a 4E#il para 7op%ie ir lE 4ora e
l%e o4ere#er outro tron#o,
6os dias que se seguiram+ 7op%ie a"riu
#amin%o pelo #astelo+ limpando0o sem
remorsos, 9la se di2ertiu+ de 2erdade,
Di?endo a si mesma que esta2a pro#urando
pistas+ la2ou as ;anelas+ limpou a pia #%eia
de limo+ e 4e? $i#%ael re#ol%er tudo que
esta2a so"re a "an#ada e nas prateleiras+
para que pudesse es4regE0los "em, 9la tirou
tudo do armErio e das 2igas e limpou estes
tam"1m, @ #rInio %umano+ 7op%ie
imaginou+ #omeou a pare#er to resignado
quanto $i#%ael, JE mudara de lugar tantas
2e?esB 9nto ela prendeu um 2el%o lenol >s
2igas mais pr:3imas ao 4ogo e 4orou
&al#i4er a a"ai3ar a #a"ea+ enquanto 2arria
a #%amin1, &al#i4er detesta2a isso, 9le
#repitou #om uma risada maligna quando
7op%ie des#o"riu que a 4uligem se espal%ara
por todo o quarto e que pre#isaria limpar
tudo de no2o, 9sse era o pro"lema de
7op%ie, 6o tin%a remorsos+ mas l%e 4alta2a
m1todo, $as %a2ia esse m1todo em sua
4alta de remorsos: #al#ulou que no podia
limpar o lugar #ompletamente sem mais
#edo ou mais tarde deparar #om o tesouro
o#ulto de 8oJl = almas de garotas+
#oraAes mas#ados ou alguma outra #oisa
306
que e3pli#asse o #ontrato de &al#i4er, @
interior da #%amin1+ guardada por &al#i4er+
pare#ia0l%e um "om es#onderi;o, $as ali
nada %a2ia a no ser quilos de 4uligem+ o
que 7op%ie guardou em "olsas no quintal, @
quintal esta2a no topo de sua lista de
es#onderi;os,
Todas as 2e?es que 8oJl #%ega2a+
$i#%ael e &al#i4er se quei3a2am de 7op%ie,
$as 8oJl no pare#ia se importar, Tam"1m
no pare#ia per#e"er a limpe?a, Tampou#o
notou que a despensa 4i#ou muito "em
a"aste#ida #om "olos e gel1ia e
o#asionalmente al4a#e,
!ois+ #omo $i#%ael %a2ia pro4eti?ado+ a
not#ia %a2ia se espal%ado por !ort%a2en, Ds
pessoas 2in%am at1 a porta ol%ar 7op%ie,
9les a #%ama2am de sra, (ru3a+ em
!ort%a2en+ e $adame <eiti#eira+ em
Fings"ury, D not#ia se espal%ara pela
#apital tam"1m, 9m"ora as pessoas que
2in%am para a porta de Fings"ury 4ossem
mais "em02estidas do que as de !ort%a2en+
ningu1m em nen%um dos dois lugares
gosta2a de #%amar algu1m to poderoso
sem uma des#ulpa, Dssim+ 7op%ie esta2a
sempre tendo de 4a?er uma pausa em seu
tra"al%o para assentir e sorrir e re#e"er um
presente+ ou "us#ar $i#%ael para preparar
um 4eitio rEpido para algu1m, Dlguns dos
presentes eram agradE2eis = quadros+
306
#ordAes de #on#%as e a2entais 5teis, 7op%ie
usa2a os a2entais diariamente e pendura2a
os #ordAes e os quadros em seu #u"#ulo
so" a es#ada+ que logo #omeou a ter uma
aparn#ia de #asa de 4ato,
7op%ie sa"ia que sentiria saudades dali
quando 8oJl a e3pulsasse, Temia #ada 2e?
mais que ele o 4i?esse, 7a"ia que ele no
poderia #ontinuar ignorando0a para sempre,
9la limpou o "an%eiro em seguida, /sso
l%e tomou dias+ porque 8oJl passa2a muito
tempo ali todos os dias antes de sair, Dssim
que ele saa+ dei3ando0o #%eio de 2apor e
4eitios per4umados+ 7op%ie entra2a,
= Dgora 2amos 2er so"re aquele
#ontratoB = murmurou ela no "an%eiro+ mas
seu prin#ipal al2o era naturalmente a
prateleira de pa#otes+ ;arros e tu"os, 9la os
tirou um a um+ #om o prete3to de es4regar a
prateleira+ e passou a maior parte do dia
e3aminando0os #uidadosamente para 2er se
aqueles rotulados de !9*9+ @*8@7 e
&D(9*@ eram de 4ato pedaos de garotas,
Dt1 onde ela podia 2er+ eram apenas
#remes+ p:s e tintas, 7e algum dia 4oram
garotas+ ento+ pensou 7op%ie+ 8oJl %a2ia
usado o tu"o !DRD D9&@$!@7/UV@ nelas e
as mandado ralo a"ai3o para sempre, 6o
entanto+ 7op%ie espera2a que 4ossem
apenas #osm1ti#os nos pa#otes,
9la re#olo#ou as #oisas na prateleira e
306
#ontinuou limpando, 6aquela noite+ sentada
dolorida na #adeira+ &al#i4er rosnou que
%a2ia es#oado uma 4onte de Eguas termais
para ela,
= @nde 4i#am as Eguas termaisC =
perguntou 7op%ie, Nltimamente sentia
#uriosidade em relao a tudo,
= De"ai3o dos !Intanos de !ort%a2en+
prin#ipalmente = respondeu &al#i4er, =
$as+ se #ontinuar desse ;eito+ 2ou ter de
"us#ar Egua quente nas Terras Desoladas,
Muando 1 que 2o# 2ai parar de limpar e
des#o"rir #omo romper meu #ontratoC
= 6o momento oportuno = disse
7op%ie, = &omo 1 que posso tirar os termos
de 8oJl se ele nun#a pEra em #asaC 9le
sempre 4i#a tanto tempo assim 4oraC
= 7: quando estE atrEs de alguma
mul%er = disse &al#i4er,
Muando o "an%eiro esta2a limpo e
"ril%ando+ 7op%ie es4regou os degraus e o
patamar no topo da es#ada, 9m seguida+
passou para o pequeno quarto de $i#%ael+
que 4i#a2a na 4rente do #astelo, 9le+ que a
essa altura pare#ia a#eitar 7op%ie
melan#oli#amente #omo uma esp1#ie de
desastre natural+ deu um grito de a4lio e
disparou es#ada a#ima para resgatar seus
mais pre?ados perten#es, 9stes esta2am
dentro de uma #ai3a 2el%a de"ai3o da #ama
#omida por #upins, 9nquanto ele+ protetor+
306
pu3a2a a #ai3a para longe dela+ 7op%ie
2islum"rou uma 4ita a?ul e uma rosa de
algodo0do#e ali dentro+ so"re o que
pare#iam ser #artas,
= 9nto $i#%ael tem uma namoradaB
= disse ela a si mesma+ enquanto a"ria a
;anela+ que tam"1m da2a para a rua de
!ort%a2en+ e estendia a roupa de #ama no
peitoril para tomar ar,
&onsiderando0se o quanto ela %a2ia se
tornado "is"il%oteira ultimamente+ 7op%ie
4i#ou "astante surpresa #onsigo mesma por
no perguntar a $i#%ael quem era sua
namorada e #omo ele a mantin%a a sal2o de
8oJl,
9la 2arreu taman%a quantidade de
poeira e li3o do quarto de $i#%ael que quase
a4ogou &al#i4er tentando queimar aquilo
tudo,
= Lo# 2ai ser a min%a morteB Lo# 1
to sem #orao quanto 8oJlB = engasgou
&al#i4er, 7omente o #a"elo 2erde e um
pedao a?ul de sua longa testa esta2am
2is2eis,
$i#%ael pQs sua pre#iosa #ai3a na
ga2eta da "an#ada e tran#ou a ga2eta,
= Mueria que 8oJl nos ou2isseB =
disse ele, = !or que essa garota estE
tomando tanto o tempo deleC
6o dia seguinte 7op%ie tentou #omear
a tra"al%ar no quintal dos 4undos, $as
306
esta2a #%o2endo em !ort%a2en naquele dia
e a Egua es#orria pela ;anela e tam"orila2a
na #%amin1+ 4a?endo &al#i4er si"ilar+
#ontrariado, @ quintal era parte da #asa de
!ort%a2en tam"1m+ portanto a Egua #aa
quando 7op%ie a"riu a porta, 9la #olo#ou o
a2ental so"re a #a"ea e reme3eu um pou#o
o lugar+ e antes de 4i#ar en#%ar#ada+
en#ontrou um "alde de #al e um pin#el
grande, *e2ou0os para dentro e pQs0se a
tra"al%ar nas paredes, 9n#ontrou uma 2el%a
es#ada no armErio de 2assouras e #aiou o
teto entre as 2igas tam"1m, &%o2eu nos
dois dias seguintes em !ort%a2en+ em"ora
quando 8oJl a"riu a porta #om o "orro
2erde da maaneta para "ai3o e saiu para a
#olina+ o tempo lE esti2esse ensolarado+ #om
as som"ras de grandes nu2ens #orrendo
so"re a ur?e mais rEpido do que o #astelo
#onseguia se mo2er, 7op%ie #aiou seu
#u"#ulo+ a es#ada+ o patamar e o quarto de
$i#%ael,
= @ que a#onte#eu por aquiC =
perguntou 8oJl quando entrou+ no ter#eiro
dia, = !are#e muito mais #laro,
= 7op%ie = disse $i#%ael num tom
a#usat:rio,
= 9u de2eria ter imaginado = disse
8oJl enquanto desapare#ia no "an%eiro,
= 9le per#e"euB = sussurrou $i#%ael
para &al#i4er, = D garota de2e estar se
306
rendendo 4inalmenteB
Dinda #%u2is#a2a em !ort%a2en no dia
seguinte, 7op%ie amarrou seu leno de
#a"ea+ enrolou as mangas e prendeu o
a2ental na #intura, Dpan%ou a 2assoura+ o
"alde e o sa"o e+ assim que 8oJl saiu pela
porta+ ela partiu #omo um 2el%o an;o
2ingati2o para limpar o quarto dele,
9la dei3ara aquele #Qmodo para o 4im
#om medo do que en#ontraria ali, 6em
mesmo ousara espiar o lugar, 9 isso era uma
toli#e+ pensou ela+ enquanto man#a2a
su"indo os degraus, D essa altura ;E esta2a
#laro que &al#i4er 4a?ia toda a magia pesada
no #astelo e que $i#%ael 4a?ia o tra"al%o
"raal+ enquanto 8oJl #aa2a garotas e
e3plora2a os outros dois da mesma 4orma
#omo <anny a %a2ia e3plorado, 7op%ie
nun#a a#%ara 8oJl parti#ularmente
amedrontador, Dgora ela no sentia por ele
nada a no ser despre?o,
9la #%egou ao patamar e en#ontrou
8oJl de p1 no 2o da porta de seu quarto,
9le se apoia2a preguiosamente numa das
mos+ "loqueando0l%e #ompletamente a
passagem,
= Dqui+ no = disse ele+ de modo
"astante agradE2el, = Muero que 4ique su;o+
o"rigado,
7op%ie ol%ou0o+ perple3a,
= De onde 2o# 2eioC 9u o 2i sair,
306
= 9ra o que eu queria = disse 8oJl, =
Lo# 4oi in#lemente #om &al#i4er e o po"re
$i#%ael, 9ra e2idente que %o;e seria a min%a
2e?, 9+ se;a lE o que 4or que &al#i4er ten%a
l%e dito+ eu so! um mago+ 2o# sa"e, 6o
a#%ou que eu pudesse 4a?er mEgi#aC
/sso a#a"a2a #om todas as suposiAes
de 7op%ie, $as ela pre4eria morrer a admiti0
lo,
= Todos sa"em que 2o# 1 um mago+
rapa? = disse ela #om se2eridade, = $as
isso no altera o 4ato de que seu #astelo 1 o
lugar mais su;o em que ;E esti2e,
9la ol%ou para o quarto a#ima da
manga a?ul e prata pendente de 8oJl, @
tapete no #%o esta2a #%eio de li3o+ #omo
um nin%o de pEssaro, 9la a2istou paredes
des#as#ando e uma prateleira #%eia de
li2ros+ alguns de aparn#ia "astante
e3tra2agante, 6o %a2ia nen%um sinal de
uma pil%a de #oraAes mordidos+ mas estes
pro2a2elmente esta2am atrEs ou de"ai3o da
imensa #ama de #olunas, D #ortina desta era
"ran#a a#in?entada pela poeira e impedia
7op%ie de 2er para que lo#al da2a a ;anela,
8oJl sa#udiu a manga diante de seu
rosto,
= 80%, 6o se;a "is"il%oteira,
= 6o estou sendo "is"il%oteiraB =
protestou 7op%ie, = 9ste quarto,,,
= 7im+ "is"il%oteira+ sim = disse
306
8oJl, = K uma 2el%a terri2elmente
"is"il%oteira+ %orri2elmente mandona+ #om
uma espantosa mania de limpe?a, &ontrole0
se, 9stE sa#ri4i#ando a todos,
= $as isto aqui 1 um #%iqueiro = disse
7op%ie, = 6o posso dei3ar de ser o que
souB
= 7im+ pode sim = disse 8oJl, = 9 eu
gosto do meu quarto do ;eito que estE, Lo#
tem de admitir que ten%o o direito de 2i2er
num #%iqueiro se quiser, Dgora desa e
arrume outra #oisa para 4a?er, !or 4a2or,
Detesto dis#utir #om as pessoas,
6o %a2ia nada que 7op%ie pudesse
4a?er a no ser se a4astar man#ando+ #om o
"alde tilintando ao seu lado, 9sta2a um
pou#o a"alada+ e muito surpresa por 8oJl
no a ter e3pulsado do #astelo
imediatamente, $as+ ;E que ele no o 4i?era+
ela pensou na pr:3ima #oisa que pre#isa2a
ser 4eita logo, D"riu a porta ao lado da
es#ada+ 2iu que a #%u2a %a2ia quase
#essado e saiu para o quintal+ onde #omeou
a pQr em ordem pil%as de li3o gote;ante,
@u2iu um rudo metEli#o e 8oJl tornou
a apare#er+ tropeando le2emente na 4ol%a
grande de 4erro o3idado que 7op%ie se
prepara2a para mo2er,
= Dqui tam"1m no = disse ele, =
Lo# 1 um terror+ no 1 mesmoC Dei3e o
quintal em pa?, 9u sei e3atamente onde
306
estE tudo aqui+ e no 2ou #onseguir
en#ontrar as #oisas de que pre#iso para
meus 4eitios de transporte se 2o# as
arrumar,
9nto %a2ia pro2a2elmente um 4ei3e de
almas ou uma #ai3a de #oraAes mordidos
em algum lugar aqui 4ora+ pensou 7op%ie,
7entiu0se 4rustrada de 2erdade,
= K para arrumar que eu estou a%!i. =
gritou ela para 8oJl,
= 9nto pre#isa pensar num no2o
sentido para sua 2ida = disse ele, !or um
momento pare#eu que ia perder a pa#in#ia,
7eus ol%os estran%os e pElidos quase
4u?ila2am 7op%ie, $as ele se #ontrolou e
disse: = Dgora 2olte para dentro
imediatamente+ sua 2el%a %iperati2a+ e
en#ontre outro "rinquedo antes que eu me
a"orrea, Detesto me a"orre#er,
7op%ie #ru?ou os "raos esquel1ti#os,
6o gostara de ser 4u?ilada por ol%os que
pare#iam "olas de gude,
= K #laro que detesta se a"orre#erB =
retorquiu ela, =
Lo# no gosta de nada desagradE2el+
no 1C 9s#orregadio+ 1 isso que 2o# 1B
9s#orrega e 4oge de tudo de que no gostaB
8oJl deu uma esp1#ie de sorriso 4orado,
= @ra+ ora = disse ele, = Dgora n:s
dois sa"emos os de4eitos do outro, Dgora
2olte para dentro, Lolte, Dnde, = 9le
306
a2anou na direo de 7op%ie+ gesti#ulando
para ela na direo da porta, D manga do
"rao que se agita2a prendeu0se na ponta
do metal en4erru;ado e se rasgou, =
$aldioB = disse 8oJl+ erguendo as pontas
pendentes a?uis e prata, = @l%e o que me
4e? 4a?erB
= !osso #onsertar = disse 7op%ie,
8oJl lanou0l%e outro ol%ar 2treo,
= *E 2em 2o# de no2o = disse ele, =
&omo de2e amar a ser2idoB = 9le segurou
a manga rasgada deli#adamente entre os
dedos da mo direita e pu3ou0a por eles, 6o
momento em que o te#ido a?ul e prata
dei3a2a seus dedos+ no %a2ia mais nen%um
rasgo, = D estE = disse ele, =
&ompreendeC
7op%ie 2oltou man#ando para dentro+
sentindo0se #astigada, @s magos #laramente
no tin%am nen%uma ne#essidade de
tra"al%ar da maneira #omum, 8oJl %a2ia
l%e mostrado que ele era de 4ato um mago
para ser le2ado em #onta,
= !or que ele no me "otou para 4oraC
= perguntou ela+ meio para si mesma+ meio
para $i#%ael,
= 6o #ompreendo = disse $i#%ael, =
$as a#%o que ele se guia por &al#i4er, D
maior parte das pessoas que 2m aqui
morre de medo dele ou no per#e"e a
presena de &al#i4er,
306
CAPTULO SEIS
No %!al Ho0l e1pressa se!s
sentimentos
$om limo verde
oJl no saiu naquele dia+ nem nos que
se seguiram, 7op%ie 4i#a2a sentada
#alada na #adeira perto da lareira+
mantendo0se 4ora do #amin%o dele e
pensando, 9la 2iu que+ por mais que 8oJl
mere#esse+ ela esti2era des#ontando no
#astelo+ quando esta2a ?angada+ na
2erdade+ era #om a (ru3a das Terras
Desoladas, 9 esta2a um pou#o a"orre#ida
#om a id1ia de que esta2a ali #om uma
8
306
mEs#ara, 8oJl podia pensar que &al#i4er
gosta2a dela+ mas 7op%ie sa"ia que &al#i4er
%a2ia simplesmente agarrado a #%an#e de
4a?er um pa#to #om ela, 7op%ie a#%a2a que
%a2ia de#ep#ionado &al#i4er,
9sse estado de esprito no durou,
7op%ie des#o"riu uma pil%a de roupas de
$i#%ael que pre#isa2am de #onserto, 9la
pegou dedal+ tesoura e lin%a em seu "olso
de #ostura e pQs0se a tra"al%ar, 6aquela
noite esta2a alegre o "astante para ;untar0
se a eles na tola #ano de &al#i4er so"re
#aarolas,
= <eli? no seu tra"al%oC = perguntou
8oJl+ sar#Esti#o,
= !re#iso de mais #oisas para 4a?er =
disse 7op%ie,
= $eu tra;e antigo pre#isa de #onserto+
se 2o# pre#isa se sentir o#upada = disse
8oJl,
/sso pare#ia signi4i#ar que 8oJl no
esta2a mais a"orre#ido, 7op%ie se sentiu
ali2iada, 6aquela man% ela quase 4i#ara
#om medo,
9sta2a #laro que 8oJl ainda no %a2ia
#onseguido a garota de quem esta2a atrEs,
7op%ie ou2iu $i#%ael 4a?er perguntas
"astante :"2ias so"re o #aso+ e 8oJl
esqui2ou0se sistemati#amente de responder
a qualquer uma delas,
= 9le 1 es#orregadio = murmurou
306
7op%ie para um par de meias de $i#%ael, =
6o #onsegue en4rentar sua pr:pria
maldade,
9la o"ser2ou 8oJl o#upando0se+
agitado+ a 4im de es#onder seu
des#ontentamento, /sso era algo que 7op%ie
#ompreendia muito "em,
6a "an#ada+ 8oJl tra"al%a2a #om mais
a4in#o e rapide? do que $i#%ael+ preparando
4eitios #om per#ia por1m de 4orma
des#uidada, !ela e3presso de $i#%ael+ a
maior parte dos 4eitios eram in#omuns e
di4#eis de 4a?er, $as 8oJl para2a um 4eitio
no meio e #orria para o quarto a 4im de
#uidar de algo o#ulto+ por1m sinistro+ que
a#onte#ia lE em #ima+ e ento rapidamente
#orria para o quintal a 4im de o#upar0se de
um grande 4eitio lE 4ora, 7op%ie a"riu uma
4resta na porta e 4i#ou perple3a ao 2er o
elegante mago a;oel%ado na lama #om as
mangas longas amarradas atrEs do pes#oo+
na inteno de mant0las 4ora do #amin%o+
enquanto ele #uidadosamente erguia numa
esp1#ie de armao um emaran%ado de
metal #%eio de gra3a,
Dquele 4eitio era para o Rei, @utro
mensageiro espal%a4atosamente 2estido e
per4umado #%egou #om uma #arta e um
dis#urso muito longo+ no qual se pergunta2a
se 8oJl poderia #eder seu tempo+ sem
d52ida 2aliosamente empregado em outras
306
#oisas+ para su"meter sua poderosa e
engen%osa mente a um pequeno pro"lema
2i2ido por 7ua $a;estade Real = a sa"er+
#omo um e31r#ito poderia atra2essar seus
pesados #arroAes por terrenos pantanosos
e a#identados, 8oJl 4oi admira2elmente
#orts e proli3o na resposta, 9le disse no, @
mensageiro+ por1m+ 4alou por mais meia
%ora+ ao 4im da qual ele e 8oJl se #ur2aram
um para o outro e 8oJl #on#ordou em
preparar o 4eitio,
= /sso pare#e um agouro = disse 8oJl
a $i#%ael depois que o mensageiro se 4oi, =
!or que 7uliman tin%a de se perder nas
Terras DesoladasC @ Rei pare#e pensar que
eu 2ou su"stitu0lo,
= 9le no 4oi to #riati2o quanto 2o#+
so" todos os pontos de 2ista = disse
$i#%ael,
= 7ou pa#iente e edu#ado demais =
repli#ou 8oJl+ som"rio, = 9u de2eria ter
#o"rado ainda mais,
8oJl era igualmente pa#iente e
edu#ado #om #lientes de !ort%a2en+ mas+
#omo $i#%ael ressaltou #om irritao+ o
pro"lema era que 8oJl no #o"ra2a dessa
gente o su4i#iente, /sso depois de 8oJl ou2ir
por uma %ora as ra?Aes por que a mul%er de
um marin%eiro no podia l%e pagar um
#enta2o e ainda prometer a um #apito do
mar um 4eitio de 2ento por quase nada,
306
8oJl 4ugia dos argumentos de $i#%ael
dando0l%e uma aula de magia,
7op%ie prega2a "otAes nas #amisas de
$i#%ael e ou2ia 8oJl repassando um 4eitio
#om $i#%ael,
= 9u sei que sou imprudente = di?ia
ele =+ mas no tem ne#essidade de 2o#
me #opiar, 9m primeiro lugar+ leia sempre
tudo #uidadosamente, D 4orma de2e l%e
di?er muito+ quer se;a para auto0reali?ao
ou autodes#o"erta ou simples
en#antamento+ ou um misto de ao e 4ala,
Muando de#idir isso+ re2e;a tudo e de4ina
que partes signi4i#am o que di?em e que
partes so in#ludas #omo que"ra0#a"ea,
Lo# estE #%egando aos tipos mais
poderosos, Lai des#o"rir que todo 4eitio de
poder tem nele pelo menos um erro ou
mist1rio deli"erado para e2itar a#identes,
Lo# pre#isa identi4i#E0lo, Dgora+ pegue este
4eitio,,,
Do ou2ir as respostas %esitantes de
$i#%ael >s perguntas de 8oJl e 2endo 8oJl
4a?er anotaAes no papel #om uma estran%a
e imemorial pena+ 7op%ie per#e"eu que
podia aprender muito tam"1m, @#orreu0l%e
que+ se $art%a podia des#o"rir o 4eitio para
tro#ar de lugar #om *ettie na #asa da sra,
<air4a3+ ento ela tam"1m de2ia ser #apa?
de 4a?er o mesmo aqui, &om um pou#o de
sorte+ tal2e? no %ou2esse ne#essidade de
306
depender de &al#i4er,
Muando se #on2en#eu de que $i#%ael
%a2ia esque#ido tudo a respeito de #omo ele
#o"ra2a das pessoas de !ort%a2en+ 8oJl o
le2ou para o quintal para a;udE0lo no 4eitio
do Rei, 7op%ie pQs0se de p1+ estalando as
;untas+ e 4oi man#ando at1 a "an#ada, @
4eitio era "astante #laro+ mas as
o"ser2aAes nas garatu;as de 8oJl
2en#eram0na,
= 6un#a vi uma letra assimB =
resmungou ela para o #rInio %umano, = 9le
usa uma pena ou um atiador de "rasasC =
9la passou os ol%os+ E2ida+ por todos os
pedaos de papel na "an#ada e e3aminou os
p:s e lquidos nos 4ras#os, = 7im+ 2amos
admitir = disse ao #rInio, = 9u "is"il%oto, 9
ten%o min%a re#ompensa apropriada, !osso
des#o"rir #omo #urar a peste das a2es e
ali2iar a #oquelu#%e+ le2antar um 2ento e
remo2er plos do rosto, 7e $art%a %ou2esse
en#ontrado esses pap1is+ ainda estaria na
#asa da sra, <air4a3,
8oJl+ pare#eu a 7op%ie+ e3aminou
todas as #oisas em que ela me3era quando
ele 2oltou do quintal, $as aquilo pare#ia
apenas inquietao, !elo ;eito+ ele no sa"ia
o que 4a?er #onsigo mesmo depois disso,
7op%ie ou2iu0o peram"ulando para #ima e
para "ai3o durante a noite, 6a man%
seguinte+ 4i#ou apenas uma %ora no
306
"an%eiro, 6o pare#ia #apa? de se #onter+
enquanto $i#%ael 2estia seu mel%or tra;e de
2eludo ro3o+ pronto para ir ao !alE#io de
Fings"ury+ e os dois em"rul%a2am o
2olumoso 4eitio em papel dourado, @ 4eitio
de2ia ser surpreendentemente le2e para seu
taman%o, $i#%ael #onseguia #arregE0lo
so?in%o #om 4a#ilidade+ en2ol2endo0o #om
os dois "raos, 8oJl posi#ionou a maaneta
a#ima da porta #om o "orro 2ermel%o para
#ima e mandou0o para a rua entre as #asas
pintadas,
= 9les esto aguardando = disse 8oJl,
= Lo# s: de2e aguardar uma "oa parte da
man%, Diga0l%es que at1 uma #riana pode
operE0lo, $ostre a eles, 9+ quando 2oltar+
terei um 4eitio de poder para 2o#
tra"al%ar, Dt1 logo,
9le 4e#%ou a porta e 2agou pela sala
no2amente,
= $eus p1s esto #omi#%ando = disse
de s5"ito, = Lou 4a?er uma #amin%ada nas
#olinas, Diga a $i#%ael que o 4eitio que
prometi a ele estE na "an#ada, 9 aqui estE
para 2o# se o#upar,
7op%ie 2iu um tra;e #in?a e es#arlate+
to e3tra2agante quanto o a?ul e prata+ #air
em seu #olo 2indo de lugar nen%um,
9nquanto isso+ 8oJl apan%ou o 2iolo no
#anto+ girou a maaneta #om o "orro 2erde
para "ai3o e saiu para a ur?e que #orria
306
a#ima de $ar)et &%ipping,
= @s p1s dele #omi#%amB =
resmungou &al#i4er, 8a2ia um ne2oeiro
so"re !ort%a2en, &al#i4er esta2a en#ol%ido
em meio a suas a#%as+ mo2endo0se inquieto
de um lado para o outro a 4im de es#apar >s
goteiras na #%amin1, = &omo ele a#%a que
e! me sinto+ preso num #ai3ote 5mido #omo
esteC
= 9nto 2o# 2ai ter de me dar pelo
menos uma pista so"re #omo romper seu
#ontrato = disse 7op%ie+ sa#udindo o tra;e
#in?a e es#arlate, = $eu Deus+ 2o# 1 uma
:tima roupa+ mesmo que este;a um pou#o
"atidaB <eita para atrair as garotas+ no 1C
= 9u () l%e dei uma pistaB = #%iou
&al#i4er,
= 9nto 2ai ter de me dar de no2o, 9u
no a peguei = disse 7op%ie+ dei3ando o
tra;e de lado e dirigindo0se+ man#ando+ para
a porta,
= 7e eu l%e der uma pista e disser que
1 uma pista+ 2ai ser in4ormao+ e eu no
ten%o permisso para l%e dar isso = disse
&al#i4er, = Donde 2o# 2aiC
= <a?er algo que eu no ousaria 4a?er
sem que os dois esti2essem 4ora = disse
7op%ie, 9la girou a maaneta quadrada
so"re a porta+ dei3ando o "orro preto
2oltado para "ai3o, 9nto a"riu a porta,
6o %a2ia nada lE 4ora, 6o era nem
306
preto nem #in?a nem "ran#o, 6o era
espesso ou transparente, 6o se mo2ia, 6o
tin%a #%eiro nem tato, Muando 7op%ie
esti#ou um dedo muito #auteloso no ar+ no
esta2a nem 4rio nem quente, 6o tin%a
sensao, !are#ia o #ompleto e a"soluto
nada,
= @ que istoC = perguntou ela a
&al#i4er,
9ste esta2a to interessado quanto
7op%ie, 7eu rosto a?ul se in#lina2a para 4ora
da lareira querendo 2er a porta, 9le %a2ia se
esque#ido do ne2oeiro,
= 9u no sei = sussurrou, = 9u s: o
manten%o, Tudo o que sei 1 que 4i#a do lado
do #astelo em que ningu1m pode andar,
!are#e muito longe,
= !are#e al1m da luaB = disse 7op%ie,
9la 4e#%ou a porta e 2irou o 2erde para
"ai3o, 8esitou um minuto e ento #omeou
a #laudi#ar na direo da es#ada,
= 9le o tran#ou = a2isou &al#i4er, =
$e pediu para l%e di?er+ #aso 2o# tentasse
"is"il%otar de no2o,
= D% = disse 7op%ie, = @ que ele tem
lE em #imaC
= 6o ten%o a menor id1ia =
respondeu &al#i4er, = 6o sei nada lE de
#ima, 7e 2o# sou"esse #omo isso 1
4rustranteB 6o #onsigo nem mesmo 2er do
lado de 4ora do #astelo, 7: o su4i#iente para
306
sa"er em que direo estou indo+
7op%ie+ sentindo0se igualmente
4rustrada+ sentou0se e #omeou a #onsertar
o tra;e #in?a e es#arlate, $i#%ael entrou logo
depois disso,
= @ Rei me atendeu imediatamente =
disse, = 9le,,, = 9le ol%ou > sua 2olta, 7eus
ol%os dirigiram0se ao #anto 2a?io em que o
2iolo #ostuma2a 4i#ar, = D%+ noB =
e3#lamou, = De no2o a tal moa+ noB
!ensei que ela se apai3onara por ele e que
tudo ti2esse a#a"ado %E dias, @ que a estE
detendoC
&al#i4er si"ilou desagrada2elmente,
= Lo# estE interpretando mal os
sinais, @ insens2el 8oJl a#%a essa dama
"astante dura, 9le resol2eu dei3E0la de lado
alguns dias para 2er se isso a;uda2a, /sso 1
tudoB
= Mue amolaoB = disse $i#%ael, =
/sso #ertamente 2ai dar pro"lema, 9 aqui
esta2a eu esperando que 8oJl ti2esse
re#uperado sua sensate?B
7op%ie atirou o tra;e em seus ;oel%os,
= LerdadeC = disse ela, = &omo 1 que
2o#s dois podem 4alar assim so"re
taman%a maldadeC D#%o que no posso
#ulpar &al#i4er+ 2isto que ele 1 um demQnio
maligno, $as 2o#+ $i#%ael,,,B
= 9u no a#%o que se;a maligno =
protestou &al#i4er,
306
= $as eu no estou tranqGilo em
relao a isso+ se 1 o que 2o# pensaB =
disse $i#%ael, = 7e 2o# sou"esse os
pro"lemas que ti2emos por 8oJl 2i2er se
apai3onando assimB JE ti2emos aAes
;udi#iais+ pretendentes #om suas espadas+
mes #om rolos de pastel e pais e tios #om
porretes, 9 tias, Ds tias so terr2eis, 9las
#aem em #ima de 2o# armadas #om
grampos de #a"elo, $as o pior 1 quando a
pr:pria garota des#o"re onde 8oJl mora e
apare#e > porta+ #%orando+ desgostosa,
8oJl sai pela porta dos 4undos e &al#i4er e
eu temos de #uidar de todos eles,
= @deio os in4eli?es = disse &al#i4er, =
9les pingam em mim, !re4iro os 4uriosos,
= (em+ 2amos es#lare#er isso = disse
7op%ie+ 4e#%ando os pun%os ossudos na
seda 2ermel%a, = @ que 8oJl 4a? a essas
po"res mul%eresC Disseram0me que ele
de2ora seus #oraAes e l%es rou"a a alma,
$i#%ael riu+ #onstrangido,
= 9nto 2o# de2e 2ir de $ar)et
&%ipping, 8oJl me en2iou lE para su;ar seu
nome quando nos esta"ele#emos no #astelo,
9u,,, %,,, eu disse essas #oisas, K o que as
tias #ostumam di?er, K s: um modo de 4alar,
= 8oJl 1 muito 2ol52el = disse
&al#i4er, = 9le s: tem interesse at1 a garota
se apai3onar por ele, D no se dei3a mais
amolar por ela,
306
= $as no sossega at1 4a?0la se
apai3onar por ele = a4irmou $i#%ael+
impa#iente, = 6o se #onsegue #olo#ar "om
senso naquela #a"ea at1 ele #onseguir
isso, 9u sempre espero ansioso a %ora em
que a garota se apai3ona por ele, Ds #oisas
mel%oram ento,
= Dt1 eles o lo#ali?arem = disse
&al#i4er,
= 9ra de se esperar que ele ti2esse o
"om senso de l%es dar um nome 4also =
o"ser2ou 7op%ie+ desden%osa, @ desd1m
era para es#onder o 4ato de que ela esta2a
se sentindo um tanto tola,
= D%+ ele sempre 4a? isso = disse
$i#%ael, = 9le adora dar nomes 4alsos e se
4a?er passar por #oisas, 9le 4a? isso mesmo
quando no estE #orte;ando as garotas,
Lo# no per#e"eu que ele 1 o <eiti#eiro
Jen)in em !ort%a2en+ o $ago !endragon em
Fings"ury+ assim #omo o 8orr2el 8oJl no
#asteloC
7op%ie no per#e"era+ o que a 4e?
sentir0se ainda mais tola, 9 sentir0se tola a
dei3a2a 4uriosa,
= (em+ eu ainda a#%o que 1 #ruel sair
por a 4a?endo a in4eli#idade de po"res
moas = disse ela, = K insens2el e
insensato,
= 9le age assim = disse &al#i4er,
$i#%ael pu3ou um "an#o de trs
306
pernas at1 o 4ogo e sentou0se nele+
enquanto 7op%ie #ostura2a+ e 4alou a ela
so"re as #onquistas de 8oJl e alguns dos
pro"lemas que ti2eram por #ausa delas,
7op%ie resmunga2a para o tra;e 4ino, 9la
ainda se sentia tola,
= 9nto 2o# de2ora2a #oraAes+ no
1+ seu tra;eC !or que as tias 4alam de uma
4orma to estranha quando se re4erem >s
so"rin%asC !ro2a2elmente elas mesmas
gosta2am de 2o#+ meu "om tra;e, &omo
2o# se sentiria #om uma tia 4uriosa atrEs de
2o#+ %einC
Muando $i#%ael l%e #onta2a a %ist:ria
de uma determinada tia+ o#orreu a 7op%ie
que era uma "oa #oisa que os rumores
so"re 8oJl %ou2essem #%egado a $ar)et
&%ipping, 9la podia imaginar uma garota
de#idida #omo *ettie interessando0se por
8oJl e a#a"ando muito in4eli?,
$i#%ael a#a"ara de sugerir que
almoassem+ ao que &al#i4er #omo sempre
gemera+ quando 8oJl a"riu a porta e
entrou+ mais des#ontente do que nun#a,
= Muer #omer alguma #oisaC =
perguntou 7op%ie,
= 6o = disse ele, = Wgua quente no
"an%eiro+ &al#i4er, = 9le parou mal0
%umorado na porta do "an%eiro por um
momento, = 7op%ie+ 2o# arrumou esta
prateleira de 4eitios aqui+ por a#asoC
306
7op%ie sentiu0se mais tola que nun#a,
6ada a teria 4eito admitir que %a2ia
e3aminado todos aqueles pa#otes e ;arros
em "us#a de pedaos de garotas,
= 6o toquei em nada = repli#ou ela+
2irtuosa+ indo "us#ar a 4rigideira,
= 9spero que no = disse $i#%ael
inquieto+ enquanto a porta do "an%eiro se
4e#%a2a #om um estrondo,
@ rudo de Egua ;orrando 2in%a do
"an%eiro enquanto 7op%ie prepara2a o
almoo,
= 9le estE usando muita Egua quente
= disse &al#i4er de"ai3o da 4rigideira, =
D#%o que estE tingindo o #a"elo, 9spero que
2o# no ten%a me3ido nos 4eitios de
#a"elo, !ara um %omem #omum #om #a"elo
#or de lama+ ele 1 terri2elmente 2aidoso,
= D%+ #ale a "o#aB = retru#ou 7op%ie,
= (otei tudo de 2olta e3atamente onde
en#ontreiB = 9la esta2a #om tanta rai2a que
despe;ou a 4rigideira de o2os e +a$on em
#ima de &al#i4er,
&al#i4er+ naturalmente+ #omeu #om
enorme entusiasmo e muito 4ulgor, 7op%ie
4ritou mais so"re as #%amas que su"iam, 9la
e $i#%ael #omeram, 9sta2am limpando
tudo+ e &al#i4er passa2a a lngua a?ul pelos
lE"ios p5rpura quando a porta do "an%eiro
se a"riu "rus#amente e 8oJl saiu de
supeto+ #%orando de desespero,
306
= @l%e para istoB = gritou ele, = Olhe
para istoB @ que essa 4ora do #aos em
4orma de mul%er 4e? #om esses 4eitiosC
7op%ie e $i#%ael 4i?eram meia02olta e
ol%aram para 8oJl, @ #a"elo dele esta2a
mol%ado+ mas+ a4ora isso+ nen%um deles
podia 2er que esti2esse di4erente,
= 7e estE se re4erindo a mim,,, =
#omeou 7op%ie,
= K #laro que estou me re4erindo a
2o#B @l%eB = "errou 8oJl, 9le desa"ou
so"re o "an#o de trs pernas e en4iou o
dedo nos #a"elos mol%ados, = @l%e,
93amine, /nspe#ione, $eu #a"elo estE
arruinadoB 9stou pare#endo uma 4rigideira
de +a$on e o2os,
$i#%ael e 7op%ie de"ruaram0se
ner2osamente so"re a #a"ea de 8oJl,
!are#ia a mesma #or alourada de sempre
at1 a rai?, D 5ni#a di4erena tal2e? 4osse um
trao le2e+ muito le2e+ de 2ermel%o, 7op%ie
a#%ou que esta2a "om, *em"ra2a0l%e um
pou#o a #or que seu pr:prio #a"elo de2eria
ter,
= D#%o que estE muito "onito = disse
ela,
= 2onito. = gritou 8oJl, = &omo
ousaC Lo# 4e? de prop:sito, 6o pQde
des#ansar at1 me 4a?er in4eli? tam"1m, @l%e
para istoB K #or de "en"i+re. Lou ter de me
es$onder at1 ele #res#erB = 9le a"riu os
306
"raos #om 2eemn#ia, = DesesperoB =
"errou ele, = D4lioB 8orrorB
D sala tornou0se som"ria, <ormas
%umanas enormes e ne"ulosas 4ormaram0se
em todos os quatro #antos e a2anaram
ui2ando so"re 7op%ie e $i#%ael, @s ui2os
#omearam #omo gemidos de %orror e se
trans4ormaram em urros de desespero+ e em
seguida no2amente em gritos de dor e
terror, 7op%ie tapou os ou2idos #om as
mos+ mas os gritos 4a?iam presso #ontra
elas+ #ada 2e? mais altos+ mais %orrendos a
#ada segundo, &al#i4er en#ol%eu0se
rapidamente na lareira e en4iou0se de"ai3o
de sua tora mais es#ondida, $i#%ael agarrou
7op%ie pelo #oto2elo e a arrastou para a
porta, 9le girou a maaneta+ 2irando o a?ul
para "ai3o+ a"riu a porta #om um #%ute e
saiu o mais rEpido que pQde para a rua em
!ort%a2en+ le2ando 7op%ie #om ele,
@ "arul%o do lado de 4ora era quase to
%orr2el quanto lE dentro, Ds portas se
a"riam ao longo de toda a rua e as pessoas
saam #orrendo #om as mos #o"rindo os
ou2idos,
= De2emos dei3E0lo so?in%o nesse
estadoC = perguntou+ trmula+ 7op%ie,
= 7im = disse $i#%ael, = 7e ele a#%a
que a #ulpa 1 sua+ #om #erte?a sim,
9les atra2essaram a #idade #orrendo+
perseguidos por gritos late;antes, Nma
306
multido #onsiderE2el os a#ompan%a2a,
Dpesar de o ne2oeiro ter se tornado agora
uma #%u2a 4ina 2inda do mar+ todos se
dirigiram para o porto ou a praia+ onde o
rudo pare#ia mais suportE2el, D 2astido
#in?enta do mar o a"a4a2a um pou#o, Ds
pessoas 4orma2am grupos mol%ados+
ol%ando o %ori?onte "ran#o ene2oado e as
#ordas gote;antes nos na2ios atra#ados+
enquanto o rudo se trans4orma2a num
soluo gigantes#o+ desesperado, 7op%ie
pensou que esta2a 2endo o mar de perto
pela primeira 2e? em sua 2ida, 9ra uma
pena que no pudesse des4rutar mais o
momento,
@s soluos diminuram+ tornando0se
suspiros intensos e so4ridos+ e ento 2eio o
siln#io, $uitas pessoas #omearam a 2oltar
#om #autela para a #idade, Dlgumas delas
se apro3imaram timidamente de 7op%ie,
= Tem alguma #oisa errada #om o
po"re <eiti#eiro+ sra, (ru3aC
= 9le estE um pou#o in4eli? %o;e =
disse $i#%ael, = Len%am, D#%o que
podemos arris#ar 2oltar agora,
Muando seguiam ao longo do #ais de
pedra+ 2Erios marin%eiros #%amaram
ansiosos dos na2ios atra#ados+ querendo
sa"er se o "arul%o signi4i#a2a tempestades
ou mE sorte,
= 6ada disso = gritou 7op%ie de 2olta,
306
= JE a#a"ou, $as no tin%a a#a"ado, 9les
2oltaram > #asa do mago+ que por 4ora era
uma #onstruo?in%a torta #omum e que
7op%ie no teria re#on%e#ido se $i#%ael no
esti2esse #om ela, $i#%ael a"riu a 2el%a
portin%a #om #uidado, *E dentro+ 8oJl ainda
esta2a sentado no "anquin%o+ numa atitude
de e3tremo desespero, 9 esta2a todo
#o"erto por um limo 2erde e espesso,
8a2ia uma quantidade %orrenda+
impressionante+ 2iolenta de limo 2erde =
montan%as dele, 9 #o"ria 8oJl
#ompletamente, !endia de sua #a"ea e de
seus om"ros em gotas pega;osas+
amontoando0se em seus ;oel%os e mos+
es#orrendo pelas pernas e pingando do
"an#o em 4ios grudentos, <orma2a poas de
lama que se espal%a2am por quase todo o
piso, *ongos 4iletes dessa mat1ria %a2iam se
insinuado na lareira, 9 o #%eiro era %orr2el,
= 7o#orroB = grita2a &al#i4er numa 2o?
rou#a, 9le %a2ia se redu?ido a duas
pequenas #%amas que "ru3ulea2am
desesperadas, = 9ssa #oisa 2ai me apagarB
7op%ie ergueu a saia e se apro3imou o
mais que pQde = o que no era muito = de
8oJl,
= !are #om issoB = disse ela, = !are
imediatamenteB Lo# estE se #omportando
#omo um "e"B
8oJl no se me3eu nem respondeu,
306
7eu rosto a 4ita2a por trEs do lodo+ "ran#o+
trEgi#o e de ol%os arregalados,
= @ que 2amos 4a?erC 9le estE mortoC
= perguntou $i#%ael+ ner2oso+ ao lado da
porta,
$i#%ael era um "om garoto+ pensou
7op%ie+ s: que um tanto in5til num
momento de #rise,
= 6o+ 1 #laro que no = disse ela, =
9+ se no 4osse por &al#i4er+ ele podia se
#omportar #omo uma enguia de gelatina o
dia todo que eu no me importariaB D"ra a
porta do "an%eiro,
9nquanto $i#%ael atra2essa2a+ entre
poas de limo+ at1 o "an%eiro+ 7op%ie atirou
seu a2ental na lareira+ para e2itar que uma
quantidade maior da su"stIn#ia se
apro3imasse de &al#i4er+ e pegou a pE, 9la
apan%ou montes de #in?a e ;ogou nas poas
de limo maiores+ que #%iaram
2iolentamente, D sala se en#%eu de 2apor e
o #%eiro 4i#ou pior do que nun#a, 7op%ie
do"rou as mangas+ #ur2ou0se para e3aminar
"em os ;oel%os pega;osos do mago e
empurrou 8oJl+ #om "an#o e tudo+ na
direo do "an%eiro, 7eus p1s es#orrega2am
e desli?a2am no lodo+ mas a 2is#osidade
tam"1m a;uda2a o "an#o a se mo2er,
$i#%ael 2eio e pu3ou 8oJl pelas mangas
es#orregadias, Juntos+ rolaram0no at1 o
"an%eiro, *E+ #omo 8oJl se re#usasse a
306
mo2er0se+ empurraram o "an#o at1 o "o3e
do #%u2eiro,
= Wgua quente+ &al#i4erB = ar4ou
7op%ie+ impla#E2el, = (em quente,
*e2ou uma %ora para que la2assem
todo o lodo de 8oJl, 9 mais uma %ora para
que $i#%ael o persuadisse a des#er do
"anquin%o e 2estir roupas se#as,
<eli?mente+ o tra;e #in?a e es#arlate que
7op%ie a#a"ara de #onsertar esta2a do"rado
no en#osto da #adeira+ 4ora do al#an#e do
limo, @ a?ul e prata esta2a arruinado,
7op%ie disse a $i#%ael que o dei3asse de
mol%o na "an%eira, 9nquanto isso+
resmungando e grun%indo+ ela 4oi "us#ar
mais Egua quente, Lirou o "orro 2erde da
maaneta para "ai3o e 2arreu todo o lodo
para o pIntano, @ #astelo dei3ou uma tril%a
#omo uma lesma na 2egetao+ mas aquela
era uma maneira 4E#il de se li2rar do lodo,
8a2ia algumas 2antagens em se morar num
#astelo m:2el+ pensou 7op%ie enquanto
la2a2a o #%o, 9la se perguntou se os rudos
de 8oJl tam"1m tin%am 2indo do #astelo,
6esse #aso+ te2e pena dos moradores de
$ar)et &%ipping,
D essa altura+ 7op%ie esta2a #ansada e
mal0%umorada, 7a"ia que o lodo 2erde era a
2ingana de 8oJl #ontra ela+ e no esta2a
nem um pou#o preparada para ser simpEti#a
quando $i#%ael 4inalmente trou3e 8oJl do
306
"an%eiro+ 2estido em #in?a e es#arlate+ e
#om doura o 4e? sentar0se na #adeira perto
da lareira,
= /sso 4oi pura estupide?B = #repitou
&al#i4er, = Lo# esta2a tentando se li2rar da
mel%or parte de sua magia+ ou algo
pare#idoC
8oJl no l%e deu ateno, <i#ou ali
sentado+ dramEti#o e trmulo,
= 6o #onsigo 4a?0lo alar. =
sussurrou $i#%ael+ in4eli?,
= K s: um a#esso de rai2a = disse
7op%ie, $art%a e *ettie tam"1m eram "oas
nisso e ela sa"ia #omo lidar #om a situao,
!or outro lado+ 1 "astante arris#ado
espan#ar um mago por 4i#ar %ist1ri#o por
#ausa do #a"elo, De qualquer 4orma+ a
e3perin#ia de 7op%ie di?ia0l%e que a#essos
de rai2a raramente se de2em > #ausa
aparente, 9la 4e? &al#i4er se mo2er para que
pudesse equili"rar uma panela de leite na
len%a, Muando esta2a quente+ pQs uma
#ane#a nas mos de 8oJl,
= (e"a = disse, = Dgora+ por que esse
estardal%ao todoC K por #ausa dessa ;o2em
que 2o# sempre 2ai 2erC
8oJl "e"eri#ou o leite+ des#onsolado,
= K = disse ele, = Dei3ei0a em pa?
para 2er se isso a 4aria lem"rar0se de mim
#om #arin%o+ e no deu #erto, 9la esta2a em
d52ida da 5ltima 2e? que a 2i, Dgora me di?
306
que e3iste outro su;eito,
9le pare#ia to in4eli? que 7op%ie te2e
pena dele, Dgora que o #a"elo esta2a se#o+
ela notou+ #om #ulpa+ que esta2a mesmo
quase #or0de0rosa,
= 9la 1 a garota mais linda que ;E
e3istiu nessas "andas = prosseguiu 8oJl+
pesaroso, = 9u a amo tanto+ mas ela
despre?a min%a pro4unda de2oo e se
lamenta por outro %omem,
&omo pode se interessar por outro
depois de toda a ateno que eu l%e deiC 9m
geral elas se li2ram dos outros %omens
quando eu apareo,
D #ompai3o de 7op%ie en#ol%eu0se
"rus#amente, @#orreu0l%e que+ se 8oJl
podia #o"rir0se de limo 2erde to 4a#ilmente+
ento podia #om a mesma 4a#ilidade dar ao
seu #a"elo a #or adequada,
= 9nto por que 2o# no dE > garota
uma poo do amor e a#a"a #om issoC =
perguntou ela,
= D%+ no = disse 8oJl, = @ ;ogo no
1 assim, /sso a#a"aria #om toda a di2erso,
D #ompai3o de 7op%ie tornou a
en#ol%er, Nm ;ogo+ ento era issoC
= Lo# no pensa nun#a na po"re
garotaC = retru#ou ela, 8oJl terminou de
"e"er o leite e 4itou a #ane#a #om um
sorriso sentimental,
= 9u penso nela o tempo todo = disse
306
ele, = D%+ adorE2el+ adorE2el *ettie 8atter,
D #ompai3o de 7op%ie desapare#eu
#ompletamente+ #om um golpe agudo+
su"stituda por uma "oa dose de ansiedade,
D%+ $art%aB+ pensou ela, Lo# tem mesmo
andado o#upadaB 9nto no era de ningu1m
do &esari's que 2o# esta2a 4alandoB
306
CAPTULO SETE
No %!al !m espantalho impede
%!e Sophie
dei1e o $astelo
oi apenas uma #rise de dor
parti#ularmente intensa que impediu que
7op%ie 4osse para $ar)et &%ipping naquela
noite, D #%u2a 4ina de !ort%a2en %a2ia
penetrado em seus ossos, 9la 4i#ou deitada
em seu #u"#ulo+ #%eia de dores e
preo#upada #om $art%a, Tal2e? no 4osse
to ruim+ pensou, 7: pre#isa2a di?er a
$art%a que o pretendente so"re o qual no
tin%a muita #erte?a no era ningu1m menos
do que o $ago 8oJl, /sso dei3aria $art%a
apa2orada, 9 ela diria a $art%a que a
maneira de a4astar 8oJl era anun#iar que
esta2a apai3onada por ele+ e ento tal2e?
ameaE0lo #om algumas tias,
<
7op%ie ainda esta2a estalando quando
se le2antou na man% seguinte,
= Maldita (ru3a das Terras DesoladasB
= murmurou para a "engala quando a
apan%ou+ pronta para sair, !odia ou2ir 8oJl
306
#antando no "an%eiro+ #omo se nun#a
ti2esse tido um a#esso de rai2a na 2ida, 9la
andou na ponta dos p1s at1 a porta o mais
rEpido que #onseguia+ man#ando,
8oJl+ naturalmente+ saiu do "an%eiro
antes que ela #%egasse lE, 7op%ie ol%ou
para ele+ a?eda, 9sta2a todo elegante+ #om
um le2e aroma de 4lor de ma, D lu? do sol
que 2in%a da ;anela 4ais#a2a em seu tra;e
#in?a e es#arlate e 4orma2a uma aur1ola
le2emente #or0de0rosa em seu #a"elo,
= D#%o que meu #a"elo 4i#ou muito
"om nessa #or = disse ele,
= D#%a mesmoC = resmungou 7op%ie,
= &om"ina #om a roupa = disse 8oJl,
= Lo# 1 "astante %E"il #om a agul%a+ no
1C De alguma 4orma+ deu mais estilo ao
tra;e,
= 8umB = disse 7op%ie,
8oJl parou #om a mo na maaneta
a#ima da porta,
= Ds dores esto in#omodando 2o#C
= perguntou ele, = @u alguma #oisa a
dei3ou a"orre#idaC
= D"orre#idaC = repetiu 7op%ie, = !or
que eu estaria a"orre#idaC Dlgu1m
simplesmente en#%eu o #astelo de gel1ia
podre e ensurde#eu a todos em !ort%a2en+ e
quase trans4ormou &al#i4er em #in?as e
partiu algumas #entenas de #oraAes, !or
que isso me a"orre#eriaC
306
8oJl riu,
= !eo des#ulpas = disse ele+ 2irando
a maaneta #om o 2ermel%o para "ai3o, =
@ Rei quer me 2er %o;e, !ro2a2elmente 2ou
me di2ertir a 2aler no palE#io at1 a noite+
mas posso 4a?er algo para o seu reumatismo
quando 2oltar, 6o se esquea de di?er a
$i#%ael que dei3ei aquele 4eitio para ele na
"an#ada, = 9le dirigiu a 7op%ie um sorriso
luminoso e saiu para as torres de Fings"ury,
= 9 2o# a#%a que isso resol2e tudoB =
grun%iu 7op%ie quando a porta 4e#%a2a, $as
o sorriso a a"randara, = 7e aquele sorriso
4un#iona $omi"o# ento no 1 de admirar
que a po"re $art%a ten%a perdido a #a"eaB
= murmurou ela,
= !re#iso de mais len%a antes de 2o#
ir = lem"rou0l%e &al#i4er,
7op%ie 4oi man#ando #olo#ar mais
len%a na lareira, 9nto #omeou a dirigir0se
para a porta no2amente, $as ento $i#%ael
2eio #orrendo es#ada a"ai3o e apan%ou os
restos de um po na "an#ada+ enquanto
#orria para a porta,
= 6o se importa+ no 1C = perguntou+
agitado, = Trago um po 4res#o quando
2oltar, Ten%o algo muito urgente para 4a?er
%o;e+ mas estarei de 2olta no 4im da tarde,
7e o #apito do mar 2ier "us#ar seu 4eitio+
estE na ponta da "an#ada+ #om um r:tulo
"em #laro, = Rirou a maaneta #om o 2erde
306
para "ai3o e saltou para a #olina+ onde
2enta2a "astante+ o po apertado ;unto ao
#orpo, = Dt1 maisB = gritou+ enquanto o
#astelo passa2a por ele e a porta se 4e#%a2a
#om 4ora,
= Mue amolaoB = e3#lamou 7op%ie,
= &al#i4er+ #omo a pessoa a"re a porta
quando no tem ningu1m no #asteloC
= 9u a"ro para 2o# ou para $i#%ael,
8oJl a"re so?in%o = disse &al#i4er,
9nto ningu1m 4i#aria tran#ado do lado
de 4ora quando 7op%ie sasse, 6o esta2a
muito #erta de que 2oltaria+ mas no tin%a
inteno de di?er isso a &al#i4er, Deu a
$i#%ael tempo de se adiantar no #amin%o+
aonde quer que esti2esse indo+ e se dirigiu >
porta outra 2e?, Dessa 2e? &al#i4er a dete2e,
= 7e 2o# 2ai 4i#ar 4ora muito tempo =
disse =+ 1 mel%or dei3ar algumas toras
onde eu possa al#anE0las,
= Lo# pode pegar torasC = perguntou
7op%ie+ intrigada+ apesar de sua
impa#in#ia,
&omo resposta+ &al#i4er estendeu uma
#%ama a?ul em 4orma de "rao di2idida em
#%amas 2erdes semel%antes a dedos na
e3tremidade, 6o era muito longa nem
pare#ia 4orte,
= LC 9u quase al#ano o #%o da
lareira = disse ele+ orgul%oso,
7op%ie 4e? uma pil%a de toras na 4rente
306
da lareira+ de modo que &al#i4er pudesse
pelo menos al#anar a do topo,
= Lo# no de2e queimE0las at1 que
este;am na grel%a = ad2ertiu0o+ e ento se
pQs a #amin%o da porta no2amente,
Dessa 2e? algu1m "ateu antes que ela
#%egasse lE, 9sse era um daqueles dias+
pensou 7op%ie, De2e ser o #apito do mar,
*e2antou a mo para girar o a?ul da
maaneta para "ai3o,
= 6o+ 1 a porta do #astelo = disse
&al#i4er, = $as eu no ten%o #erte?a,,,
9nto era $i#%ael de 2olta por alguma
ra?o+ pensou 7op%ie enquanto a"ria a
porta,
Nm rosto de na"o ol%ou0a de soslaio,
9la sentiu o #%eiro de "olor, &ontra o amplo
#1u a?ul+ um "rao maltrapil%o terminando
no #oto de um gal%o girou e tentou al#anE0
la, 9ra um espantal%o, 9ra 4eito apenas de
gal%os e panos 2el%os+ mas era 2i2o e
esta2a tentando entrar,
= &al#i4erB = gritou 7op%ie, = <aa o
#astelo andar mais rEpidoB
@s "lo#os de pedra em torno da porta
rangiam, D 2egetao 2erde0amarron?ada
de repente passa2a 2elo?mente por eles, @
"rao de gal%o do espantal%o "ateu na
porta+ e ento 4oi raspando ao longo da
parede do #astelo+ enquanto este o dei3a2a
para trEs, 9le girou o outro "rao e pare#eu
306
tentar agarrar as pedras na al2enaria,
9sta2a determinado a entrar no #astelo,
7op%ie 4e#%ou a porta 2iolentamente,
/sso+ ela pensou+ s: mostra o quanto 1
est5pido uma primognita tentar "us#ar seu
destinoB Dquele era o espantal%o que ela
%a2ia es#orado na #er#a quando ia para o
#astelo, 9la 4i?era piadas #om ele, Dgora+
#omo se suas piadas o ti2essem tra?ido para
a 2ida per2ersa+ ele a seguira at1 aqui e
tentou "ater no rosto dela, 7op%ie #orreu
at1 a ;anela para 2er se aquela #oisa ainda
esta2a tentando entrar no #astelo,
6aturalmente+ tudo o que ela pQde 2er
4oi um dia ensolarado em !ort%a2en+ #om
d5?ias de 2elas su"indo por d5?ias de
mastros al1m dos tel%ados > sua 4rente+ e
uma nu2em de gai2otas 2oando em #r#ulos
no #1u a?ul,
= 9sse 1 o pro"lema de estar em
2Erios lugares numa %ora s:B = disse 7op%ie
ao #rInio %umano so"re a "an#ada,
9nto+ de repente+ ela des#o"riu o
2erdadeiro in#on2eniente de ser 2el%a, 7eu
#orao deu um salto+ 4al%ou uma "atida e
ento pare#eu tentar en#ontrar o #amin%o
de sada do peito, Doa, Todo o #orpo dela
estreme#ia e seus ;oel%os tremiam, &%egou
a pensar que esti2esse morrendo, Tudo o
que podia 4a?er era al#anar a #adeira
diante da lareira, <i#ou ali sentada+
306
arque;ando+ apertando o peito,
= Dlgum pro"lemaC = perguntou
&al#i4er,
= 7im, $eu #orao, 8a2ia um
espantal%o na portaB = ar4ou 7op%ie,
= @ que um espantal%o tem a 2er #om
o seu #oraoC = quis sa"er &al#i4er,
= 9le esta2a tentando entrar aqui, $e
deu um susto medon%o, 9 meu #orao,,,
$as 2o# no entenderia+ seu demQnio
;o2em e toloB = arque;ou 7op%ie, = Lo#
no tem #orao,
= Ten%o+ sim = disse &al#i4er+ #om o
mesmo orgul%o #om que %a2ia e3i"ido seu
"rao, = *E nas "rasas que ardem so" a
madeira, 9 no me #%ame de ;o2em, 7ou
uns "ons mil%Aes de anos mais 2el%o do que
2o#B !osso redu?ir a 2elo#idade do #astelo
agoraC
= Dpenas se o espantal%o ;E ti2er
desapare#ido = disse 7op%ie, = 9le ;E 4oiC
= 6o sei di?er = respondeu &al#i4er,
= 6o 1 de #arne e osso+ 2o# sa"e, 9u
disse a 2o# que no #onseguia 2er lE 4ora,
7op%ie le2antou0se e se arrastou outra
2e? at1 a porta+ sentindo0se mal, 9la a a"riu
lenta e #uidadosamente, !re#ip#ios 2erdes+
pedras e en#ostas p5rpura passa2am
2elo?mente+ dei3ando0a tonta+ mas 7op%ie
agarrou0se ao um"ral da porta e in#linou0se
para 4ora a 4im de ol%ar ao longo do muro o
306
pIntano que esta2am dei3ando para trEs, @
espantal%o esta2a a #er#a de #inqGenta
metros para trEs, !ula2a de ar"usto em
ar"usto+ #om uma sinistra esp1#ie de
2alentia+ mantendo os agitados "raos de
pau num determinado Ingulo para
equili"rar0se na en#osta, 9nquanto 7op%ie
o"ser2a2a+ o #astelo a4astou0se ainda mais
dele, 9le era lento+ mas ainda os seguia, 9la
4e#%ou a porta,
= 9le ainda estE lE = disse ela, =
!ulando atrEs da gente, LE mais rEpido,
= $as isso atrapal%a todos os meus
#El#ulos = e3pli#ou &al#i4er, = 9u pretendia
#ir#ular as #olinas e 2oltar para o ponto em
que $i#%ael nos dei3ou em tempo de
apan%E0lo %o;e > noite,
= 9nto 2E duas 2e?es mais rEpido e
#ir#ule duas 2e?es as #olinas, &ontanto que
dei3e essa #riatura %orr2el para trEsB =
disse 7op%ie,
= Mue #on4usoB = resmungou
&al#i4er, 6o entanto+ aumentou a 2elo#idade
do #astelo, 7op%ie podia+ pela primeira 2e?+
senti0lo ri"om"ando > 2olta dela+ enquanto
se senta2a en#ol%ida na #adeira+
perguntando0se se estaria morrendo, 6o
queria morrer ainda+ antes de ter 4alado #om
$art%a,
H medida que o dia a2ana2a+ tudo no
#astelo #omeou a sa#udir0se #om a
306
2elo#idade, Ds garra4as tilinta2am, @ #rInio
"atia ruidosamente na "an#ada, 7op%ie
podia ou2ir os o";etos #aindo da prateleira
do "an%eiro e "orri4ando na "an%eira+ onde
o tra;e a?ul e prata ainda esta2a de mol%o,
&omeou a se sentir um pou#o mel%or,
Drrastou0se no2amente at1 a porta e espiou
lE 4ora+ o #a"elo 2oando ao 2ento, @ solo
#orria de"ai3o do #astelo, Ds #olinas
pare#iam rodopiar lentamente > medida que
as atra2essa2am #orrendo, @ rangido e os
estrondos quase a ensurde#iam+ e a 4umaa
2in%a de trEs em ra;adas, @ espantal%o+
por1m+ a essa altura+ era um pontin%o preto
numa en#osta distante, Muando 2oltou a
ol%ar+ ele esta2a inteiramente 4ora do seu
#ampo de 2iso,
= Xtimo, 9nto 2ou parar para a noite
= disse &al#i4er, = /sso 4oi um estresse e
tanto,
@ rudo 4oi #essando, @s o";etos
pararam de sa#udir, &al#i4er adorme#eu+ da
maneira #omo os 4ogos 4a?em+ mergul%ando
entre a madeira at1 se tornarem #ilindros
rosa #o"ertos por #in?a "ran#a+ apenas #om
um le2e sinal de a?ul e 2erde por "ai3o,
7op%ie sentia0se de no2o Egil, 9la
#amin%ou e pes#ou seis pa#otin%os e um
4ras#o da Egua lodosa na "an%eira, @s
pa#otes esta2am en#%ar#ados, 6o ousaria
dei3E0los daquele ;eito+ depois de ontem+
306
assim+ os esti#ou no #%o e+ #om muito
#uidado+ pol2il%ou0os #om a su"stIn#ia
rotulada !@D9R D9 79&DR9$, 7e#aram
quase instantaneamente, /sso era
en#ora;ador, 7op%ie es#oou a Egua da
"an%eira e e3perimentou o !@D9R no terno
de 8oJl, 9ste tam"1m se#ou, Dinda esta2a
man#%ado de 2erde e um pou#o menor do
que antes+ mas des#o"rir que podia 4a?er
alguma #oisa #erto en#%eu 7op%ie de
alegria,
7entia0se ;o2ial o "astante para se
o#upar do preparo da #eia, Reuniu tudo que
esta2a na "an#ada numa pil%a em torno do
#rInio e #omeou a pi#ar #e"olas,
= !elo menos seus ol%os no
la#rime;am+ meu amigo = disse ela ao
#rInio, = @l%e o lado positi2o,
D porta se a"riu repentinamente,
7op%ie quase se #ortou+ de susto+
a#%ando que 4osse o espantal%o de no2o,
$as era $i#%ael, 9le entrou
pre#ipitadamente+ todo #ontente, &olo#ou
um po+ uma torta salgada e uma #ai3a de
listras "ran#as e rosa em #ima das #e"olas,
9nto agarrou 7op%ie pela #intura 4ina e
danou #om ela pela sala,
= 9stE tudo "emB 9stE tudo "emB =
gritou ele+ alegre, 7op%ie pula2a e
tropea2a+ esqui2ando0se das "otas de
$i#%ael,
306
= &almaB &almaB = ar4a2a+ tonta+
tentando segurar a 4a#a longe de modo que
no 4erisse nen%um dos dois, = @ %!e estE
"emC
= *ettie me amaB = gritou $i#%ael+
#ondu?indo0a danando quase at1 o
"an%eiro e ento quase at1 a lareira, = 9la
nun#a nem mesmo 2iu 8oJlB <oi tudo um
enganoB = 9le girou #om ela no meio da
sala,
= Lo# pode me soltar antes que esta
4a#a #orte um de n:sC = "errou 7op%ie, = 9
quem sa"e e3pli#ar um pouquin%o o que
estE a#onte#endo,
= /uuupiB = gritou $i#%ael, 9le girou
7op%ie at1 a #adeira e dei3ou0a #air so"re
ela+ arque;ante, = 6a noite passada+ dese;ei
que 2o# ti2esse pintado o #a"elo dele de
a?ulB Dgora no me importo, Muando 8oJl
disse O*ettie 8atterP pensei em pintE0lo de
a?ul eu mesmo, Lo# pode 2er pelo ;eito
#omo ele 4ala, 9u sa"ia que ele ia se #ansar
dessa garota+ assim #omo das outras+ assim
que a 4i?esse se apai3onar por ele, 9+
quando pensa2a que era a min%a *ettie+
eu,,, (em+ 2o# sa"e que ele disse que %a2ia
outro %omem+ e eu a#%ei que 4osse euB
9nto #orri para $ar)et &%ipping %o;e, 9
esta2a tudo "emB 8oJl de2e estar atrEs de
outra garota #om o mesmo nome, *ettie
nun#a o 2iu,
306
= Lamos es#lare#er isso = disse
7op%ie+ tonta, = 9stamos 4alando so"re a
*ettie 8atter que tra"al%a no #a41 &esari's+
no 1C
= K #laro que estamosB = disse
$i#%ael+ ;o2ial, = 9u a amo desde que ela
#omeou a tra"al%ar lE+ e quase no pude
a#reditar quando ela disse que me ama2a,
9la tem #entenas de admiradores, 9u no
4i#aria surpreso se 8oJl 4osse um deles,
9stou to aliviado. Trou3e para 2o# um
"olo do &esari's para #omemorar, @nde 4oi
que o #oloqueiC D%+ aqui estE,
9le empurrou a #ai3a rosa e "ran#a na
direo de 7op%ie, !edaos de #e"ola
#aram no #olo dela,
= Muantos anos 2o# tem+ meu 4il%oC
= perguntou 7op%ie,
= <i? quin?e dia !rimeiro de $aio =
disse $i#%ael, = &al#i4er soltou 4ogos de
arti4#io aqui do #astelo, 6o 4oi+ &al#i4erC
D%+ ele estE dormindo, Lo# de2e estar
pensando que sou muito ;o2em para 4i#ar
noi2o,,, Dinda ten%o trs anos #omo
aprendi? pela 4rente+ e *ettie tem ainda mais
tempo,,, $as nos #omprometemos um #om
o outro e no nos importamos de esperar,
9nto $i#%ael tin%a a idade #erta para
$art%a+ pensou 7op%ie, 9 ela sa"ia que ele
era um "om rapa?+ leal+ #om uma #arreira
#omo mago > 4rente, Mue Deus a"enoe
306
$art%aB Muando ela pensou naquele
assustador !rimeiro de $aio+ per#e"eu que
$i#%ael tin%a sido um dos que grita2am no
"al#o diante de $art%a, $as 8oJl esta2a lE
4ora+ na praa,
= Tem #erte?a de que sua *ettie
esta2a 4alando a 2erdade em relao a
8oJlC = indagou ela+ ansiosa,
= D"soluta = a4irmou $i#%ael, = 9u
sei quando ela estE mentindo, 9la pEra de
girar os polegares,
= 9la gira+ simB = disse 7op%ie+ rindo,
= &omo 1 que vo$, sa"eC =
perguntou $i#%ael+ surpreso,
= !orque ela 1 min%a ir,,, %,,, neta da
min%a irm = disse 7op%ie = e+ quando
garotin%a+ nem sempre era muito 4iel >
2erdade, $as ela 1 muito ;o2em e,,, %,,,
(em+ supon%a que ela mude enquanto
#res#e, 9la,,, %,,, pode no ser a mesma
daqui a um ano,
= 6em eu serei = disse $i#%ael, = Ds
pessoas na nossa idade mudam o tempo
todo, /sso no nos preo#upa, 9la ainda 2ai
ser a *ettie,
!or assim di?er+ pensou 7op%ie,
= $as supon%a que ela esti2esse
4alando a 2erdade = prosseguiu ela+ ansiosa
=+ s: que #on%e#e 8oJl #om um nome
4alsoC
= 6o se preo#upe+ eu pensei nissoB =
306
disse $i#%ael, = Des#re2i0l%e 8oJl,,, e 2o#
tem de admitir que ele 1 "astante
mar#ante,,, 9 ela nun#a 2iu nem ele nem
seu 2iolo, 6em pre#isei di?er a ela que ele
no sa"e to#ar aquilo, 9la nun#a pQs os
ol%os nele+ e girou os dedos todo o tempo
enquanto di?ia que nun#a o 2iu,
= /sso 1 um al2ioB = disse 7op%ie+
re#ostando0se+ rgida+ na #adeira, 9 era
#ertamente um al2io em relao a $art%a,
$as no #%ega2a a ser um grande al2io+
pois 7op%ie sa"ia que a 5ni#a outra *ettie
8atter na #idade era a 2erdadeira,
7e %ou2esse outra+ algu1m teria ido at1
a #%apelaria e 4o4o#ado so"re o 4ato, !are#ia
uma *ettie resoluta+ que no #edia a 8oJl, @
que preo#upa2a 7op%ie era que *ettie tin%a
dito a 8oJl seu nome 2erdadeiro, !odia no
estar segura em relao a ele+ mas gosta2a
dele o "astante para l%e #on4iar um segredo
importante #omo esse,
= 6o 4ique to ansiosaB = riu $i#%ael+
re#ostando0se na #adeira, = D uma ol%ada
no "olo que eu trou3e,
Muando 7op%ie #omeou a a"rir a
#ai3a+ o#orreu0l%e que $i#%ael dei3ara de
20la #omo um desastre natural e passara a
gostar dela de 2erdade, 7entia0se to
#ontente e agrade#ida que de#idiu #ontar a
ele toda a 2erdade so"re *ettie e $art%a+ e
tam"1m so"re si mesma, 9ra ;usto dei3E0lo
306
sa"er o tipo de 4amlia na qual ele pretendia
entrar, D #ai3a se a"riu, 9ra o "olo mais
so4isti#ado do &esari's+ #o"erto de #reme+
#ere;as e las#as de #%o#olate,
= @%B = e3#lamou 7op%ie,
D maaneta quadrada na porta girou+
dei3ando o "orro 2ermel%o para "ai3o+ e
8oJl entrou,
= Mue "olo mara2il%osoB @ meu
4a2oritoB = disse ele, = @nde o #onseguiuC
= 9u,,, %,,, 4ui at1 o &esari's = disse
$i#%ael+ a#an%ado, 7op%ie ol%ou para 8oJl,
Dlgo ia sempre interromp0la quando ela
de#idisse #ontar que esta2a so" um 4eitio,
Dt1 mesmo um mago+ ao que pare#ia,
= !are#e ter 2alido a pena andar at1 lE
= o"ser2ou 8oJl+ e3aminando o "olo, =
@u2i di?er que o &esari's 1 mel%or do que
qualquer #on4eitaria de Fings"ury, Mue
est5pido eu sou de nun#a ter ido at1 lE, 9
isso que 2e;o na "an#ada 1 uma torta
salgadaC = 9le 4oi at1 lE ol%ar, = Torta num
leito de #e"olas #ruas, &rInio %umano sendo
maltratado, = 9le apan%ou a #a2eira e tirou
um anel de #e"ola de seu glo"o o#ular, =
9stou 2endo que 7op%ie andou se o#upando
de no2o, Lo# no poderia t0la re4reado+
meu amigoC
D #a2eira "atia os dentes para ele,
8oJl pare#eu surpreso e a pQs de lado
rapidamente,
306
= Dlguma #oisa erradaC = perguntou
$i#%ael, 9le pare#ia #on%e#er os sinais,
= 8E+ sim = disse 8oJl, = !re#iso
en#ontrar algu1m que denigra meu nome
para o Rei,
= Dlguma #oisa deu errado #om o
4eitio do 2agoC = indagou $i#%ael,
= 6o, 9le 4un#ionou per4eitamente, K
esse o pro"lema = disse 8oJl+ girando+
inquieto+ um anel de #e"ola num dos dedos,
= @ Rei estE tentando me pressionar a 4a?er
outra #oisa agora, &al#i4er+ se no tomarmos
muito #uidado+ ele 2ai me nomear $ago
Real, = &al#i4er no respondeu, 8oJl 4oi at1
a lareira e per#e"eu que &al#i4er esta2a
dormindo, = D#orde0o+ $i#%ael, !re#iso
#onsultE0lo,
$i#%ael atirou duas a#%as em &al#i4er e
o #%amou, 6ada a#onte#eu+ a4ora uma 4ina
espiral de 4umaa,
= &al#i4erB = gritou 8oJl, /sso tam"1m
no 4un#ionou, 8oJl lanou um ol%ar
perple3o a $i#%ael e apan%ou o atiador de
"rasas+ algo que 7op%ie nun#a o 2ira 4a?er
antes,
= Des#ulpe+ &al#i4er = disse+
re2ol2endo a madeira no queimada, =
A$ordei
Nma densa nu2em de 4umaa negra se
ergueu e parou,
= LE em"ora = grun%iu &al#i4er, =
306
9stou #ansado, &om isso+ a e3presso de
8oJl era de total alarme,
= @ que %E de errado #om eleC 9u
nun#a o 2i assim antesB
= D#%o que 4oi o espantal%o = disse
7op%ie,
8oJl+ de ;oel%os+ girou o #orpo e dirigiu
os ol%os de "ola de gude para ela,
= @ que 4oi que 2o# 4e? agoraC = 9le
#ontinuou a 4itE0la+ enquanto 7op%ie
e3pli#a2a, = Nm espantal%oC &al#i4er
#on#ordou em mo2er o #astelo mais
2elo?mente por #ausa de um espantal%oC
Muerida 7op%ie+ por 4a2or+ me diga #omo
2o# 4ora um demQnio do 4ogo a ser to
o"sequioso, 9u adoraria sa"erB
= 6o o 4or#ei = disse 7op%ie, = 9le
me deu um susto e &al#i4er 4i#ou #om pena
de mim,
= 9le l%e deu um susto e &al#i4er 4i#ou
#om pena dela = repetiu 8oJl, = $in%a "oa
7op%ie+ &al#i4er nun#a tem pena de
ningu1m, De qualquer 4orma+ espero que
goste de #e"olas #ruas e torta 4ria para o
;antar+ pois quase apagou &al#i4er,
= $as tem o "olo = disse $i#%ael+
tentando apa?iguar os Inimos,
D #omida pare#eu mel%orar o %umor de
8oJl+ em"ora ele #ontinuasse lanando
ol%ares ansiosos > len%a no queimada na
lareira o tempo todo em que #omiam,
306
$esmo 4ria a torta esta2a "oa e a #e"ola
"astante sa"orosa+ pois 7op%ie a
mergul%ara no 2inagre, @ "olo esta2a
sensa#ional, 9nquanto o #omiam+ $i#%ael
arris#ou perguntar a 8oJl o que o Rei
queria,
= 6ada de4initi2o ainda = respondeu
8oJl+ desanimado, = $as ele esta2a me
sondando em relao a seu irmo, !elo ;eito+
ti2eram uma "ela dis#usso antes de o
!rn#ipe Justin sair 4urioso+ e as pessoas
esto #omentando, @ Rei o"2iamente queria
que eu me o4ere#esse para pro#urar seu
irmo, 9+ #omo um tolo+ eu 4ui di?er que no
a#redita2a que o $ago 7uliman esti2esse
morto+ e isso piorou mais ainda as #oisas,
= !or que 2o# no quer pro#urar o
!rn#ipeC = perguntou 7op%ie, = 6o a#%a
que pode en#ontrE0loC
= Rude e desa4iadora 2o#+ noC =
retru#ou 8oJl, 9le ainda no a %a2ia
perdoado por &al#i4er, = Muero sair dessa
porque sei que posso en#ontrE0lo+ se quer
sa"er, Justin era amigo de 7uliman+ e a
#ausa da dis#usso 4oi ele ter dito ao Rei
que ia pro#urar por ele, 6o pensa2a que o
Rei de2ia ter mandado 7uliman para as
Terras Desoladas, Dt1 mesmo 2o# de2e
sa"er que e3iste uma #erta sen%ora nas
Terras Desoladas que sempre 1 pro"lema,
9la prometeu me 4ritar 2i2o ano passado e
306
me lanou uma praga que s: #onsegui e2itar
at1 agora porque ti2e o "om senso de dar a
ela um nome 4also,
7op%ie esta2a quase estupe4ata,
= 9stE querendo di?er que rompeu o
namoro #om a (ru3a das Terras DesoladasC
8oJl ser2iu0se de outro pedao de
"olo+ pare#endo triste e %onrado,
= 9ssa no 1 a mel%or 4orma de
e3pressar a situao, Ddmito que pensei que
esti2esse apai3onado por ela durante algum
tempo, 9la 1+ de #erta 4orma+ uma mul%er
muito triste+ pou#o amada, Todos os %omens
em /ngary morrem de medo dela, Vo$,
de2ia sa"er #omo 1 isso+ 7op%ie+ querida,
D "o#a de 7op%ie se a"riu em a"soluta
indignao, $i#%ael apressou0se em inter2ir:
= D#%a que de2emos mo2er o #asteloC
<oi para isso que o in2entou+ no 4oiC
= /sso depende de &al#i4er, = 8oJl
ol%ou so"re o om"ro no2amente a madeira
que mal lana2a alguma 4umaa, = Ten%o
de di?er que+ se a#%o que tanto o Rei quanto
a (ru3a esto atrEs de mim+ sinto um 4orte
anseio de plantar o #astelo numa "ela pedra
a mais de mil quilQmetros daqui,
$i#%ael o"2iamente se arrependeu de
ter 4alado, 7op%ie podia 2er que ele esta2a
pensando que mil quilQmetros eram uma
terr2el distIn#ia de $art%a,
= $as o que a#onte#e #om sua *ettie
306
8atter = perguntou ela a 8oJl =+ se 2o#
4or em"oraC
= 9spero que a essa altura tudo isso ;E
ten%a se a#a"ado = disse 8oJl+ distrado, =
$as se eu #onseguisse uma 4orma de tirar o
Rei das min%as #ostas,,, 9u seiB = 9le
ergueu o gar4o+ #om um pedao de #reme e
"olo derretendo+ e o apontou para 7op%ie, =
Vo$, pode su;ar meu nome #om o Rei, !ode
4ingir ser min%a 2el%a me e pedir por seu
garoto de ol%os a?uis, = 9le o4ere#eu a
7op%ie o sorriso que sem d52ida %a2ia
en#antado a (ru3a das Terras Desoladas e
possi2elmente tam"1m *ettie+ disparando0o+
deslum"rante+ ao longo do gar4o+ #ru?ando o
#reme+ direto nos ol%os de 7op%ie, = 7e
pode #on2en#er &al#i4er+ o Rei no de2e
representar nen%um pro"lema para 2o#,
7op%ie ol%ou0o de 2olta+ 4as#inada+ e
no disse nada, Dqui+ pensou ela+ era onde
ela es#apulia, /a dar o 4ora, 7entia muito
pelo a#ordo #om &al#i4er, JE ti2era o
"astante de 8oJl, !rimeiro+ o limo 2erde+
depois o ol%ar de repro2ao por algo que
&al#i4er 4i?era espontaneamente+ e agora
issoB Dman% ela es#aparia para Npper
<olding e #ontaria tudo a *ettie,
306
CAPTULO OITO
No %!al Sophie dei1a o $ast'o e
306
toma v)rias dire34es ao mesmo
tempo
ara al2io de 7op%ie+ &al#i4er rea#endeu0
se #%eio de 2igor na man% seguinte, 7e
ela ;E no ti2esse 2isto o "astante de 8oJl+
teria 4i#ado quase emo#ionada por sua
alegria ao 2er &al#i4er,
!
= D#%ei que ela ti2esse a#a"ado #om
2o#+ sua 2el%a "ola de gEs = disse 8oJl+
a;oel%ando0se na lareira #om as mangas se
arrastando nas #in?as,
= 9u s: esta2a #ansado = disse
&al#i4er, = !are#e que alguma #oisa esta2a
segurando o #astelo, 9u nun#a me #ansei
to rEpido assim,
= (em+ no dei3e que ela o 4or#e a
4a?er isso de no2o = disse 8oJl+ pondo0se
de p1 e limpando deli#adamente a #in?a do
tra;e #in?a e es#arlate, = &ome#e aquele
4eitio %o;e+ $i#%ael, 9+ se 2ier algu1m da
parte do Rei+ estou 4ora resol2endo assuntos
parti#ulares urgentes at1 aman%, Lou 2er
*ettie+ mas no pre#isa di?er isso a ele, =
Dpan%ou o 2iolo e a"riu a porta #om o
2erde para "ai3o+ saindo para as 2astas e
ene2oadas #olinas,
@ espantal%o esta2a lE outra 2e?,
Muando 8oJl a"riu a porta+ ele se lanou de
306
lado #ontra 8oJl+ #om o rosto de na"o em
seu peito, @ 2iolo emitiu um terr2el t5iiiim&
7op%ie deu um d1"il grito de terror e
agarrou0se > #adeira, Nm dos "raos de
madeira do espantal%o tenta2a
o"stinadamente agarrar a porta, !ela 4orma
#omo os p1s de 8oJl se posi#iona2am+ era
#laro que ele esta2a sendo empurrado #om
muita 4ora, 6o %a2ia d52ida de que aquela
#oisa esta2a determinada a entrar no
#astelo,
@ rosto a?ul de &al#i4er in#linou0se para
4ora da lareira, $i#%ael dete2e0se im:2el
mais adiante,
= @ espantal%o e3iste mesmoB =
gritaram am"os,
= D%+ e3isteC 6o me digaB = arque;ou
8oJl, 9le #onseguiu apoiar um p1 no um"ral
da porta e se ergueu, @ espantal%o 4oi
lanado para trEs+ aterrissando+ desa;eitado+
#om um le2e 4ar4al%ar da ur?e alguns metros
adiante, $as le2antou0se instantaneamente
e 2eio saltitando outra 2e? em direo ao
#astelo, 8oJl dei3ou o 2iolo na soleira da
porta e #orreu ao en#ontro dele,
= Lo# no+ meu amigo = disse+ #om
uma das mos estendida, = Lolte para o
lugar de onde 2eio,
&amin%a2a adiante lentamente+ ainda
#om a mo > 4rente, @ espantal%o re#uou
um pou#o+ saltando de2agar e #om #uidado
306
para trEs, Muando 8oJl parou+ o espantal%o
parou tam"1m+ #om sua 5ni#a perna
plantada na ur?e e os "raos maltrapil%os
in#linando0se para um lado e para o outro+
#omo uma pessoa lutando, @s 4arrapos
es2oaando em seus "raos pare#iam uma
lou#a imitao das mangas de 8oJl,
= 6o 2ai+ no 1C = perguntou 8oJl,
9 a #a"ea de na"o lentamente se
mo2eu de um lado para o outro, 6o,
= 7into muito+ mas 2ai ter de ir =
disse 8oJl, = Lo# assusta 7op%ie e no dE
para sa"er o que ela 1 #apa? de 4a?er
quando estE assustada, !ensando "em+ 2o#
me assusta tam"1m,
@s "raos de 8oJl mo2eram0se
pesadamente+ #omo se esti2essem
erguendo um grande peso+ at1 se
en#ontrarem le2antados a#ima da #a"ea,
9le gritou uma pala2ra estran%a+ que 4oi
par#ialmente a"a4ada por um s5"ito tro2o,
9 lE se 4oi o espantal%o 2oando pelos ares,
!ara #ima e para trEs+ os 4arrapos
es2oaando+ os "raos girando em protesto+
sem parar+ at1 que nada mais 4osse do que
uma man#%a 2oando no #1u+ depois um
ponto e2anes#ente nas nu2ens e+
4inalmente+ tornou0se in2is2el,
8oJl "ai3ou os "raos e 2oltou at1 a
soleira da porta+ en3ugando o rosto #om as
#ostas da mo,
306
= Retiro min%as pala2ras duras+ 7op%ie
= disse ele+ ar4ando, = Dquela #oisa era
assustadora, De2e ter pu3ado o #astelo para
trEs o dia todo ontem, Tin%a uma das
magias mais 4ortes que ;E 2i, @ que quer que
4osse,,, 4oi o que restou da 5ltima pessoa
para quem 2o# tra"al%ouC
7op%ie dei3ou es#apar uma risadin%a
4ra#a, 7eu #orao no esta2a 4un#ionando
"em no2amente,
8oJl per#e"eu que %a2ia algo errado
#om ela, 9ntrou no2amente+ saltando so"re
o 2iolo+ segurou0a pelo #oto2elo e 4e? #om
que se sentasse na #adeira,
= Dgora+ #almaB
Dlgo a#onte#eu entre 8oJl e &al#i4er
naquele momento, 7op%ie sentiu+ pois
esta2a segura por 8oJl e &al#i4er ainda se
in#lina2a para 4ora da lareira, @ que quer
que 4osse+ seu #orao 2oltou a 4un#ionar
adequadamente quase de imediato, 8oJl
ol%ou para &al#i4er+ deu de om"ros e
a4astou0se para dar a $i#%ael 2Erias
instruAes so"re #omo 4a?er 7op%ie 4i#ar
quieta pelo resto do dia, 9nto ele apan%ou
o 2iolo e partiu+ a4inal,
7op%ie dei3ou0se 4i#ar na #adeira+
4ingindo que se sentia duas 2e?es pior do
que se sentia na 2erdade, 9la pre#isa2a
dei3ar 8oJl sumir de 2ista, 9ra um
in#on2eniente que ele esti2esse indo para
306
Npper <olding tam"1m+ mas ela andaria to
mais de2agar que #%egaria na %ora em que
ele esti2esse dando in#io > 2olta, @
importante era no en#ontrE0lo no #amin%o,
9la espiou $i#%ael enquanto ele desenrola2a
o 4eitio e #oa2a a #a"ea+ pensati2o,
9sperou at1 ele arrastar grandes li2ros de
#apa de #ouro das prateleiras e #omear a
tomar notas de modo apressado+ 4ren1ti#o,
$i#%ael no per#e"eu,
= D"a4ado demais = disse 7op%ie+
le2antando0se e andando+ trQpega+ na
direo da porta, = Dr 4res#o,
9la a"riu a porta e saiu, &al#i4er+
o"sequioso+ dete2e o #astelo enquanto ela
esta2a ali 4ora, 7op%ie sentou0se na ur?e e
ol%ou > 2olta+ orientando0se, D estrada
a#ima das #olinas+ que le2a2a at1 Npper
<olding+ era uma lin%a arenosa que #orta2a
a ur?e+ um pou#o a"ai3o de onde se
en#ontra2a o #astelo, 6aturalmente+ &al#i4er
no 4aria nada in#on2eniente para 8oJl,
7op%ie partiu em direo > estrada, 7entia0
se um pou#o triste, /a sentir saudades de
$i#%ael e de &al#i4er,
9sta2a quase na estrada quando ou2iu
gritos atrEs dela, $i#%ael salta2a morro
a"ai3o em sua direo+ e o #astelo alto e
negro 2in%a atrEs dele+ lanando "a4oradas
ansiosas de 4umaa das quatro torres,
= @ que estE 4a?endoC = perguntou
306
$i#%ael quando a al#anou, !ela maneira
#omo a ol%a2a+ 7op%ie 2iu que ele esta2a
pensando que o espantal%o a %a2ia dei3ado
desnorteada,
= 9stou per4eitamente "em = disse
7op%ie+ indignada, = 9u 2ou s: 2er min%a,,,
a outra neta da min%a irm, 9la tam"1m se
#%ama *ettie 8atter, Dgora 2o# entendeC
= @nde ela moraC = perguntou
$i#%ael+ #omo se pensasse que 7op%ie
pudesse no sa"er,
= 9m Npper <olding = respondeu
7op%ie,
= $as isso 4i#a a mais de 1T
quilQmetros daquiB = disse $i#%ael, =
!rometi a 8oJl que a 4aria des#ansar, 6o
posso dei3E0la ir, Disse a ele que no
permitiria que sasse das min%as 2istas,
7op%ie no 2ia isso #om "ons ol%os,
8oJl a#%a2a que ela era 5til agora porque
pretendia que ela 4alasse #om o Rei, K #laro
que no queria que ela sasse do #astelo,
= 8umB = disse ela,
= Dl1m disso = prosseguiu $i#%ael+
#ompreendendo lentamente a situao =+
8oJl tam"1m de2e ter ido para Npper
<olding,
= Ten%o quase #erte?a de que 4oi =
disse 7op%ie,
= 9nto 2o# estE ansiosa em relao
a essa garota+ se ela 1 sua so"rin%a0neta =
306
dedu?iu $i#%ael+ 4inalmente #%egando ao
ponto, = 9ntendoB $as no posso dei3E0la
ir,
= 9u 2ou = disse 7op%ie,
= $as+ se 8oJl a 2ir lE+ 2ai 4i#ar 4urioso
= prosseguiu $i#%ael+ ela"orando o
argumento, = &omo eu prometi a ele+ 2ai
4i#ar uma 4era #om n:s dois, Lo# de2ia
des#ansar, = 9nto+ quando 7op%ie esta2a
quase pronta para "ater nele+ $i#%ael
e3#lamou: = 9spereB Tem um par de "otas0
de0sete0l1guas no armErio das 2assourasB
9le pegou 7op%ie pelo pun%o magri#ela
e a pu3ou morro a#ima at1 o #astelo+ que
aguarda2a, 9la 4oi 4orada a dar pulin%os a
4im de no prender os p1s na ur?e,
= $as,,, = ar4ou ela = ,,,sete l1guas
so mais de YY quilQmetrosB 9u estaria a
meio #amin%o de !ort%a2en em dois passosB
= 6o+ so 1 quilQmetros por passo =
disse $i#%ael, = 9ssa 1 quase a distIn#ia
e3ata de Npper <olding, 7e #ada um de n:s
#alar uma "ota e dermos um passo ;untos+
ento no estarei dei3ando 2o# sair das
min%as 2istas nem 2o# estarE 4a?endo algo
muito #ansati2o+ e 2amos #%egar lE antes de
8oJl+ e assim ele nem 2ai sa"er que
esti2emos lE, /sso resol2e os nossos
pro"lemas di2inamenteB
$i#%ael esta2a to #ontente #onsigo
mesmo que 7op%ie no te2e #oragem de
306
protestar, 9la deu de om"ros e supQs que
era mel%or $i#%ael des#o"rir so"re as duas
*etties antes de elas tro#arem de aparn#ia
no2amente, 9ra mais %onesto assim, $as+
quando $i#%ael apan%ou as "otas no
armErio das 2assouras+ 7op%ie #omeou a
ter d52idas, Dt1 ali ela pensara que aqueles
eram dois "aldes de #ouro que %a2iam de
alguma 4orma perdido a ala e 4i#ado um
pou#o amassados,
= Lo# de2e pQr o p1 em um deles+
#om sapato e tudo = e3pli#ou $i#%ael+
enquanto le2a2a aquelas duas #oisas
pesadas+ em 4ormato de "alde+ at1 a porta,
= 9stes so os prot:tipos das "otas que
8oJl 4e? para o e31r#ito do Rei,
&onseguimos 4a"ri#ar os 5ltimos um pou#o
mais le2es e mais semel%antes a uma "ota,
= 9le e 7op%ie sentaram0se na soleira da
porta e #ada um pQs o p1 numa delas, =
Lolte0se para Npper <olding antes de pisar
#om a "ota no #%o = ad2ertiu0a $i#%ael,
9le e 7op%ie apoiaram o p1 #om o sapato
#omum e #om #uidado giraram o #orpo+
4i#ando de 4rente para Npper <olding, =
Dgora #amin%e = disse $i#%ael,
ZipB D paisagem passou por eles to
rEpido que era somente um "orro+ um
"orro 2erde0a#in?entado para a terra e
#in?a0a?ulado para o #1u,
@ 2ento pro2o#ado por eles 4ustiga2a
306
os #a"elos de 7op%ie e empurra2a #ada ruga
em seu rosto para trEs+ at1 ela pensar que
#%egaria #om as mas do rosto atrEs das
orel%as,
D #orrida parou to de repente quanto
%a2ia #omeado, Tudo esta2a #almo e
ensolarado, 9les se en#ontra2am no meio de
um #anteiro de "otAes0de0ouro+ no po2oado
de Npper <olding, Nma 2a#a nas
pro3imidades 4itou0os, Dl1m dela+ #a"anas
#o"ertas #om sap #o#%ila2am so" Er2ores,
/n4eli?mente+ a "ota semel%ante a um "alde
era to pesada que 7op%ie tropeou ao
aterrissar,
= 6o ap:ie esse p1 no #%oB = gritou
$i#%ael+ tarde demais,
8ou2e mais um "orro si"ilante e mais
2entos 2elo?es,
Muando estes pararam+ 7op%ie se 2iu
no 4undo de <olding Lalley+ quase em $ars%
<olding,
= D%+ drogaB = disse ela+ e 4e? meia0
2olta pulando #om #uidado #om o seu
sapato, 9nto tentou de no2o,
ZipB (orro, 9 ela esta2a de 2olta aos
#ampos de Npper <olding+ #am"aleando
para a 4rente #om o peso da "ota,
Lislum"rou $i#%ael mergul%ando para pegE0
la,,,
ZipB (orro,
= D%+ drogaB = gemeu 7op%ie, *E
306
esta2a ela no alto da #olina, D 4orma negra e
retor#ida do #astelo desli?a2a pa#i4i#amente
ali perto, &al#i4er se di2ertia soprando an1is
de 4umaa negra de uma torre, 7op%ie 2iu
tudo isso antes de seu sapato prender0se na
ur?e e ela tropear no2amente,
ZipB ZipB Dessa 2e? 7op%ie 2isitou em
rEpida su#esso a !raa do $er#ado de
$ar)et &%ipping e o gramado na 4rente de
uma manso imponente,
= $aldioB = gritou ela, = DrogaB =
Nma pala2ra para #ada lugar, 9 lE ia ela de
no2o #om seu pr:prio impulso e mais um
ZipB at1 o 4undo do 2ale+ em algum #ampo,
Nm grande touro 2ermel%o ergueu o
nari? #om a argola da grama e+ pensati2o+
"ai3ou os #%i4res,
= JE estou indo em"ora+ sua 4eraB =
gritou 7op%ie+ pulando 4reneti#amente,
ZipB De 2olta > manso, ZipB para a
!raa do $er#ado, ZipB e lE esta2a o #astelo
outra 2e?, 9la esta2a pegando o ;eito da
#oisa, ZipB Dqui esta2a Npper <olding = mas
#omo se para2a aquiloC ZipB
= D%+ %!e dia+o. = gritou 7op%ie+
quase em $ars% <olding no2amente,
Dessa 2e? ela girou num p1 s: #om
muito #uidado e #amin%ou #om grande
#autela, ZipB 9 4eli?mente a "ota aterrissou
num monte de estrume de "oi e ela sentou0
se #om um "aque, $i#%ael adiantou0se
306
antes que 7op%ie pudesse se me3er e
arran#ou a "ota do p1 dela,
= @"rigadaB = 7op%ie gritou sem
4Qlego, = !are#ia que eu nun#a ia pararB
@ #orao de 7op%ie palpita2a um
pou#o enquanto #amin%a2am at1 a #asa da
sra, <air4a3+ da maneira #omo a#onte#e #om
os #oraAes quando a gente 4a? muita #oisa
#om rapide?, 9la se sentia muito grata pelo
que quer que 8oJl e &al#i4er ti2essem 4eito,
= (elo lugar = o"ser2ou $i#%ael
es#ondendo as "otas na #er#a 2i2a da sra,
<air4a3,
7op%ie #on#ordou, D #asa era a maior
da 2ila, 9ra #o"erta por sap+ #om paredes
"ran#as entre 2igas pretas e+ #omo 7op%ie
se lem"ra2a das 2isitas na in4In#ia+
#%ega2a0se > 2aranda atra2essando um
;ardim #%eio de 4lores e ?unido de a"el%as,
D#ima da 2aranda+ uma madressil2a e uma
rosa trepadeira "ran#a #ompetiam para
sa"er quem poderia dar mais tra"al%o >s
a"el%as, 9ra uma man% de 2ero quente e
per4eita ali em Npper <olding,
D pr:pria sra, <air4a3 atendeu > porta,
9la era uma daquelas sen%oras rolias e
tranqGilas+ #om 4ai3as de #a"elos #or de
manteiga enros#ados em torno da #a"ea+
que 4a?iam 2o# se sentir de "em #om a
2ida s: de ol%ar para ela, 7op%ie sentiu uma
pontin%a de in2e;a de *ettie, D sra, <air4a3
306
ol%ou de 7op%ie para $i#%ael, D 5ltima 2e?
que 2ira 7op%ie 4ora um ano antes+ #omo
uma garota de 1Z anos+ e no %a2ia ra?o
para que a re#on%e#esse #omo uma 2el%a
de 9.,
= (om dia para 2o#s = disse ela+
edu#adamente, 7op%ie suspirou,
= 9sta 1 a tia0a2: de *ettie 8atter =
disse $i#%ael, = 9u a trou3e aqui para 2er
*ettie,
= D%+ pensei mesmo que o rosto
pare#ia 4amiliarB = e3#lamou a sra, <air4a3,
= K ntida a semel%ana, 9ntrem, *ettie estE
um pouquin%o o#upada agora+ mas #omam
alguns "is#oitos #om mel enquanto
esperam,
9la a"riu mais a porta, De imediato um
grande #o $ollie espremeu0se pelas saias
da sra, <air4a3+ passou entre 7op%ie e
$i#%ael+ e atra2essou #orrendo o #anteiro
mais pr:3imo+ que"rando 4lores de um lado
e de outro,
= D%+ deten%am0noB = arque;ou a sra,
<air4a3+ indo no en#alo do #o, = 6o
quero que ele saia ;ustamente agoraB
7eguiu0se uma perseguio
ata"al%oada de um minuto mais ou menos+
durante a qual o #o #orreu de um lado para
o outro+ ganindo de 4orma pertur"ada+ e a
sra, <air4a3 e 7op%ie #orreram atrEs dele+
saltando #anteiros de 4lores e pondo0se uma
306
no #amin%o da outra+ enquanto $i#%ael
#orria atrEs de 7op%ie+ gritando:
= !areB Lo# 2ai passar malB
9nto o #o #omeou a do"rar uma das
esquinas da #asa, $i#%ael per#e"eu que a
maneira de parar 7op%ie era deter o #o, 9le
disparou numa lin%a trans2ersal em meio
aos #anteiros+ lanando0se atrEs do animal+
e agarrou seu plo espesso no momento em
que o animal al#ana2a o pomar nos 4undos,
7op%ie manque;ou at1 lE+ e en#ontrou
$i#%ael pu3ando o #a#%orro de 2olta e
4a?endo umas #aras to estran%as para ela
que a prin#pio ela a#%ou que ele esti2esse
doente, $as ele sa#udia a #a"ea #om tanta
insistn#ia na direo do pomar que ela se
deu #onta de que ele esta2a tentando l%e
di?er algo, 9la esti#ou o pes#oo+ ol%ando do
outro lado da #asa+ esperando 2er um
en3ame de a"el%as,
*E esta2a 8oJl #om *ettie, 9les se
en#ontra2am num pequeno "osque de
ma#ieiras em 4lor+ #om uma 4ileira de
#olm1ias a distIn#ia, *ettie senta2a0se num
"an#o de ;ardim "ran#o, 8oJl esta2a
a;oel%ado+ #om um dos ;oel%os apoiado na
grama aos p1s dela+ segurando0l%e uma das
mos+ #om ar no"re e ardente, *ettie sorria
amorosamente para ele, $as o pior+ para
7op%ie+ era que *ettie no pare#ia $art%a
em a"soluto, 9ra sua pr:pria pessoa+
306
e3tremamente "ela, Nsa2a um 2estido nos
mesmos tons de rosa e "ran#o que as
ma#ieiras em 4lorao a#ima deles, @ #a"elo
es#uro #as#atea2a em sedosos #a#%os so"re
um dos om"ros e os ol%os "ril%a2am de
de2oo a 8oJl,
7op%ie re#uou+ o#ultando0se na quina
da #asa+ e ol%ou #onsternada para $i#%ael+
que segura2a o #o ganindo,
= 9le de2ia ter um 4eitio de
2elo#idade #om ele = sussurrou $i#%ael+
igualmente a4lito,
D sra, <air4a3 os al#anou+ ar4ando e
tentando prender um #a#%o que se soltara
de seu #a"elo #or de manteiga,
= &a#%orro mal2adoB = disse ela num
sussurro 4ero? para o $ollie& = Lou lanar
um 4eitio so"re 2o# se 4i?er isso mais uma
2e?B
@ #o pis#ou e se a"ai3ou, D sra,
<air4a3 apontou0l%e um dedo se2ero,
= !ara dentroB <ique dentro de #asaB
= @ $ollie li"ertou0se das mos de $i#%ael e
tornou a es#apulir para a 4rente da #asa, =
$uito o"rigada = disse a sra, <air4a3 a
$i#%ael+ enquanto todos seguiam o #o, =
9le 4i#a tentando morder o 2isitante de
*ettie, 6ara dentro. = gritou ela #om dure?a
no ;ardim diante da #asa+ enquanto o animal
pare#ia pensar em dar a 2olta e #%egar ao
pomar pelo outro lado, 9le l%e lanou um
306
ol%ar pesaroso e arrastou0se+ melan#:li#o+
para dentro de #asa+ passando pela
2aranda,
= 9sse #a#%orro pode estar #erto =
disse 7op%ie, = 7ra, <air4a3+ a sen%ora sa"e
quem 1 o 2isitante de *ettieC
D sra, <air4a3 deu uma risadin%a,
= @ $ago !endragon+ ou 8oJl+ ou se;a
lE que nome ele este;a usando = disse ela,
= $as *ettie e eu no admitimos que
sa"emos, D#%ei di2ertido a primeira 2e? que
ele apare#eu aqui+ apresentando0se #omo
7yl2ester @a)+ porque eu podia 2er que ele
tin%a se esque#ido de mim+ em"ora eu no
o ti2esse esque#ido+ apesar de seus #a"elos
serem pretos nos tempos de estudante,
D sra, <air4a3+ a essa altura+ tin%a as
mos do"radas diante dela e en#ontra2a0se
de p1+ empertigada+ preparada para 4alar o
dia todo+ #omo 7op%ie a 2ira 4a?er #om
4reqGn#ia antes,
= 9le 4oi o 5ltimo aluno de min%a 2el%a
pro4essora+ sa"e+ antes de ela se aposentar,
Muando o sr, <air4a3 esta2a 2i2o+ ele gosta2a
que eu transportasse a n:s dois para
Fings"ury para 2er uma e3i"io de tempos
em tempos, !osso #uidar de dois "em+ se
4i?er de2agar, 9 eu #ostuma2a ir 2isitar a
2el%a sra, !entstemmon enquanto esta2a lE,
9la gosta que os alunos antigos manten%am
#ontato, 9 uma 2e? ela me apresentou esse
306
;o2em 8oJl, D%+ ela tin%a muito orgul%o
dele, 9la ensinou o $ago 7uliman tam"1m+
sa"e+ e disse que 8oJl era duas 2e?es
mel%or,,,
= $as a sen%ora no sa"e a reputao
que 8oJl temC = interrompeu0a $i#%ael,
9ntrar na #on2ersa da sra, <air4a3 era
#omo entrar numa "rin#adeira de pular
#orda, 9ra pre#iso es#ol%er o momento
e3ato+ mas uma 2e? que ti2esse passado
pela #orda+ era di4#il sair, D sra, <air4a3
2irou0se ligeiramente para en#arar $i#%ael,
= D maior parte 1 s: #on2ersa+ na
min%a opinio = disse ela, $i#%ael a"riu a
"o#a para dis#ordar+ mas era a sua 2e? na
#orda, = 9 eu disse a *ettie: O9is aqui a sua
grande #%an#e+ meu amorP, 9u sa"ia que
8oJl podia l%e ensinar 2inte 2e?es mais do
que eu,,, pois eu no me importo de l%es
di?er: o #1re"ro de *ettie 2ai al1m do meu+ e
ela pode a#a"ar na mesma liga da (ru3a
das Terras Desoladas+ s: que para o +em&
*ettie 1 uma "oa garota e eu me a4eioei a
ela, 7e a sra, !entstemmon ainda esti2esse
ensinando+ eu le2aria *ettie para ela
aman% mesmo, $as no estE mais, 9nto
eu disse: O*ettie+ eis aqui o $ago 8oJl a
#orte;ando e no seria de todo mau se 2o#
tam"1m se apai3onasse por ele e o tomasse
#omo pro4essor, Lo#s dois 2o longeP, 6o
#reio que *ettie ten%a gostado muito da
306
id1ia a prin#pio+ mas 2em amole#endo
ultimamente+ e %o;e pare#e que estE tudo
indo >s mil mara2il%as,
Dqui a sra, <air4a3 4e? uma pausa para
sorrir "ene2olentemente para $i#%ael+ e 4oi
a 2e? de 7op%ie #orrer para a #orda em
mo2imento,
= $as algu1m me disse que *ettie
esta2a gostando de outra pessoa = disse
ela,
= Tem pena dele+ 2o# quer di?er =
disse a sra, <air4a3, 9nto a"ai3ou a 2o?, =
9le tem uma terr2el de4i#in#ia = ela
suspirou sugesti2amente =+ e isso 1 pedir
muito de qualquer garota, 9u disse isso a
ele, *amento muito,,,
7op%ie #onseguiu emitir um perple3o:
O8CP
= ,,,mas se trata de um 4eitio
terri2elmente 4orte, K muito triste = a sra,
<air4a3 prosseguiu, = 9u ti2e de l%e di?er
que no %E #omo nen%uma de min%as
%a"ilidades que"rar qualquer 4eitio que
ten%a sido lanado pela (ru3a das Terras
Desoladas, 8oJl tal2e? possa+ mas 1 #laro
que ele no pode pedir a 8oJl+ no 1C
Dqui $i#%ael+ que ol%a2a ner2oso para
a esquina da #asa temendo que 8oJl
apare#esse e os des#o"risse+ #onseguiu
pisar na #orda em mo2imento e a dete2e+
di?endo:
306
= D#%o que 1 mel%or irmos em"ora,
= Tem #erte?a de que no querem
entrar e pro2ar o meu melC = #on2idou a
sra, <air4a3, = 9u o usei em prati#amente
todos os meus 4eitios+ sa"emC = 9 lE 4oi ela
de no2o+ dessa 2e? dis#orrendo so"re as
propriedades mEgi#as do mel, $i#%ael e
7op%ie andaram de#ididamente pelo
#amin%o que le2a2a ao porto e a sra,
<air4a3 os seguiu+ 4alando sem parar e+
pesarosa+ endireitando as plantas que o
#a#%orro %a2ia pisoteado+ ao mesmo tempo
que 4ala2a, 9nquanto isso+ 7op%ie da2a
tratos > "ola em "us#a de uma 4orma de
des#o"rir #omo a sra, <air4a3 sa"ia que
*ettie era *ettie+ sem a"orre#er $i#%ael, D
sra, <air4a3 4e? uma pausa para respirar+ ao
suspender um grande lupino,
7op%ie arris#ou:
= 7ra, <air4a3+ no era min%a so"rin%a
$art%a que de2ia ter 2indo para a sen%oraC
= $eninas le2adasB = disse a sra,
<air4a3+ sorrindo e sa#udindo a #a"ea ao
erguer o rosto da planta, = &omo se eu no
4osse re#on%e#er um de meus 4eitios >
"ase de melB $as+ #omo eu disse a ela na
o#asio: O6o sou eu que 2ou manter
algu1m aqui #ontra a 2ontade, 9 2ou sempre
pre4erir ensinar quem queira aprender, $as
no quero 4ingimentos, Lo# 4i#a #omo 2o#
mesma ou nada 4eito+ disse a ela, 9 tem
306
dado tudo muito #erto+ #omo 2o# pode 2er,
Tem #erte?a de que no quer 4i#ar e
perguntar diretamente a elaC
= D#%o que temos de ir = disse
7op%ie,
= !re#isamos 2oltar = a#res#entou
$i#%ael+ lanando outro ol%ar ner2oso em
direo ao pomar, 9le apan%ou as "otas0de0
sete0l1guas na #er#a 2i2a e pQs uma no
#%o+ do outro lado do porto+ para 7op%ie,
= Dessa 2e? 2ou me agarrar a 2o# = disse
ele,
D sra, <air4a3 de"ruou0se so"re o
porto enquanto 7op%ie en4ia2a o p1 na
"ota,
= (ota0de0sete0l1guas = disse ela, =
Lo#s a#reditam que 4a? anos que eu no
2e;o uma dessasC Dlgo muito 5til para
algu1m da sua idade+ sen%ora, 8,,, eu no
me in#omodaria de ter um par delas
atualmente, 9nto 1 da sen%ora que *ettie
%erdou a "ru3aria+ 1C 6o que isso se;a
ne#essariamente de 4amlia+ mas #om muita
4reqGn#ia,,,
$i#%ael segurou o "rao de 7op%ie e a
pu3ou, Dm"as as "otas se 4irmaram no #%o
e o resto da #on2ersa da sra, <air4a3
desapare#eu no ZipB e no mo2imento do ar,
6o momento seguinte $i#%ael te2e de
4irmar os p1s para no #olidir #om o #astelo,
D porta esta2a a"erta, *E dentro+ &al#i4er
306
rugia:
= !orta de !ort%a2enB Dlgu1m estE
"atendo insistentemente ali desde que
2o#s saram,
CAPTULO NOVE
306
No %!al Mi$hael tem pro+lemas
$om !m eiti3o
ra o #apito do mar > porta+ que 2in%a
em "us#a do seu 4eitio do 2ento+ por
4im+ e nem um pou#o satis4eito por ter tido
de esperar,
9
= 7e eu perder min%a mar1+ garoto =
disse ele a $i#%ael =+ 2ou ter uma
pala2rin%a #om o <eiti#eiro so"re 2o#, 6o
gosto de garotos preguiosos,
$i#%ael+ na opinio de 7op%ie+ 4oi
e3#essi2amente edu#ado #om ele+ mas ela
esta2a se sentindo por demais desalentada
para inter4erir, Depois que o #apito se 4oi+
$i#%ael 2oltou para a "an#ada para
de"ruar0se no2amente so"re seu 4eitio e
7op%ie 4i#ou sentada em siln#io+
remendando suas meias, Tin%a apenas
aquele par e os p1s ossudos %a2iam a"erto
imensos "ura#os nelas, @ 2estido #in?a+ a
essa altura+ esta2a pudo e su;o, 9la se
perguntou se teria #oragem de #ortar as
partes menos man#%adas do tra;e a?ul e
prata arruinado de 8oJl para 4a?er para si
mesma uma saia, $as no ousou,
= 7op%ie = disse $i#%ael+ erguendo os
ol%os de sua d1#ima primeira pEgina de
notas =+ quantas so"rin%as 2o# temC
306
7op%ie re#eara que $i#%ael #omeasse
a 4a?er perguntas,
= Muando se #%ega > min%a idade+
meu rapa? = disse ela =+ 2o# perde as
#ontas, 9las todas pare#em to iguais,
Dquelas duas *etties podiam ser gmeas+ na
min%a opinio,
= D%+ no+ no mesmo = disse
$i#%ael+ para surpresa dela, = D so"rin%a
em Npper <olding no 1 to "onita quanto a
minha *ettie, = 9le rasgou a d1#ima
primeira pEgina e 4e? uma d1#ima segunda,
= <i#o 4eli? que 8oJl no ten%a en#ontrado
a minha *ettie = disse ele, &omeou a
es#re2er na d1#ima ter#eira pEgina e rasgou
essa tam"1m, = Ti2e 2ontade de rir quando
aquela sra, <air4a3 disse que sa"ia quem era
8oJl+ 2o# noC
= 6o = disse 7op%ie, 6o 4i?era a
menor di4erena para os sentimentos de
*ettie, 9la pensou no rosto 2i2a? e adorE2el
da irm so" as ma#ieiras, = 7erE que no
e3iste a menor #%an#e de 8oJl estar
apai3onado de 2erdade dessa 2e?C =
perguntou ela+ sem esperana,
&al#i4er "u4ou 4agul%as 2erdes #%amin1
a#ima,
= Temia que 2o# #omeasse a pensar
assim = disse $i#%ael, = $as 2o# estaria
se iludindo+ e3atamente #omo a sra, <air4a3,
= &omo sa"eC = perguntou 7op%ie,
306
&al#i4er e $i#%ael tro#aram ol%ares,
= 9le esque#eu de passar pelo menos
uma %ora no "an%eiro esta man%C =
indagou $i#%ael,
= <i#ou lE duas %oras = disse &al#i4er
=+ pondo 4eitios no rosto, Tolo 2aidosoB
= D estE+ ento = disse $i#%ael, = @
dia em que 8oJl se esque#er de 4a?er isso
2ai ser o dia em que a#reditarei que ele estE
apai3onado de 2erdade+ no antes disso,
7op%ie pensou em 8oJl a;oel%ado no
pomar+ 4a?endo pose para pare#er o mais
"onito poss2el+ e sou"e que eles tin%am
ra?o, 9la pensou em ir ao "an%eiro e ;ogar
todos os 4eitios de "ele?a de 8oJl ralo
a"ai3o, $as no ousaria, 9m 2e? disso+
man#ando+ pegou o tra;e a?ul e prata e
passou o resto do dia #ortando pequenos
triIngulos a?uis a 4im de 4a?er uma saia de
retalhos&
$i#%ael "ateu em seu om"ro
sua2emente quando 2eio ;ogar as 1Z
pEginas de suas notas para &al#i4er,
= Todo mundo supera as #oisas no 4im+
2o# sa"e = disse ele,
D essa altura+ ;E tin%a 4i#ado #laro que
$i#%ael esta2a tendo pro"lemas #om seu
4eitio, 9le desistiu das notas e raspou um
pou#o de 4uligem da #%amin1, &al#i4er
esti#ou o pes#oo para o"ser2E0lo+ perple3o,
$i#%ael pegou uma rai? mur#%a em uma das
306
"olsas penduradas nas 2igas e a #olo#ou
so"re a 4uligem, 9m seguida+ ap:s muito
pensar+ girou a maaneta #om o a?ul para
"ai3o e desapare#eu por 2inte minutos em
!ort%a2en, Loltou #om uma grande #on#%a
do mar espiralada e a #olo#ou ;unto > rai? e
> 4uligem, Depois disso+ rasgou pEginas e
mais pEginas e as ;untou aos outros itens
tam"1m, &olo#ou tudo diante do #rInio
%umano e #omeou a soprE0lo+ de 4orma que
a 4uligem e pedaos de papel rodopiaram
por toda a "an#ada,
= @ que ele estE 4a?endoC @ que 2o#
a#%aC = perguntou &al#i4er a 7op%ie,
$i#%ael desistiu de soprar e #omeou a
amassar tudo+ in#lusi2e o papel+ #om um
soquete e um pilo+ ol%ando+ de tempos em
tempos+ para o #rInio+ em e3pe#tati2a,
6ada a#onte#eu+ ento ele tentou
ingredientes di4erentes+ retirados de sa#olas
e potes,
= 9u me sinto mal em espionar 8oJl =
anun#iou+ enquanto tritura2a 2igorosamente
um ter#eiro grupo de ingredientes numa
tigela, = 9le pode ser 2ol52el #om as
mul%eres+ mas tem sido muitssimo "om
para mim, 9le me a#ol%eu quando eu era
apenas um :r4o a"andonado sentado na
soleira de sua porta em !ort%a2en,
= &omo 4oi que isso a#onte#euC =
perguntou 7op%ie+ enquanto re#orta2a mais
306
um triIngulo a?ul,
= $in%a me morreu e meu pai se
a4ogou numa tempestade = disse $i#%ael,
= 9 ningu1m quer 2o# quando isso
a#onte#e, Ti2e de dei3ar a nossa #asa
porque no podia pagar aluguel+ e tentei
2i2er nas ruas+ mas as pessoas me
e3pulsa2am das soleiras de suas portas e
dos "ar#os at1 que o 5ni#o lugar aonde
podia pensar em ir era um do qual todos
ti2essem muito medo e #om que no
ousassem se meter, 8oJl esta2a #omeando
modestamente #omo <eiti#eiro Jen)in, $as
todos di?iam que a #asa dele tin%a
demQnios+ e ento eu dormi em sua porta
durante algumas noites at1 que 8oJl a a"riu
um dia de man%+ quando saa para #omprar
po+ e eu #a lE dentro, 9le disse que eu
podia esperar ali dentro enquanto ele ia
#omprar algo para #omer, 9ntrei e lE esta2a
&al#i4er+ e #ome#ei a #on2ersar #om ele+
pois nun#a antes %a2ia en#ontrado um
demQnio,
= 7o"re o que 2o#s #on2ersaramC =
perguntou 7op%ie+ imaginando se &al#i4er
tin%a pedido tam"1m a $i#%ael que
que"rasse seu #ontrato,
= 9le me #ontou seus pro"lemas e
#%orou em #ima de mim, 6o 4oiC = disse
&al#i4er, = 6o pare#eu o#orrer a ele que eu
tam"1m ti2esse pro"lemas,
306
= 9 a#%o que no tem, Lo# s:
resmunga muito = disse $i#%ael, = Lo# 4oi
"em legal #omigo naquele dia+ e a#%o que
8oJl 4i#ou impressionado, $as 2o# sa"e
#omo ele 1, 6o me disse que eu podia 4i#ar,
7: no me disse para ir em"ora, Dssim+
#ome#ei a me 4a?er 5til sempre que podia+
#omo #uidar do din%eiro para que ele no
gastasse tudo assim que gan%asse+ e assim
por diante,
@ 4eitio 4e? uma esp1#ie de !!!!
numa pequena e3ploso, $i#%ael limpou a
4uligem do #rInio+ suspirando+ e tentou
no2os ingredientes, 7op%ie #omeou a
#on4e##ionar um retal%o de triIngulos a?uis
em torno de seus p1s+ no #%o,
= 9u #ometi muitos erros est5pidos
quando #ome#ei = #ontinuou $i#%ael, =
8oJl 4oi muitssimo amE2el sempre, !ensei
que ;E ti2esse superado isso agora, 9 a#%o
que a;udo de 2erdade #om o din%eiro, 8oJl
#ompra roupas muito #aras, 9le di? que
ningu1m 2ai #ontratar um mago #u;a
aparn#ia diga que ele no #onsegue gan%ar
din%eiro #om a pro4isso,
= /sso 1 porque ele gosta de roupas =
disse &al#i4er, 7eus ol%os laran;a 4itaram
7op%ie tra"al%ando de modo signi4i#ati2o,
= 9ste tra;e esta2a estragado = disse
7op%ie,
= 6o so s: roupas = o"ser2ou
306
$i#%ael, = *em"ra0se do in2erno passado+
quando estE2amos no seu 5ltimo pedao de
len%a e 8oJl saiu e #omprou o #rInio e
aquele 2iolo est5pidoC <iquei muito
a"orre#ido #om ele, 9le disse que pare$iam
"ons,
= @ que 2o#s 4i?eram em relao >
len%aC = perguntou 7op%ie,
= 8oJl #onseguiu um pou#o de
algu1m que l%e de2ia din%eiro = disse
$i#%ael, = !elo menos+ 4oi isso o que ele
disse+ e eu #on4iei que esti2esse di?endo a
2erdade, 9 #omemos alga, 8oJl di? que 1
"om para a sa5de,
= $uito "om = murmurou &al#i4er, =
7e#o e #ro#ante,
= 9u detesto = repli#ou $i#%ael+
ol%ando distraidamente sua tigela #om os
ingredientes triturados, = 9u no sei,,,
de2iam ser sete ingredientes,,, a menos que
se trate de sete pro#essos,,, mas 2amos
tentar #omo um pentE#ulo, = 9le pQs a
tigela no #%o e ris#ou #om gi? uma esp1#ie
de estrela de #in#o pontas em torno dela,
@ p: e3plodiu #om uma 4ora que
atirou os triIngulos de 7op%ie na lareira,
$i#%ael 3ingou e mais que depressa apagou
as lin%as de gi?,
= 7op%ie = disse ele =+ estou
empa#ado #om esse 4eitio, 7erE que 2o#
poderia me a;udarC
306
Dssim #omo algu1m le2ando de2er de
#asa para a a2:+ pensou 7op%ie+ re#ol%endo
os triIngulos e pa#ientemente os dispondo
na ordem de no2o,
= Lamos dar uma ol%ada = disse ela+
#om #uidado, = 6ada sei so"re magia+ 2o#
sa"e,
$i#%ael apressou0se a en4iar um papel
estran%o+ le2emente "ril%ante+ na mo dela,
!are#ia pou#o #omum+ mesmo para um
4eitio, 9sta2a impresso em letras em
negrito+ mas estas eram ligeiramente #in?a
e "orradas+ e %a2ia man#%as #in?a+ #omo
nu2ens de tempestade se re#ol%endo+ em
torno de todas as "ordas,
= Le;a o que a#%a = disse $i#%ael,
7op%ie leu:
V) e pe"!e !ma estrela $adente#
6e"!e $om !ma $rian3a !ma rai- de
mandr)"ora#
7i"a*me para onde oram todos os
anos passados#
O! %!em ende! o p do 7ia+o#
Ensine*me a o!vir as sereias $antando#
O! a manter 8 dist9n$ia o err'o da
inve(a#
E des$!+ra
:!e vento Serve para impelir !ma
mente honesta&
306
Leri4ique do que se trata
9 es#re2a 2o# uma segunda estro4e,
Dquilo dei3ou 7op%ie muito intrigada,
6o era #omo nen%um dos outros 4eitios
que ela %a2ia "is"il%otado antes, 9la o
e3aminou duas 2e?es+ apesar das
e3pli#aAes ansiosas de $i#%ael enquanto
ela tenta2a ler,
= 7a"e que 8oJl me disse que os
4eitios a2anados tra?em um enigma
pr:prioC (em+ a prin#pio #%eguei >
#on#luso de que #ada lin%a se destina2a a
ser um enigma, Nsei 4uligem #om #entel%as
para a estrela #adente+ e uma #on#%a do
mar para o #anto das sereias, 9 pensei que
eu podia #ontar #omo a #riana+ ento
peguei uma rai? de mandrEgora+ e es#re2i
listas de anos passados tiradas de
almanaques+ mas eu no tin%a #erte?a so"re
isso = tal2e? a eu ten%a errado =+ e a #oisa
que pEra a dor de uma 4erroada 1 a 4ol%a da
er2a0do0amorC 9u no tin%a pensado nisso
antes,,, De qualquer 4orma+ nada !n$iona.
= @ que no me surpreende = disse
7op%ie, = !ara mim+ pare#e um #on;unto de
#oisas imposs2eis de 4a?er,
$i#%ael+ por1m+ no ia a#eitar isso, 7e
as #oisas 4ossem imposs2eis+ o"ser2ou #om
sensate?+ ningu1m ;amais seria #apa? de
preparar o 4eitio,
= 9 estou to en2ergon%ado de ter
306
espionado 8oJl = a#res#entou = que quero
#ompensar 4a?endo esse tra"al%o "em 4eito,
= $uito "em = disse 7op%ie, = Lamos
#omear por OLeri4ique do que se trataP,
/sso de2e ser o #omeo+ ;E que 2eri4i#ar 1
parte do 4eitio,
$i#%ael+ por1m+ no ia a#eitar isso
tam"1m,
= 6o = disse ele, = 9sse 1 o tipo de
4eitio que se re2ela > medida que 2o# o
prepara, K isso que signi4i#a a 5ltima lin%a,
Muando 2o# es#re2e a segunda metade+
di?endo o que signi4i#a o 4eitio+ isso o 4a?
4un#ionar, @s desse tipo so muito
a2anados, !re#isamos de#i4rar a primeira
parte primeiro,
7op%ie tornou a re#ol%er seus
triIngulos a?uis+ 4ormando uma pil%a,
= Lamos perguntar a &al#i4er =
sugeriu ela, = &al#i4er+ quem,,,C
$as essa 4oi outra #oisa que $i#%ael
no a dei3ou 4a?er,
= 6o+ 4ique quieta, D#%o que &al#i4er
1 parte do 4eitio, @l%e #omo di? Odiga0meP
e O9nsine0meP, D prin#pio+ pensei que isso
signi4i#asse ensinar o #rInio+ mas no
4un#ionou+ ento de2e ser &al#i4er,
= Lo# pode 4a?er so?in%o+ se 2ai
re;eitar todas as min%as sugestAesB = disse
7op%ie, = De qualquer 4orma+ #ertamente
&al#i4er de2e sa"er quem 4e? a 4enda em
306
seu pr:prio p1B
&al#i4er 4lame;ou um pou#o nesse
momento,
= 9u no ten%o p1s, 7ou um demQnio+
no um dia"o,
&om isso+ ele se retirou para "ai3o de
sua len%a+ onde podiam ou2i0lo tinindo e
murmurando OMuanta "o"agemBP durante
todo o restante do tempo em que 7op%ie e
$i#%ael 4i#aram dis#utindo o 4eitio,
D essa altura o enigma ;E %a2ia
#aptado a ateno de 7op%ie, 9la guardou
os triIngulos a?uis+ pegou pena e papel e
#omeou a tomar notas no mesmo ritmo de
$i#%ael antes, !elo resto do dia ela e
$i#%ael 4i#aram ali sentados 4itando a
distIn#ia+ mordis#ando as penas e lanando
sugestAes um para o outro,
6uma pEgina de notas de 7op%ie se lia:
Alho aasta inve(a; E! poderia $ortar
!ma estrela de papel e dei1)*la $air&
6od<amos $ontar a Ho0l; Ho0l ia "ostar de
sereias mais do %!e Cal$ier& N'o a$ho %!e
a mente de Ho0l se(a honesta& E a de
Cal$ier; Em todo $aso# onde esto os anos
passados; Isso si"nii$a %!e !ma da%!elas
ra<-es se$as d) r!tos; 6lant)*la; 6erto de
!ma olha de erva*do*amor; N!ma $on$ha;
Vento; Cheiro; Vento de +otas*de*sete*
l"!as; Sereias de +otas; Ho0l o dia+o;
306
9nquanto 7op%ie es#re2ia isso+ $i#%ael
pensa2a igualmente desesperado,
= Lamos lan#%ar = disse 7op%ie,
9les #omeram po e quei;o+ ainda
4itando a distIn#ia, !or 4im 7op%ie disse:
= $i#%ael+ pelo amor de Deus+ 2amos
desistir de tentar adi2in%ar e 4a?er
e3atamente o que di?, Mual o mel%or lugar
para pegar uma estrela #adenteC 6as
#olinasC
= @s pIntanos de !ort%a2en so
planos = disse $i#%ael, = D#%a que
podemos; Ds estrelas #adentes so rEpidas
demais,
= 9 n:s tam"1m+ #om as "otas0de0
sete0l1guas = lem"rou 7op%ie,
$i#%ael ergueu0se #om um salto+ #%eio
de al2io e deleite,
= D#%o que 2o# #onseguiuB = disse
ele+ #orrendo para ir "us#ar as "otas, =
Lamos tentar,
Dessa 2e?+ 7op%ie+ prudentemente+
apan%ou a "engala e o 3ale+ pois ;E esta2a
"em es#uro, $i#%ael ia 2irando a maaneta
#om o a?ul para "ai3o quando duas #oisas
estran%as a#onte#eram, 7o"re a "an#ada+
os dentes do #rInio #omearam a "ater, 9
&al#i4er in4lamou0se+ su"indo pela #%amin1,
= 6o quero que 2o#s saiamB = disse
ele,
306
= Lamos 2oltar logo = tranqGili?ou0o
$i#%ael,
9les saram para a rua em !ort%a2en,
9ra uma noite #lara e re4res#ante, Dssim que
al#anaram o 4im da rua+ por1m+ $i#%ael
lem"rou0se de que 7op%ie esti2era doente
naquela man% e #omeou a se preo#upar
#om o e4eito do ar noturno so"re a sa5de
dela, 7op%ie l%e disse que no 4osse tolo, 9la
seguiu #ora;osamente adiante #om sua
"engala at1 terem dei3ado as ;anelas
iluminadas para trEs e a noite ter se tornado
2asta+ 5mida e 4ria, @ pIntano #%eira2a a sal
e terra, @ mar "ril%a2a e sil2a2a
sua2emente atrEs deles, 7op%ie podia
sentir+ mais do que 2er+ os quilQmetros e
quilQmetros de plan#ie estendendo0se > sua
4rente, @ que ela #onseguia 2er eram 4ai3as
de uma ne"lina "ai3a e a?ulada e o "ril%o
4ra#o das poas pantanosas+ mil%ares de
2e?es+ at1 4ormarem uma lin%a pElida onde
o #1u #omea2a, @ #1u esta2a por toda
parte+ #ada 2e? mais imenso, D Lia *E#tea
pare#ia uma 4ai3a de n12oa que se erguera
do pIntano+ e as estrelas+ alertas+ #intila2am
atra21s dela,
$i#%ael e 7op%ie 4i#aram ali parados+
#ada um #om uma "ota pronta no #%o
diante deles+ esperando que uma das
estrelas se mo2esse,
Depois de #er#a de uma %ora+ 7op%ie
306
pre#isou 4ingir que no esta2a tremendo+
#om medo de preo#upar $i#%ael,
!assada mais meia %ora+ $i#%ael disse:
= $aio no 1 a 1po#a #erta do ano,
Dgosto ou no2em"ro 1 mel%or,
@utra meia %ora depois+ ele disse+
preo#upado:
= @ que 4a?emos em relao > rai? de
mandrEgoraC
= Lamos #uidar dessa parte antes de
nos preo#uparmos #om isso = disse 7op%ie+
trin#ando os dentes enquanto 4ala2a+ #om
medo de que "atessem,
Dlgum tempo depois+ $i#%ael disse:
= Lo# 2ai para #asa+ 7op%ie, D4inal+ o
4eitio 1 meu, 7op%ie a"riu a "o#a para di?er
que era uma id1ia muito "oa+ quando uma
das estrelas se des#olou do 4irmamento e
lanou0se num rastro "ran#o pelo #1u,
= *E 2ai umaB = gritou ento 7op%ie,
$i#%ael en4iou o p1 na "ota e partiu,
7op%ie preparou0se #om a "engala e partiu
um segundo depois, ZipB Splash& 6o meio do
pIntano+ #om a n12oa+ o 2a?io e as poas de
"ril%o em"a#iado espal%ando0se em todas
as direAes+ 7op%ie #ra2ou a "engala no
#%o e #onseguiu parar,
D "ota de $i#%ael era uma man#%a
es#ura parada ao lado da sua, 9 $i#%ael era
um som de p1s #orrendo lou#amente em
algum ponto lE em #ima,
306
9 lE esta2a a estrela #adente, 7op%ie
podia 20la+ uma pequena 4orma "ran#a
des#endente+ pare#endo uma #%ama+ alguns
metros > 4rente dos mo2imentos es#uros
que eram $i#%ael, D 4orma "ril%ante agora
des#ia lentamente e pare#ia que $i#%ael ia
#onseguir pegE0la,
7op%ie arrastou o sapato+ tirando0o da
"ota,
= Lamos+ "engalaB = gritou ela, =
*e2e0me at1 lEB
9 lE se 4oi ela+ tropegamente+ o mais
rEpido que #onseguia+ saltando entre moitas
e #am"aleando em meio >s poas+ #om os
ol%os naquela pequenina lu? "ran#a,
Muando ela o al#anou+ $i#%ael
espreita2a a estrela #om passos le2es+
am"os os "raos estendidos para agarrE0la,
7op%ie podia 2er0l%e a sil%ueta #ontra a lu?
da estrela+ que esta2a no n2el das mos de
$i#%ael e apenas um passo > sua 4rente+
2irando0se para trEs e ol%ando0o
ner2osamente, Mue estran%oB+ pensou
7op%ie, 9ra 4eita de lu?+ ilumina2a um anel
#laro de grama+ ;un#o e poas es#uras em
torno de $i#%ael e+ no entanto+ tin%a
grandes ol%os ansiosos que o espia2am+ e
um rosto pequeno e pontudo,
D #%egada de 7op%ie a assustou, 9la
deu uma 2olta s5"ita e gritou numa 2o?
aguda e que"radia:
306
= @ que 4oiC @ que 2o#s queremC
7op%ie tentou di?er a $i#%ael: !are =
ela estE aterrori?adaB $as no tin%a 4Qlego
para 4alar,
= 9u s: quero pegar 2o# = e3pli#ou
$i#%ael, = 6o 2ou ma#%u#E0la,
= 6oB 6oB = gritou a estrela
desesperada, = /sso 1 erradoB 9u 2ou
morrerB
= $as eu posso sal2E0la se 2o# me
dei3ar pegE0la = disse $i#%ael gentilmente,
= 6oB = gritou a estrela, = !re4iro
morrerB
9 despen#ou+ a4astando0se dos dedos
de $i#%ael+ que mergul%ou atrEs dela, D
estrela+ por1m+ era rEpida demais para ele,
9la se lanou na poa mais pr:3ima e a
Egua negra tornou0se uma la"areda de
al2ura por um 5ni#o instante, 9nto ou2iu0se
um #%iado le2e+ agoni?ante, Muando 7op%ie
#%egou man#ando+ $i#%ael o"ser2a2a a
5ltima lu? desapare#er numa pequena
protu"erIn#ia arredondada na Egua es#ura,
= Mue triste?a = disse 7op%ie, $i#%ael
suspirou,
= K, 7enti um aperto no #orao,
Lamos para #asa, 9stou #ansado desse
4eitio,
9les le2aram 2inte minutos para
en#ontrar as "otas, 7op%ie pensou que era
um milagre que as en#ontrassem,
306
= 7a"e = disse $i#%ael+ enquanto
per#orriam+ desanimados+ as ruas es#uras
de !ort%a2en =+ posso 2er que nun#a
#onseguirei 4a?er esse 4eitio, K muito
a2anado para mim, Lou ter de perguntar a
8oJl, Detesto desistir+ mas pelo menos 2ou
#onseguir tirar algum dis#ernimento de 8oJl
agora que essa *ettie 8atter estE se
rendendo a ele,
/sso no animou 7op%ie em nada,
306
CAPTULO DEZ
No %!al Cal$ier promete a Sophie
!ma pista
oJl de2ia ter 2oltado enquanto 7op%ie e
$i#%ael esta2am 4ora, 9le saiu do
"an%eiro quando 7op%ie prepara2a o #a410
da0man% so"re &al#i4er e sentou0se
elegantemente na #adeira+ arrumado+
animado e #%eirando a madressil2a,
8
= Muerida 7op%ie = disse ele, =
7empre o#upada, Lo# tra"al%ou muito
ontem apesar do meu #onsel%o+ no 4oiC !or
que 4e? um que"ra0#a"ea da min%a mel%or
roupaC K s: uma perguntin%a amistosa+
sa"eC
= Lo# a trans4ormou em gelatina no
outro dia = respondeu 7op%ie, = 9u a estou
re4ormando,
= 9u posso 4a?er isso = disse 8oJl, =
!ensei que ti2esse l%e mostrado, Tam"1m
posso 4a?er um par de "otas0de0sete0l1guas
para 2o#+ se me disser o taman%o, Dlgo
306
prEti#o+ em #ouro de "e?erro marrom+
tal2e?, K impressionante #omo algu1m pode
dar um passo de 1 quilQmetros e ainda
pisar num monte de estrume de 2a#a,
= !ode ter sido estrume de "oi =
repli#ou 7op%ie, = 7upon%o que ten%a
en#ontrado lama dos pIntanos nelas
tam"1m, Nma pessoa da min%a idade
pre#isa de muito e3er##io,
= 9nto 2o# 1 ainda mais o#upada do
que pensei = disse 8oJl, = !orque+ quando
apartei meus ol%os do rosto adorE2el de
*ettie por um instante ontem+ eu posso ;urar
que 2i seu nari? #omprido "is"il%otando na
esquina da #asa,
= D sra, <air4a3 1 uma amiga da
4amlia = disse 7op%ie, = &omo eu ia
adi2in%ar que 2o# tam"1m estaria lEC
= Lo# tem instinto+ 7op%ie+ 1 isso =
disse 8oJl, = 6ada estE a sal2o de 2o#, 7e
eu 4osse #orte;ar uma garota que 2i2esse
num i$e+er" no meio do o#eano+ mais #edo
ou mais tarde,,, pro2a2elmente mais #edo,,,
eu depararia #om 2o# 2oando a#ima de
min%a #a"ea numa 2assoura, 6a 2erdade+
agora eu 4i#aria de#ep#ionado #om 2o# se
isso n'o a#onte#esse,
= Lo# estE de partida para o i$e+er"
%o;eC = retorquiu 7op%ie, = !ela e3presso
no rosto de *ettie ontem+ no %E nada que
pre#ise mant0lo lEB
306
= Lo# no estE sendo ;usta #omigo+
7op%ie = disse 8oJl, 9le pare#ia
pro4undamente magoado, 7op%ie ol%ou0o de
lado+ des#on4iada, Dl1m da ;:ia 2ermel%a
"alanando na orel%a de 8oJl+ seu per4il
pare#ia triste e no"re, = *ongos anos 2o se
passar antes que eu dei3e *ettie = disse
ele, = 9+ na 2erdade+ 2ou 2er o Rei de no2o
%o;e, 7atis4eita+ sra, (is"il%oteiraC
7op%ie no esta2a #on2i#ta de
a#reditar numa 5ni#a pala2ra dele+ em"ora
#ertamente ten%a sido para Fings"ury+ #om
o 2ermel%o da maaneta 2oltado para "ai3o+
que 8oJl partiu depois do #a410da0man%+
des2en#il%ando0se de $i#%ael quando este
tentou #onsultE0lo a#er#a do des#on#ertante
4eitio, $i#%ael+ #omo no tin%a nada para
4a?er+ tam"1m saiu, Disse que tam"1m
poderia ir para o &esari's,
7op%ie 4i#ou so?in%a, Dinda no
a#redita2a totalmente no que 8oJl dissera
so"re *ettie+ mas ;E %a2ia se enganado #om
ele antes+ e tin%a apenas a pala2ra de
$i#%ael e &al#i4er #omo testemun%o do
#omportamento de 8oJl+ a4inal, 9la re#ol%eu
todos os triangulo?in%os a?uis de te#ido e
#omeou+ #om #ulpa+ a #osturE0los de 2olta
> rede de pes#a prateada que era tudo que
so"rara do terno, Muando algu1m "ateu >
porta+ ela se assustou 2iolentamente+
pensando que era o espantal%o de no2o,
306
= !orta de !ort%a2en = disse &al#i4er+
"ru3uleando um sorriso p5rpura para ela,
De2e estar tudo "em+ ento, 7op%ie
man#ou at1 lE e a a"riu+ o a?ul para "ai3o,
8a2ia um #a2alo de tiro do lado de 4ora, @
#amarada de #inqGenta anos que o #ondu?ia
perguntou se a sra, (ru3a teria algo para
4a?0lo parar de perder as 4erraduras o
tempo todo,
= Lamos 2er = disse 7op%ie, 9la
manque;ou at1 a lareira, = @ que eu de2o
a-er; = sussurrou ela,
= !: amarelo+ quarto 4ras#o na
segunda prateleira = sussurrou &al#i4er de
2olta, = 9sses 4eitios so #rena+ na maior
parte, 6o parea insegura quando o der a
ele,
Dssim+ 7op%ie despe;ou o p: amarelo
num quadrado de papel+ #omo 2ira $i#%ael
4a?er+ tor#eu0o #om destre?a e manque;ou
at1 a porta #om ele,
= D estE+ meu 4il%o = disse ela, = /sso
2ai #olar as 4erraduras #om mais 4ora do
que uma #entena de #ra2os, 9stE me
ou2indo+ #a2alin%oC Lo# no 2ai pre#isar de
4erreiro pelo pr:3imo ano, &usta um penn=#
o"rigada,
<oi um dia "astante mo2imentado,
7op%ie te2e de dei3ar de lado sua #ostura e
2ender+ #om a a;uda de &al#i4er+ um 4eitio
para desentupir ralos+ outro para re#ol%er
306
#a"ras e algo para 4a"ri#ar #er2e;a "oa, @
5ni#o que l%e deu tra"al%o 4oi o #liente que
"ateu > porta em Fings"ury, 7op%ie a a"riu+
#om o 2ermel%o para "ai3o+ e deparou #om
um rapa? ri#amente 2estido+ no muito mais
2el%o do que $i#%ael+ de rosto "ran#o+
suando e tor#endo as mos na soleira da
porta,
= 7ra, <eiti#eira+ por piedadeB = disse
ele, = Ten%o de tra2ar um duelo aman% ao
al2ore#er, D0me alguma #oisa que me
garanta a 2it:ria, 9u pago qualquer quantia
que pedirB
7op%ie ol%ou so"re o om"ro para
&al#i4er+ e este l%e de2ol2eu #aretas+ o que
signi4i#a2a que no %a2ia tal #oisa pronta,
= /sso no seria #erto+ em a"soluto =
disse 7op%ie #om se2eridade ao rapa?, =
Duelar ;E 1 errado,
= 9nto me d algo que me dei3e ter
uma #%an#e ;ustaB = disse o ;o2em+
desesperado,
7op%ie ol%ou para ele+ que era muito
pequeno e esta2a 2isi2elmente dominado
por um grande medo, 9le tin%a o ol%ar
desesperanado de algu1m que sempre
perde,
= Lou 2er o que posso 4a?er = disse
7op%ie,
9la man#ou at1 as prateleiras e
2as#ul%ou os potes, @ 2ermel%o+ rotulado
306
!/$96TD0D90&D/96D+ pare#ia o mais
adequado, 7op%ie despe;ou uma generosa
pil%a do p: num quadrado de papel e
#olo#ou o #rInio %umano ao lado,
= !orque 2o# de2e sa"er mais disso
do que eu = murmurou para ele,
@ ;o2en?in%o en4ia2a a #a"ea
ansiosamente pela porta para espiar, 7op%ie
pegou uma 4a#a e 4e? o que espera2a
4ossem pare#er passos msti#os so"re o
monte de pimenta,
= Lo# 2ai 4a?er #om que a luta se;a
;usta = murmurou ela, = Nma luta ;usta,
9ntendeC = 9la tor#eu o papel e manque;ou
at1 a porta #om ele, = Dtire isto no ar
quando o duelo #omear = disse ela ao
pequeno rapa? = e terE a mesma #%an#e do
outro %omem, Depois disso+ gan%ar ou
perder 2ai depender de 2o#,
@ pequeno rapa? 4i#ou to grato que
tentou l%e dar uma moeda de ouro, 7op%ie
re#usou e ento ele l%e deu uma de dois
pennies e se 4oi+ asso2iando+ 4eli?,
= 7into0me uma impostora = disse
7op%ie+ enquanto guarda2a o din%eiro
de"ai3o da pedra da lareira, = $as gostaria
de assistir a essa lutaB
= 9u tam"1mB = #repitou &al#i4er, =
Muando 1 que 2o# 2ai me li"ertar para que
eu possa ir e 2er #oisas desse tipoC
= Muando eu ti2er ao menos uma pista
306
so"re o #ontrato = respondeu 7op%ie,
= Tal2e? 2o# ten%a uma ainda %o;e+
mais tarde = disse &al#i4er,
$i#%ael #%egou no 4im da tarde, *anou
um ol%ar ansioso > sua 2olta+ para se
#erti4i#ar de que 8oJl no #%egara primeiro+
e dirigiu0se > "an#ada+ onde arran;ou as
#oisas de modo a pare#er que ele esti2era
o#upado+ #antando alegremente ao 4a?0lo,
= /n2e;o sua #apa#idade de andar
tanto #om taman%a 4a#ilidade = disse
7op%ie+ #osendo um pequeno triIngulo num
de"rum prata, = &omo 1 que estE $a,,,
min%a so"rin%aC
De "om grado+ $i#%ael dei3ou a
"an#ada e sentou0se no "anquin%o diante
da lareira para l%e #ontar tudo so"re seu
dia, 9nto perguntou #omo 4oi o de 7op%ie,
@ resultado 4oi que+ quando 8oJl a"riu a
porta+ empurrando0a #om o om"ro+ os
"raos #arregados de pa#otes+ $i#%ael no
pare#ia nada o#upado, 9le esta2a girando no
"anquin%o+ rindo do 4eitio do duelo,
8oJl deu um passo para trEs+ 4e#%ando
a porta #om as #ostas+ e re#ostou0se nela+
numa atitude trEgi#a,
= @l%em 2o#s todosB = disse ele, = D
runa me espreita+ eu tra"al%o #omo es#ra2o
o dia todo por 2o#s e ningu1m+ nem
mesmo &al#i4er+ se dE ao tra"al%o de me
di?er olEB
306
$i#%ael le2antou0se+ #ulpado+ e &al#i4er
disse:
= 9u nun#a digo olEB
= Dlguma #oisa estE erradaC =
perguntou 7op%ie,
= Dssim estE mel%or = disse 8oJl, =
Dlguns de 2o#s esto 4ingindo me notar+
4inalmente, Mue gentile?a sua perguntar+
7op%ie, 7im+ algo est) errado, @ Rei me
pediu o4i#ialmente que en#ontrasse o irmo
dele,,, #om uma 4orte insinuao de que
destruir a (ru3a das Terras Desoladas
tam"1m 2iria a #al%ar,,, 9 2o#s todos a
sentados rindoB
D essa altura ;E esta2a #laro que 8oJl
esta2a #om um %umor #apa? de produ?ir
limo 2erde a qualquer segundo, $ais que
depressa 7op%ie dei3ou a #ostura de lado,
= Lou 4a?er torradas #om manteiga =
disse ela,
= /sso 1 tudo que 2o# pode 4a?er
diante da trag1diaC = perguntou 8oJl, =
TorradasB 6o+ no se le2ante, 9u me
arrastei at1 aqui #arregado de #oisas para
2o#+ portanto o mnimo que pode 4a?er 1
mostrar um interesse #orts, Dqui estE, =
9le despe;ou uma #%u2a de pa#otes no #olo
de 7op%ie e entregou um a $i#%ael,
&uriosa+ 7op%ie des4e? os em"rul%os:
2Erios pares de meias de sedaS dois pa#otes
#om as mais 4inas anEguas de #am"raia+
306
#om detal%es de "a"ados+ renda e #etimS
um par de "otas #om elEsti#o lateral em
#amura #in?aS um 3ale de rendaS e um
2estido de seda #in?a adornado #om renda+
que #om"ina2a #om o 3ale, 7op%ie
e3aminou #ada um deles #om o ol%ar
pro4issional e arque;ou, 7: a renda 2alia
uma 4ortuna, 9la a alisou+ admirada,
$i#%ael desem"rul%ou um "elo tra;e
no2o de 2eludo,
= Lo# de2e ter gastado #ada #enta2o
que esta2a na "olsa de sedaB = disse ele+
mal0agrade#ido, = 9u no pre#iso disso, K
2o# quem pre#isa de roupa no2a,
8oJl engan#%ou a "ota no que resta2a
do tra;e a?ul e prata e o ergueu+ pesaroso,
7op%ie esta2a tra"al%ando arduamente+ mas
ainda %a2ia mais "ura#o do que roupa,
= Muanta generosidade de min%a
parteB = disse ele, = $as no posso mandar
2o# e 7op%ie denegrirem meu nome ;unto
ao Rei 2estidos #om 4arrapos, @ Rei pensaria
que no #uido "em de min%a 2el%a
me?in%a, 9nto+ 7op%ieC Ds "otas so do
taman%o #ertoC
7op%ie ergueu os ol%os de seu
admirado a4ago,
= Lo# estE sendo generoso =
perguntou ela = ou #o2ardeC $uito
o"rigada+ mas no+ eu no 2ou,
= Mue ingratidoB = e3#lamou 8oJl+
306
a"rindo am"os os "raos, = Lamos ter limo
2erde de no2oB 9 depois 2ou ser o"rigado a
mo2er o #astelo uns dois mil quilQmetros
daqui e nun#a mais 2ou 2er min%a adorE2el
*ettieB
$i#%ael ol%ou para 7op%ie+ supli#ante,
7op%ie 4ran?iu a so"ran#el%a, 7a"ia muito
"em que a 4eli#idade de suas duas irms
dependia de ela #on#ordar em 2er o Rei,
&om o limo 2erde de que"ra,
= Lo# ainda no me pediu para 4a?er
nada = a4irmou ela, = Dpenas disse que eu
2ou 4a?er,
8oJl sorriu,
= 9 2o# 2ai+ no 2aiC
= 9stE "em, Muando quer que eu 2EC
= perguntou 7op%ie,
= Dman% > tarde = disse 8oJl, =
$i#%ael pode ir #omo seu la#aio, @ Rei estE
> sua espera,
9le sentou0se no "anquin%o e #omeou
a e3pli#ar #om muita #lare?a e gra2idade
e3atamente o que 7op%ie de2eria di?er, 6o
%a2ia o menor 2estgio do %umor de limo
2erde agora que as #oisas #orriam >
maneira de 8oJl+ 7op%ie per#e"eu, Tin%a
2ontade de "ater nele,
= Muero que 2o# 4aa um tra"al%o
muito deli#ado = e3pli#ou 8oJl =+ de 4orma
que o Rei #ontinue a me dar tra"al%os #omo
4eitios de transporte+ mas no me #on4ie
306
nada do tipo en#ontrar o irmo, Lo# de2e
di?er a ele #omo eu en4ure#i a (ru3a das
Terras Desoladas e e3pli#ar que 4il%o "om
eu sou para 2o#+ mas quero que 4aa de tal
4orma que ele entenda que sou+ na 2erdade+
um imprestE2el,
8oJl e3pli#ou tudo em detal%es,
7op%ie+ as mos segurando #om 4ora os
pa#otes+ tenta2a a"sor2er tudo+ em"ora no
pudesse e2itar pensar: se eu 4osse o Rei+
no entenderia uma s: pala2ra do que a
2el%a queria di?erB
9nquanto isso+ $i#%ael ronda2a 8oJl+
tentando perguntar0l%e so"re o
des#on#ertante 4eitio, 8oJl prosseguia
pensando em no2os e deli#ados detal%es
para di?er ao Rei+ repelindo $i#%ael,
= Dgora no+ $i#%ael, 9 me o#orreu+
7op%ie+ que 2o# pode querer um pou#o de
prEti#a para no a#%ar o !alE#io opressi2o,
6o queremos que 2o# se sinta tonta no
meio da entre2ista, Dinda no+ $i#%ael,
9nto+ pro2iden#iei para que 2o# 4aa uma
2isita > min%a antiga pro4essora+ a sra,
!entstemmon, 9la 1 uma sen%ora
4ormidE2el, 9m alguns aspe#tos 1 mais
magn4i#a do que o Rei, Dssim+ 2o# 2ai
estar "astante a#ostumada a esse tipo de
#oisa quando #%egar ao !alE#io,
D essa altura+ 7op%ie ;E dese;a2a nun#a
ter #on#ordado em ir, <i#ou ali2iada quando
306
8oJl 4inalmente se 2oltou para $i#%ael,
= &erto+ $i#%ael, 7ua 2e?, @ que 4oiC
$i#%ael agitou o "ril%ante papel #in?a
no ar e e3pli#ou num mpeto in4eli? #omo o
4eitio pare#ia imposs2el,
8oJl pare#eu le2emente admirado ao
ou2ir isso+ mas pegou o papel+ di?endo:
= @ra+ onde estE o pro"lemaC = 9
a"riu o papel+ 4itando0o, Nma de suas
so"ran#el%as se ergueu,
= Tentei #omo um enigma e tentei
4a?er e3atamente o que di? = e3pli#ou
$i#%ael, = $as 7op%ie e eu no
#onseguimos pegar a estrela #adente,,,
= 7anto DeusB = e3#lamou 8oJl,
&omeou a rir e mordeu o lE"io para se
#onter, = $as+ $i#%ael+ este no 1 o 4eitio
que l%e dei3ei, @nde 2o# en#ontrou issoC
= 6a "an#ada+ naquela pil%a de #oisas
que 7op%ie ;untou perto do #rInio = disse
$i#%ael, = 9ra o 5ni#o 4eitio no2o ali+ assim
pensei,,,
8oJl se ergueu de um pulo e e3aminou
as #oisas so"re a "an#ada,
= 7op%ie ata#a outra 2e? = disse ele,
Ds 4ol%as desli?a2am para a direita e para a
esquerda+ > medida que ele pro#ura2a, = 9u
de2ia ter adi2in%adoB 6o+ o 4eitio #erto
no estE aqui, = !ensati2o+ ele deu um
tapin%a no domo marrom e "ril%ante do
#rInio, = @"ra sua+ amigoC Ten%o a
306
impresso de que 2o# 2eio de lE, @ 2iolo
eu ten%o #erte?a de que 2eio, 8,,, 7op%ie+
querida,,,
= @ quC = respondeu 7op%ie,
= D 2el%a+ tola+ intrometida e
indis#iplinada 7op%ie = disse 8oJl, = 9stou
#erto ao pensar que 2o# 2irou min%a
maaneta #om o preto para "ai3o e meteu
ali seu nari? #ompridoC
= 7: o dedo = respondeu 7op%ie+ #om
dignidade,
= $as 2o# a"riu a porta = disse 8oJl
=+ e isso que $i#%ael a#%a que 1 um 4eitio
de2e ter entrado, 6o o#orreu a nen%um de
2o#s dois que isso no tem nada a 2er #om
a 4orma que os 4eitios em geral tmC
= @s 4eitios muitas 2e?es pare#em
estran%os = respondeu $i#%ael, = @ que 1
isso entoC
8oJl deu uma gargal%ada,
= Leri4ique do que se trata, 9 es#re2a
2o# uma segunda estro4eB $eu DeusB =
disse ele e saiu #orrendo para a es#ada, Lou
l%es mostrar = gritou+ enquanto seus p1s
e#oa2am a#ima deles,
= D#%o que perdemos nosso tempo
#orrendo de um lado para o outro nos
pIntanos ontem > noite = disse 7op%ie,
$i#%ael assentiu+ a"atido, 7op%ie podia
2er que ele esta2a se sentindo um tolo,
= <oi min%a #ulpa = disse ela, = 9u
306
a"ri a porta,
= @ que %a2ia lE 4oraC = perguntou
$i#%ael #om grande interesse,
$as 8oJl des#eu #orrendo e3atamente
naquele momento,
= 9u no ten%o o li2ro+ a4inal = disse
ele+ que agora pare#ia a"orre#ido, =
$i#%ael+ ou2i 2o# di?er que saiu e tentou
pegar uma estrela #adenteC
= 7im+ mas ela esta2a morta de medo+
#aiu numa poa e se a4ogou = disse
$i#%ael,
= Rraas a Deus por issoB = a4irmou
8oJl,
= <oi muito triste = disse 7op%ie,
= Triste+ 1C = repli#ou 8oJl+ mais
a"orre#ido do que nun#a, = <oi s!a id1ia+
no 4oiC Tin%a de serB 9u posso "em
imaginar 2o# pulando pelos pIntanos+
en#ora;ando0oB !ois 2ou l%e di?er: essa 4oi a
#oisa mais est5pida que ele ;E 4e? na 2ida,
9staria mais do que triste se ti2esse
#onseguido pegar aquela #oisaB 9 2o#,,,
&al#i4er "ru3uleou+ sonolento+ #%amin1
a#ima,
= Mual o moti2o de toda essa
#on4usoC = perguntou, = Lo# mesmo
pegou uma+ no 4oiC
= 7im+ e eu,,,B = #omeou 8oJl+
2oltando seu ol%ar 4ero? de "ola de gude
para &al#i4er, $as re#uperou a #ompostura e
306
2oltou0se para $i#%ael, = !rometa que
nun#a mais 2ai tentar pegar uma,
= 9u prometo = disse $i#%ael+ de "om
grado, = 9 o que 1 aquilo+ se no 1 um
4eitioC
8oJl ol%ou o papel #in?a em sua mo,
= @ ttulo 1 O&anoP,,, e 1 isso que 1+
eu supon%o, $as no estE todo aqui+ e eu
no me lem"ro do restante, = 9le 4i#ou de
p1 e pensou+ #omo se uma no2a id1ia l%e
ti2esse o#orrido+ id1ia que o"2iamente o
preo#upa2a, = D#%o que a estro4e seguinte
era importante = disse ele, = K mel%or eu
4i#ar #om ele e 2er,,, = 9n#amin%ou0se para
a porta e 2irou a maaneta #om o preto para
"ai3o, 9nto parou, @l%ou para $i#%ael e
7op%ie+ que mais do que naturalmente
4ita2am am"os a maaneta, = $uito "em =
disse ele, = 7ei que 7op%ie 2ai 4i#ar se
#ontor#endo se eu dei3E0la para trEs+ e isso
no 1 ;usto #om $i#%ael, Len%am 2o#s
dois+ para que possa 4i#ar de ol%o em 2o#s,
9le a"riu a porta para o 2a?io e entrou
nele, $i#%ael #aiu do "anquin%o em sua
pressa de seguir, 7op%ie derru"ou pa#otes >
direita e > esquerda da lareira quando saiu
#orrendo tam"1m,
= 6o dei3e nen%uma 4agul%a #air
nesses pa#otesB = disse+ apressada+ para
&al#i4er,
= 7e prometer me #ontar o que tem lE
306
4ora = disse ele, = D prop:sito+ 2o# ;E te2e
a sua pista,
= Ti2eC = perguntou 7op%ie,
$as esta2a #om muita pressa para
ou2ir,
CAPTULO ONZE
306
No %!al Ho0l vai a !m estranho
pa<s
8 pro$!ra de !m eiti3o
2a?io tin%a apenas alguns #entmetros+
no 4im das #ontas, Dl1m dele+ numa
noite #in?enta e de #%u2a 4ina+ %a2ia um
#amin%o de #imento que le2a2a ao porto
do ;ardim, 8oJl e $i#%ael espera2am no
porto, Dl1m deste+ 2ia0se uma estrada
plana+ pre#Eria+ ladeada por #asas nos dois
lados, 7op%ie ol%ou para trEs+ para o ponto
de onde 2iera+ tremendo "astante no
#%u2is#o+ e 2iu que o #astelo %a2ia se
trans4ormado numa #asa de ti;olos amarelos
e ;anelas amplas, &omo todas as outras
#asas+ era quadrada e no2a+ #om a porta da
4rente de 2idro #anelado, 6o pare#ia ter
ningu1m entre as #asas, Tal2e? isso se
de2esse > #%u2a+ mas 7op%ie tin%a a
sensao de que+ na 2erdade+ era porque+
apesar de %a2er tantas #asas+ esta2am na
peri4eria de alguma #idade,
@
= Muando 2o# ti2er a#a"ado de
(is"il%otar = #%amou 8oJl, 7ua roupa #in?a
e es#arlate esta2a mol%ada da #%u2a 4ina,
De sua mo pendia um mol%o de estran%as
#%a2es+ a maior parte das quais era
306
a#%atada e amarela+ e pare#ia ser das
#asas, Muando 7op%ie per#orreu o #amin%o+
ele disse: = !re#isamos estar 2estidos de
a#ordo #om este lugar, = 7uas roupas
tornaram0se em"aadas+ #omo se a #%u2a
ao seu redor %ou2esse repentinamente se
trans4ormado em ne"lina, Muando
gan%aram 4o#o no2amente+ ainda eram
es#arlate e #in?a+ mas tin%am uma 4orma
"em di4erente, Ds mangas pendentes
%a2iam desapare#ido e toda a roupa era
larga, !are#ia 2el%a e surrada,
@ #asa#o de $i#%ael 2irara uma #oisa
a#ol#%oada at1 a #intura, 9le ergueu o p1+
#om um sapato de lona+ e o"ser2ou as
#oisas a?uis apertadas que en2ol2iam suas
pernas,
= $al posso do"rar o ;oel%o = disse
ele,
= Lai se a#ostumar = a4irmou 8oJl, =
Lamos+ 7op%ie,
!ara surpresa de 7op%ie+ 8oJl os guiou
de 2olta pelo #amin%o no ;ardim na direo
da #asa amarela, Ds #ostas da ;aqueta
4olgada+ ela 2iu+ e3i"iam pala2ras
misteriosas: R[R(/ RD*\7, $i#%ael seguiu
8oJl+ o andar tenso por #ausa daquelas
#oisas em suas pernas,
7op%ie ol%ou para si mesma e 2iu um
pedao duas 2e?es maior das pernas 4inas
apare#endo a#ima dos sapatos
306
arredondados, D4ora isso+ no %a2ia muitas
mudanas nela,
8oJl destran#ou a porta de 2idro
#anelado #om uma de suas #%a2es, Do lado
dela pendia de #orrentes uma pla#a de
madeira, >ivendell# leu 7op%ie+ enquanto
8oJl a pu3a2a para um saguo limpo e
arrumado, !are#ia %a2er pessoas na #asa,
Lo?es altas 2in%am de trEs da porta
mais pr:3ima, Muando 8oJl a"riu aquela
porta+ 7op%ie per#e"eu que as 2o?es 2in%am
de imagens #oloridas e mEgi#as que se
mo2iam na parte da 4rente de uma #ai3a
grande e quadrada,
= 8oJellB = e3#lamou uma mul%er
que esta2a ali sentada 4a?endo tri#Q,
9la dei3ou de lado o tra"al%o+
pare#endo um tanto a"orre#ida+ mas+ antes
que pudesse se le2antar+ uma garotin%a+
que esti2era o"ser2ando muito s1ria+ #om o
quei3o nas mos+ a #ai3a mEgi#a+ deu um
salto e se lanou para 8oJl,
= Tio 8oJellB = gritou ela+ e pulou no
#olo de 8oJl+ en2ol2endo0o #om as pernas,
= $ariB = gritou 8oJl em resposta, =
&omo 2o# estE+ $ariad; Tem sido uma "oa
meninaC = 9le e a garotin%a #omearam
ento a 4alar numa lngua estrangeira+
rEpido e alto, 7op%ie podia 2er que eram
muito espe#iais um para o outro, 9la se
perguntou que lngua seria aquela, !are#ia a
306
mesma da tola #ano da #aarola de
&al#i4er+ mas era di4#il ter #erte?a, 9ntre
e3plosAes daquela tagareli#e estran%a+ 8oJl
#onseguiu di?er+ #omo se 4osse um
2entrloquo:
= 9stas so min%a so"rin%a+ $ari+ e
min%a irm+ $egan !arry, $egan+ estes so
$i#%ael <is%er e 7op%ie,,, %,,,
= 8atter = #ompletou 7op%ie,
$egan apertou as mos de am"os de
uma 4orma #ontida+ desapro2adora, 9ra
mais 2el%a do que 8oJl+ mas "astante
pare#ida #om ele+ #om o mesmo rosto
#omprido e angulosoS os ol%os dela+ por1m+
eram a?uis e #%eios de inquietudes+ e o
#a"elo era mais es#uro,
= Muieta agora+ $ariB = disse numa
2o? que interrompeu a #on2ersa em lngua
estrangeira, = 8oJell+ 2o# 2ai 4i#ar por
muito tempoC
= 7: passei por um instante = disse
8oJl+ des#endo $ari para o #%o,
= Raret% ainda no #%egou = disse
$egan de um modo que queria di?er algo
mais,
= Mue penaB 6o podemos 4i#ar =
a4irmou 8oJl+ o4ere#endo0l%e um sorriso
a4etuoso e 4also, = 7: pensei em apresentar
2o# aos meus amigos aqui, 9 queria l%e
4a?er uma pergunta que pode pare#er "o"a,
!or a#aso 6eil perdeu um pedao do de2er
306
de #asa dele re#entementeC
= Mue en"ra3ado 2o# perguntar issoB
= e3#lamou $egan, = 9le esta2a
pro#urando o de2er em toda parte na
quinta04eira passadaB 9le tem essa
pro4essora no2a+ 2e;a 2o#+ e ela 1 muito
rgida+ e no se preo#upa apenas #om a
ortogra4ia, 9la os aterrori?a #om a %ist:ria
de entregar os tra"al%os no pra?o, 9 isso
no 4a? mal nen%um a 6eil+ aquele
preguiosoB 9nto quinta04eira+ lE esta2a ele+
pro#urando por toda parte+ e tudo que
en#ontrou 4oi um te3to 2el%o e engraado,,,
= D% = disse 8oJl, = @ que ele 4e?
#om esse te3toC
= 9u l%e disse que o entregasse a essa
srta, Dngorian = disse $egan, = !oderia
mostrar a ela que+ pelo menos uma 2e?+ ele
tentou,
= 9 ele 4e? issoC = perguntou 8oJl,
= 6o sei, K mel%or perguntar a 6eil,
9le estE lE no quarto da 4rente+ #om aquela
sua mEquina = respondeu $egan, = $as
2o# no 2ai #onseguir arran#ar dele nada
que 4aa sentido,
= Len%am = disse 8oJl a $i#%ael e a
7op%ie+ que esta2am o"ser2ando a
relu?ente sala marrom e laran;a,
9le pegou a mo de $ari e #ondu?iu
todos es#ada a#ima, $esmo esta tin%a
tapete+ um rosa e 2erde, Dssim+ o #orte;o
306
liderado por 8oJl mal 4a?ia "arul%o >
medida que seguia pela passagem rosa e
2erde que le2a2a ao segundo andar+ a um
quarto #om tapete a?ul e amarelo, 7op%ie+
por1m+ no esta2a muito #erta de que os
dois garotos de"ruados so"re as 2Erias
#ai3as mEgi#as numa mesa grande perto da
;anela teriam le2antado os ol%os mesmo
para um e31r#ito #om uma "anda de metais,
D prin#ipal #ai3a mEgi#a tin%a uma 4rente de
2idro+ #omo a do primeiro andar+ mas
pare#ia mostrar te3to e diagramas mais do
que imagens, Todas as #ai3as #res#iam em
#aules "ran#os #ompridos e moles que
pare#iam enrai?ados na parede a um dos
lados do quarto,
= 6eilB = #%amou 8oJl,
= 6o interrompa = disse um dos
garotos, = 9le 2ai perder a 2ida,
Lendo que era uma questo de 2ida ou
morte+ 7op%ie e $i#%ael re#uaram em
direo > porta, $as 8oJl+ "astante
impass2el diante da possi"ilidade de matar
o so"rin%o+ #amin%ou at1 a parede e
arran#ou as #ai3as de suas ra?es, @ quadro
na #ai3a desapare#eu, @s dois garotos
disseram pala2ras que 7op%ie a#redita2a
que nem $art%a #on%e#ia, @ segundo
menino girou na #adeira+ gritando:
= $ari+ 2ou pegar 2o# por essaB
= 6o 4ui eu dessa 2e?B = gritou $ari
306
de 2olta,
6eil girou ainda mais e ol%ou
a#usadoramente para 8oJl,
= &omo 2ai+ 6eilC = perguntou 8oJl+
di2ertido,
= Muem 1 eleC = indagou o outro
garoto,
= $eu tio in5til = disse 6eil+ ol%ando+
4urioso+ para 8oJl, 9le era moreno+ #om
so"ran#el%as espessas+ e seu ol%ar 4urioso
era impressionante, = @ que 2o# querC
!on%a essa tomada de 2olta no lugar,
= K assim que se dE as "oas02indas
por aquiC = disse 8oJl, = 9u a pon%o de
2olta depois que l%e ti2er 4eito uma
pergunta e 2o# respondido,
6eil suspirou,
= Tio 8oJell+ eu estou no meio de um
;ogo de #omputador,
= 6o2oC = perguntou 8oJl,
@s dois garotos pare#iam insatis4eitos,
= 6o+ 1 um que gan%ei no 6atal =
disse 6eil, = Lo# de2ia sa"er o que 4alam
so"re perder tempo e din%eiro #om #oisas
in5teis, 6o 2o me dar outro at1 meu
ani2ersErio,
= 9nto isso 1 4E#il = disse 8oJl, =
Lo# no 2ai se importar de parar se ;E 4e?
isso antes+ e eu posso su"ornE0lo #om um
no2o,,,
= LerdadeC = disseram os dois
306
garotos E2idos+ e 6eil a#res#entou: = !ode
ser um daqueles que ningu1m mais temC
= !ode, $as d uma ol%ada nisso aqui
antes e me diga o que 1 = disse 8oJl+ e
segurou o "ril%ante papel #in?a diante de
6eil,
@s dois garotos o ol%aram,
= K um poema = disse 6eil+ da
maneira #omo diria a maior parte das
pessoas, = K um rato morto,
= K o de2er de #asa que a srta,
Dngorian passou na semana passada =
disse o outro garoto,
9nquanto 7op%ie e $i#%ael pis#a2am
diante dessa in4ormao+ 6eil e3#lamou:
= 9iB K o de2er de #asa que perdi,
@nde 2o# o en#ontrouC 9sse poema
engraado que apare#eu 1 se!. D srta,
Dngorian disse que era interessante,,, para
min%a sorte,,, e o le2ou para #asa #om ela,
= @"rigado = disse 8oJl, = @nde ela
moraC
= 6o apartamento em #ima da #asa de
#%E da sra, !%illips, 9m &ardi44 Road = disse
6eil, = Muando 1 que 2o# 2ai me dar a 4ita
no2aC
= Muando 2o# se lem"rar de #omo 1
o resto do poema = respondeu 8oJl,
= /sso no 1 ;ustoB = o";etou 6eil, =
9u no me lem"ro nem da parte que 4oi
es#rita agora, /sso 1 "rin#ar #om os
306
sentimentos de uma pessoa,,,B = 9le parou
quando 8oJl riu+ en4iou a mo num "olso
#%eio e entregou0l%e um pa#ote plano, =
@"rigadoB = disse 6eil #om sin#eridade e+
sem mais #erimQnias+ 2irou0se no2amente
para suas #ai3as mEgi#as, 8oJl plantou o
4ei3e de ra?es outra 2e? na parede+ rindo+ e
a#enou para que $i#%ael e 7op%ie
dei3assem o quarto #om ele, @s dois garotos
deram in#io a uma onda de misteriosa
ati2idade+ na qual $ari de alguma 4orma
#onseguiu entrar+ assistindo #om o polegar
na "o#a,
8oJl #orreu para a es#ada rosa e
2erde+ mas $i#%ael e 7op%ie %esitaram ;unto
> porta do quarto+ perguntando0se o que
signi4i#a2a aquilo tudo, *E dentro+ 6eil lia
alto:
= Lo# estE em um #astelo en#antado
#om quatro portas, &ada uma a"re numa
dimenso di4erente, 6a Dimenso Nm o
#astelo se mo2e #onstantemente e pode
deparar #om um perigo a qualquer
momento,,,
7op%ie admirou0se #om a 4amiliaridade
daquilo enquanto man#a2a em direo >
es#ada, 9n#ontrou $i#%ael de p1 no meio
dos degraus+ pare#endo #onstrangido, 8oJl+
na "ase da es#ada+ dis#utia #om a irm,
= @ que quer di?er #om 2endeu todos
os meus li2rosC = ela ou2iu 8oJl di?er, =
306
9u pre#isa2a de um deles, 6o eram seusS
2o# no podia 2end0los,
= 6o me interrompaB = respondeu
$egan numa 2o? "ai3a e 4ero?, = @ua
agoraB 9u ;E l%e disse antes que no sou um
dep:sito para os seus perten#es, Lo# 1
uma 2ergon%a para mim e Raret%+
peram"ulando por a #om essas roupas+ em
2e? de #omprar uma roupa adequada e
pare#er respeitE2el pelo menos uma 2e?,,,
andando por a #om a es#:ria+ tra?endo0a
para esta #asaB 9stE tentando me re"ai3ar
ao seu n2elC Lo# re#e"eu toda aquela
edu#ao e no tem nem um emprego
de#ente+ 2i2e por a > toa+ desperdiando
todo aquele tempo na 4a#uldade+ todos os
sa#ri4#ios que outras pessoas 4i?eram+
;ogando 4ora o seu din%eiro,,,
$egan teria sido um "om pEreo para a
sra, <air4a3, 7ua 2o? prosseguiu
inde4inidamente, 7op%ie #omeou a
entender #omo 8oJl %a2ia adquirido o
%E"ito de sair sorrateiramente, $egan era o
tipo de pessoa que 4a?ia 2o# querer sair
pela porta mais pr:3ima, /n4eli?mente+ 8oJl
esta2a en#urralado pela es#ada+ e 7op%ie e
$i#%ael se 2iram presos atrEs dele,
= ,,,nun#a te2e um dia %onesto de
tra"al%o+ nun#a te2e um emprego do qual
eu pudesse me orgul%ar+ tra?endo 2ergon%a
para mim e Raret%+ 2indo aqui e estragando
306
$ari = des4ia2a $egan sem piedade,
7op%ie empurrou $i#%ael para um lado
e des#eu os degraus desa4iadoramente+
pare#endo to alti2a quanto l%e era poss2el,
= Lamos+ 8oJl = disse ela+ solene, =
!re#isamos nos pQr a #amin%o, 9nquanto
estamos aqui+ o din%eiro estE se esgotando
#om o tempo+ e seus #riados pro2a2elmente
esto 2endendo a "ai3ela de ouro, M!ito
pra?er em #on%e#0la = disse ela a $egan
ao #%egar ao p1 da es#ada =+ mas
pre#isamos nos apressar, 8oJl 1 um %omem
muito o#upado,
$egan engoliu em se#o e 4itou 7op%ie+
que l%e dirigiu um gesto alti2o de #a"ea e
empurrou 8oJl na direo da porta de
entrada de 2idro #anelado, @ rosto de
$i#%ael tin%a uma #olorao 2ermel%o 2i2o,
7op%ie 2iu porque 8oJl se 2irou para trEs
para perguntar a $egan:
= $eu 2el%o #arro ainda estE na
garagem ou 2o# o 2endeu tam"1mC
= Lo# tem a 5ni#a #%a2e =
respondeu $egan+ o"stinada, 9sse
aparentemente 4oi o 5ni#o at1 logo, D porta
da 4rente "ateu e 8oJl os le2ou para uma
#onstruo "ran#a quadrada no 4im da
estrada es#ura e plana, 9le nada 4alou so"re
$egan, $as+ quando destran#a2a uma porta
larga da #onstruo+ disse:
= 7upon%o que a rgida pro4essora
306
ten%a uma #:pia daquele li2ro,
7op%ie dese;ou esque#er os passos
seguintes, 9les andaram numa #arruagem
sem #a2alos que seguia sa#udindo a uma
2elo#idade aterradora enquanto dei3a2a
para trEs algumas das estradas mais
ngremes que 7op%ie ;E 2ira = estradas to
ngremes que ela se admira2a do porqu de
as #asas que as ladea2am no
es#orregarem+ 4ormando uma pil%a na "ase,
7op%ie 4e#%ou os ol%os e agarrou0se a
algumas das peas que %a2iam se soltado
dos assentos+ e simplesmente esperou que
aquilo logo #%egasse ao 4im,
<eli?mente+ #%egou, 9les al#anaram
uma estrada mais plana+ entul%ada de #asas
de am"os os lados+ ao lado de uma grande
;anela #om #ortina "ran#a e um "il%ete que
di?ia: &8W <9&8DD@, $as+ apesar dessa
nota proi"iti2a+ quando 8oJl apertou um
"oto na pequena porta ao lado da ;anela+ a
srta, Dngorian a"riu a porta,
Todos a 4itaram, !ara uma pro4essora
rgida+ a srta, Dngorian era
surpreendentemente ;o2em+ esguia e "onita,
Tin%a longos #a"elos pretos a?ulados
emoldurando0l%e o rosto em 4ormato de
#orao+ de pele a?eitonada+ e enormes
ol%os es#uros, D 5ni#a #oisa que sugeria
se2eridade nela era a 4orma direta e
inteligente #om que aqueles ol%os 4ita2am e
306
pare#iam a2aliE0los,
= Ten%o o ligeiro palpite de que o
sen%or de2e ser 8oJell Jen)ins = disse a
srta, Dngorian a 8oJl, 7ua 2o? era "ai3a e
melodiosa e+ no o"stante+ era "astante
di2ertida e segura de si,
8oJl sentiu0se #on4uso por um
instante, 9nto seu sorriso apare#eu, 9 isso+
pensou 7op%ie+ era o adeus aos lindos
son%os de *ettie e da sra, <air4a3, !ois a
srta, Dngorian era e3atamente o tipo de
dama por quem se podia #ontar que algu1m
#omo 8oJl se apai3onaria de imediato, 9
no s: 8oJl, $i#%ael a ol%a2a #om
admirao tam"1m, 9m"ora todas as #asas
em 2olta esti2essem aparentemente
desertas+ 7op%ie no tin%a d52ida de que
esta2am #%eias de gente que #on%e#ia tanto
8oJl quanto a srta, Dngorian e os o"ser2a2a
#om interesse para 2er o que a#onte#eria,
9la podia sentir seus ol%os in2is2eis, $ar)et
&%ipping era assim tam"1m,
= 9 2o# de2e ser a srta, Dngorian =
disse 8oJl, = *amento in#omodE0la+ mas
#ometi um erro est5pido na semana
passada e peguei o de2er de #asa do meu
so"rin%o em 2e? de um papel "astante
importante que eu tin%a #omigo, /magino
que 6eil o ten%a dado > sen%orita #omo
pro2a de que ele no esta2a in2entando
uma des#ulpa,
306
= Deu mesmo = disse a srta,
Dngorian, = K mel%or entrar e pegE0lo,
7op%ie tin%a #erte?a de que os ol%os
in2is2eis em todas as #asas se arregalaram
e os pes#oos in2is2eis se esti#aram
quando 8oJl+ $i#%ael e ela mar#%aram pela
porta da srta, Dngorian+ su"indo um lan#e
de es#ada para a min5s#ula e austera sala
de estar,
= D sen%ora no quer se sentarC =
perguntou a srta, Dngorian+ aten#iosa+ a
7op%ie,
7op%ie ainda esta2a tremendo da
2iagem naquela #arruagem sem #a2alos,
7entou0se de "om grado numa das duas
#adeiras+ que no era muito #on4ortE2el, @
quarto da srta, Dngorian no era pro;etado
para o #on4orto+ mas para o estudo, 9m"ora
muitos dos o";etos ali 4ossem estran%os+
7op%ie #ompreendia as paredes de li2ros+ as
pil%as de papel so"re a mesa e as pastas
empil%adas no #%o, 9la sentou0se e
o"ser2ou $i#%ael @l%ando0os a#an%ado e
8oJl pondo o seu #%arme em ao,
= &omo 1 que sa"e quem eu souC =
indagou 8oJl+ di2ertido,
= !are#e que o sen%or 4oi moti2o de
muita 4o4o#a nesta #idade = disse a srta,
Dngorian+ o#upada e3aminando alguns
pap1is na mesa,
= 9 o que 4oi que esses 4o4oqueiros l%e
306
disseramC = perguntou 8oJl, 9le in#linou0se
languidamente so"re a e3tremidade da
mesa e tentou atrair o ol%ar da srta,
Dngorian,
= Mue o sen%or desapare#e e apare#e
de 4orma "astante impre2ista+ por e3emplo
= respondeu ela,
= 9 o que maisC = 8oJl seguia os
mo2imentos da srta, Dngorian #om um ol%ar
que di?ia a 7op%ie que a 5ni#a #%an#e de
*ettie era a srta, Dngorian tam"1m se
apai3onar instantaneamente por 8oJl,
D srta, Dngorian+ por1m+ no era esse
tipo de mul%er, 9la disse:
= $uitas outras #oisas+ pou#as em seu
4a2or, = 9 4e? #om que $i#%ael
enru"es#esse ao ol%ar para ele e+ em
seguida+ para 7op%ie de um modo que
sugeria que essas #oisas no eram
apropriadas para os ou2idos deles, 9nto ela
ergueu um papel amarelado+ de "ordas
onduladas+ para 8oJl, = Dqui estE = disse+
#om 4rie?a, = 7a"e o que 1C
= K #laro = disse 8oJl,
= 9nto+ por 4a2or+ me diga = repli#ou
a srta, Dngorian, 8oJl apan%ou o papel,
8ou2e um #erto entre2ero quando ele
tentou segurar a mo da srta, Dngorian #om
a 4ol%a, 9la 2en#eu e #olo#ou as mos atrEs
das #ostas, 8oJl sorriu sedutor e entregou o
papel a $i#%ael,
306
= Diga vo$, a ela = determinou 8oJl,
@ rosto enru"es#ido de $i#%ael se
iluminou assim que ele ol%ou o papel,
= K o 4eitioB D%+ este eu posso 4a?er,,,
1 de aumento+ no 1C
= <oi o que pensei = disse a srta,
Dngorian+ num tom a#usador, = Rostaria de
sa"er o que o sen%or esta2a 4a?endo #om
isso,
= 7rta, Dngorian = #omeou 8oJl =+
se ou2iu todas essas #oisas so"re mim+ de2e
sa"er que es#re2o min%a tese de doutorado
so"re 4eitios e sortil1gios, D sen%orita me
ol%a #omo se suspeitasse que prati#o magia
negraB 9u l%e asseguro que nun#a preparei
nen%um tipo de 4eitio em min%a 2ida, =
7op%ie no pQde e2itar "u4ar ligeiramente
#om aquela mentira desla2ada, = 9u ;uro =
a#res#entou 8oJl+ lanando um ol%ar
irritado a 7op%ie = que este 4eitio 1 para
prop:sito de estudo apenas, K muito antigo
e raro, 9ra por isso que eu o queria de 2olta,
= (em+ o sen%or o tem de 2olta = a
srta, Dngorian disse energi#amente, = Dntes
de ir+ se importaria de me de2ol2er min%a
4ol%a de de2er de #asaC Ds 4oto#:pias
#ustam din%eiro,
8oJl pegou o papel #in?ento de "oa
2ontade e o segurou 4ora do al#an#e dela,
= Dgora+ so"re este poema,,, = disse
ele, = Dlgo estE me in#omodando, K uma
306
"o"agem+ eu sei,,, mas no #onsigo me
lem"rar do resto dele, K de Walter Raleig%+
no 1C
D srta, Dngorian dirigiu0l%e um ol%ar
arrasador,
= &ertamente que no, K de Jo%n
Donne e 1 muito #on%e#ido, Ten%o o li2ro
aqui+ se quiser re4res#ar a mem:ria,
= !or 4a2or = disse 8oJl+ e pelo modo
#omo seus ol%os seguiam a srta, Dngorian
enquanto ela ia at1 a parede de li2ros+
7op%ie per#e"eu que esse era o 2erdadeiro
moti2o por que 8oJl 4ora at1 essa estran%a
terra em que sua 4amlia mora2a,
$as ele no esta2a li2re de querer
matar dois #oel%os #om uma s: #a;adada,
= 7rta, Dngorian = pediu ele+
supli#ante+ seguindo0l%e os #ontornos
quando ela se esti#ou para pegar o li2ro =+
a#eitaria ;antar #omigo %o;e > noiteC
D srta, Dngorian deu meia02olta
segurando um li2ro grande+ pare#endo mais
gra2e do que antes,
= 6o = disse ela, = 7r, Jen)ins+ no
sei o que ou2iu so"re mim+ mas de2e ter
ou2ido que ainda me #onsidero
#omprometida #om (en 7ulli2an,
= 6un#a ou2i 4alar dele = disse 8oJl,
= $eu noi2o = in4ormou ela, = 9le
desapare#eu %E alguns anos, Dgora+ quer
que eu leia o poema em 2o? alta para o
306
sen%orC
= <aa isso = disse 8oJl+ sem
demonstrar arrependimento, = D sen%orita
tem uma 2o? adorE2el,
= 9nto 2ou #omear #om a segunda
estro4e = disse ela =+ ;E que tem a primeira
em suas mos,
9la lia muito "em+ no s:
melodiosamente+ mas de uma 4orma que
4a?ia a segunda estro4e a;ustar0se ao ritmo
da primeira+ o que+ na opinio de 7op%ie+
no a#onte#ia a"solutamente:
Se oste nas$ida para estranhas vis4es#
Coisas invis<veis aos olhos#
Ande de- mil dias e noites
At o dia em %!e te!s $a+elos se
tornem +ran$os&
T!# %!ando retornares# ir)s me di-er
Todos os estranhos prod<"ios %!e
a$onte$eram a ti#
E (!rar %!e
Em l!"ar nenh!m Vive !ma m!lher
sin$era# e (!sta&
Se t!&&&
8oJl empalide#eu terri2elmente,
7op%ie podia 2er o suor apare#endo em seu
rosto,
= @"rigado = disse ele, = !are a, 6o
2ou importunE0la #om o restante, $esmo a
306
"oa mul%er 1 4alsa na 5ltima estro4e+ no 1C
Dgora eu me lem"ro, Mue tolo eu 4ui, Jo%n
Donne+ 1 #laro, = D srta, Dngorian "ai3ou o
li2ro e o 4itou, 9le 4orou um sorriso, =
!re#isamos ir agora, Tem #erte?a de que
no 2ai mudar de id1ia em relao ao
;antarC
= 6o 2ou = disse a srta, Dngorian, =
@ sen%or estE "em+ sr, Jen)insC
= &om :tima sa5de = respondeu
8oJl+ e apressou $i#%ael e 7op%ie+
empurrando0os es#ada a"ai3o+ em direo >
%orr2el #arruagem sem #a2alos, @s
o"ser2adores in2is2eis nas #asas de2em ter
pensado que a srta, Dngorian os esta2a
perseguindo #om um sa"re+ a ;ulgar pela
2elo#idade #om a qual 8oJl os 4e? su"ir na
#arruagem e partiu,
= Mual 1 o pro"lemaC = perguntou
$i#%ael enquanto a #arruagem rugia e
rangia #olina a#ima e 7op%ie se agarra2a+
desesperada+ a pedaos do assento, 8oJl
4ingiu no ou2ir, Dssim $i#%ael esperou at1
que ele a esti2esse tran#ando na garagem e
tornou a perguntar,
= D%+ nada = disse 8oJl+
despreo#upadamente+ #ondu?indo0os de
2olta > #asa amarela #%amada >ivendell& =
D (ru3a das Terras Desoladas me al#anou
#om sua maldio+ 1 s: isso, /a mesmo
a#onte#er+ mais #edo ou mais tarde, = 9le
306
pare#ia estar #al#ulando ou 4a?endo #ontas
na #a"ea enquanto a"ria o porto do
;ardim, = De? mil = 7op%ie ou2iu0o
murmurar, = /sso dE mais ou menos o dia
do solst#io de 2ero,
= @ que dE no dia do solst#io de
2eroC = perguntou 7op%ie,
= @ dia em que #ompletarei de? mil
dias de 2ida = respondeu 8oJl, = 9 esse+
sra, (is"il%oteira = disse ele+ saltando para
o ;ardim de >ivendell =+ 1 o dia em que
terei de 2oltar para a (ru3a das Terras
Desoladas, = 7op%ie e $i#%ael deti2eram0se
no #amin%o+ 4itando as #ostas de 8oJl+ to
misteriosamente rotulada R[R(/ RD*\7, =
7e eu me manti2er longe de sereias = eles
o ou2iram murmurar = e no to#ar numa
rai? de mandrEgora,,,
$i#%ael gritou:
= Temos de entrar nessa #asaC
7eguido por 7op%ie:
= @ que a (ru3a 2ai 4a?erC
= 9stremeo s: de pensar = disse
8oJl, = Lo# no pre#isa entrar+ $i#%ael,
9le a"riu a porta de 2idro #anelado, *E
dentro esta2a a 4amiliar sala do #astelo, Ds
#%amas sonolentas de &al#i4er #oloriam as
paredes le2emente de 2erde0a?ulado no #air
da noite, 8oJl pu3ou as longas mangas para
trEs e deu a &al#i4er uma a#%a de len%a,
= 9la nos pegou+ 2el%o #ara a?ul =
306
disse ele,
= 9u sei = repli#ou &al#i4er, = 9u
senti,
306
CAPTULO DOZE
No %!al Sophie se torna a velha
m'e de Ho0l
op%ie no 2ia muito sentido em denegrir
o nome de 8oJl para o Rei+ agora que a
(ru3a o al#anara, $as 8oJl disse que
agora isso era mais importante do que
nun#a,
7
= Lou pre#isar de tudo que ti2er para
es#apar dela = disse ele, = 6o posso ter
tam"1m o Rei atrEs de mim,
Dssim+ na tarde seguinte+ 7op%ie 2estiu
as roupas no2as e sentou0se+ sentindo0se
"em+ ainda que um tanto rgida+ esperando
que $i#%ael se aprontasse e que 8oJl
terminasse no "an%eiro, 9nquanto espera2a+
ela #ontou a &al#i4er so"re o estran%o pas
onde 2i2ia a 4amlia de 8oJl, /sso tirou seus
pensamentos do Rei,
&al#i4er esta2a muito interessado,
= 9u sa"ia que ele 2in%a de terras
estrangeiras = disse ele, = $as isso pare#e
um outro mundo, /nteligente da parte da
(ru3a mandar a maldio de lE, $uito
inteligente do in#io ao 4im, K essa mEgi#a
que eu admiro+ usar algo que ;E e3iste e
306
trans4ormE0lo numa maldio, 9u #%eguei a
#ogitar isso quando 2o# e $i#%ael esta2am
lendo o poema no outro dia, Dquele tolo do
8oJl #ontou #oisas demais a ela so"re si
mesmo,
7op%ie ol%ou para o rosto 4ino e a?ul de
&al#i4er, 6o a surpreendia des#o"rir que
&al#i4er gosta2a do 4eitio+ assim #omo no
a surpreendeu quando ele #%amou 8oJl de
tolo, 9le esta2a sempre insultando 8oJl,
$as 7op%ie nun#a pQde #on#luir se &al#i4er
de 4ato odia2a 8oJl, &al#i4er pare#ia to
maligno+ de qualquer 4orma+ que era di4#il
di?er,
&al#i4er dirigiu os ol%os laran;a para os
de 7op%ie,
= Tam"1m estou #om medo = disse
ele, = Lou so4rer #om 8oJl se a (ru3a o
apan%ar, 7e 2o# no que"rar o #ontrato
antes dela+ no poderei a;udE0los em nada,
Dntes que 7op%ie pudesse 4a?er mais
perguntas+ 8oJl surgiu em disparada do
"an%eiro+ em sua mel%or 4orma+ per4umando
o am"iente #om rosas e gritando por
$i#%ael, $i#%ael des#eu #om estrondo na
roupa no2a de 2eludo a?ul, 7op%ie se ergueu
e apan%ou a "engala de #on4iana, 9ra %ora
de ir,
= Lo# pare#e mara2il%osamente ri#a
e imponenteB = disse $i#%ael a 7op%ie,
= 9la me 4a? ;ustia = disse 8oJl =+
306
a4ora essa "engala %orr2el e 2el%a,
= Dlgumas pessoas = disse 7op%ie =
so #ompletamente ego#ntri#as, 9sta
"engala 2ai #omigo, !re#iso dela #omo apoio
moral,
8oJl ol%ou para o teto+ mas no
dis#utiu,
Tomaram seu no"re #amin%o para as
ruas de Fings"ury,
7op%ie+ naturalmente+ ol%ou para trEs
para 2er #omo o #astelo era dali, 9la 2iu
uma passagem grande e arqueada+
#ir#undando uma portin%a preta, @ resto do
#astelo pare#ia um tre#%o 2a?io de parede
de re"o#o entre duas #asas es#ulpidas nas
pedras,
= Dntes que 2o# pergunte = disse
8oJl =+ 1 mesmo apenas um estE"ulo
desati2ado, !or aqui,
!er#orreram ruas+ pare#endo no
mnimo to naturais quanto qualquer outro
passante, 6o que %ou2esse muitas pessoas
por ali, Fings"ury 4i#a2a a uma distIn#ia
muito grande ao sul e aquele era um dia
e3tremamente quente por lE, Ds #aladas
tremiam, 7op%ie des#o"riu outra
des2antagem em ser 2el%a: sentia0se
indisposta no #alor, @s ela"orados edi4#ios
os#ila2am diante de seus ol%os, 9la esta2a
a"orre#ida+ porque queria o"ser2ar o lugar+
mas tudo que tin%a era uma impresso
306
indistinta de domos dourados e #asas altas,
= !or 4alar nisso = disse 8oJl =+ a
sra, !entstemmon irE #%amE0la de sra,
!endragon+ que 1 o nome que uso aqui,
= !or quC = perguntou 7op%ie,
= &omo dis4ar#e = disse 8oJl, =
!endragon 1 um nome lindo+ muito mel%or
do que Jen)ins,
= 9u 2i2o muito "em #om um nome
simples = disse 7op%ie quando do"raram
numa rua a"enoadamente estreita e
4res#a,
= 6o podemos ser todos iguais =
retru#ou 8oJl,
D #asa da sra, !entstemmon era
gra#iosa e alta+ perto do 4im da rua estreita,
8a2ia laran;eiras em tinas ladeando a "ela
porta da 4rente+ que 4oi a"erta por um la#aio
idoso 2estido em 2eludo preto, 9le os
#ondu?iu a um %all de mErmore 3adre?
"ran#o e preto deli#iosamente 4res#o+ onde
$i#%ael tentou em segredo se#ar o suor do
rosto, 8oJl+ que pare#ia estar sempre
re4res#ado+ tratou o la#aio #omo um 2el%o
amigo e 4e? piadas #om ele,
@ la#aio os passou para um pa;em
2estido em 2eludo 2ermel%o, 9nquanto o
garoto os guia2a #erimoniosamente pela
lustrosa es#ada a#ima+ 7op%ie #omeou a
2er por que essa era uma "oa 4orma de
prati#ar a 2isita ao Rei, 9la ;E se sentia num
306
palE#io, Muando o menino os #ondu?iu a
uma sala de ;antar som"reada+ 7op%ie tin%a
#erte?a de que nem um palE#io poderia ser
assim to elegante, Tudo na sala era a?ul+
dourado e "ran#o+ pequeno e "elo, D sra,
!entstemmon era o mais "elo de tudo, Dlta
e magra+ senta2a0se ereta numa #adeira
a?ul e dourada #o"erta de "ordados+
apoiando0se rigidamente #om uma das
mos+ de lu2a de mal%a de rede dourada+
numa "engala de ponta de ouro, 9la usa2a
seda #or de ouro 2el%o+ num estilo muito
4ormal e antigo+ rematado #om uma tou#a
#or de ouro 2el%o+ no muito di4erente de
uma #oroa+ amarrada num grande lao #or
de ouro 2el%o so" o ma#ilento rosto de
Eguia, 9ra a mul%er mais "ela e assustadora
que 7op%ie ;E 2ira,
= D%+ meu querido 8oJell = disse ela+
estendendo a lu2a de mal%a de rede
dourada,
8oJl #ur2ou0se e "ei;ou a lu2a+ #omo
o"2iamente de2eria 4a?er, 9 o 4e? #om muita
graa+ mas+ por trEs+ a 2iso da #ena 4oi
pre;udi#ada por 8oJl agitando a outra mo
4uriosamente >s suas #ostas para $i#%ael,
9ste+ um pou#o lento demais+ per#e"eu que
de2eria 4i#ar de p1 ;unto > porta+ ao lado do
pa;em, 9le re#uou at1 lE+ apressado+ 4eli? em
a4astar0se o mE3imo poss2el da sra,
!entstemmon,
306
= 7ra, !entstemmon+ permita0me
apresentar min%a 2el%a me = disse 8oJl+
a#enando para 7op%ie,
&omo 7op%ie se sentisse e3atamente
#omo $i#%ael+ 8oJl te2e de gesti#ular para
ela tam"1m,
= 9n#antada = disse a sra,
!entstemmon+ e estendeu a lu2a dourada
para 7op%ie,
9sta no esta2a #erta de que a mul%er
espera2a que ela "ei;asse a lu2a tam"1m+
mas no #onseguiu se 4orar a tentar, 9m
2e? disso+ pousou sua pr:pria mo so"re a
lu2a, D mo so" a sua da2a a sensao de
ser uma garra 2el%a e 4ria, Depois de to#E0
la+ 7op%ie sentia0se "astante surpresa de a
sra, !entstemmon estar 2i2a,
= !erdoe0me por no me le2antar+ sra,
!endragon = des#ulpou0se a sra,
!entstemmon, = $in%a sa5de no estE "oa,
9la me 4orou a me aposentar da 4uno de
pro4essora %E trs anos, 7entem0se+ por
4a2or+ os dois,
Tentando no tremer #om o
ner2osismo+ 7op%ie sentou0se solenemente
na #adeira "ordada diante da sra,
!entstemmon+ apoiando0se na "engala+ no
que espera2a 4osse do mesmo modo
elegante,
8oJl estirou0se #om naturalidade numa
#adeira perto dela, !are#ia "astante >
306
2ontade+ e 7op%ie o in2e;ou,
= Ten%o oitenta e seis anos =
anun#iou a sra, !entstemmon, = Mual 1 a
sua idade+ min%a #ara sra, !endragonC
= 6o2enta = disse 7op%ie+ sendo este
o primeiro n5mero alto que l%e 2eio >
#a"ea,
= Tanto assimC = perguntou a sra,
!entstemmon+ #om o que tal2e? 4osse uma
le2e e no"re in2e;a, = Mue sorte a sua ser
to Egil ainda,
= D%+ 1+ sim, 9la 1 to in#ri2elmente
Egil = #on#ordou 8oJl = que >s 2e?es no
se pode det0la,
D sra, !entstemmon lanou a ele um
ol%ar que disse a 7op%ie que 4ora uma
pro4essora no mnimo to se2era quanto a
srta, Dngorian,
= 9stou 4alando #om sua me = disse
ela, = 7upon%o que ela ten%a tanto orgul%o
de 2o# quanto eu, 7omos duas sen%oras
que parti#iparam de sua 4ormao, Lo# 1+
pode0se di?er+ nossa #o0#riao,
= 9nto 2o#s no a#%am que 4i? uma
parte so?in%oC = perguntou 8oJl, = Mue
dei alguns toques meusC
= Dlguns+ e estes no de todo do meu
agrado = repli#ou a sra, !entstemmon, =
$as 2o# no 2ai querer sentar aqui e ou2ir0
nos dis#utindo so"re 2o#, Desa e sente na
2aranda+ e le2e seu pa;em #om 2o#, *E+
306
8un#% 2ai l%es le2ar uma "e"ida
re4res#ante, Dnde,
7e 7op%ie no esti2esse to ner2osa+
poderia ter rido da e3presso no rosto de
8oJl, 9le o"2iamente no tin%a esperado
que isso a#onte#esse, $as le2antou0se+ #om
um le2e dar de om"ros+ dirigiu uma ligeira
e3presso de a2iso para 7op%ie+ e en3otou
$i#%ael da sala+ > sua 4rente, D sra,
!entstemmon 2irou o #orpo rgido muito
le2emente para 20los sair, 9nto 4e? um
gesto de #a"ea para o pa;em+ que tam"1m
dei3ou a sala apressadamente, 9m seguida+
a sra, !entstemmon 2oltou0se de no2o para
7op%ie+ que se sentiu mais ner2osa do que
nun#a,
= 9u o pre4iro #om os #a"elos pretos =
anun#iou a sra, !entstemmon, = 9sse
garoto estE indo para o lado errado,
= MuemC $i#%aelC = perguntou
7op%ie+ #on4usa,
= @ #riado 1 que no seria =
respondeu a sra, !entstemmon, = 6o #reio
que ele se;a inteligente o "astante para me
#ausar preo#upao, 9stou 4alando de
8oJell+ sra, !endragon,
= D% = disse 7op%ie+ perguntando0se
por que a sra, !entstemmon disse apenas
OestE indoP, 8oJl #ertamente ;E al#anara o
mal %a2ia muito tempo,
= @"ser2e a aparn#ia dele = disse a
306
sra, !entstemmon, = @l%e suas roupas,
= 9le muito meti#uloso #om a
aparn#ia = #on#ordou 7op%ie+ e se
perguntou por que esta2a sendo to "randa,
= 9 sempre 4oi, 9u tam"1m sou
#uidadosa #om a min%a aparn#ia+ e no
2e;o nen%um mal nisso = disse a sra,
!entstemmon, = $as que ne#essidade ele
tem de andar por a num tra;e en4eitiadoC K
um 4eitio de atrao estonteante+ dirigido
>s sen%oras,,, $uito "em04eito+ eu admito+ e
que mal pode ser dete#tado at1 mesmo pelo
meu ol%o treinado+ pois pare#e ter sido
#er?ido nas #osturas, Nm 4eitio que o torna
quase irresist2el >s mul%eres, /sso
representa uma tendn#ia des#endente para
as artes negras que #ertamente de2e l%e
#ausar #erta preo#upao materna+ sra,
!endragon,
7op%ie pensou apreensi2a no tra;e
#in?a e es#arlate, 9la %a2ia des4eito as
#osturas sem notar nada de parti#ular ali,
$as a sra, !entstemmon era uma perita em
magia+ e 7op%ie era apenas uma perita em
roupas,
D sra, !entstemmon pQs am"as as
lu2as de ouro no topo da "engala e in#linou
o #orpo ri;o de 4orma que seus ol%os
treinados e penetrantes 4itaram os de
7op%ie+ que se sentia #ada 2e? mais ner2osa
e #onstrangida,
306
= $in%a 2ida estE quase a#a"ada =
anun#iou a sra, !entstemmon, = <a? algum
tempo que 2en%o sentindo a morte se
apro3imando+ na ponta dos p1s,
= D%+ ten%o #erte?a de que no 1
assim = disse 7op%ie+ tentando pare#er
tranqGili?adora, 9ra di4#il pare#er qualquer
#oisa #om a sra, !entstemmon 4itando0a
daquele ;eito,
= Dsseguro0l%e de que 1 assim = disse
a sra, !entstemmon, = K por isso que eu
esta2a ansiosa em 20la+ sra, !endragon,
8oJell+ 2e;a "em+ 4oi meu 5ltimo aluno+ e de
longe o mel%or, 9u esta2a prestes a me
aposentar quando ele #%egou at1 mim de
um pas estrangeiro, !ensei que meu
tra"al%o esti2esse a#a"ado quando treinei
(en;amin 7ulli2an+ a quem a sen%ora
pro2a2elmente #on%e#e mel%or #omo $ago
7uliman,,, que sua alma des#anse em pa?B 9
#onsegui para ele o posto de $ago Real, !or
mais estran%o que parea+ ele 2eio do
mesmo pas que seu 4il%o, 9 ento apare#eu
8oJell+ e eu 2i num relan#e que ele tin%a
duas 2e?es a imaginao e duas 2e?es as
%a"ilidades e+ em"ora admita que ele
ti2esse algumas 4al%as de #arEter+ eu sa"ia
que era uma 4ora do "em, 2em# sra,
!endragon, $as agora ele 1 o quC
= @ qu+ de 4atoC = perguntou 7op%ie,
= Dlguma #oisa a#onte#eu #om ele =
306
disse a sra, !entstemmon+ ainda ol%ando de
modo penetrante para 7op%ie, = 9 eu estou
determinada a es#lare#er isso antes de
morrer,
= @ que a sen%ora a#%a que
a#onte#euC = perguntou+ #onstrangida+
7op%ie,
= !re#iso que a sen%ora me diga isso
= respondeu a sra, !entstemmon, = $eu
pressentimento 1 de que ele ten%a seguido
o mesmo #amin%o da (ru3a das Terras
Desoladas, Disseram0me que no passado ela
no era mE,,, em"ora eu s: sai"a disso por
ou2ir di?er+ pois ela 1 mais 2el%a do que
qualquer uma de n:s e se mant1m ;o2em
por meio de suas artes, 8oJell tem dons da
mesma ordem dos dela, K #omo se aqueles
de grande %a"ilidade no pudessem resistir
a um toque e3tra e perigoso de intelign#ia+
o que resulta numa 4al%a 4atal e dE in#io a
um lento de#lnio para o mal, D sen%ora+ por
a#aso+ tem alguma id1ia do que possa serC
D 2o? de &al#i4er 2eio > mente de
7op%ie+ di?endo: O@ #ontrato no estE
4a?endo "em a nen%um de n:s dois a longo
pra?oP, 9la sentiu um pou#o de 4rio+ apesar
do #alor do dia que entra2a pelas ;anelas
a"ertas da sala elegante e som"reada,
= 7im = disse ela, = 9le 4e? um tipo
de #ontrato #om seu demQnio do 4ogo,
Ds mos da sra, !entstemmon
306
tremeram um pou#o na "engala,
= 8E de ser isso, D sen%ora pre#isa
que"rar esse #ontrato+ sra, !endragon,
= 9u o 4aria se sou"esse #omo =
repli#ou 7op%ie,
= &ertamente seus instintos maternais
e seu 4orte dom para a magia l%e diro
#omo = disse a sra, !entstemmon, = 9u a
esti2e ol%ando+ sra, !endragon+ em"ora
possa no ter per#e"ido,,,
= D%+ per#e"i+ sra, !entstemmon =
disse 7op%ie,
= ,,,e gosto do seu dom = #ontinuou a
sra, !entstemmon, = 9le dE 2ida >s #oisas+
#omo a essa "engala em sua mo+ #om a
qual a sen%ora e2identemente #on2ersou+
tornando0a o que o leigo #%ama de 2arin%a
mEgi#a, D#%o que no seria muito di4#il
para a sen%ora que"rar esse #ontrato,
= 7im+ mas eu pre#iso sa"er quais so
os termos dele = disse 7op%ie, = !or a#aso
8oJl l%e disse que sou uma "ru3aC !orque
se ele disse,,,
= 9le no disse, 6o pre#isa 4i#ar
tmida, D sen%ora pode #on4iar em min%a
e3perin#ia para sa"er essas #oisas =
a4irmou a sra, !entstemmon, 9nto+ para
al2io de 7op%ie+ ela 4e#%ou os ol%os, <oi
#omo se uma lu? 4orte %ou2esse sido
apagada, = 9u no sei+ nem quero sa"er+
so"re tais #ontratos = disse ela, 7ua
306
"engala tornou a os#ilar+ #omo se ela ti2esse
estreme#ido, D "o#a tornou0se de repente
uma lin%a+ #omo se mordesse+
inesperadamente+ um gro de pimenta, =
$as eu agora 2e;o = prosseguiu ela = o que
a#onte#eu #om a (ru3a, 9la 4e? um #ontrato
#om um demQnio do 4ogo e+ #om o passar
dos anos+ esse demQnio assumiu o #ontrole
so"re ela, @s demQnios no #ompreendem o
"em e o mal, $as eles podem ser
su"ornados a a#eitar um #ontrato+ desde
que o %omem ou a mul%er l%es o4erea algo
2alioso+ algo que s: os seres %umanos tm,
/sso prolonga a 2ida tanto do %omem quanto
do demQnio+ e o %omem o"t1m o poder
mEgi#o do demQnio para a#res#entar aos
seus, = D sra, !entstemmon 2oltou a a"rir
os ol%os,
= /sso 1 tudo que eu posso tolerar
di?er so"re o assunto+ al1m de a#onsel%E0la
a des#o"rir o que esse demQnio #onquistou,
Dgora de2o me despedir da sen%ora, !re#iso
des#ansar um pou#o,
9+ #omo mEgi#a+ o que pro2a2elmente
era mesmo+ a porta se a"riu e o pa;em
entrou para a#ompan%ar 7op%ie na sada da
sala, 9la se sentia e3tremamente 4eli? em ir,
D essa altura+ se #ontor#ia de
#onstrangimento, Muando a porta se
4e#%a2a+ ela ol%ou para trEs+ para a 4orma
rgida e reta da sra, !entstemmon+ e
306
perguntou0se se ela a teria 4eito sentir0se
assim to mal 4osse ela a 2erdadeira me de
8oJl, 7op%ie pensou que sim,
= Tiro meu #%ap1u para 8oJl por
aturE0la #omo pro4essora por mais de um
diaB = murmurou para si mesma,
= 7en%oraC = perguntou o pa;em+
pensando que 7op%ie 4ala2a #om ele,
= 9u disse: desa de2agar as es#adas
ou no poderei a#ompan%ar = disse0l%e
7op%ie, 7eus ;oel%os "am"olea2am, = @s
;o2ens andam #orrendo = a#res#entou ela,
@ pa;em #ondu?iu0a lenta e
aten#iosamente pelos degraus lustrosos, 6o
meio da es#ada+ 7op%ie re#uperou0se da
personalidade da sra, !entstemmon o
su4i#iente para pensar em algumas das
#oisas que a mul%er l%e dissera, 9la tin%a
a4irmado que 7op%ie era uma "ru3a, !or
mais estran%o que 4osse+ 7op%ie a#eitou o
4ato sem nen%um pro"lema, /sso e3pli#a2a a
popularidade de #ertos #%ap1us+ pensou ela,
93pli#a2a o &onde 6o07ei0das0Muantas de
Jane <arrier, !ossi2elmente e3pli#a2a o
#i5me da (ru3a das Terras Desoladas, 9ra
#omo se 7op%ie ti2esse sempre sa"ido
disso, $as pensara que no era adequado
ter um dom de magia porque era a mais
2el%a das trs irms, *ettie 4ora muito mais
#ons#iente de tais #oisas,
9nto 7op%ie se lem"rou do tra;e #in?a
306
e es#arlate e quase rolou es#ada a"ai3o+
#onsternada, <ora ela quem pusera o 4eitio
naquele, !odia ou2ir a si mesma agora+
murmurando #om a roupa, O<eito para
prender as garotasBP+ dissera ela ao tra;e, 9
1 #laro que 4ora isso que a#onte#era, 9le
en4eitiara *ettie naquele dia no pomar,
@ntem+ em"ora um tanto dis4arado+ de2e
ter tido seu e4eito se#reto so"re a srta,
Dngorian tam"1m,
@%+ meu DeusB+ pensou 7op%ie, D#a"ei
aumentando o n5mero de #oraAes que ele
partiuB !re#iso tirar aquela roupa dele de
alguma maneiraB
8oJl+ naquele mesmo tra;e+ esta2a
esperando no 4res#o %all preto e "ran#o #om
$i#%ael, 9ste o #utu#ou+ preo#upado+
enquanto 7op%ie des#ia lentamente os
degraus atrEs do pa;em,
8oJl pare#ia triste,
= Lo# pare#e esgotada = disse ele,
= D#%o que 1 mel%or pular a 2isita ao Rei,
9u irei at1 lE e su;arei meu pr:prio nome
quando o4ere#er suas des#ulpas, !osso di?er
que meus modos repreens2eis dei3aram
2o# doente, @ que tal2e? se;a 2erdade+
pela sua aparn#ia,
7op%ie #ertamente no dese;a2a 2er o
Rei, $as pensou no que &al#i4er dissera, 7e
o Rei ordenasse que 8oJl 4osse para as
Terras Desoladas e a (ru3a o pegasse+ a
306
#%an#e de 7op%ie tornar0se ;o2em outra 2e?
tam"1m estaria perdida,
9la a"anou a #a"ea,
= Depois da sra, !entstemmon = disse
ela =+ o Rei de /ngary 2ai pare#er apenas
uma pessoa #omum,
CAPTULO TREZE
306
No %!al Sophie deni"re o nome de
Ho0l
op%ie esta2a 2isi2elmente indisposta
outra 2e? quando #%egou ao !alE#io,
7eus muitos domos dourados a o4us#a2am,
@ #amin%o para a entrada prin#ipal era um
imenso lan#e de es#adas+ #om um soldado
de uni4orme es#arlate montando guarda a
#ada seis passos, @s po"res rapa?es de2iam
estar quase desmaiando no #alor+ pensou
7op%ie tonta+ enquanto o4ega2a es#ada
a#ima+ passando por eles,
7
6o topo dos degraus 2iam0se ar#adas+
salAes+ #orredores+ saguAes+ um ap:s o
outro, 7op%ie perdeu as #ontas de quantos
eram, D #ada ar#ada uma pessoa
esplendidamente 2estida+ usando lu2as
"ran#as = de alguma 4orma ainda "ran#as+
apesar do #alor = indaga2a o assunto que
2in%am tratar e ento os guia2a at1 o
pr:3imo personagem+ na pr:3ima ar#ada,
= D sra, !endragon para 2er o ReiB = a
2o? de #ada um deles e#oa2a pelos
#orredores,
$ais ou menos a meio #amin%o+ 8oJl
4oi edu#adamente desta#ado e l%e pediram
que aguardasse, $i#%ael e 7op%ie
306
prosseguiram sendo mandados para um e
para outro, <oram le2ados para o andar de
#ima+ depois do qual as esplndidas pessoas
esta2am 2estidas em a?ul+ em 2e? de
2ermel%o+ e passados adiante no2amente
at1 que #%egaram a uma ante0sala re2estida
#om madeira de uma #entena de di4erentes
tonalidades, Dli $i#%ael 4oi desta#ado e
tam"1m dei3ado > espera, 7op%ie+ que a
essa altura no esta2a totalmente #erta de
que no se en#ontra2a num son%o estran%o+
4oi #ondu?ida atra21s de imensas portas
duplas+ e dessa 2e? a 2o? que e#oa2a di?ia:
OLossa $a;estade+ eis a sra, !endragon para
20loP,
9 lE esta2a o Rei+ no num trono+ mas
sentado numa #adeira "astante #omum que
tra?ia apenas uma pequena 4ol%a de ouro+
quase no meio de uma sala imensa+ 2estido
de 4orma muito mais modesta do que as
pessoas que o ser2iam, 9le esta2a
inteiramente s:+ #omo uma pessoa #omum,
Lerdade que se senta2a #om uma perna
esti#ada+ > maneira de um rei+ e que era
"onito+ de um modo re#%on#%udo e
ligeiramente 2ago+ mas para 7op%ie ele
pare#ia ;o2em e s: um pouquin%o orgul%oso
por ser um rei, 9la pensou que ele de2ia+
#om aquele rosto+ ser menos seguro de si,
= (em = disse ele =+ por que a me
do $ago 8oJl quer me 2erC
306
9 de repente 7op%ie se 2iu su";ugada
pelo 4ato de estar ali #on2ersando #om o
Rei, 9ra+ pensou ela em meio > tontura+
#omo se o %omem ali sentado e a #oisa
imensa e importante que era a reale?a
4ossem duas entidades separadas+ que por
a#aso o#upa2am a mesma #adeira, 9 ela
des#o"riu que %a2ia esque#ido #ada pala2ra
do dis#urso sutil e meti#uloso que 8oJl
%a2ia pedido que dissesse, 6o entanto+
pre#isa2a di?er alguma #oisa,
= 9le me mandou para l%e di?er que
no 2ai pro#urar o seu irmo+ Lossa
$a;estade = disse ela,
9la 4itou o Rei+ que a 4itou de 2olta, <oi
um desastre,
= Tem #erte?aC = perguntou ele, = @
$ago pare#ia "astante disposto quando
#on2ersei #om ele,
D 5ni#a #oisa que resta2a na #a"ea de
7op%ie era que ela esta2a aqui para
denegrir o nome de 8oJl+ ento disse:
= 9le mentiu por no querer a"orre#0
lo, 9le 1 es#orregadio+ se entende o que
quero di?er+ Lossa $a;estade,
= 9 espera es#apar de pro#urar meu
irmo Justin = disse o Rei, = 9ntendo, 6o
quer se sentar+ pois 2e;o que ;E no 1 ;o2em+
e me di?er as ra?Aes do $agoC
8a2ia outra #adeira simples a uma "oa
distIn#ia do Rei, 7op%ie sentou0se nela #om
306
um rangido e apoiou as mos na "engala+
#omo a sra, !entstemmon+ esperando que
aquilo a 4i?esse sentir0se mel%or, 7ua mente+
por1m+ ainda era simplesmente uma imensa
pEgina em "ran#o+ #omo a de um ator
prestes a entrar em #ena, Tudo o que l%e
o#orria di?er era: O7omente um #o2arde
mandaria a 2el%a me para pedir por ele,
Dpenas por isso+ pode 2er #omo ele 1+ Lossa
$a;estade,P
= K um passo in#omum = disse o Rei+
#om gra2idade, = $as eu disse a ele que o
remuneraria muito "em se #on#ordasse,
= D%+ ele no liga para din%eiro =
disse 7op%ie, = $as morre de medo da
(ru3a das Terras Desoladas+ sa"eC 9la
lanou uma maldio #ontra ele+ que a#a"a
de al#anE0lo,
= 9nto ele tem todos os moti2os para
ter medo = disse o Rei #om um le2e tremor,
= $as me #onte mais+ por 4a2or+ so"re o
$ago,
$ais so"re 8oJlC 7op%ie pensa2a
desesperadamente, Ten%o de su;ar seu
nomeB 7ua mente era de uma inutilidade to
grande que por um segundo l%e pare#eu de
4ato que 8oJl no ti2esse de4eitos, Mue
est5pidaB
= (em+ ele 1 2ol52el+ imprudente+
egosta e %ist1ri#o = disse ela, = $etade do
tempo eu a#%o que ele no se importa #om
306
o que a#onte#e #om ningu1m+ #ontanto que
ele este;a "em,,, mas ento des#u"ro #omo
4oi generoso #om algu1m, 9 penso que s: 1
generoso quando l%e #on21m,,, e a per#e"o
que ele #o"ra menos dos po"res, 9u no sei+
Lossa $a;estade, 9le 1 uma #on4uso,
= $in%a impresso = disse o Rei = 1
que 8oJl 1 um trapa#eiro ines#rupuloso e
es#orregadio #om uma lngua a4iada e uma
mente "ril%ante, D sen%ora #on#ordaC
= Lossa $a;estade e3pressou muito
"emB = repli#ou 7op%ie+ sin#era, = $as
dei3ou de 4ora o quanto ele 1 2aidoso e,,,
9la ol%ou des#on4iada para o Rei
separado dela por alguns metros de tapete,
9le pare#ia surpreendentemente pronto a
a(!d)*la a su;ar o nome de 8oJl,
@ Rei sorria, 9ra o sorriso ligeiro e
in#erto que #om"ina2a #om a pessoa que
ele era+ no #om o rei que de2ia ser,
= @"rigado+ sra, !endragon = disse
ele, = 7ua 4ranque?a tirou0me um peso das
#ostas, @ $ago #on#ordou em pro#urar meu
irmo to prontamente que pensei que
%ou2esse es#ol%ido o %omem errado+ a4inal,
Temia que ele 4osse algu1m in#apa? de
resistir a uma oportunidade de e3i"ir0se ou
que 4i?esse qualquer #oisa por din%eiro, $as
a sen%ora me mostrou que ele 1
e3atamente o %omem de que pre#iso,
= D%+ mas que dia"oB = e3#lamou
306
7op%ie, = 9le me mandou para l%e di?er que
no 1B
= 9 4oi o que a sen%ora 4e?, = @ Rei
pu3ou sua #adeira dois #entmetros na
direo da de 7op%ie, = !ermita0me ser
igualmente 4ran#o agora = disse ele, = 7ra,
!endragon+ pre#iso desesperadamente do
meu irmo de 2olta, 6o s: por eu gostar
dele e lamentar a "riga que ti2emos, 6em
mesmo por #ertas pessoas andarem
sussurrando que eu mesmo dei um 4im nele+
o que qualquer um que #on%ea n:s dois
sa"e que 1 uma rematada "o"agem, 6o+
sra, !endragon, @ 4ato 1 que meu irmo
Justin 1 um general "ril%ante e+ #om a Dlta
6orlanda e a 7trangia prestes a nos de#larar
guerra+ eu no posso 4i#ar sem ele, D (ru3a
tam"1m me ameaou+ a sen%ora sa"e,
Dgora que todos os relatos #on#ordam que
Justin 4oi de 4ato para as Terras Desoladas+
estou #erto de que a (ru3a queria que ele
no esti2esse aqui quando eu mais
pre#isasse dele, D#%o que ela le2ou o $ago
7uliman #omo is#a para pegar Justin, 9 o
resultado 1 que eu pre#iso de um mago
igualmente inteligente e ines#rupuloso para
tra?0lo de 2olta,
= 8oJl 2ai 4ugir = 7op%ie ad2ertiu o
Rei,
= 6o = retru#ou ele, = 6o #reio que
2E 4a?er isso, @ 4ato de ele t0la mandado
306
me di? isso, <e? isso para me mostrar que
era #o2arde demais para se importar #om o
que eu pensasse dele+ no 1 isso+ sra,
!endragonC
7op%ie assentiu, Dese;ou ter lem"rado
de todas as sutis o"ser2aAes de 8oJl, @
Rei as teria #ompreendido ainda que ela no
#ompreendesse,
= 9ssa no 1 a atitude de um %omem
45til = disse o Rei, = $as ningu1m 4aria
isso+ e3#eto #omo 5ltimo re#urso+ o que me
mostra que o $ago 8oJl 2ai 4a?er o que
quero+ se eu dei3ar #laro para ele que seu
5ltimo re#urso 4al%ou,
= D#%o que pode estar,,, %,,, 2endo
sinais sutis que no e3istem+ Lossa
$a;estade = disse 7op%ie,
= 9u no #reio, = @ Rei sorriu, 7eus
traos ligeiramente impre#isos %a2iam se
tornado 4irmes, 9le tin%a #erte?a de que
esta2a #erto, = Diga ao $ago 8oJl+ sra,
!endragon+ que o estou nomeando $ago
Real a partir deste momento+ > 4rente de
nosso &omando Real para en#ontrar o
!rn#ipe Justin+ 2i2o ou morto+ antes que o
ano se en#erre, D sen%ora tem li#ena para
ir agora,
9le estendeu a mo para 7op%ie+ assim
#omo a sra, !entstemmon+ #om um pou#o
menos de reale?a, 7op%ie se le2antou+
perguntando0se se de2eria "ei;ar ou no
306
aquela mo, $as+ #omo se sentia #om mais
2ontade de le2antar a "engala e dar #om ela
na #a"ea do Rei+ ela apertou a mo dele e
4e? uma le2e mesura+ que pro2o#ou estalos
em seus ossos, !are#ia a #oisa #erta a 4a?er,
@ Rei dirigiu0l%e um sorriso amistoso+
enquanto ela #apenga2a em direo >s
portas duplas,
= @%+ maldioB = murmurou para si
mesma, 9ra e3atamente o que 8oJl no
queria, 9le agora mo2eria o #astelo para mil
e quin%entos quilQmetros de distIn#ia,
*ettie+ $art%a e $i#%ael 4i#ariam todos
in4eli?es+ e sem d52ida %a2eria torrentes de
limo 2erde nesse a#ordo tam"1m, = K o que
a#onte#e quando se 1 a mais 2el%a =
murmurou ela+ a"rindo as pesadas portas
#om um empurro, = 7implesmente no se
pode gan%arB
9 aqui esta2a mais uma #oisa que no
da2a #erto, 9m sua #ontrariedade e
desapontamento+ 7op%ie %a2ia de alguma
4orma sado pelo par de portas errado, 9ssa
ante0sala tin%a espel%os em toda sua 2olta,
6eles ela podia 2er sua 4orma pequena e
en#ur2ada man#ando no "elo 2estido #in?a+
um grande n5mero de pessoas 2estidas #om
"e#as a?uis+ outras em tra;es to 4inos
quanto o de 8oJl+ mas no $i#%ael, 9ste
naturalmente esta2a esperando na ante0sala
re2estida #om uma #entena de madeiras,
306
= D%+ drogaB = e3#lamou 7op%ie,
Nm dos #ortesos apro3imou0se
rapidamente dela e 4e? uma re2ern#ia,
= 7ra, <eiti#eiraB !osso a;udE0laC
9ra um %omen?in%o de ol%os
2ermel%os, 7op%ie o 4itou,
= D%+ 2al%a0me DeusB = disse ela, =
9nto o 4eitio 4un#ionouB
= <un#ionou+ sim = disse o pequeno
#orteso um pou#o pesaroso, = 9u o
desarmei enquanto ele espirra2a e ele agora
estE me pro#essando, $as o importante,,, =
seu rosto a"riu0se num sorriso de
#ontentamento = ,,,1 que min%a querida
Jane 2oltou para mimB Dgora o que posso
4a?er pela sen%oraC 7into0me responsE2el
pela sua 4eli#idade,
= 6o ten%o muita #erte?a de que no
de2eria ser o #ontrErio = disse 7op%ie, = @
sen%or por a#aso 1 o &onde de &attera#)C
= Do seu ser2io = respondeu o
pequeno #orteso+ #ur2ando0se,
Jane <arrier de2e ser uns "ons trinta
#entmetros mais alta do que eleB+ pensou
7op%ie, 7em som"ra de d52ida+ 1 tudo
min%a #ulpa,
= 7im+ o sen%or pode me a;udar =
disse ela+ e e3pli#ou so"re $i#%ael,
@ &onde de &attera#) assegurou0l%e
que $i#%ael seria a#%ado e tra?ido para a
entrada do salo a 4im de en#ontrE0la, 6o
306
era nen%um pro"lema, 9le mesmo le2ou
7op%ie at1 um atendente enlu2ado e a
entregou a ele #om muitas mesuras e
sorrisos, 7op%ie 4oi passada a outro
atendente+ e a outro+ e3atamente #omo
antes+ e a#a"ou #%egando at1 a es#ada
guardada pelos soldados,
$i#%ael no esta2a lE, Tampou#o 8oJl+
mas esse era um pequeno al2io para
7op%ie, 9la pensou que poderia ter
adi2in%ado que seria assimB @ &onde de
&attera#) era uma pessoa que nun#a 4a?ia
nada #erto+ e ela era outra, !ro2a2elmente
era pura sorte que ti2esse en#ontrado a
sada, D essa altura esta2a to #ansada+
a#alorada e desalentada que de#idiu no
esperar por $i#%ael, Mueria sentar0se na
#adeira perto da lareira e #ontar a &al#i4er a
#on4uso que ela aprontara,
Des#eu #am"aleando a grandiosa
es#adaria, Des#eu #am"aleando uma
grandiosa a2enida, &apengou ao longo de
outra+ onde espiras e torres e tetos
dourados a #ir#ula2am em atordoante
pro4uso, 9 se deu #onta de que era pior do
que ela imaginara, 9sta2a perdida, 6o
tin%a a"solutamente nen%uma id1ia de
#omo en#ontrar o estE"ulo dis4arado onde
4i#a2a a entrada do #astelo, 7aiu em outra
"ela rua ao a#aso+ mas no re#on%e#eu
aquela tampou#o,
306
D essa altura+ ;E no sa"ia nem o
#amin%o de 2olta para o !alE#io, Tentou
perguntar >s pessoas que en#ontra2a, D
maior parte delas pare#ia to a#alorada e
#ansada quanto ela,
= $ago !endragonC = pergunta2am,
= Muem 1 eleC
7op%ie anda2a de um lado para o
outro+ desesperada, 9sta2a quase desistindo
e sentando0se na primeira soleira para
passar a noite+ quando passou pela entrada
da rua estreita onde 4i#a2a a #asa da sra,
!entstemmon, D%B+ pensou, !osso ir at1 lE e
perguntar ao la#aio, 9le e 8oJl pare#eram
to amigos que ele de2e sa"er onde 8oJl
mora, Dssim+ ela entrou na rua,
D (ru3a das Terras Desoladas 2in%a em
sua direo,
&omo 7op%ie re#on%e#eu a (ru3a seria
di4#il di?er, 7eu rosto esta2a di4erente, @
#a"elo+ no lugar dos #a#%os #astan%os e
arrumados+ era uma ondulante massa
2ermel%a que des#ia at1 a #intura+ e ela
esta2a 2estida em ondas 4lutuantes de
marrom0a2ermel%ado e amarelo pElido,
9sta2a muito moderna e "onita, 7op%ie a
re#on%e#eu de imediato, 9la quase parou+
mas no #%egou a 4a?0lo,
6o e3iste nen%um moti2o para que se
lem"re de mim+ pensou 7op%ie, De2o ser
apenas uma das #entenas de pessoas que
306
ela en4eitiou, 9 7op%ie seguiu adiante
#ora;osamente+ martelando sua "engala nas
pedras do #alamento e lem"rando a si
mesma que+ em #aso de pro"lemas+ a sra,
!entstemmon dissera que aquela mesma
"engala %a2ia se tornado um o";eto
poderoso,
9sse 4oi outro erro, D (ru3a 2eio
4lanando pela rua?in%a+ sorrindo+ girando
sua som"rin%a+ seguida por dois pa;ens de
e3presso ra"ugenta 2estidos #om 2eludo
laran;a, Muando emparel%ou #om 7op%ie+ ela
parou+ e um per4ume en2el%e#ido en#%eu as
narinas de 7op%ie,
= @ra+ 1 a srta, 8atterB = disse a
(ru3a+ rindo, = 9u nun#a esqueo um rosto+
prin#ipalmente se 4ui eu quem o 4e?B @ que
estE 4a?endo aqui+ toda arrumada assimC 7e
estE pensando em 2isitar aquela sra,
!entstemmon+ pode poupar0se o tra"al%o, D
2el%a linguaruda estE morta,
= $ortaC = repetiu 7op%ie, 9la te2e o
tolo impulso de a#res#entar: $as esta2a 2i2a
%E uma %oraB 6o entanto+ se #onte2e+
porque a morte 1 assim: as pessoas est'o
2i2as at1 que morrem,
= K, $orta = disse a (ru3a, = 9la se
re#usou a me di?er onde algu1m que eu
quero en#ontrar estE, 9la disse: O7: por
#ima do meu #adE2erBP ento a#reditei em
suas pala2ras,
306
9la estE pro#urando 8oJlB+ pensou
7op%ie, Dgora o que eu 4aoC 7e no
esti2esse #om tanto #alor e to #ansada+
7op%ie estaria quase #om medo demais para
pensar, !ois uma "ru3a que podia matar a
sra, !entstemmon no teria nen%uma
di4i#uldade #om 7op%ie+ #om ou sem
"engala, 9+ se ela suspeitasse por um
momento que 7op%ie sa"ia onde 8oJl
esta2a+ esse poderia ser o 4im de 7op%ie,
Tal2e? 4osse at1 "om que ela no
#onseguisse se lem"rar onde 4i#a2a a
entrada para o #astelo,
= 6o sei quem 1 essa pessoa que
2o# matou = disse ela =+ mas isso 4a? de
2o# uma assassina #ruel,
$as a (ru3a pare#ia suspeitar dela de
qualquer 4orma, 9 disse:
= !ensei que 2o# ti2esse dito que ia
2isitar a sra, !entstemmon,,,
= 6o = repli#ou 7op%ie, = <oi 2o#
quem disse isso, 9u no pre#iso #on%e#er
sua 2tima para #%amar 2o# de assassina,
= 9nto aonde 2o# iaC = perguntou a
(ru3a,
7op%ie sentiu0se tentada a di?er >
(ru3a que 4osse tratar de sua pr:pria 2ida,
$as isso era pro#urar en#ren#a, 9nto disse
a 5ni#a outra #oisa em que podia pensar:
= Lou 2er o Rei,
D (ru3a riu+ in#r1dula,
306
= $as o Rei 2ai re#e"er vo$,;
= K #laro que sim = a4irmou 7op%ie+
tremendo de terror e rai2a, = 9u marquei
%ora, Lou,,, pedir a ele mel%ores #ondiAes
para os &%apeleiros, $in%a 2ida #ontinua+
2e;a "em+ mesmo depois do que 2o# me
4e?,
= 9nto estE indo na direo errada =
disse a (ru3a, = @ !alE#io 4i#a atrEs de
2o#,
= D%,,, 1C = repli#ou 7op%ie, 9la no
pre#isou 4ingir a surpresa, = 9nto de2o ter
dado meia02olta, 9stou um pou#o #on4usa
em relao a direAes desde que 2o# me
dei3ou assim,
D (ru3a riu #om 2ontade e no
a#reditou numa 5ni#a pala2ra do que ela
disse,
= 9nto 2en%a #omigo = disse ela = e
eu l%e mostrarei o #amin%o para o !alE#io,
!are#ia no %a2er nada que 7op%ie
pudesse 4a?er a no ser dar meia02olta e
#laudi#ar ao lado da (ru3a+ #om os dois
pa;ens seguindo soturnamente atrEs delas,
Rai2a e desespero tomaram #onta de
7op%ie, 9la ol%ou para a mul%er #amin%ando
gra#iosamente ao seu lado e lem"rou0se de
que a sra, !entstemmon dissera que a (ru3a
era na 2erdade uma 2el%a, 6o 1 ;ustoB+
pensou 7op%ie+ mas no %a2ia nada que
pudesse 4a?er a respeito,
306
= !or que 2o# me dei3ou assimC =
perguntou quando su"iam uma rua grande
#om uma 4onte no 4im,
= Lo# esta2a me impedindo de o"ter
uma in4ormao de que eu pre#isa2a =
disse a (ru3a, = 6o 4im+ eu #onsegui+ 1
#laro,
7op%ie esta2a surpresa #om isso,
!ergunta2a0se se 4aria algum "em di?er que
de2ia %a2er um engano+ quando a (ru3a
a#res#entou:
= 9m"ora eu me atre2a a di?er que
2o# no tin%a a menor id1ia de que esta2a,
= 9 riu+ #omo se essa 4osse a parte mais
engraada de tudo, = JE ou2iu 4alar de uma
terra #%amada RalesC = perguntou ela,
= 6o = respondeu 7op%ie, = <i#a
de"ai3o do marC D (ru3a a#%ou isso ainda
mais engraado,
= 6o neste momento = disse ela, =
K de onde 2em o $ago 8oJl, Lo# #on%e#e
o $ago 8oJl+ no #on%e#eC
= 7: de ou2ir 4alar = mentiu 7op%ie, =
9le de2ora garotas, K to per2erso quanto
2o#, = $as esta2a gelada, 9 no pare#ia
ser por #ausa da 4onte pela qual passa2am
naquele momento, Dl1m desta+ do outro
lado de uma praa de mErmore #or0de0rosa+
esta2am os degraus de pedra #om o !alE#io
no alto,
= *E estE, @ !alE#io = disse a (ru3a,
306
= Tem #erte?a de que #onsegue su"ir todos
aqueles degrausC
= 6o estou pior do que 2o# = disse
7op%ie, = Torne0me ;o2em outra 2e? e eu os
su"irei #orrendo+ mesmo nesse #alor,
= 6o teria a mesma graa = disse a
(ru3a, = !ode su"ir, 9+ se #onseguir
persuadir o Rei a re#e"0la+ lem"re0o de que
o a2Q dele me mandou para as Terras
Desoladas e eu l%e guardo grande ran#or
por isso,
7op%ie ol%ou desesperanada para o
longo lan#e de degraus, !elo menos no
%a2ia ningu1m neles+ a no ser soldados,
&om a sorte que esta2a %o;e+ no a teria
surpreendido en#ontrar $i#%ael e 8oJl
des#endo a es#ada, &omo a (ru3a
o"2iamente ia 4i#ar lE parada e #erti4i#ar0se
de que ela su"iria+ 7op%ie no tin%a outra
es#ol%a seno su"ir, 9 lE 4oi ela+ man#ando+
passando pelos soldados suados+ at1 a
entrada do !alE#io+ odiando a (ru3a ainda
mais a #ada passo, 6o alto+ 4e? meia02olta+
o4egante, D (ru3a ainda esta2a lE+ uma
4orma #astan%o0a2ermel%ada #om duas
4igurin%as #or de laran;a ao lado+ esperando
para 20la ser e3pulsa do !alE#io,
= $alditaB = disse 7op%ie, 9 dirigiu0se
man#ando aos guardas na ar#ada, 7ua mE
sorte persistia, 6o %a2ia sinal de $i#%ael
ou 8oJl por ali, <oi 4orada a di?er aos
306
guardas: = 9sque#i0me de di?er uma #oisa
ao Rei,
9les se lem"ra2am dela, Dei3aram0na
entrar+ para ser re#e"ida por um
personagem de lu2as "ran#as, 9+ antes que
7op%ie ti2esse se re#uperado+ o me#anismo
do !alE#io esta2a no2amente em ao e ela
ia sendo passada de pessoa a pessoa+ #omo
da primeira 2e?+ at1 #%egar >s mesmas
portas duplas e > mesma pessoa em a?ul
que a anun#iou:
= D sra, !endragon estE aqui
no2amente para 20lo+ Lossa $a;estade,
9ra #omo um pesadelo+ pensou 7op%ie+
enquanto entra2a outra 2e? na ampla sala,
9la pare#ia no ter es#ol%a seno denegrir
de no2o o nome de 8oJl, @ pro"lema era
que+ #om tudo que a#onte#era+ e #om o
medo da plat1ia de que"ra+ sua mente
esta2a ainda mais 2a?ia do que antes,
@ Rei+ dessa 2e?+ esta2a de p1 ;unto a
uma grande es#ri2anin%a num dos #antos+
mo2endo ansiosamente "andeiras de um
lado para o outro num mapa, 9le a ol%ou e
disse+ agradE2el:
= Disseram0me que a sen%ora se
esque#eu de me di?er uma #oisa,
= 7im = disse 7op%ie, = 8oJl di? que
ele s: 2ai pro#urar o !rn#ipe Justin se l%e
prometer a mo de sua 4il%a em #asamento,
= @ que pQs isso em min%a #a"eaC+
306
pensou ela, 9le 2ai mandar e3e#utar n:s
doisB
@ Rei dirigiu0l%e um ol%ar preo#upado,
= 7ra, !endragon+ a sen%ora de2e
sa"er que isso estE totalmente 4ora de
questo = disse ele, = !osso 2er que estE
muito preo#upada #om seu 4il%o para sugerir
isso+ mas no pode mant0lo preso na "arra
do seu a2ental para sempre+ e min%a
de#iso estE tomada, !or 4a2or+ 2en%a e
sente0se nesta #adeira, D sen%ora pare#e
#ansada,
7op%ie #am"aleou at1 a #adeira "ai3a
que o Rei l%e apontou e a4undou nela+
perguntando0se quando os guardas
#%egariam para prend0la,
@u2iu0se um le2e rudo, Nm segundo
depois+ a !rin#esa Laleria saiu de so" a
es#ri2anin%a+ onde esti2era sentada+
sorrindo "ondosamente, Tin%a quatro
dentes+ mas no idade su4i#iente para ter a
#a"ea #o"erta de #a"elos, Tudo que se 2ia
era um %alo de 4iapos "ran#os a#ima da
orel%a, Muando 2iu 7op%ie+ ela sorriu ainda
mais+ estendeu a mo?in%a #u;o polegar
esti2era #%upando e segurou o 2estido de
7op%ie, @ 2estido respondeu #om uma
man#%a mol%ada que ia se espal%ando
enquanto a prin#esa se erguia+ 4i#ando de
p1+ apoiada nele, <itando o rosto de 7op%ie+
Laleria dirigiu0l%e um amistoso #omentErio
306
no que #laramente era uma lngua
estrangeira parti#ular,
= @% = disse 7op%ie+ sentindo0se uma
grande tola,
= 9u entendo #omo uma me ou um
pai se sente+ sra, !endragon = disse o Rei,
CAPTULO CATORZE
No %!al !m Ma"o >eal pe"a !m
resriado
op%ie 2oltou > entrada do #astelo em
Fings"ury numa das #arruagens do Rei+
pu3ada por quatro #a2alos, 6ela tam"1m
iam o #o#%eiro+ um #a2alario e um la#aio,
Nm sargento e seis soldados da &a2alaria
7
306
Real a es#olta2am, D ra?o era a !rin#esa
Laleria+ que %a2ia su"ido para o #olo de
7op%ie, 9nquanto a #arruagem des#ia
ruidosamente a "re2e en#osta da #olina+ o
2estido de 7op%ie ainda se en#ontra2a
#o"erto #om as mar#as mol%adas da
apro2ao real de Laleria, 7op%ie sorriu um
pou#o, !ensou que $art%a podia ter ra?o+
a4inal+ ao querer 4il%os+ em"ora de? Lalerias
l%e pare#essem um pou#o demais, 9nquanto
Laleria a es#ala2a+ 7op%ie lem"rou0se de ter
ou2ido que a (ru3a %a2ia ameaado Laleria
de alguma 4orma+ e 2iu0se di?endo >
garotin%a:
= D (ru3a no 2ai ma#%u#ar 2o#, 9u
no 2ou dei3arB
@ Rei nada dissera so"re isso, $as
ordenara uma #arruagem real para 7op%ie,
@ #orte;o parou ruidosamente diante
do estE"ulo dis4arado, $i#%ael saiu da
porta em disparada e o"struiu o #amin%o do
la#aio+ que a;uda2a 7op%ie a des#er,
= Donde 2o# 4oiC = perguntou ele, =
9u esta2a to preo#upadoB 9 8oJl estE
terri2elmente a"orre#ido,,,
= Ten%o #erte?a de que sim = disse
7op%ie+ apreensi2a,
= !orque a sra, !entstemmon estE
morta = #on#luiu $i#%ael,
8oJl tam"1m 2eio at1 a porta, !are#ia
pElido e deprimido, 7egura2a um
306
pergamin%o #om selos reais a?uis e
2ermel%os pendentes+ o qual 7op%ie ol%ou
#om #ulpa, 8oJl deu ao sargento uma
moeda de ouro e no 4alou pala2ra at1 que a
#arruagem e os soldados ti2essem se
a4astado #om estardal%ao, 9nto ele disse:
= Muatro #a2alos e de? %omens
apenas para se li2rar de uma 2el%a, @ que
2o# e- ao ReiC
7op%ie seguiu 8oJl e $i#%ael+ entrando
no #astelo+ esperando en#ontrar a sala
#o"erta por limo 2erde, $as no en#ontrou+
e lE esta2a &al#i4er in4lamando0se pela
#%amin1+ e3i"indo seu sorriso p5rpura,
7op%ie a4undou na #adeira,
= D#%o que o Rei se #ansou de mim
indo at1 lE su;ar o seu nome, <ui lE duas
2e?es = disse ela, = Deu tudo errado, 9
en#ontrei a (ru3a saindo da #asa da sra,
!entstemmon+ depois de matE0la, Mue diaB
9nquanto 7op%ie des#re2ia parte do
que %a2ia a#onte#ido+ 8oJl re#ostou0se no
#onsolo da lareira+ "alanando o pergamin%o
#omo se esti2esse pensando em o4ere#0lo
#omo alimento a &al#i4er,
= &ontemple o no2o $ago Real =
disse ele, = $eu nome estE muito su;o, =
9nto ele #omeou a rir+ para grande
surpresa de 7op%ie e $i#%ael, = 9 o que ela
4e? #om o &onde de &attera#)C = 9le riu, =
9u nun#a de2eria t0la dei3ado #%egar perto
306
do ReiB
= 9u su;ei+ sim+ o seu nomeB =
protestou 7op%ie,
= 9u sei, <oi um erro de #El#ulo meu =
disse 8oJl, = Dgora #omo 2ou ao 4uneral da
po"re sra, !entstemmon sem a (ru3a sa"erC
Dlguma id1ia+ &al#i4erC
9sta2a #laro que 8oJl se en#ontra2a
muito mais pertur"ado por #ausa da sra,
!entstemmon do que por qualquer outra
#oisa,
9ra $i#%ael quem esta2a preo#upado
#om a (ru3a, 6a man% seguinte+ ele
#on4essou que ti2era pesadelos a noite toda,
7on%ou que ela %a2ia entrado por todas as
portas da #asa simultaneamente,
= @nde estE 8oJlC = perguntou ele+
ansioso,
8oJl %a2ia sado muito #edo+ dei3ando
o "an%eiro #%eio do #ostumeiro 2apor
per4umado, 6o %a2ia le2ado o 2iolo+ e a
maaneta esta2a #om o 2erde 2oltado para
"ai3o, 6em &al#i4er sa"ia mais do que isso,
= 6o a"ram a porta para ningu1m =
disse &al#i4er, = D (ru3a #on%e#e todas as
entradas+ e3#eto a de !ort%a2en,
/sso alarmou tanto $i#%ael que ele
pegou algumas tE"uas no quintal e as
#alou trans2ersalmente diante da porta,
9nto 4inalmente #omeou a tra"al%ar no
4eitio que %a2iam re#uperado #om a srta,
306
Dngorian,
$eia %ora depois a maaneta 2irou
"rus#amente+ dei3ando o preto para "ai3o,
D porta #omeou a "ater, $i#%ael agarrou0se
a 7op%ie,
= 6o ten%a medo = disse ele, = Lou
mant0la em segurana,
D porta "ateu #om 4ora por algum
tempo, 9nto+ parou, $i#%ael mal a#a"ara
de soltar 7op%ie+ #om grande al2io+ quando
a#onte#eu uma 2iolenta e3ploso,
Ds tE"uas despen#aram ruidosamente
no #%o, &al#i4er mergul%ou para o 4undo da
lareira e $i#%ael+ para o armErio das
2assouras+ dei3ando 7op%ie ali parada
enquanto a porta se a"ria e 8oJl entra2a
tempestuosamente,
= /sso ;E 1 um pou#o demais+ 7op%ieB
= disse ele, = 9u moro aqui,
9le esta2a ensopado de suor, @ tra;e
#in?a e es#arlate esta2a preto e marrom, Ds
mangas e as pontas do #a"elo gote;a2am,
7op%ie ol%ou para a maaneta+ ainda
#om o preto 2oltado para "ai3o, D srta,
Dngorian+ ela pensou, 9 ele 4oi 20la naquele
terno en4eitiado,
= @nde 2o# este2eC = perguntou ela,
8oJl espirrou,
= De p1 na #%u2a, 6o 1 da sua #onta
= disse ele+ rou#o, = !ara que eram todas
aquelas tE"uasC
306
= <ui eu que 4i? = disse $i#%ael+
surgindo do armErio de 2assouras, = D
(ru3a,,,
= Lo# de2e a#%ar que no #on%eo
meu neg:#io = disse 8oJl+ irritado, = 9u
ten%o tantos 4eitios de desorientao que a
maioria das pessoas no nos en#ontraria,
Dou at1 mesmo > (ru3a trs dias, &al#i4er+
pre#iso de uma "e"ida quente,
&al#i4er 2in%a su"indo em meio > sua
len%a+ mas quando 8oJl se dirigiu > lareira+
ele tornou a mergul%ar,
= 6o se apro3ime de mim assimB
Lo# estE mol%adoB = sil2ou ele,
= 7op%ie = disse 8oJl+ supli#ante,
7op%ie #ru?ou os "raos+ impiedosa,
= 9 quanto a *ettieC = perguntou ela,
= 9stou ensopado = disse 8oJl, =
!re#iso de uma "e"ida quente,
= 9u perguntei: e quanto a *ettie
8atterC = repetiu 7op%ie,
= Dane0se 2o# entoB = disse 8oJl e
se sa#udiu, D Egua #aiu dele num anel
per4eito no #%o, 8oJl saiu dali #om o
#a"elo se#o e o tra;e #in?a e es#arlate sem
estar sequer 5mido+ e 4oi pegar a panela, =
@ mundo estE #%eio de mul%eres de #orao
endure#ido+ $i#%ael = disse ele, = !osso
di?er o nome de trs sem nem parar para
pensar,
= Nma delas 1 a srta, DngorianC =
306
perguntou 7op%ie, 8oJl no respondeu, 9le
ignorou 7op%ie solenemente pelo resto da
man%+ enquanto dis#utia #om $i#%ael e
&al#i4er a respeito de mo2er o #astelo, 8oJl
ia mesmo 4ugir+ e3atamente #omo ela
ad2ertira o Rei+ pensou 7op%ie+ sentada+
unindo mais triIngulos do tra;e a?ul e prata,
9la sa"ia que pre#isa2a tirar 8oJl daquela
roupa #in?a e es#arlate o mais rEpido
poss2el,
= 6o #reio que pre#isemos mo2er a
entrada de !ort%a2en = disse 8oJl, 9le 4e?
surgir do nada um leno e assoou o nari?
#om um rudo que 4e? &al#i4er "ru3ulear+
#onstrangido, = $as eu quero o #astelo
animado "em longe de qualquer lugar em
que ten%a estado antes+ e a entrada de
Fings"ury+ 4e#%ada,
Dlgu1m "ateu > porta ento, 7op%ie
per#e"eu que 8oJl deu um salto e ol%ou >
sua 2olta+ to ner2oso quanto $i#%ael,
6en%um dos dois atendeu > porta,
&o2ardesB+ pensou 7op%ie+ #om despre?o,
9la se perguntou por que se dera todo
aquele tra"al%o por 8oJl ontem,
= 9u de2ia estar lou#aB = murmurou
para o terno a?ul e prata,
= 9 quanto > entrada do pretoC =
indagou $i#%ael quando a pessoa que "atia
pare#eu ir em"ora,
= 9ssa 4i#a = disse 8oJl+ e 4e? surgir
306
outro leno+ #om um mo2imento rEpido 4inal,
9la 4i#ariaB+ pensou 7op%ie, D srta,
Dngorian esta2a lE 4ora, !o"re *ettieB
6o meio da man%+ 8oJl esta2a
4a?endo surgirem dois ou trs lenos de
#ada 2e?, 6a 2erdade+ eram quadrados de
papel+ 7op%ie 2iu, 9le #ontinua2a a espirrar,
D 2o? 4i#ou mais rou#a, *ogo esta2a
produ?indo len#in%os de meia em meia
d5?ia, &in?as dos ;E usados se empil%a2am
ao redor de &al#i4er,
= D%+ por que serE que sempre que
2ou a Rales 2olto #om um res4riadoC =
gemeu 8oJl+ e 4e? surgir um pun%ado de
lenos,
7op%ie "u4ou,
= Lo# disse alguma #oisaC =
ran?in?ou 8oJl,
= 6o+ mas eu esta2a pensando que
as pessoas que 4ogem de tudo mere#em
#ada res4riado que pegam = disse 7op%ie,
= Ds pessoas que so apontadas pelo Rei
para 4a?er algo e+ em 2e? disso+ saem por a
#orte;ando na #%u2a s: podem #ulpar a si
mesmas,
= Lo# no sa"e de tudo que sei+ sra,
$orali?adora = disse 8oJl, = Muer que eu
es#re2a uma lista antes de sair outra 2e?C
9u ten%o pro#urado o !rn#ipe Justin,
&orte;ar no 1 a 5ni#a #oisa que 4ao
quando saio,
306
= Muando o pro#urouC = perguntou
7op%ie,
= D%+ #omo suas orel%as "atem e seu
nari? #omprido se #ontraiB = gemeu 8oJl, =
!ro#urei assim que ele desapare#eu+ 1 #laro,
9u 4iquei #urioso para sa"er o que o !rn#ipe
Justin esta2a 4a?endo por estas "andas+
quando todos sa"iam que 7uliman tin%a ido
para as Terras Desoladas, D#%o que de2em
ter0l%e 2endido um 4eitio 4also para
en#ontrar algu1m+ porque ele 4oi
diretamente para o <olding Lalley e
#omprou outro da sra, <air4a3, 9 isso o
trou3e de 2olta a esse #amin%o+ muito
naturalmente+ onde ele parou no #astelo e
$i#%ael 2endeu0l%e outro 4eitio para a#%ar
algu1m e um 4eitio de dis4ar#e,,,
D mo de $i#%ael #o"riu sua "o#a,
= Dquele %omem de uni4orme 2erde
era o 6r<n$ipe ?!stin;
= 7im+ mas eu no men#ionei o
assunto antes = disse 8oJl =+ porque o Rei
poderia pensar que 2o# de2eria ter tido o
"om senso de l%e 2ender outro 4eitio 4also,
9u tin%a #ons#in#ia disso, &ons#in#ia,
@"ser2e essa pala2ra+ sra, 6ariguda, 9u
tin%a #ons#in#ia, = 8oJl 4e? surgir outro
pun%ado de lenos e 4u?ilou 7op%ie #om os
ol%os que agora esta2am 5midos e
a2ermel%ados, 9nto ele se pQs de p1, =
9stou doente = anun#iou, = Lou para a
306
#ama+ onde posso morrer, = &am"aleou
penosamente at1 a es#ada, = 9nterrem0me
ao lado da sra, !entstemmon = gemeu+
su"indo para a #ama,
7op%ie dedi#ou0se > sua #ostura #om
mais a4in#o do que nun#a, Dli esta2a sua
#%an#e de tirar o tra;e #in?a e es#arlate de
8oJl antes que ele #ausasse mais danos ao
#orao da srta, Dngorian = a menos+ 1
#laro+ que 8oJl 4osse para a #ama 2estido+ o
que ela no du2ida2a, 9nto 8oJl de2ia
estar pro#urando o !rn#ipe Justin quando 4oi
para Npper <olding e en#ontrou
*ettie, !o"re *ettieB+ pensou 7op%ie+
4a?endo pontin%os #om rapide? em torno de
seu qGinquag1simo s1timo triIngulo a?ul, 7:
4alta2am mais uns quarenta,
D 2o? de 8oJl nesse momento 4oi
ou2ida gritando de"ilmente:
= 7o#orro+ algu1m me a;udeB 9stou
morrendo por neglign#ia aqui em #imaB
7op%ie "u4ou, $i#%ael dei3ou o
tra"al%o no no2o 4eitio e #orreu para a
es#ada, Ds #oisas 4i#aram muito agitadas,
6o tempo que le2ou para 7op%ie #er?ir mais
de? triIngulos+ $i#%ael #orreu lE em #ima
#om limo e mel+ #om um determinado li2ro+
#om 3arope+ #om uma #ol%er para ministrar
o 3arope+ e ento #om gotas nasais+
pastil%as para a garganta+ gargare;o+
#aneta+ papel+ outros trs li2ros e uma
306
in4uso de #as#a de salgueiro, &ontinua2am
tam"1m "atendo > porta+ o que 4a?ia 7op%ie
saltar e &al#i4er "ru3ulear+ preo#upado,
Muando ningu1m a"ria a porta+ algumas
#ontinua2am "atendo por uns #in#o
minutos+ pensando #om toda ra?o que
esta2am sendo ignorados,
D essa altura 7op%ie esta2a 4i#ando
preo#upada #om o tra;e a?ul e prata+ que ia
4i#ando #ada 2e? menor, 6o se podia
#osturar aquele n5mero de triIngulos sem
redu?ir uma quantidade ra?oE2el de te#ido
nas #osturas,
= $i#%ael = disse ela quando ele
des#eu #orrendo as es#adas mais uma 2e?
porque 8oJl queria um sandu#%e de "a#on
#omo almoo, = $i#%ael+ e3iste uma 4orma
de tornar roupas pequenas maioresC
= @%+ sim = disse $i#%ael, = $eu
no2o 4eitio 1 ;ustamente so"re isso,,,
quando eu ti2er a #%an#e de tra"al%ar nele,
9le quer seis 4atias de "a#on no
sandu#%e, Lo# pode pedir a &al#i4erC
7op%ie e &al#i4er tro#aram ol%ares
eloqGentes,
= 6o a#%o que ele este;a morrendo =
disse &al#i4er,
= Lou l%e dar as peles para #omer se
2o# a"ai3ar a #a"ea = disse 7op%ie+
dei3ando de lado a #ostura, 9ra mais 4E#il
su"ornar &al#i4er do que intimidE0lo,
306
Todos #omeram sandu#%e de +a$on no
almoo+ mas $i#%ael te2e de #orrer para o
andar de #ima no meio do seu, 9le des#eu
#om a not#ia de que 8oJl queria que ele
4osse a $ar)et &%ipping agora "us#ar
algumas #oisas que pre#isa2a para mo2er o
#astelo,
= $as a (ru3a,,, 1 seguroC = indagou
7op%ie, $i#%ael lam"eu a gordura do +a$on
em seus dedos e #orreu para o armErio das
2assouras, 7aiu de lE #om um dos mantos
de 2eludo mais poeirentos em torno dos
om"ros, !elo menos+ a pessoa que surgiu
2estindo o manto era um %omem #orpulento
#om uma "ar"a 2ermel%a, 9ssa pessoa
lam"eu os dedos e disse #om a 2o? de
$i#%ael:
= 8oJl a#%a que 2ou estar em
segurana assim, K tanto para despistar
#omo para dis4arar, 9u me pergunto se
*ettie 2ai me re#on%e#er,
@ %omem tron#udo a"riu a porta #om o
2erde para "ai3o e saltou para as #olinas
que se mo2iam lentamente,
D pa? des#eu so"re eles, &al#i4er
assentou0se+ #repitando, 8oJl
e2identemente per#e"era que 7op%ie no ia
4i#ar #orrendo atrEs dele, <a?ia0se siln#io
no andar de #ima, 7op%ie se le2antou e
#autelosamente #laudi#ou at1 o armErio das
2assouras, 9ssa era sua #%an#e de ir 2er
306
*ettie+ que de2ia estar arrasada agora,
7op%ie tin%a quase #erte?a de que 8oJl no
mais se apro3imara dela desde aquele dia
no pomar, Tal2e? 4osse "om para ela se
7op%ie l%e dissesse que seus sentimentos
eram #ausados por uma roupa en4eitiada,
De qualquer 4orma+ tin%a o"rigao de di?er
isso a *ettie,
Ds "otas0de0sete0l1guas no esta2am
no armErio, 7op%ie no pQde a#reditar a
prin#pio e re2irou tudo, 9 ali no %a2ia nada
a no ser "aldes e 2assouras #omuns+ e o
outro manto de 2eludo,
= $alditoB = e3#lamou 7op%ie, 8oJl
%a2ia o"2iamente se #erti4i#ado de que ela
no mais o seguiria a lugar nen%um,
9la esta2a #olo#ando tudo de 2olta no
armErio quando algu1m "ateu > porta,
7op%ie+ #omo sempre+ deu um pulo e
esperou que 4ossem em"ora, $as essa
pessoa pare#ia mais determinada do que as
outras, Muem quer que 4osse #ontinuou
"atendo = ou tal2e? ;ogando0se #ontra a
porta+ pois o som era mais um "aque surdo
e #onstante do que propriamente uma
"atida, &in#o minutos depois ainda esta2am
"atendo,
7op%ie ol%ou os "ru3uleios 2erdes e
inquietos que eram tudo que podia 2er de
&al#i4er,
= K a (ru3aC
306
= 6o = disse &al#i4er+ a"a4ado entre
as a#%as de len%as, = K a porta do #astelo,
Dlgu1m de2e estar #orrendo+ nos
a#ompan%ando, 9stamos seguindo a uma
2elo#idade #onsiderE2el,
= K o espantal%oC = perguntou
7op%ie+ e seu peito estreme#eu > simples
id1ia,
= K de #arne e osso = disse &al#i4er,
7eu rosto a?ul su"iu pela #%amin1+
pare#endo #on4uso, = 6o ten%o muita
#erte?a do que 1+ mas quer muito entrar,
6o #reio que dese;e 4a?er algum mal,
&omo o tum0tum #ontinuasse+ dando a
7op%ie uma irritada sensao de urgn#ia+
ela resol2eu a"rir a porta e pQr um ponto
4inal naquilo, Dl1m disso+ esta2a #uriosa
para sa"er o que era, 9la ainda tin%a o
segundo manto de 2eludo na mo depois de
re2irar o armErio de 2assouras+ ento o
atirou so"re os om"ros enquanto se dirigia
para a porta, &al#i4er a 4ita2a, 9+ pela
primeira 2e? desde que o #on%e#ia+ ele
a"ai3ou a #a"ea 2oluntariamente, Rrandes
gargal%adas es#aparam de so" as #%amas
2erdes onduladas, !erguntando0se em que o
manto a %a2ia trans4ormado+ 7op%ie a"riu a
porta,
Nm imenso e delgado galgo saltou da
#olina entre os "lo#os negros do #astelo e
aterrissou no meio da sala, 7op%ie dei3ou
306
#air o manto e re#uou depressa, 9la sempre
ti2era medo de #a#%orros+ e os galgos no
so uma 2iso muito tranqGili?adora, 9ste se
#olo#ou entre ela e a porta e a 4itou, 7op%ie
ol%ou ansiosa para as pedras e ur?es lE 4ora
e perguntou0se se adiantaria alguma #oisa
gritar por 8oJl,
@ #o #ur2ou as #ostas ;E #ur2as e de
alguma 4orma #onseguiu le2antar0se nas
esguias pernas traseiras, /sso o dei3ou
quase to alto quanto 7op%ie, 9le estendeu
as patas dianteiras rigidamente e tornou a
erguer0se, 9nto+ quando 7op%ie ;E tin%a a
"o#a a"erta para gritar por 8oJl+ a #riatura
empreendeu o que era o"2iamente um
imenso es4oro e #res#eu na 4orma de um
%omem num terno marrom amarrotado, 9le
tin%a os #a"elos louro0a2ermel%ados e um
rosto pElido e in4eli?,
= Lim de Npper <oldingB = arque;ou o
%omem0#o, = Dmo *ettie,,, *ettie me
en2iou,,, *ettie #%orando e muito in4eli?,,,
me en2iou a 2o#,,, disse0me para 4i#ar,,, =
9le #omeou a do"rar0se e en#ol%er antes
de terminar de 4alar, 9nto emitiu um ui2o
#anino de desespero e #ontrariedade, = 6o
#onte ao $agoB = ele gemeu e en#ol%eu so"
o plo 2ermel%o e en#ara#olado de um #o
no2amente, Nm #o di4erente, Dessa 2e?
pare#ia um setter 2ermel%o, 9le a"anou a
#auda e 4itou gra2emente 7op%ie #om ol%os
306
5midos e in4eli?es,
= @%+ meu Deus = disse 7op%ie
enquanto 4e#%a2a a porta, = Lo# estE
mesmo #om pro"lemas+ meu amigo, Lo#
era aquele $ollie# no eraC Dgora entendo do
que a sra, <air4a3 esta2a 4alando, Dquela
(ru3a quer a 2ioln#ia+ se querB $as por que
*ettie o mandou para #EC 7e 2o# no quer
que eu #onte ao $ago 8oJl,,,
@ #o rosnou de"ilmente > meno do
nome, $as tam"1m a"anou a #auda e a
4itou+ supli#ante,
= $uito "em, 6o 2ou di?er a ele =
prometeu 7op%ie, @ #o pare#eu
tranqGili?ar0se, 9le seguiu at1 a lareira+ onde
lanou a &al#i4er um ol%ar um tanto
des#on4iado+ e deitou0se ao lado do guarda0
4ogo+ 4ormando um monte 2ermel%o e
magri#ela, = &al#i4er+ o que 2o# a#%aC =
perguntou 7op%ie,
= 9ste #o 1 um %omem en4eitiado =
disse &al#i4er desne#essariamente,
= 9u sei+ mas 2o# pode tirar o 4eitio
deleC = indagou 7op%ie, 9la supQs que
*ettie de2ia ter ou2ido+ #omo muitas outras
pessoas+ que 8oJl tin%a uma "ru3a
tra"al%ando para ele agora, 9 pare#ia
"astante importante trans4ormar o #o em
%omem outra 2e? e mandE0lo de 2olta para
Npper <olding antes que 8oJl sasse da
#ama e o en#ontrasse ali,
306
= 6o+ para isso eu pre#isaria me
#one#tar #om 8oJl = disse &al#i4er,
= 9nto eu 2ou tentar por mim mesma
= disse 7op%ie, !o"re *ettieB @ #orao
partido por 8oJl+ e seu 5ni#o outro amor era
um #o na maior parte do tempoB 7op%ie
pousou a mo na #a"ea arredondada e
ma#ia do #a#%orro, = Lolte a ser o %omem
que de2eria ser = disse ela, 9la repetiu
algumas 2e?es+ mas o 5ni#o e4eito pare#eu
ser pQr o #o num sono pro4undo, 9le ron#ou
e en#ol%eu0se ;unto >s pernas de 7op%ie,
9nquanto isso+ do andar de #ima+
#omeou a 2ir o som de gemidos, 7op%ie
#ontinuou murmurando para o #o e o
ignorou, Nma tosse alta e se#a seguiu0se+
trans4ormando0se em mais gemidos, 7op%ie
ainda assim ignorou, 9spirros
a#ompan%aram a tosse+ #ada um deles
sa#udindo a ;anela e todas as portas, 7op%ie
a#%ou mais di4#il ignorE0los+ mas #onseguiu,
!uuu0puuuuB+ o nari? 4oi assoado+ #omo um
4agote num t5nel, D tosse re#omeou+
misturada a gemidos, 9spirros ;untaram0se
aos gemidos e > tosse+ e os sons ele2aram0
se a um #res#endo no qual 8oJl pare#ia
tossir+ gemer+ assoar o nari?+ espirrar e
lamentar0se = tudo ao mesmo tempo, Ds
portas #%a#oal%aram+ as 2igas do teto
sa#udiram+ e uma das a#%as de len%a de
&al#i4er rolou at1 a lareira,
306
= 9stE "em+ estE "em+ entendi a
mensagemB = disse 7op%ie+ de2ol2endo a
len%a > grel%a, = @ pr:3imo 2ai ser o limo
2erde, &al#i4er+ #uide para que este #a#%orro
4ique onde estE, = 9 ela su"iu a es#ada+
murmurando em 2o? alta: = <ran#amente+
esses magosB &omo se ningu1m nun#a
ti2esse tido uma gripeB (em+ o que 4oiC =
perguntou ela+ passando pela porta do
quarto e pisando no tapete imundo,
= 9stou morrendo de t1dio = disse
8oJl pateti#amente, = @u tal2e? s:
morrendo,
9le esta2a deitado apoiado em
tra2esseiros #in?a su;os+ pare#endo muito
mal+ #o"erto #om o que de2ia ter sido uma
#ol#%a de retal%os+ que agora+ #om a poeira+
tin%a uma #or s:, Ds aran%as das quais ele
pare#ia gostar tanto te#iam sem parar no
dossel a#ima dele,
7op%ie pousou a mo na testa dele,
= Lo# estE+ sim+ #om um pou#o de
4e"re = admitiu ela,
= 9stou delirando = disse 8oJl, =
Tem uns pontos se arrastando diante dos
meus ol%os,
= 7o aran%as = disse 7op%ie, = !or
que 2o# no pode se #urar #om um 4eitioC
= !orque no e3iste #ura para
res4riado = disse 8oJl+ des#onsolado, = Ds
#oisas esto girando e girando na min%a
306
#a"ea,,, ou tal2e? se;a min%a #a"ea
girando e girando nas #oisas, <i#o pensando
nos termos da maldio da (ru3a, 9u no
tin%a me dado #onta de que ela podia me
e3por assim, K ruim ser e3posto+ em"ora as
#oisas que a#onte#eram at1 agora ten%am
sido #ausadas por mim, <i#o esperando que
o resto a#ontea,
7op%ie lem"rou0se do poema
enigmEti#o,
= Mue #oisasC Diga0me para onde
4oram todos os anos passadosC
= D%+ eu sei disso = disse 8oJl, = @s
meus e os de qualquer outra pessoa, 9les
esto todos lE+ e3atamente onde sempre
esti2eram, 9u poderia ir e ser a 4ada mE em
meu pr:prio "ati?ado+ se quisesse, Tal2e? eu
ten%a 4eito isso e se;a esse o meu pro"lema,
6o+ estou esperando apenas trs #oisas: as
sereias+ a rai? de mandrEgora e o 2ento para
impelir uma mente %onesta, 7: restam
#er#a de trs semanas para que eles se
reali?em+ e a (ru3a me pega assim que isso
a#onte#er, $as a Reunio do &lu"e de R5g"i
1 no dia -Y de ;un%o+ na 21spera do solst#io
de 2ero+ portanto de2o #ompare#er a essa
pelo menos, @ resto todo a#onte#eu 4a?
muito tempo,
= Lo# se re4ere > estrela #adente e a
nun#a ser #apa? de en#ontrar uma mul%er
;usta e 2erdadeiraC = perguntou 7op%ie, =
306
9u no me surpreendo+ pelo modo #omo
2o# 2i2e, D sra, !entstemmon me disse que
2o# esta2a indo para o lado do mal, 9la
esta2a #erta+ no 1C
= !re#iso ir ao 4uneral dela+ mesmo
que isso me mate = disse 8oJl+ triste, = D
sra, !entstemmon sempre pensou "em
demais de mim, 9u a #eguei #om meu
#%arme, = D Egua #orreu de seus ol%os,
7op%ie no sa"ia ao #erto se ele esta2a
#%orando ou se era simplesmente o
res4riado, $as per#e"eu que ele esta2a
es#orregando no2amente,
= 9u me re4eria ao modo #omo 2o#
a"andona as mul%eres assim que 4a? #om
que se apai3onem por 2o# = a4irmou ela,
= !or que a- issoC
8oJl apontou uma mo trmula na
direo do dossel de sua #ama,
= K por isso que adoro as aran%as, O7e
a prin#pio no ti2er su#esso+ tente+ tente+
tente no2amente,P 9u #ontinuo tentando =
disse ele+ #om grande triste?a, = $as eu
#ausei isso a mim mesmo ao 4a?er um
a#ordo %E alguns anos+ e sei que agora
nun#a #onseguirei amar algu1m
adequadamente,
D Egua que es#orria dos ol%os de 8oJl
agora eram sem som"ra de d52ida lEgrimas,
7op%ie esta2a preo#upada,
= @l%e+ 2o# no de2e #%orar,,,
306
8ou2e um rudo do lado de 4ora, 7op%ie
ol%ou ao redor e 2iu o %omem0#o es2air0se
pela porta num semi#r#ulo per4eito,
9la estendeu a mo e pegou um
pun%ado do plo 2ermel%o+ pensando que
ele #ertamente 2in%a para morder 8oJl,
$as tudo que o #o 4e? 4oi re#ostar0se em
suas pernas+ 4a?endo0a #am"alear at1 a
parede que des#as#a2a,
= @ que 1 istoC = perguntou 8oJl,
= $eu no2o #a#%orro = disse 7op%ie+
agarrando0se ao plo en#ara#olado, Dgora
que esta2a en#ostada > parede+ podia ol%ar
pela ;anela do quarto, De2ia dar para o
quintal+ mas+ em 2e? disso+ mostra2a a 2iso
de uma praa #om um "elo ;ardim e um
"alano de #riana+ de metal+ no meio, @ sol
que se pun%a in#endia2a gotas de #%u2a
que pendiam do "alano em a?ul e
2ermel%o, 9nquanto 7op%ie esta2a ali+
ol%ando+ a so"rin%a de 8oJl+ $ari+
atra2essou #orrendo o gramado 2erde, D
irm de 8oJl+ $egan+ seguiu a menina, 9la
esta2a gritando que $ari no de2ia se
sentar no "alano mol%ado+ mas nen%um
som pare#ia sair de sua "o#a,
= 9ste 1 o lugar #%amado RalesC =
perguntou 7op%ie, 8oJl riu e "ateu na
#ol#%a, D poeira su"iu 4eito 4umaa,
= $aldito #a#%orroB = grasnou ele, =
Dpostei #omigo mesmo que podia mant0la
306
sem "is"il%otar pela ;anela o tempo todo
que esti2esse aquiB
= Lo# 4e? issoC = perguntou 7op%ie+
e soltou o #a#%orro+ esperando que ele
mordesse mesmo 8oJl, $as o #o #ontinuou
en#ostado nela+ empurrando0a em direo >
porta, = 9nto todo esse teatro era apenas
um ;ogo+ no 1C 9u de2ia sa"erB
8oJl re#ostou0se nos tra2esseiros
#in?entos+ #om ar de in;ustiado e 4erido,
= Hs 2e?es = disse ele+ em tom de
repro2ao = 2o# 4ala igual a $egan,
= Hs 2e?es = respondeu 7op%ie+
en3otando o #o na 4rente dela =+
#ompreendo #omo $egan 4i#ou do ;eito que
1,
9 4e#%ou a porta na #ara das aran%as+
da poeira e do ;ardim+ #om um estrondo,
CAPTULO QUINZE
No %!al Ho0l vai disar3ado a !m
!neral
306
%omem0#o anin%ou0se pesadamente
so"re os p1s de 7op%ie quando ela
2oltou > sua #ostura+ tal2e? #om a
esperana de que ela #onseguisse que"rar o
4eitio se 4i#asse perto dela, Muando um
%omem #orpulento+ de "ar"a rui2a+ entrou
intempesti2amente na sala #arregando uma
#ai3a de o";etos e tirou o manto de 2eludo
para se trans4ormar em $i#%ael+ ainda
#arregando uma #ai3a de o";etos+ o %omem0
#o se le2antou e a"anou a #auda, Dei3ou
$i#%ael to#E0lo e es4regar0l%e as orel%as,
@
= 9spero que ele 4ique = disse
$i#%ael, = 9u sempre quis ter um #a#%orro,
8oJl ou2iu a 2o? de $i#%ael, &%egou
ao andar de "ai3o enrolado na #ol#%a de
retal%os marrom de sua #ama, 7op%ie parou
de #osturar e segurou o #o #om #uidado,
$as o #o 4oi amE2el #om 8oJl tam"1m, 9le
no o";etou quando ele li2rou uma das mos
da #ol#%a e o a#ari#iou,
= 9 entoC = grun%iu 8oJl+
dispersando nu2ens de poeira ao 4a?er
surgir no ar mais alguns lenos de papel,
= 9u trou3e tudo = disse $i#%ael, = 9
estamos #om sorte+ 8oJl, Tem uma lo;a
2a?ia > 2enda em $ar)et &%ipping, 9ra uma
#%apelaria, Lo# a#%a que podemos le2ar o
#astelo para lEC
8oJl sentou0se num "anquin%o alto+
306
#omo um senador de Roma 2estido numa
t5ni#a+ e pensou,
= Depende do preo = disse ele, =
9stou tentado a mudar a entrada de
!ort%a2en para lE, /sso no 2ai ser 4E#il+ pois
signi4i#arE mo2er &al#i4er, !ort%a2en 1 onde
&al#i4er estE na realidade, @ que 2o# di?+
&al#i4erC
= Lai ser pre#iso uma operao muito
#uidadosa para me mo2er = disse ele+
2Erios tons mais pElido s: de pensar no
assunto, = D#%o que 2o# de2ia me dei3ar
onde estou,
9nto <anny estE 2endendo a lo;a+
pensou 7op%ie+ enquanto os outros trs
seguiam dis#utindo a mudana, 9 era essa
#ons#in#ia que 8oJl di?ia terB $as o
prin#ipal em sua mente era o estran%o
#omportamento do #o, Dpesar de 7op%ie
di?er0l%e muitas 2e?es que no poderia
que"rar o 4eitio lanado so"re ele+ o
%omem0#o no pare#ia querer partir, 9 no
queria morder 8oJl, Dei3ou $i#%ael le2E0lo
a uma #orrida nos !Intanos de !ort%a2en
naquela noite e na man% seguinte, 7eu
o";eti2o pare#ia ser 4a?er parte da #asa,
= 7e eu 4osse 2o#+ estaria em Npper
<olding #erti4i#ando0me de pegar *ettie no
re"ote = disse0l%e 7op%ie,
8oJl passou todo o dia seguinte se
deitando e le2antando, Muando ele esta2a
306
na #ama+ $i#%ael tin%a de su"ir e des#er a
es#ada o tempo todo, Muando esta2a de p1+
$i#%ael tin%a de #orrer de um lado para o
outro+ medindo o #astelo #om ele e 4i3ando
"raadeiras de metal em #ada #anto,
9ntre uma #oisa e outra+ 8oJl apare#ia+
2estido em sua #ol#%a e nu2ens de poeira+
para 4a?er perguntas e an5n#ios+ a maior
parte deles dirigidos a 7op%ie,
= 7op%ie+ #omo 2o# #aiou as paredes+
#o"rindo as mar#as que 4i?emos nelas
quando in2entamos o #astelo+ tal2e? possa
me di?er onde 4i#a2am as mar#as no quarto
de $i#%ael,,,
= 6o = disse 7op%ie+ #osturando seu
septuag1simo triIngulo a?ul, = 6o posso,
8oJl espirrou tristemente e se
re#ol%eu, *ogo depois reapare#eu,
= 7op%ie+ se 4i#Essemos #om aquela
#%apelaria+ o que 2enderamosC
7op%ie per#e"eu que ti2era sua #ota de
#%ap1us para o resto da 2ida,
= &%ap1us+ no = disse ela, = Lo#
pode #omprar a lo;a+ mas no o neg:#io+
2o# sa"e,
= Dplique sua mente demona#a ao
assunto = disse 8oJl, = @u ento pense+ se
sou"er #omo, = 9 tornou a su"ir os degraus,
&in#o minutos depois+ #E esta2a ele
outra 2e?,
= 7op%ie+ 2o# tem alguma
306
pre4ern#ia em relao >s outras entradasC
@nde gostaria que morEssemosC
7op%ie instantaneamente 2iu que sua
mente ia para a #asa da sra, <air4a3,
= Rostaria de ter uma #asa "onita #om
muitas 4lores = disse ela,
= 7ei = grun%iu 8oJl e se 4oi
no2amente,
Da pr:3ima 2e? que apare#eu+ esta2a
2estido, Dquela era a ter#eira 2e? no dia+ e
7op%ie no pensou nada at1 8oJl #o"rir0se
#om o manto de 2eludo que $i#%ael %a2ia
usado e tornar0se um %omem de "ar"a
rui2a+ pElido+ tossindo e segurando um
grande leno 2ermel%o ;unto ao nari?, 9la
per#e"eu ento que 8oJl ia sair,
= Lai piorar a sua gripe = disse ela,
= 9u 2ou morrer e ento todos 2o#s
lamentaro = disse o %omem de "ar"a
rui2a+ e saiu pela porta #u;a maaneta tin%a
o 2erde para "ai3o,
Depois disso+ por uma %ora+ $i#%ael
te2e tempo para tra"al%ar em seu 4eitio,
7op%ie #%egou ao o#tog1simo quarto
triIngulo a?ul, 9nto o %omem de "ar"a
rui2a 2oltou, Tirou o manto de 2eludo e se
trans4ormou em 8oJl+ tossindo mais do que
antes e+ se isso 4osse poss2el+ #om mais
autopiedade ainda,
= <iquei #om a lo;a = disse ele a
$i#%ael, = Tem um ane3o muito 5til nos
306
4undos e uma #asa ao lado+ e eu #omprei
tudo, 7: no sei #om o que pagarei isso
tudo,
= Mue tal #om o din%eiro que 2ai
gan%ar+ se en#ontrar o !rn#ipe JustinC =
indagou $i#%ael,
= Lo# esque#e = grasnou 8oJl =
que o o";eti2o dessa operao no 1
pro#urar o !rn#ipe Justin, 6:s 2amos
desapare#er, = 9 4oi tossindo para a #ama+
onde logo #omeou a sa#udir as 2igas #om
seus espirros+ querendo ateno outra 2e?,
$i#%ael te2e de dei3ar o 4eitio de lado
e #orrer para #ima, 7op%ie tam"1m teria ido+
mas o %omem0#o interpQs0se em seu
#amin%o quando ela tentou, 9sse era outro
aspe#to estran%o de seu #omportamento,
9le no gosta2a que 7op%ie 4i?esse nada por
8oJl, 7op%ie a#%a2a que isso era "astante
ra?oE2el, 9 #omeou seu o#tog1simo quinto
triIngulo,
$i#%ael des#eu alegremente e 2oltou a
tra"al%ar em seu 4eitio, 9sta2a to 4eli?
que+ enquanto tra"al%a2a+ #antarola2a a
m5si#a da #aarola de &al#i4er e #on2ersa2a
#om o #rInio e3atamente #omo 7op%ie 4a?ia,
= Lamos morar em $ar)et &%ipping =
disse ele ao #rInio, = !oderei 2er min%a
*ettie todos os dias,
= <oi por isso que 4alou a 8oJl so"re a
lo;aC = perguntou 7op%ie+ en4iando a agul%a
306
no te#ido, D essa altura ;E esta2a no
o#tog1simo nono triIngulo,
= <oi = #on4irmou $i#%ael+ 4eli?, =
*ettie me 4alou a respeito quando
estE2amos nos perguntando #omo nos
2eramos de no2o, 9u l%e disse,,,
9le 4oi interrompido por 8oJl+ des#endo
#om sua #ol#%a outra 2e?,
= 9sta 1 de#ididamente min%a 5ltima
apario = gemeu ele, = 9sque#i de di?er
que a sra, !entstemmon serE enterrada
aman% em sua propriedade perto de
!ort%a2en e eu 2ou pre#isar desta roupa
limpa, = 9le tirou o tra;e #in?a e es#arlate
de dentro da #ol#%a e o dei3ou no #olo de
7op%ie, = Lo# estE #uidando da roupa
errada = disse ele, = 9ste 1 o que eu gosto+
mas estou sem energia para eu mesmo
limpE0lo,
= Lo# no pre#isa ir ao 4uneral+ no
1C = perguntou $i#%ael+ preo#upado,
= 9u no son%aria em no ir =
respondeu 8oJl, = D sra, !entstemmon 4e?
de mim o mago que sou, Ten%o de prestar
min%as %omenagens,
= $as sua gripe estE pior =
argumentou $i#%ael,
= 9le mesmo 4e? #om que piorasse =
disse 7op%ie =+ le2antando0se e andando
por a,
8oJl imediatamente assumiu sua
306
e3presso mais no"re,
= 9u 2ou 4i#ar "em = disse = desde
que 4ique longe do 2ento marin%o, K um
lugar amargo+ a propriedade dos
!entstemmon, Ds Er2ores so todas
en#ur2adas para o lado e no %E proteo
ao longo de quilQmetros,
7op%ie sa"ia que ele s: esta2a
representando para angariar solidariedade,
9la riu+ desden%osa,
= 9 quanto > (ru3aC = perguntou
$i#%ael, 8oJl tossiu pateti#amente,
= 9u 2ou dis4arado+ pro2a2elmente
#omo outro #adE2er = disse ele+ 2oltando
em direo > es#ada,
= 9nto pre#isa 1 de uma mortal%a e
no deste terno = gritou 7op%ie >s #ostas
dele,
8oJl su"iu sem responder e 7op%ie
no protestou, 9la agora tin%a o tra;e
en4eitiado nas mos e essa era uma
oportunidade "oa demais para perder,
!egou a tesoura e #ortou a roupa #in?a e
es#arlate em sete pedaos irregulares, /sso
de2ia desen#ora;ar 8oJl a usE0la, 9nto
7op%ie se pQs a tra"al%ar nos 5ltimos
triIngulos do tra;e a?ul e prata+ quase todos
4ragmentos da gola, Tin%a 4i#ado mesmo
muito pequeno, !are#ia pequeno demais at1
mesmo para o pa;em da sra, !entstemmon,
= $i#%ael = disse ela =+ apresse esse
306
4eitio, K urgente,
= 6o 2ai demorar muito agora =
disse $i#%ael, $eia %ora depois ele #on4eriu
os itens em sua lista e disse que a#redita2a
estar pronto, Dpro3imou0se de 7op%ie
le2ando uma tigelin%a #om uma quantidade
muito pequena de p: 2erde no 4undo,
= @nde 2o# quer usarC
= Dqui = disse 7op%ie+ arrematando os
5ltimos 4ios, 9la empurrou o %omem0#o
adorme#ido para um lado e estendeu o tra;e
de taman%o in4antil #uidadosamente no
#%o, $i#%ael+ #om o mesmo #uidado+ 2irou
a tigela e pol2il%ou o p: em #ada #entmetro
da roupa,
9nto os dois esperaram+ #om grande
ansiedade,
Nm momento se passou, $i#%ael
suspirou #om al2io, @ terno #omeou a se
e3pandir deli#adamente, 9les o o"ser2aram
tornar0se #ada 2e? maior+ at1 que um lado
4oi se amontoando de en#ontro ao %omem0
#o e 7op%ie pre#isou a4astE0lo para ter
espao,
Depois de #in#o minutos+ os dois
#on#ordaram que o terno pare#ia ter o
taman%o de 8oJl no2amente, $i#%ael o
re#ol%eu e #uidadosamente sa#udiu o
e3#esso de p: na lareira, &al#i4er 4lame;ou e
rosnou, @ %omem0#o+ dormindo+ deu um
pulo,
306
= &uidadoB = disse &al#i4er, = /sso
esta2a 4orte+ 7op%ie pegou o terno e su"iu
na ponta dos p1s, 8oJl dormia em seus
tra2esseiros #in?entos+ #om suas atare4adas
aran%as #onstruindo no2as teias > sua 2olta,
9le pare#ia no"re e triste em seu sono,
7op%ie arrastou0se at1 a 2el%a ar#a ;unto >
;anela para guardar o tra;e a?ul e prata+
tentando #on2en#er a si mesma que o tra;e
no esta2a mais #res#endo,
= 6o entanto+ se ele o impedir de ir ao
4uneral+ no serE nen%uma perda =
murmurou ela+ enquanto espia2a pela
;anela,
@ sol esta2a "ai3ando no ;ardim lE
em"ai3o, Nm %omem moreno e grande
atira2a+ entusiasmado+ uma "ola 2ermel%a
na direo do so"rin%o de 8oJl+ 6eil+ parado
de p1 #om um ar de pa#iente so4rimento+
segurando um "asto, 7op%ie podia 2er que
o %omem era o pai de 6eil,
= (is"il%otando de no2o = disse 8oJl
de repente atrEs dela, 7op%ie deu meia0
2olta+ #ulpada+ 2endo que 8oJl esta2a
apenas meio a#ordado, 9le podia at1 estar
pensando que ainda era o dia anterior+
porque disse: = O9nsine0me a manter >
distIn#ia o 4erro da in2e;a,,, /sso tudo
agora 4a? parte do passado, 9u amo Rales+
mas ele no me ama, $egan 1 #%eia de
in2e;a porque ela 1 respeitE2el e eu noP, =
306
9nto a#ordou um pou#o mais e perguntou:
= @ que 2o# estE 4a?endoC
= Dpenas guardando a roupa para
2o# = disse 7op%ie e apressou0se em sair
dali,
8oJl de2e ter adorme#ido de no2o, 9le
no 2oltou a apare#er naquela noite, 6o
%a2ia o menor sinal de mo2imento dele
quando 7op%ie e $i#%ael se le2antaram na
man% seguinte, 9les tomaram #uidado em
no pertur"E0lo, 6en%um dos dois a#%a2a
que era "oa id1ia ele ir ao 4uneral da sra,
!entstemmon, $i#%ael saiu para as #olinas
le2ando o %omem0#o para uma #orrida,
7op%ie andou por ali na ponta dos p1s+
preparando o #a410da0man%+ esperando
que 8oJl perdesse a %ora, Dinda no %a2ia
o menor sinal dele quando $i#%ael 2oltou, @
%omem0#o esta2a 4aminto, 7op%ie e
$i#%ael pro#ura2am no armErio #oisas que
um #o pudesse #omer quando ou2iram
8oJl des#endo lentamente a es#ada,
= 7op%ie, = D 2o? de 8oJl soa2a
a#usadora,
9le esta2a de p1+ segurando a"erta a
porta que da2a para a es#ada #om um "rao
totalmente o#ulto por uma imensa manga
a?ul e prata, 7eus p1s+ no degrau de "ai3o+
esta2am dentro da metade superior de um
gigantes#o "luso a?ul e prata, @ outro
"rao de 8oJl no #%ega2a nem perto da
306
outra manga imensa, 7op%ie podia 2er o
#ontorno daquele "rao gesti#ulando so" um
amplo "a"ado da gola, DtrEs de 8oJl+ os
degraus esta2am #o"ertos pelo tra;e a?ul e
prata raste;ando todo o #amin%o desde o
quarto,
= @%+ meu DeusB = disse $i#%ael, =
8oJl+ 4oi min%a #ulpa,,,
= 7ua #ulpaC (o"agemB = disse 8oJl,
= !osso per#e"er a mo de 7op%ie a um
quilQmetro de distIn#ia, 9 e3istem 2Erios
quilQmetros desta roupa, 7op%ie+ querida+
onde estE meu outro tra;eC
7op%ie "us#ou #orrendo os pedaos do
tra;e #in?a e es#arlate no armErio das
2assouras+ onde ela os %a2ia es#ondido,
8oJl os e3aminou,
= (em+ aqui temos algo = disse ele, =
9u #onta2a que esti2esse pequeno demais
para ser 2isto, D0me aqui+ todos os sete
pedaos, = 7op%ie estendeu o "olo de
te#ido #in?a e es#arlate na direo dele,
8oJl+ #om uma rEpida "us#a+ #onseguiu
introdu?ir a mo nas m5ltiplas do"ras de
a?ul e prata e passE0la por uma a"ertura
entre dois enormes pontos, 9le pegou o "olo
das mos dela, = Dgora = disse ele = 2ou
me preparar para o 4uneral, !or 4a2or+ 2o#s
dois+ a"sten%am0se de 4a?er qualquer #oisa
enquanto isso, !osso 2er que 7op%ie estE
em sua mel%or 4orma no momento+ e quero
306
esta sala do taman%o normal quando eu
2oltar a ela,
9le se retirou #om dignidade para o
"an%eiro+ a2anando penosamente no tra;e
a?ul e prata, @ tra;e o seguiu+ arrastando0se
pelos degraus e 4ar4al%ando no piso, Muando
8oJl #%egou ao "an%eiro+ a maior parte do
"luso esta2a no piso in4erior e as #alas
#omea2am a apare#er na es#ada, 8oJl
entre#errou a porta do "an%eiro e pare#eu
#ontinuar pu3ando o terno, 7op%ie+ $i#%ael
e o %omem0#o 4i#aram assistindo ao te#ido
a?ul ou prata prosseguir+ metro ap:s metro+
pelo #%o+ de#orado #om um o#asional
"oto prata do taman%o de uma pedra de
amolar e pontos enormes e regulares+
semel%antes a uma #orda, De2ia %a2er
apro3imadamente um quilQmetro e meio de
te#ido,
= D#%o que no a#ertei esse 4eitio =
disse $i#%ael depois de a 5ltima e imensa
"orda a4estonada desapare#er na porta do
"an%eiro,
= D%+ e #omo ele dei3ou isso #laroB =
disse &al#i4er, = $ais len%a+ por 4a2or,
$i#%ael deu uma a#%a a &al#i4er,
7op%ie alimentou o %omem0#o, $as
nen%um dos dois ousou 4a?er mais nada+ a
no ser 4i#ar por ali #omendo po e mel no
#a410da0man% at1 8oJl sair do "an%eiro,
9le apare#eu duas %oras depois+ em
306
meio a um 2apor de 4eitios #om aroma de
2er"ena, 9sta2a todo 2estido de preto, D
roupa era preta+ as "otas eram pretas+ e o
#a"elo tam"1m era preto+ do mesmo tom
a?ulado de #or2o da srta, Dngorian, 7eu
"rin#o era um longo pingente, 7op%ie
perguntou0se se o #a"elo preto era em
%omenagem > sra, !entstemmon, 9la
#on#orda2a #om a sra, !entstemmon que os
#a"elos negros #aam "em em 8oJl, 7eus
ol%os 2erdes de 2idro #om"ina2am mel%or
#om eles, $as 7op%ie se perguntou que tra;e
era aquele preto,
8oJl 4e? apare#er um leno negro e
assoou o nari? nele, D ;anela #%a#oal%ou, 9le
apan%ou uma das 4atias de po #om mel da
"an#ada e #%amou o %omem0#o, 9ste o
ol%ou em d52ida,
= 9u s: o quero onde possa 20lo =
grasnou 8oJl, 7ua gripe ainda esta2a 4orte,
= Len%a aqui+ #o?in%o, = 9nquanto o #o
se arrasta2a+ relutante+ at1 o meio da sala+
8oJl a#res#entou: = Lo# no 2ai en#ontrar
meu outro tra;e no "an%eiro+ sra,
(is"il%oteira, Lo# no 2ai pQr as mos em
nen%uma outra roupa min%a,
7op%ie+ #amin%ando na ponta dos p1s
at1 o "an%eiro+ dete2e0se e o"ser2ou 8oJl
dar a 2olta no %omem0#o+ su#essi2amente
#omendo po #om mel e assoando o nari?,
= @ que a#%a deste dis4ar#eC =
306
perguntou, Dtirou o leno preto para &al#i4er
e #omeou a 4i#ar de quatro, Muase no
mesmo momento em que 4e? o mo2imento+
;E tin%a desapare#ido, Muando to#ou o #%o+
era um setter 2ermel%o e en#ara#olado+
e3atamente #omo o %omem0#o,
9ste 4oi apan%ado #ompletamente de
surpresa e seus instintos tomaram a 4rente,
@s plos de suas #ostas se eriaram+ as
orel%as "ai3aram e ele rosnou, 8oJl o
imitou = ou ento se sentia da mesma
4orma, @s dois #es+ idnti#os+ andaram em
torno um do outro+ ol%ando0se 4ero?mente+
rosnando e se preparando para uma luta,
7op%ie agarrou a #auda do que ela
pensou 4osse o %omem0#o, $i#%ael agarrou
o que ele pensa2a ser 8oJl, 9ste
rapidamente se trans4ormou em si mesmo
de no2o, 7op%ie deparou #om uma pessoa
negra alta de p1 diante dela e soltou as
#ostas do #asa#o de 8oJl, @ %omem0#o
sentou0se nos p1s de $i#%ael+ #om um ol%ar
dramEti#o,
= Xtimo = disse 8oJl, = 7e #onsigo
enganar outro #a#%orro+ posso enganar
qualquer um, 6ingu1m no 4uneral 2ai
per#e"er um 2ira0lata le2antando a perna
;unto >s lEpides,
9le 4oi at1 a porta e girou a maaneta
#om o a?ul para "ai3o,
= 9spere um momento = disse 7op%ie,
306
= 7e 2o# 2ai ao 4uneral #omo um setter
2ermel%o+ por que se dar o tra"al%o de se
2estir todo de pretoC
8oJl ergueu o quei3o e assumiu um ar
de no"re?a,
= 9m respeito > sra, !entstemmon =
disse ele+ a"rindo a porta, = 9la gosta2a
que se pensasse em todos os detal%es,
9 saiu > rua de !ort%a2en,
CAPTULO DEZESSEIS
No %!al h) !ma "rande
%!antidade de +r!1aria
Erias %oras se passaram, @ %omem0#o
esta2a #om 4ome outra 2e?, $i#%ael e
7op%ie de#idiram almoar tam"1m, 7op%ie
apro3imou0se de &al#i4er #om a 4rigideira,
L
= !or que 2o#s no podem #omer po
#om quei;o pelo menos uma 2e?C = grun%iu
&al#i4er,
$esmo assim+ ele a"ai3ou a #a"ea,
7op%ie esta2a #olo#ando a 4rigideira so"re
as #%amas 2erdes aneladas quando a 2o? de
8oJl soou+ rou#a+ 2inda do nada,
306
= !repare0se+ &al#i4erB 9la me a#%ouB
&al#i4er deu um pulo, D 4rigideira #aiu+
atingindo os ;oel%os de 7op%ie,
= Lo#s tero de esperarB = rugiu
&al#i4er+ 4lame;ando #egamente em direo
> #%amin1, Muase de imediato sua imagem
tornou0se ene2oada+ trans4ormando0se em
uma d5?ia+ mais ou menos+ de rostos a?uis
em #%amas+ #omo se esti2esse sendo
sa#udido 2iolentamente+ e #omeou a
queimar #om um ?um"ido alto+ gutural,
= /sso de2e signi4i#ar que esto
lutando = sussurrou $i#%ael,
7op%ie #%upou um dedo ligeiramente
queimado e+ #om a outra mo+ retirou as
4atias de +a$on grudadas em sua saia+
4itando &al#i4er, 9le se agita2a de um lado
para o outro na lareira, 7eus rostos
ene2oados pulsa2am+ indo do a?ul pro4undo
ao a?ul0#eleste e+ em seguida+ #%egando
quase ao "ran#o, 6um momento ele tin%a
m5ltiplos ol%os laran;a+ no seguinte+ 4ileiras
de ol%os estrelados #or de prata, 9la nun#a
imaginara nada assim,
Dlguma #oisa passou 2oando numa
ra;ada so"re a #a"ea deles e %ou2e uma
e3ploso que sa#udiu toda a sala, 6a
segunda 2e?+ a e3ploso 2eio #om um
estrondo longo e agudo, &al#i4er tornou0se
quase preto0a?ulado+ e a pele de 7op%ie
#%iou #om a intensa mani4estao de magia,
306
$i#%ael #orreu para a ;anela,
= 9les esto "em pertoB
7op%ie tam"1m #orreu+ man#ando+
para a ;anela, D tempestade de magia
pare#ia ter atingido metade das #oisas na
sala, @ #rInio trin#a2a a mand"ula #om
tanta 4ora que rodopia2a na "an#ada, @s
pa#otes pula2am, @ p: 4er2il%a2a nos
4ras#os, Nm li2ro #aiu pesadamente da
prateleira e 4i#ou a"erto no #%o+ passando
as pEginas para a 4rente e para trEs, 6uma
das e3tremidades da sala+ o 2apor
per4umado 4iltra2a0se do "an%eiroS na outra+
o 2iolo de 8oJl emitia a#ordes desa4inados,
9 &al#i4er se agita2a de um lado para o
outro #om mais 4ora que nun#a,
$i#%ael pQs o #rInio dentro da pia para
e2itar que ele se espati4asse no #%o
enquanto a"ria a ;anela e "ota2a a #ara lE
4ora, @ que quer que esti2esse a#onte#endo
esta2a+ para sua ang5stia+ 4ora do seu
#ampo de 2iso, Ds pessoas nas #asas em
4rente esta2am nas portas e ;anelas+
apontando algo mais ou menos a#ima da
#a"ea, 7op%ie e $i#%ael #orreram para o
armErio das 2assouras+ onde #ada um
apan%ou um manto de 2eludo e o 2estiu,
7op%ie pegou o que trans4orma2a quem o
usasse num %omem de "ar"a rui2a, Dgora
ela sa"ia por que &al#i4er rira dela #om o
outro manto, $i#%ael era um #a2alo, $as
306
agora no %a2ia tempo para rir, 7op%ie a"riu
a porta pesadamente e disparou para a rua+
seguida pelo %omem0#o+ que pare#ia
surpreendentemente #almo #om aquilo
tudo, $i#%ael trotou atrEs dela #om um
tropel de #as#os ine3istentes+ dei3ando
&al#i4er passar do a?ul ao "ran#o atrEs
deles,
D rua esta2a #%eia de pessoas que
ol%a2am para #ima, 6ingu1m tin%a tempo
para per#e"er #oisas #omo #a2alos saindo
de dentro de #asa, 7op%ie e $i#%ael
tam"1m ol%aram+ e 2iram uma imensa
nu2em 4er2endo e se retor#endo logo a#ima
do topo da #%amin1, 9ra negra e gira2a
so"re si mesma #om 2ioln#ia, &larAes
"ran#os+ que no eram e3atamente de lu?+
transpassa2am o seu negrume, $as+ quase
simultaneamente > #%egada de $i#%ael e
7op%ie+ o #oEgulo de magia tomou a 4orma
de um o"s#uro 4ei3e de #o"ras tra2ando
#om"ate, 9nto ele se partiu em dois #om
um rudo+ #omo uma enorme luta de gatos,
Nma parte disparou ui2ando a#ima dos tetos
em direo ao mar+ e a segunda 4oi gritando
atrEs dela,
Dlgumas pessoas se retiraram para
dentro de #asa+ ento, 7op%ie e $i#%ael
;untaram0se > plat1ia daqueles mais
#ora;osos que des#iam as ladeiras at1 as
do#as, Dli+ todos pare#iam pensar que a
306
mel%or 2iso era ao longo da #ur2a do muro
do porto, 7op%ie+ man#ando+ dirigiu0se para
lE tam"1m+ mas no %a2ia ne#essidade de ir
al1m do a"rigo da #a"ana do #apito do
porto, Duas nu2ens pendiam no ar+ 4a?endo0
se ao mar+ no outro lado do muro do porto+
as 5ni#as duas nu2ens no #1u a?ul e #almo,
9ra muito 4E#il 20las, 9ra igualmente 4E#il
2er a man#%a es#ura de tempestade em
45ria no mar entre as duas nu2ens+
le2antando enormes ondas de #rista
espumosa, 8a2ia um desa4ortunado na2io
#ol%ido naquela tempestade, 7eus mastros
"atiam de um lado para o outro, 9les
podiam 2er ;orros de Egua atingindo0o por
todos os lados, D tripulao tenta2a
desesperadamente re#ol%er as 2elas+ mas
uma pelo menos %a2ia sido rasgada+
trans4ormando0se em trapos #in?entos e
2oadores,
= 6ingu1m pode 4a?er nada por aquele
na2ioC = perguntou algu1m+ indignado,
9nto o 2ento e as ondas da
tempestade atingiram o muro do porto, D
espuma "ran#a 2arreu o lo#al e os #ora;osos
se apressaram em retornar ao
em"ar#adouro+ onde os na2ios atra#ados
"alana2am e rangiam em suas amarraAes,
9m meio a tudo isso %a2ia muitos gritos
altos e sonoros, 7op%ie pQs o rosto #ontra o
2ento al1m da #a"ana+ de onde 2in%am os
306
gritos+ e des#o"riu que a 45ria da magia
%a2ia pertur"ado mais do que o mar e o
a?arado na2io, LErias mul%eres mol%adas e
de aparn#ia es#orregadia+ #om
es2oaantes #a"elos #astan%o0es2erdeados+
su"iam se arrastando no muro do porto+
gritando e estendendo "raos longos e
mol%ados para mais mul%eres que grita2am+
agitando0se nas ondas, Todas tin%am um
ra"o de pei3e em lugar de pernas,
= &om os dia"osB = e3#lamou 7op%ie,
= Ds sereias da maldioB = /sso signi4i#a2a
que agora s: 4alta2am duas #oisas
imposs2eis,
9la ergueu os ol%os para as duas
nu2ens, 8oJl esta2a a;oel%ado na da
esquerda+ muito maior e mais pr:3ima do
que ela teria esperado, 9le ainda esta2a
2estido de preto, &omo era tpi#o de sua
nature?a+ 4ita2a so"re os om"ros as sereias
em 4renesi, 9le no as ol%a2a #omo se
lem"rasse que eram parte da maldio+ em
a"soluto,
= $anten%a sua mente na (ru3aB =
gritou o #a2alo ao lado de 7op%ie,
D (ru3a apare#eu num tur"il%o+ de p1
na nu2em da direita+ de roupo #or de
#%amas e longos #a"elos 2ermel%os+ #om os
"raos erguidos a in2o#ar mais magia,
Muando 8oJl se 2irou e ol%ou para ela+ seus
"raos se a"ai3aram, D nu2em de 8oJl
306
rompeu0se numa 4onte de #%amas #or0de0
rosa, @ #alor pro2eniente dali 2arreu o porto+
e as pedras do muro 4umegaram,
= 9stE tudo "emB = arque;ou o #a2alo,
8oJl esta2a no na2io que se agita2a+
quase a4undando+ lE em"ai3o, 9ra uma
min5s#ula 4igura negra agora+ en#ostado no
mastro prin#ipal+ que se #ur2a2a, <e? a
(ru3a sa"er que %a2ia errado a#enando
para ela insolentemente, D (ru3a o 2iu no
instante em que ele a#enou, 6u2em+ (ru3a
e tudo mais se trans4ormaram
imediatamente numa a2e 2ermel%a que
mergul%a2a na direo do na2io,
D em"ar#ao desapare#eu, Ds sereias
entoa2am um grito l5gu"re, 6ada mais
%a2ia a no ser a Egua agitada e som"ria
onde antes o na2io esti2era, $as a a2e ia
rEpido demais para que #onseguisse parar, 9
mergul%ou no mar #om uma imensa
pan#ada,
Todos nas do#as deram 2i2as,
= 9u sa"ia que aquele no era um
na2io de 2erdadeB = disse algu1m atrEs de
7op%ie,
= K+ de2e ter sido uma iluso = disse o
#a2alo+ sE"io, = 9ra pequeno demais,
&omo pro2a de que o na2io tin%a
estado muito mais pr:3imo do que pare#era+
as ondas do mergul%o al#anaram o muro
do porto antes que $i#%ael terminasse de
306
4alar, Nm morro 2erde de Egua+ de seis
metros+ o 2arreu de lado+ atirando no porto
as sereias que grita2am+ 2irando todos os
na2ios atra#ados de lado e "atendo em
redemoin%os na #a"ana do #apito do porto,
Nm "rao surgiu da lateral do #a2alo e
pu3ou 7op%ie de 2olta na direo do
em"ar#adouro, 9la arque;ou e #am"aleou na
Egua #in?a que l%e "atia nos ;oel%os, @
%omem0#o salta2a ao lado deles+
en#%ar#ado at1 as orel%as,
9les %a2iam a#a"ado de al#anar o
em"ar#adouro+ e os "ar#os no porto tin%am
todos 2oltado a se aprumar+ quando uma
segunda montan%a de Egua passou so"re o
muro do porto, De sua lateral saiu um
monstro, 9ra uma #oisa #omprida+ preta e
#om garras+ meio gato+ meio leo0marin%o+ e
pre#ipitou0se do muro em direo ao #ais,
Muando a onda estourou de en#ontro ao
porto+ outro surgiu+ #omprido e "ai3o
tam"1m+ por1m mais es#amoso+ e 2eio em
perseguio ao primeiro monstro,
Todos per#e"eram que a luta ainda no
%a2ia #%egado ao 4im e #orreram
#%apin%ando+ apressadamente+ na direo
dos a"rigos e das #asas nas do#as, 7op%ie
tropeou numa #orda e #aiu+ e em seguida
num degrau, @ "rao saiu do #a2alo e a
ergueu+ enquanto os dois monstros
passa2am por eles #omo um raio+
306
espargindo Egua salgada, @utra onda
passou so"re o muro do porto+ e mais dois
monstros surgiram dela, 9ram idnti#os aos
dois primeiros+ e3#eto pelo 4ato de que o
mais es#amoso esta2a mais perto do
semel%ante ao gato, 9 a onda seguinte
trou3e dois outros+ ainda mais pr:3imos,
= @ que estE a#onte#endoC = gritou
7op%ie+ quando este ter#eiro par passou por
eles+ sa#udindo as pedras do que"ra0mar
enquanto #orriam,
= /lusAes = respondeu a 2o? de
$i#%ael 2indo do #a2alo, = Dlguns deles,
9sto am"os tentando enganar um ao outro
e 4a?0lo perseguir o errado,
= Muem 1 quemC = perguntou 7op%ie,
= 6o ten%o id1ia = disse o #a2alo,
!ara alguns dos espe#tadores+ os
monstros eram assustadores demais, $uitos
4oram para #asa, @utros saltaram para os
na2ios que ;oga2am a 4im de a4astE0los do
#ais, 7op%ie e $i#%ael ;untaram0se ao grosso
dos espe#tadores+ que saiu pelas ruas de
!ort%a2en atrEs dos monstros, !rimeiro
seguiram um rio de Egua do mar+ em
seguida imensas mar#as mol%adas de patas+
e por 4im mar#as e arran%Aes "ran#os+ onde
as garras das #riaturas %a2iam es#a2ado as
pedras da rua, /sso le2ou a todos para a
e3tremidade da #idade+ at1 os pIntanos
onde 7op%ie e $i#%ael %a2iam perseguido a
306
estrela #adente,
D essa altura+ as seis #riaturas eram
pontos pretos 7altitantes+ desapare#endo na
distIn#ia plana, D multido se espal%ou pelo
lo#al numa lin%a irregular+ 4itando+
esperando mais+ e temendo o que poderia
2er, Dp:s algum tempo ningu1m podia 2er
nada+ a no ser o pIntano 2a?io, 6ada
a#onte#ia, Dlguns ;E da2am meia02olta para
partir quando os outros gritaram: @Olhem./&
Nma "ola de 4ogo pElido rola2a
preguiosamente na distIn#ia, De2ia ser
enorme, @ estrondo que a a#ompan%a2a s:
#%egou aos espe#tadores quando a "ola de
4ogo %a2ia se tornado uma torre de 4umaa
em e3panso, $uitos se so"ressaltaram #om
o tro2o a"rupto, @"ser2aram a 4umaa se
espal%ar at1 tornar0se parte da n12oa so"re
os pIntanos, 9 #ontinuaram ol%ando depois
disso, $as o que 2eio 4oram simplesmente a
pa? e o siln#io, @ 2ento 4ar4al%a2a a
2egetao do pIntano+ e os pEssaros
#omearam a ousar gritar outra 2e?,
ODe2em ter a#a"ado um #om o outroP+
di?iam as pessoas, D multido gradualmente
se di2idiu em sil%uetas que retorna2am
isolada e apressadamente para as tare4as
que %a2iam dei3ado por terminar,
7op%ie e $i#%ael esperaram at1 o
5ltimo partir+ quando esta2a #laro que tudo
tin%a a#a"ado mesmo, 9nto 2oltaram
306
lentamente para !ort%a2en, 6en%um dos
dois tin%a 2ontade de 4alar, 7omente o
%omem0#o pare#ia 4eli?, 9le "rin#a2a ao
lado deles to alegremente que 7op%ie
esta2a #erta de que ele a#%a2a que 8oJl
tin%a sido liquidado, !are#ia to satis4eito
#om a 2ida que+ quando do"raram na rua
onde 4i#a2a a #asa de 8oJl e ele 2iu um
gato de rua #ru?ando o #amin%o+ o %omem0
#o deu um latido de #ontentamento e
partiu atrEs dele+ perseguindo0o at1 a soleira
da porta do #astelo+ onde o gato 4e? meia0
2olta e o ol%ou 4ero?mente,
= !areB = miou o gato, = 9ra s: essa
que me 4alta2aB @ #o re#uou+ pare#endo
en2ergon%ado,
$i#%ael galopou at1 a porta,
= 8oJlB = gritou,
@ gato en#ol%eu at1 o taman%o de um
4il%ote e pare#ia lamentar por si mesmo,
= 9 2o#s dois esto rid#ulosB = disse
ele, = D"ram a porta, 9stou e3austo,
7op%ie a"riu a porta e o gato entrou+
arrastando0se at1 a lareira = onde &al#i4er
%a2ia se redu?ido a no mais que um
"ru3uleio a?ul =+ e #om es4oro #olo#ou as
patas dianteiras no assento da #adeira, Dli+
#res#eu+ trans4ormando0se "em lentamente
em 8oJl+ #u;o #orpo esta2a do"rado,
= Lo# matou a (ru3aC = perguntou
$i#%ael+ ansioso+ tirando o manto e 2oltando
306
a ser ele mesmo,
= 6o = disse 8oJl, 9le 4e? meia02olta
e #aiu pesadamente so"re a #adeira+ onde
dei3ou0se 4i#ar+ pare#endo de 4ato muito
#ansado, = Dquilo tudo e ainda por #ima
res4riadoB = gemeu ele, = 7op%ie+ pelo
amor de Deus+ tire essa "ar"a rui2a %orr2el
e apan%e a garra4a de #on%aque no
armErio,,, a menos que a ten%a "e"ido ou
trans4ormado em aguarrEs+ 1 #laro,
7op%ie tirou o manto e en#ontrou o
#on%aque e um #opo, 8oJl "e"eu um #opo
de uma s: 2e?+ #omo se 4osse Egua, 9nto+
ser2iu um segundo #opo e+ em 2e? de "e"er+
despe;ou0o #uidadosamente em &al#i4er+
que #intilou+ #repitou e pare#eu re2i2er um
pou#o, 8oJl ser2iu0se um ter#eiro #opo e
re#ostou0se+ "e"eri#ando0o,
= 6o 4iquem a me ol%andoB = disse
ele, = 9u no sei quem gan%ou, D (ru3a 1
muito di4#il de atingir, 9la #on4ia quase
sempre em seu demQnio do 4ogo e 4i#a por
trEs+ em lugar seguro, $as a#%o que l%e
demos algo em que pensar+ %ein+ &al#i4erC
= 9le estE 2el%o = disse &al#i4er num
#%iado 4ra#o+ 2indo de so" a len%a, = 9u sou
mais 4orte+ mas ele sa"e de #oisas nas quais
nun#a pensei, 9la o tem %E #em anos, 9 ele
quase me matouB = 9le #%iou+ ento saiu
um pou#o mais de suas a#%as para
resmungar: = Lo# de2ia ter me a2isadoB
306
= 9u 4i? isso+ seu 2el%o impostorB =
disse 8oJl+ e3austo,
= Lo# sa"e tudo que eu sei,
8oJl 4i#ou ali "e"endo o #on%aque
enquanto $i#%ael apan%a2a po e lingGia
para #omerem, D #omida reanimou a todos+
e3#eto tal2e? o %omem0#o+ que pare#ia
su";ugado agora que 8oJl esta2a de 2olta,
&al#i4er #omeou a queimar e 2oltar > sua
#ondio a?ul de %E"ito,
= /sso no 2ai dar #ertoB = disse 8oJl,
9le se pQs de p1,
= Lamos+ $i#%ael, D (ru3a sa"e que
estamos em !ort%a2en, 6o s: 2amos ter de
mo2er o #astelo e a entrada de Fings"ury
agora+ mas eu 2ou ter de trans4erir &al#i4er
para a #asa #ontgua >quela lo;a,
= $e mo2erC = perguntou &al#i4er, 9le
esta2a a?ul de medo,
= /sso mesmo = disse 8oJl, = Lo#
pode es#ol%er entre $ar)et &%ipping ou a
(ru3a, 6o di4i#ulte as #oisas,
= $aldioB = gemeu &al#i4er e
mergul%ou no 4undo da lareira,
306
CAPTULO DEZESSETE
No %!al o $astelo animado se
m!da
oJl lanou0se ao tra"al%o #om tanto
a4in#o #omo se ti2esse a#a"ado de tirar
uma semana de 41rias, 7e 7op%ie no o
ti2esse 2isto tra2ar uma e3tenuante "atal%a
de magia uma %ora antes+ nun#a teria
a#reditado, 9le e $i#%ael #orriam de um
lado para o outro+ gritando medidas um para
8
306
o outro e assinalando #om gi? estran%os
sinais nos lugares onde antes %a2iam
#olo#ado "raadeiras de metal, !are#ia que
tin%am de mar#ar #ada #anto+ in#lusi2e o
quintal dos 4undos, @ #u"#ulo de 7op%ie so"
a es#ada e o lo#al de 4ormato estran%o no
teto do "an%eiro l%es deram um "o#ado de
tra"al%o, 7op%ie e o %omem0#o 4oram
empurrados de um lado para o outro+ e
ento tirados #ompletamente de #ir#ulao
para que $i#%ael pudesse engatin%ar
desen%ando #om gi? uma estrela de #in#o
pontas dentro de um #r#ulo no #%o,
$i#%ael ;E %a2ia terminado e esta2a
espanando a poeira e o gi? de seus ;oel%os
quando 8oJl entrou #orrendo #om man#%as
de #al em suas roupas pretas, 7op%ie e o
%omem0#o 4oram no2amente tirados do
#amin%o para que 8oJl pudesse engatin%ar
pelo #%o es#re2endo sinais dentro e > 2olta
tanto da estrela quanto do #r#ulo, 7op%ie e
o %omem0#o 4oram sentar0se na es#ada, @
%omem0#o tremia, 9ssa no pare#ia ser
uma magia que o agradasse,
8oJl e $i#%ael #orreram para o quintal,
8oJl 2oltou em seguida,
= 7op%ieB = gritou, = REpidoB @ que
2amos 2ender naquela lo;aC
= <lores = respondeu ela+ pensando
no2amente na sra, <air4a3,
= !er4eito = disse ele+ e #orreu para a
306
porta #om uma lata de tinta e um pequeno
pin#el,
9le mergul%ou o pin#el na lata e
#uidadosamente pintou o "orro a?ul de
amarelo, $ergul%ou no2amente, Dessa 2e?+
o pin#el saiu p5rpura e pintou o "orro
2erde, 6o ter#eiro mergul%o a tinta era
laran;a+ que su"stituiu o 2ermel%o na
maaneta, 7em to#ar a parte preta+ 8oJl se
a4astou e a ponta de sua manga entrou na
lata #om o pin#el,
= DrogaB = disse 8oJl+ tirando0a,
D ponta da manga tin%a todas as #ores
do ar#o0ris, 8oJl a sa#udiu e ela 4i#ou preta
de no2o,
= Mue tra;e 1 este na realidadeC =
perguntou 7op%ie,
= 9sque#i, 6o me interrompa, D parte
di4#il estE #%egando = disse 8oJl+ le2ando
apressado a lata de tinta de 2olta >
"an#ada, Dli apan%ou um pequeno pote #om
p:, = $i#%aelB @nde estE a pE de prataC
$i#%ael 2eio #orrendo do quintal #om
uma grande pE "ril%ante, @ #a"o era de
madeira+ mas a lImina pare#ia ser de prata
s:lida,
= Tudo pronto lE 4oraB = disse ele,
8oJl des#ansou a pE no ;oel%o a 4im de
desen%ar um sinal tanto no #a"o quanto na
lImina, Depois+ pol2il%ou nela p: 2ermel%o
tirado do pote, !Qs uma pitada dos mesmos
306
gros em #ada ponta da estrela e despe;ou
todo o resto no meio,
= <ique longe+ $i#%ael = disse ele, =
Todos 4iquem longe, 9stE pronto+ &al#i4erC
&al#i4er surgiu entre as a#%as de len%a
num longo 4ilete de #%ama a?ul,
= To pronto quanto posso estar =
disse ele, = Lo# sa"e que isso pode me
matar+ no sa"eC
= @l%e o lado "om = repli#ou 8oJl, =
!ode matar a mim, 7egure 4irme, Nm+ dois+
trs, = 9le mergul%ou a pE na lareira+
lentamente mas #om 4irme?a+ mantendo0a
reta e ni2elada, !or um segundo+ ele a
empurrou deli#adamente para posi#ionE0la
de"ai3o de &al#i4er, 9nto+ de modo ainda
mais lento e 4irme+ ele a ergueu, $i#%ael
esta2a o"2iamente prendendo o 4Qlego, =
<eitoB = disse 8oJl, Ds a#%as de madeira
#aram para um lado, 6o pare#iam estar
queimando, 8oJl se le2antou e 4e? meia0
2olta+ #arregando &al#i4er na pE,
D sala se en#%eu de 4umaa, @ %omem0
#o gemeu e estreme#eu, 8oJl tossiu, 9le
esta2a #om #erta di4i#uldade para manter a
pE 4irme, @s ol%os de 7op%ie esta2am #%eios
d'Egua e era di4#il 2er #om #lare?a+ mas+ at1
onde podia sa"er+ &al#i4er = e3atamente
#omo ele l%e dissera = no tin%a p1s nem
pernas, 9le era um rosto a?ul pontudo e
#omprido preso a uma massa preta+
306
le2emente "ril%ante, 9ssa massa tin%a um
ental%e na 4rente+ o que sugeria > primeira
2ista que &al#i4er esta2a a;oel%ado so"re
pernas min5s#ulas e do"radas, $as 7op%ie
2iu que no era assim quando a massa
os#ilou ligeiramente+ re2elando0se
arredondada na parte de "ai3o, &al#i4er+ era
:"2io+ sentia0se muitssimo inseguro, 7eus
ol%os laran;a esta2am arregalados de medo+
e ele lana2a 4rEgeis #%amas no 4ormato de
"ra#in%os para todos os lados+ numa in5til
tentati2a de segurar as laterais da pE,
= 6o 2ai demorarB = disse 8oJl+
tentando tranqGili?E0lo, $as ele te2e de
4e#%ar a "o#a #om 4ora e 4i#ar parado um
momento tentando no tossir, D pE os#ilou e
&al#i4er 4i#ou aterrori?ado, 8oJl re#uperou0
se, Deu um passo largo+ #om #uidado+ no
#r#ulo desen%ado #om gi?+ e ento outro
para o #entro da estrela de #in#o pontas, Dli+
segurando a pE ni2elada+ ele rodou
lentamente+ dando uma 2olta #ompleta+ e
&al#i4er girou #om ele+ a?ul da #or do #1u e
#om o pIni#o estampado nos ol%os,
!are#ia que a sala toda gira2a #om
eles, @ %omem0#o en#ol%eu0se ;unto a
7op%ie, $i#%ael #am"aleou, 7op%ie sentia0se
#omo se seu pedao de mundo %ou2esse se
soltado e danasse em #r#ulos+ pro2o#ando0
l%e nEuseas, 9la no #ensura2a &al#i4er por
pare#er to assustado, Tudo ainda dana2a
306
e "alana2a quando 8oJl deu os mesmos
passos largos e #autelosos para 4ora da
estrela e do #r#ulo, 9le se a;oel%ou ;unto >
lareira e+ #om imenso #uidado+ desli?ou
&al#i4er no2amente para a grel%a+ ;untando
as a#%as de len%a outra 2e? em 2olta dele,
&al#i4er lanou #%amas 2erdes para
#ima, 8oJl re#ostou0se na pE e tossiu,
D sala estreme#eu e ento se a#almou,
!or alguns instantes+ enquanto a 4umaa
ainda paira2a por toda parte+ 7op%ie 2iu+
para sua perple3idade+ os #ontornos
4amiliares da sala de estar da #asa onde
nas#era, 9la a re#on%e#eu+ ainda que o #%o
4ossem tE"uas nuas e no %ou2esse nen%um
quadro nas paredes, D sala do #astelo
pare#eu #ontor#er0se+ o#upando lugar
dentro daquela+ empurrando0a aqui+
pu3ando0a ali+ "ai3ando o teto para
emparel%ar seu pr:prio teto de 2igas+ at1
que as duas se 4undiram+ tornando0se
no2amente a sala do #astelo+ mas agora um
pou#o mais alta e mais quadrada do que
antes,
= &onseguiu+ &al#i4erC = tossiu 8oJl,
= D#%o que sim = disse &al#i4er+
le2antando0se pela #%amin1, 9le no pare#ia
pior por #ausa do passeio na pE, = $as 1
mel%or #on4erir para 2er se estE tudo #erto
em mim,
8oJl ergueu0se apoiado na pE e a"riu a
306
porta #om o amarelo para "ai3o, *E 4ora se
2ia a rua de $ar)et &%ipping que 7op%ie
#on%e#era a 2ida toda, !essoas que ela
#on%e#ia passa2am ali+ > noite+ dando uma
#amin%ada antes do ;antar+ #omo muita
gente 4a?ia no 2ero, 8oJl 4e? um gesto
a4irmati2o na direo de &al#i4er+ 4e#%ou a
porta+ girou a maaneta #om o laran;a para
"ai3o e tornou a a"ri0la,
Nm #amin%o amplo e #o"erto de er2as
a4asta2a0se da porta agora+ entre grupos de
Er2ores iluminadas pitores#amente num
Ingulo o"lquo pelo sol "ai3o, D distIn#ia
2ia0se um porto de pedra grandioso
en#imado por estEtuas,
= @nde i$a issoC = perguntou 8oJl,
= Nma manso 2a?ia no 4im do 2ale =
respondeu
&al#i4er+ na de4ensi2a, = K a "ela #asa que
2o# me pediu que en#ontrasse, K muito
"oa,
= Ten%o #erte?a de que sim = disse
8oJl, = 7: espero que os 2erdadeiros
proprietErios no se importem, = 9le 4e#%ou
a porta e girou a maaneta #om o p5rpura
para "ai3o, = Dgora 2amos ao #astelo
animado = disse ele+ enquanto torna2a a
a"ri0la,
9ra quase noite lE 4ora, Nm 2ento
morno+ #%eio de aromas di4erentes+ sopra2a,
7op%ie 2iu passar uma en#osta de 4ol%as
306
es#uras+ repleta de grandes 4lores p5rpura
entre as 4ol%as+ que se a4astou lentamente e
4oi su"stituda por um #anteiro de pElidos
lrios "ran#os e um lampe;o do pQr0do0sol na
Egua mais al1m, @ aroma era to #elestial
que 7op%ie ;E %a2ia atra2essado metade da
sala naquela direo quando se deu #onta
disso,
= 6o+ o seu nari? #omprido 4i#a longe
disso at1 aman% = disse 8oJl+ e 4e#%ou a
porta "rus#amente, = 9ssa parte 4i#a "em
na e3tremidade das Terras Desoladas, $uito
"em+ &al#i4er, !er4eito, Nma "ela #asa e
muitas 4lores+ #omo pedido, = 9le ;ogou a
pE para um lado e 4oi para a #ama, 9 de2ia
estar #ansado, 6o %ou2e gemidos+ nem
gritos e quase nen%uma tosse,
7op%ie e $i#%ael tam"1m esta2am
#ansados, $i#%ael desa"ou na #adeira e
4i#ou ali+ a#ari#iando o %omem0#o+ os ol%os
4i3os num ponto, 7op%ie empoleirou0se no
"anquin%o+ sentindo0se estran%a, 9les
%a2iam mudado, 9ra #omo se esti2essem no
mesmo lugar+ mas ao mesmo tempo era
di4erente+ "astante #on4uso, 9 por que o
#astelo animado agora esta2a nos limites
das Terras DesoladasC 7eria a maldio
pu3ando 8oJl na direo da (ru3aC @u serE
que 8oJl %a2ia se esqui2ado tanto que
a#a"ara no mesmo lugar e se tornado o que
a maioria das pessoas #%amaria de %onestoC
306
7op%ie ol%ou para $i#%ael para 2er o
que ele pensa2a, $i#%ael dormia+ assim
#omo o %omem0#o, 7op%ie ol%ou para
&al#i4er ento+ "ru3uleando sonolento entre
pedaos de madeira rosados+ os ol%os
laran;a quase 4e#%ados, 9la pensou em
&al#i4er pulsando quase "ran#o+ #om ol%os
"ran#os+ e depois em &al#i4er #om o ol%ar
ansioso enquanto os#ila2a na pE, 9le a 4a?ia
lem"rar0se de algo, Todo o seu 4ormato
4a?ia,
= &al#i4er = disse ela =+ 2o# ;E 4oi
uma estrela #adenteC
&al#i4er a"riu um ol%o laran;a+ 4itando0
a,
= K #laro = disse ele, = !osso l%e 4alar
so"re isso+ se 2o# ;E sa"e, @ #ontrato me
permite,
= 9 8oJl o apan%ouC = perguntou
7op%ie,
= 8E #in#o anos = disse &al#i4er =+
nos !Intanos de !ort%a2en+ logo depois de
ele se esta"ele#er #omo Jen)in+ o <eiti#eiro,
9le me perseguiu #om "otas0de0sete0l1guas,
<iquei aterrori?ado #om ele, 9sta2a
aterrori?ado de qualquer ;eito+ porque
quando 2o# #ai+ sa"e que 2ai morrer, 9u
teria 4eito qualquer #oisa para no morrer,
Muando 8oJl propQs me manter 2i2o da
maneira #omo os seres %umanos 2i2em+
sugeri um #ontrato imediatamente, 6en%um
306
dos dois sa"ia em que esta2a se metendo,
9u me sentia grato e 8oJl s: 4e? a proposta
porque sentiu pena de mim,
= Dssim #omo $i#%ael = disse 7op%ie,
= @ que 4oiC = perguntou $i#%ael+
despertando, = 7op%ie+ gostaria que no
esti21ssemos nos limites das Terras
Desoladas, 6o sa"ia que 2iramos para #E,
9u no me sinto seguro,
= 6ingu1m estE seguro na #asa de um
mago = a4irmou &al#i4er+ #omo2ido,
6a man% seguinte a maaneta da
porta esta2a #om o preto 2oltado para "ai3o
e+ para grande #onsternao de 7op%ie+ no
a"ria em nen%uma posio, 9la queria 2er
aquelas 4lores+ #om ou sem (ru3a, Dssim+
deu 2a?o > sua impa#in#ia pegando um
"alde #om Egua e limpando as mar#aAes
de gi? no #%o,
8oJl #%egou quando ela 4a?ia isso,
= Tra"al%o+ tra"al%o+ tra"al%o = disse
ele+ passando por #ima de 7op%ie enquanto
ela es4rega2a o #%o, 9le pare#ia um pou#o
estran%o, 7ua roupa ainda era de um preto
intenso+ mas ele #lareara o #a"elo
no2amente, !are#ia "ran#o #ontra o preto,
7op%ie ol%ou para ele e pensou na maldio,
8oJl de2e estar pensando nisso tam"1m,
Dpan%ou o #rInio na pia e o segurou #om
uma das mos+ pesaroso,
= Di de mim+ po"re ]ori#)B = disse ele,
306
= 9la ou2iu sereias+ ento pode0se #on#luir
que %E algo de podre no reino da
Dinamar#a, !eguei uma gripe permanente+
mas 4eli?mente sou muito desonesto, 9 me
agarro a isso, = Tossiu pateti#amente+ mas
a gripe esta2a mel%orando e a tosse no
soou muito #on2in#ente,
7op%ie tro#ou ol%ares #om o %omem0
#o+ que a o"ser2a2a sentado+ #om um ar
to des#onsolado quanto o de 8oJl,
= Lo# de2ia 2oltar para *ettie =
murmurou ela, = Mual 1 o pro"lemaC =
perguntou ela a 8oJl, = D srta, Dngorian
no 2ai "emC
= 8orri2elmente = disse 8oJl, = *ily
Dngorian tem um #orao de pedra, = 9le
re#olo#ou o #rInio na pia e gritou+
#%amando $i#%ael: = &omidaB Tra"al%oB
Depois do #a410da0man%+ tiraram tudo
do armErio de 2assouras, 9nto $i#%ael e
8oJl a"riram um "ura#o na sua parede
lateral, D poeira su"iu+ saindo pela porta do
armErio+ e ou2iram0se estran%os sons de
marteladas, !or 4im+ am"os #%amaram
7op%ie, 9sta 2eio+ tra?endo
signi4i#ati2amente uma 2assoura, 9 onde
antes esta2a a parede+ agora %a2ia uma
ar#ada+ le2ando aos degraus que sempre
interligaram a lo;a e a #asa, 8oJl a #%amou
para 2er a lo;a, 9sta2a 2a?ia e ali os sons
e#oa2am, 6o #%o 2iam0se ladril%os
306
quadrados pretos e "ran#os+ #omo no hall
da sra, !entstemmon+ e as prateleiras que
um dia e3i"iram #%ap1us mostra2am agora
um 2aso de rosas de seda e um pequeno
"uqu de prmulas a2eludadas, 7op%ie
per#e"eu que espera2am que ela admirasse
aquilo+ assim ela #onseguiu no di?er nada,
= 9n#ontrei as 4lores no galpo lE nos
4undos = disse 8oJl, = Len%a 2er lE 4ora,
9le a"riu a porta que da2a para a rua+ e
o mesmo sino que 7op%ie tin%a ou2ido a
2ida toda tilintou, 7op%ie saiu man#ando
para a rua 2a?ia naquele in#io de man%, D
4a#%ada da lo;a %a2ia sido re#1m0pintada de
2erde e amarelo, *etras sinuosas a#ima da
;anela di?iam: H& ?ENAINS BLO>ES NOVAS
7IA>IAMENTE&
= $udou de id1ia em relao a nomes
#omuns+ no 4oiC = perguntou 7op%ie,
= !or moti2o de dis4ar#e somente =
disse 8oJl, = !re4iro !endragon,
= 9 de onde 2m as 4lores no2asC =
perguntou 7op%ie,
= Lo# no pode di?er isso e ento
2ender rosas de seda tiradas de #%ap1us,
= 9spere e 2e;a = disse 8oJl+
#ondu?indo0a de 2olta ao interior da lo;a,
9les a atra2essaram e saram no
quintal que 7op%ie #on%e#ia desde sempre,
Dgora ele esta2a redu?ido > metade+ porque
o quintal do #astelo animado %a2ia tomado
306
um lado dele, 7op%ie ol%ou al1m do muro de
ti;olos do quintal de 8oJl para sua antiga
#asa, 9sta pare#ia "astante estran%a por
#ausa da no2a ;anela que se 2ia ali e que
perten#ia ao quarto de 8oJl+ e 7op%ie
sentiu0se ainda mais estran%a quando
per#e"eu que a ;anela de 8oJl no tin%a a
2iso das #oisas que ela ol%a2a agora, 9la
podia 2er a ;anela de seu antigo quarto+ logo
a#ima da lo;a, /sso a 4e? sentir0se estran%a
tam"1m+ porque no pare#ia %a2er maneira
de #%egar at1 ele agora,
9nquanto seguia 8oJl ao interior da
lo;a outra 2e? e su"ia os degraus at1 o
armErio das 2assouras+ 7op%ie se deu #onta
de que esta2a sendo muito grosseira, Ler
sua antiga #asa dessa maneira esta2a l%e
inspirando sentimentos #on4usos e
assustadores,
= D#%o que estE tudo muito "onito =
disse ela,
= K mesmoC = repli#ou 8oJl #om
4rie?a, 9le esta2a magoado, 9le gosta2a de
ser admirado+ pensou 7op%ie+ suspirando+
enquanto 8oJl se dirigia > porta do #astelo
e gira2a a maaneta #om a #or p5rpura para
"ai3o, !or outro lado+ ela no se lem"ra2a
de alguma 2e? ter elogiado 8oJl+ no mais
do que &al#i4er+ e se perguntou por que
#omearia agora,
D porta se a"riu, Rrandes ar"ustos
306
#arregados de 4lores passaram sua2emente
por eles e pararam para que 7op%ie pudesse
des#er entre eles, 9ntre os ar"ustos+ tril%as
de grama longa+ de um 2erde "ril%ante+
le2a2am em todas as direAes, 8oJl e
7op%ie tomaram a mais pr:3ima+ e o #astelo
os seguiu+ arran#ando p1talas > medida que
a2ana2a, @ #astelo+ apesar de alto+ es#uro
e de4ormado+ soprando seus pe#uliares
4iapos de 4umaa de uma torre ou de outra+
no pare#ia deslo#ado ali, D magia andara
4un#ionando, 7op%ie sa"ia disso, 9 o #astelo+
de alguma 4orma+ se en#ai3a2a naquilo,
@ ar esta2a quente+ denso e #%eio do
aroma de 4lores+ mil%ares delas, 7op%ie
quase disse que o #%eiro l%e re#orda2a o
"an%eiro depois que 8oJl saa dele+ mas se
#onte2e, @ lugar era 2erdadeiramente
mara2il%oso, 9ntre os ar"ustos e seus
montes de 4lores p5rpura+ 2ermel%as e
"ran#as+ a grama mol%ada era repleta de
4lores menores: uma #or0de0rosa #om
apenas trs p1talas+ amores0per4eitos
gigantes+ 4lo3es sel2agens+ "rin#os0de02i52a
de todas as #ores+ lrios laran;a+ lrios
"ran#os altos+ ris e uma in4inidade de
outras, 8a2ia trepadeiras dando 4lores
grandes o su4i#iente para #%ap1us+
#entEureas+ papoulas e plantas #om
estran%as 4ormas e 4ol%as de estran%as
#ores, 9m"ora no 4osse muito pare#ido #om
306
o ;ardim dos son%os de 7op%ie+ que se
assemel%a2a ao da sra, <air4a3+ ela
esque#eu sua rispide? e sentiu0se
en#antada,
= LC = disse 8oJl, 9le a"riu um
"rao e sua manga preta pertur"ou 2Erias
#entenas de "or"oletas a?uis que se
"anquetea2am num ar"usto de rosas
amarelas, = !odemos #ol%er 4lores aos
montes todas as man%s e 2end0las em
$ar)et &%ipping ainda 5midas de or2al%o,
6o 4im daquela tril%a 2erde a grama
torna2a0se lama#enta, @rqudeas imensas
"rota2am so" os ar"ustos, 8oJl e 7op%ie
#%egaram su"itamente a um lago #o"erto
de 2apores+ repleto de lrios0d'Egua, @
#astelo des2iou0se do lago e desli?ou por
outra a2enida ladeada por di2ersos tipos de
4lores,
= 7e 2o# 2ier aqui so?in%a+ traga a
"engala para testar o terreno = disse 8oJl,
= 9le 1 #%eio de nas#entes e pIntanos, 9
no passe deste ponto naquela direo,
9le apontou para sudeste+ onde o sol
era um dis#o "ran#o ardente no ar
ene2oado,
= *E adiante 4i#am as Terras
Desoladas,,, muito quentes+ Eridas e #%eias
de "ru3arias,
= Muem 4e? esses #anteiros+ "em nos
limites das Terras DesoladasC = perguntou
306
7op%ie,
= @ $ago 7uliman #omeou %E um ano
= #ontou 8oJl+ 2irando na direo do
#astelo, = D#%o que sua id1ia era #riar a 4lor
das Terras Desoladas e+ assim+ a#a"ar #om
a (ru3a, 9le trou3e 4ontes quentes >
super4#ie e #omeou a #ulti2ar, 9sta2a indo
muito "em at1 que a (ru3a o pegou,
= D sra, !entstemmon #itou outro
nome = disse 7op%ie, = 9le 2eio do mesmo
lugar que 2o#+ no 4oiC
= $ais ou menos = disse 8oJl, = $as
eu nun#a o en#ontrei, Lim e 4i? outra
tentati2a alguns meses depois, !are#ia uma
"oa id1ia, <oi assim que en#ontrei a (ru3a,
9la se opQs,
= !or quC = perguntou 7op%ie, @
#astelo espera2a por eles,
= 9la gosta de pensar em si mesma
#omo uma 4lor = disse 8oJl+ a"rindo a
porta, = Nma orqudea solitEria+ 4lores#endo
nas Terras Desoladas, Realmente pat1ti#o,
7op%ie deu outra ol%ada nas 4lores
aglomeradas enquanto seguia 8oJl+
entrando no #astelo, Dli se 2iam rosas+
mil%ares delas,
= D (ru3a no 2ai sa"er que 2o# estE
aquiC
= Tentei 4a?er o que ela menos
esperaria = disse 8oJl,
= 9 2o# estE tentando en#ontrar o
306
!rn#ipe JustinC = perguntou 7op%ie,
$as 8oJl esqui2ou0se de responder+
atra2essando #orrendo o armErio de
2assouras e #%amando $i#%ael,
CAPTULO DEZOITO
No %!al o espantalho e a srta&
An"orian reapare$em
les a"riram a 4lori#ultura no dia seguinte,
&omo 8oJl pre2ira+ nada poderia ter
sido mais simples, Todas as man%s "em
#edo+ tudo o que pre#isa2am 4a?er era a"rir
a porta #om o ro3o para "ai3o e sair para
#ol%er as 4lores naquele manto 2erde
suspenso, 9 isso logo 2irou rotina, 7op%ie
pega2a a "engala e a tesoura e saa
#laudi#ando+ #on2ersando #om a "engala+
9
306
usando0a para reme3er a terra 4o4a ou para
"ai3ar gal%os altos de rosas de e3#elente
qualidade, $i#%ael usa2a uma in2eno sua+
da qual sentia muito orgul%o, Nm grande
"alde de lato #om Egua+ que paira2a no ar
e o seguia aonde quer que 4osse por entre
os ar"ustos, @ %omem0#o ia ;unto, 9le se
di2ertia #orrendo de um lado para outro
naquelas terras 2erde;antes e 5midas+
#aando "or"oletas ou tentando pegar os
pEssaros min5s#ulos e "ril%antes que se
alimenta2am nas 4lores, 9nquanto o animal
#orria+ 7op%ie #orta2a "raadas de ris
longilneas+ lrios+ 4lores de laran;eira ou
gal%os de %i"is#o a?ul+ e $i#%ael en#%ia o
"alde #om orqudeas+ rosas+ 4lores "ran#as
em 4ormato de estrela+ algumas de um
2ermel%o0es#arlate radiante+ ou qualquer
outra que #%amasse sua ateno, Todos
apre#ia2am aqueles momentos,
9nto+ antes que o #alor 4i#asse 4orte
demais+ eles le2a2am as 4lores do dia para a
lo;a e as arruma2am em uma #oleo de
;arras e "aldes dos mais 2ariados tipos que
8oJl desenterrara no quintal, Dois dos
"aldes eram+ na 2erdade+ as "otas0de0sete0
l1guas, 6ada+ 7op%ie pensou enquanto
arruma2a mol%os de gladolos neles+ poderia
demonstrar mel%or #omo 8oJl perdera o
interesse por *ettie, 9le no se importa2a
mais se 7op%ie as usa2a ou no,
306
8oJl esta2a quase sempre ausente
quando eles #ol%iam as 4lores, 9 a maaneta
esta2a sempre no preto, 9le #ostuma2a
2oltar para tomar um #a410da0man% tardio+
#om um ar son%ador+ ainda #om a roupa
preta, 9 nun#a #onta2a a 7op%ie qual tra;e o
preto era de 4ato, O9stou de luto pela sra,
!entstemmonP+ era tudo que di?ia, 9 se
7op%ie ou $i#%ael pergunta2am por que
8oJl esta2a sempre ausente >quela %ora+
ele pare#ia indignado e di?ia: OMuando se
quer 4alar #om uma pro4essora+ 1 pre#iso
a"ordE0la antes do in#io da aulaP, 9 ento
desapare#ia "an%eiro adentro pelas duas
%oras seguintes,
9nquanto isso+ 7op%ie e $i#%ael
2estiam suas mel%ores roupas e a"riam a
lo;a, 8oJl 4a?ia questo das mel%ores
roupas, Di?ia que atrairiam #lientes, 7op%ie
insistia em que usassem a2entais, 9+ ap:s os
primeiros dias+ quando a populao de
$ar)et &%ipping 4i#a2a s: ol%ando pela
2itrine sem entrar na lo;a+ esta se tornou
"astante popular, 9spal%ou0se o rumor de
que Jen)ins possua 4lores sem igual,
!essoas que 7op%ie #on%e#era a 2ida toda
apare#iam e #ompra2am 4lores aos montes,
6en%uma delas a re#on%e#ia+ e isso a 4a?ia
sentir0se muito estran%a, Todas pensa2am
que ela era a me de 8oJl, $as um dia
7op%ie #ansou de ser a me de 8oJl, O7ou
306
tia deleP+ disse > sra, &esari, 9 4i#ou
#on%e#ida #omo tia Jen)ins,
Muando 8oJl #%ega2a > lo;a+ usando
um a2ental preto para #om"inar #om a
roupa+ #ostuma2a en#ontrE0la "astante
#%eia, 9 a 4a?ia en#%er ainda mais, <oi
quando 7op%ie #omeou a des#on4iar de que
o tra;e preto era+ na 2erdade+ o #in?a e
es#arlate en4eitiado, Mualquer dama
atendida por 8oJl saa #om pelo menos o
do"ro das 4lores que 2iera adquirir, 6a
maioria das 2e?es+ 8oJl as en4eitia2a para
que #omprassem de? 2e?es mais, 9m no
muito tempo+ 7op%ie #omeou a 2er
algumas damas pers#rutando o interior da
lo;a e resol2endo no entrar quando
a2ista2am 8oJl lE dentro, 9la no as
#ulpa2a, 7e 2o# s: dese;asse uma rosa
para uma lapela+ no ia gostar de ser
4orada a #omprar trs d5?ias de orqudeas,
9la no desen#ora;ou 8oJl quando ele
#omeou a passar 2Erias %oras no galpo do
outro lado do ;ardim,
= Dntes que pergunte+ estou
le2antando de4esas #ontra a (ru3a = disse
ele, = Muando ti2er terminado+ no %a2erE
modo poss2el de ela entrar em nen%um
#anto daqui,
Dlgumas 2e?es+ a so"ra de 4lores era
um pro"lema, 7op%ie no agGenta2a 20las
mur#%ando de um dia para o outro,
306
Des#o"riu que podia mant0las 2iosas se
#on2ersasse #om elas, Depois disso+ passou
a 4alar #om as plantas #om grande
4reqGn#ia, <e? #om que $i#%ael #riasse um
4eitio de nutrio 2egetal+ e 4a?ia
e3perin#ias #om ele nos "aldes da pia e
nas tinas do quartin%o onde #ostuma2a
adornar os #%ap1us, !er#e"eu que podia
4a?er #om que algumas das plantas 4i#assem
2iosas por 2Erios dias, 9nto+ o"2iamente+
4e? mais e3perin#ias, Retirou a 4uligem do
;ardim e plantou algumas #oisas nela+
murmurando sem parar, !rodu?iu uma rosa
a?ul0marin%o num pis#ar de ol%os+ o que a
dei3ou muito 4eli?, @s "otAes eram pretos
#omo o #ar2o+ e as 4lores se a"riam em
tons de a?ul #ada 2e? mais #laros at1 quase
atingirem o mesmo a?ul de &al#i4er, 7op%ie
4i#ou to mara2il%ada que retirou ra?es de
todos os sa#os pendurados nas 2igas e 4e?
e3perin#ias #om elas, Di?ia a si mesma que
nun#a %a2ia sido to 4eli? na 2ida,
@ que no era 2erdade, 8a2ia algo de
errado+ e 7op%ie s: no #onseguia identi4i#ar
o qu, Hs 2e?es a#%a2a que era porque
ningu1m em $ar)et &%ipping a re#on%e#ia,
6o ousa2a sair para 2isitar $art%a+
re#eando que tam"1m ela no a
re#on%e#esse, 6o se a2entura2a a tirar as
4lores das "otas0de0sete0l1guas e ir 2er
*ettie pelo mesmo moti2o, 7implesmente
306
no suportaria que suas duas irms a
2issem #omo uma 2el%a,
$i#%ael saa #om ramal%etes para 2er
$art%a o tempo todo, $uitas 2e?es 7op%ie
pensou que esse de2ia ser seu pro"lema,
$i#%ael esta2a sempre to alegre+ e ela era
dei3ada sem #ompan%ia na lo;a #om
4reqGn#ia #ada 2e? maior, $as esse no
pare#ia ser o moti2o real, 7op%ie gosta2a de
2ender 4lores so?in%a,
9m alguns momentos+ o pro"lema
pare#ia ser &al#i4er+ que esta2a entediado,
6o tin%a nada a 4a?er al1m de manter o
#astelo peram"ulando 2agarosamente pelas
tril%as 2erde;antes+ pelos 2Erios tanques e
lagos+ e garantir que pousassem em um
lugar no2o+ #om no2as 4lores+ a #ada man%,
7ua 4a#e a?ul se in#lina2a ansiosamente
para 4ora da lareira quando 7op%ie e $i#%ael
2olta2am #om as 4lores,
= Muero 2er #omo 1 lE 4ora = disse
ele,
7op%ie ento l%e trou3e 4ol%as de
aroma agradE2el para queimar+ o que 4e?
#om que a sala do #astelo 4i#asse #om um
#%eiro to 4orte quanto o do "an%eiro+ mas
&al#i4er disse que o que realmente queria
era #ompan%ia, 9les iam para a lo;a e
passa2am o dia inteiro lE+ dei3ando0o
solitErio,
9nto 7op%ie 4a?ia $i#%ael atender
306
so?in%o na lo;a por pelo menos uma %ora
enquanto ia #on2ersar #om &al#i4er,
/n2enta2a ;ogos de adi2in%ao para mant0
lo o#upado quando no dispun%a de tempo,
$as &al#i4er ainda pare#ia des#ontente,
= Muando 2o# 2ai romper meu
#ontrato #om 8oJlC = pergunta2a ele+ #om
4reqGn#ia #ada 2e? maior,
9 7op%ie des#on2ersa2a,
= 9stou tra"al%ando nisso = di?ia, =
6o 2ai demorar,
/sso no era e3atamente 2erdade,
7op%ie s: pensa2a no assunto quando
pre#isa2a, 6o instante em que ;unta2a o que
a sra, !entstemmon dissera #om todas as
#oisas que 8oJl e &al#i4er #ontaram+
per#e"ia ter 4ortes e terr2eis re#eios em
relao ao #ontrato, 9sta2a #erta de que o
ato de romp0lo signi4i#aria o 4im tanto de
8oJl quanto de &al#i4er, 8oJl poderia at1
mere#er+ mas &al#i4er+ no, 9+ ;E que 8oJl
pare#ia estar tra"al%ando arduamente para
se des2en#il%ar do restante do 4eitio da
(ru3a+ 7op%ie no queria 4a?er nada a
menos que pudesse ser 5til,
$uitas 2e?es 7op%ie pensa2a que era o
%omem0#o que a esta2a dei3ando
desanimada, 9le era uma #riatura muito
melan#:li#a, @ 5ni#o momento em que
pare#ia 4eli? era quando #orria pela grama+
entre os ar"ustos+ todas as man%s, 6o
306
restante do dia+ arrasta2a0se lugu"remente
atrEs de 7op%ie+ dando suspiros pro4undos,
&omo 7op%ie tam"1m no podia 4a?er nada
por ele+ 4i#ou 4eli? quando o tempo 4oi
esquentando #ada 2e? mais+ at1 a #%egada
do solst#io de 2ero+ quando o %omem0#o
passou a se deitar em tre#%os de som"ra no
;ardim+ arque;ando,
9nquanto isso+ as ra?es que 7op%ie
plantara se tornaram "em interessantes, D
#e"ola se trans4ormou numa palmeira0an+
da qual saam pequenas no?es que
re#endiam a #e"ola, Nma outra rai?
germinou um tipo de gerInio #or0de0rosa,
Dpenas uma delas demorou a #res#er,
Muando+ por 4im+ nas#eram duas 4ol%as
2erdes e arredondadas+ 7op%ie 4i#ou ansiosa
para 2er o que sairia dali, 6o dia seguinte+
pare#ia que seria uma orqudea, Ds 4ol%as
eram pontudas #om man#%as #or de mal2a
e o talo #omprido surgia entre elas
en#imado por um grande "oto, Nm dia
depois+ 7op%ie dei3ou as 4lores re#1m0
#ol%idas no "alde de lato e seguiu
apressada para o quartin%o para 2er #omo
aquela planta esta2a se #omportando,
@ "oto tin%a desa"ro#%ado numa 4lor
#or0de0rosa+ #omo uma orqudea que ti2esse
passado por uma prensa, 9ra a#%atada+ e se
unia ao talo logo a"ai3o de uma ponta
arredondada, 8a2ia quatro p1talas "rotando
306
de um #entro rolio e #or0de0rosa+ duas
apontando para "ai3o e duas para os lados,
9nquanto 7op%ie a o"ser2a2a+ um 4orte
aroma de 4lores do #ampo denun#iou que
8oJl entrara e esta2a parado atrEs dela,
= @ que 1 issoC = perguntou ele, = 7e
2o# esta2a esperando uma 2ioleta
ultra2ioleta ou um gerInio in4ra2ermel%o+
deu tudo errado+ sra, &ientista *ou#a,
= D mim pare#e uma 4lor?in%a
amassada = disse $i#%ael+ apro3imando0se
para ol%E0la,
9 pare#ia mesmo, 8oJl ol%ou para
$i#%ael #om uma e3presso alarmada e
pegou a 4lor, 9le a retirou do 2aso #om uma
das mos+ separou #om #uidado as ra?es
"ran#as e entrelaadas+ a 4uligem e os
restos do adu"o en#antado+ at1 re2elar a
rai? marrom e a4orquil%ada a partir da qual
7op%ie a %a2ia #ulti2ado,
= De2ia ter imaginado = disse ele, =
K rai? de mandrEgora, 7op%ie ata#a outra
2e?, Lo# tem ;eito para a #oisa+ no tem+
7op%ieC = &olo#ou a planta de 2olta no
2aso+ deli#adamente+ passou0a a 7op%ie+ e
saiu+ um tanto pElido,
9nto o 4eitio esta2a quase #ompleto+
pensou 7op%ie dirigindo0se > 2itrine para
arrumar as 4lores re#1m0#ol%idas, D rai? de
mandrEgora pro#riara, @ que 4a?ia #om que
4altasse apenas uma #oisa: que o 2ento
306
impelisse uma mente %onesta, 7e isso
signi4i#a2a que a mente de Ho0l tin%a de se
tornar %onesta+ pensou 7op%ie+ era poss2el
que o 4eitio nun#a se reali?asse, 9la di?ia a
si mesma que era "em 4eito para 8oJl+ por
ir #orte;ar a srta, Dngorian todas as man%s
#om uma roupa en4eitiada, $as ainda
assim se sentia #ulpada e temerosa, <e? um
arran;o de lrios0"ran#os numa das "otas0de0
sete0l1guas, Drrasta2a0se pela 2itrine para
arrumE0los quando ou2iu um toque0toque0
toque regular 2indo de 4ora+ da rua, 6o era
o som de um #a2alo trotando, 9ra o som de
uma 2ara "atendo nas pedras,
@ #orao de 7op%ie #omeou a agir de
maneira estran%a antes mesmo que ousasse
ol%ar pelo 2idro, *E 2in%a o espantal%o+
saltando de#idida e 2agarosamente pelo
meio da rua, @s trapos que pendiam de seus
"raos a"ertos esta2am #ada 2e? mais
es#assos e gastos+ e o na"o que tin%a #omo
#a"ea esta2a mur#%o+ e3i"indo um ol%ar de
determinao+ #omo se esti2esse saltando
desde que 8oJl o lanara longe+ at1 que
4inalmente en#ontrara o #amin%o de 2olta,
7op%ie no era a 5ni#a assustada, Ds
pou#as pessoas na rua >quela %ora #orriam
para longe do espantal%o o mais rEpido que
podiam, $as ele nem repara2a nelas e
#ontinua2a saltando,
7op%ie es#ondeu o rosto,
306
= 6o estamos aquiB = sussurrou+ #om
4ora na 2o?, = Lo# no sa"e que estamos
aquiB 6o pode nos a#%ar, 7alte para longe+
rEpidoB
@ toque0toque da 2ara saltitante
redu?iu a 2elo#idade quando o espantal%o
se apro3imou da lo;a, 7op%ie quis gritar
#%amando 8oJl+ mas tudo que pare#ia
#apa? de 4a?er era seguir repetindo:
= 6o estamos aqui, LE em"ora+
rEpidoB
@s saltos se a#eleraram assim que ela
pronun#iou essas pala2ras+ e o espantal%o
passou pulando ao largo da lo;a+
atra2essando $ar)et &%ipping, 7op%ie
a#%ou que teria uma 2ertigem, $as 4oi s:
porque prendera a respirao, Respirou
4undo+ trmula de al2io, 7e o espantal%o
2oltasse+ poderia mandE0lo em"ora de no2o,
8oJl %a2ia sado quando 7op%ie entrou
na sala do #astelo,
= 9le pare#ia muitssimo #%ateado =
disse $i#%ael, 7op%ie ol%ou para a porta, D
maaneta esta2a no preto, 6em to
#%ateado assimB+ pensou,
$i#%ael tam"1m saiu para ir ao
&1sari's naquela man%+ e 7op%ie 4i#ou
so?in%a na lo;a, 9sta2a muito quente, Ds
4lores mur#%a2am apesar dos 4eitios+ e
pouqussimas pessoas pare#iam querer
#omprar alguma delas, &om esse 4ato+ #om
306
a rai? de mandrEgora e #om o espantal%o+
os sentimentos de 7op%ie atingiram um
estEgio #rti#o, 9la esta2a se sentindo
pro4undamente in4eli?,
= Tal2e? se;a o 4eitio que #ir#ula para
al#anar 8oJl = suspirou para as 4lores =+
mas a#%o que 1 mesmo por eu ser a mais
2el%a, @l%e para mimB 9u saio para "us#ar
meu destino e a#a"o e3atamente onde
#ome#ei+ e ainda por #ima 2el%a #omo as
montan%asB
6esse momento o %omem0#o #olo#ou
o 4o#in%o 2ermel%o e 5mido pela porta que
da2a para o ;ardim e ganiu, 7op%ie suspirou,
6o se passa2a uma %ora sem que a
#riatura 2iesse a2eriguE0la,
= 7im+ ainda estou aqui = disse, =
@nde espera2a que eu esti2esseC
@ #o entrou na lo;a+ sentou0se e
alongou as patas > sua 4rente, 7op%ie
per#e"eu que ele esta2a tentando se
trans4ormar em %omem, !o"re #riatura,
Tentou ser gentil #om ele+ que+ no 4im das
#ontas+ esta2a numa situao pior do que a
dela,
= 9s4or#e0se mais = disse ela, = D
tudo de si, Lo# pode se trans4ormar em
%omem+ se quiser,
@ #o esti#ou0se+ 4i#ou #om a #oluna
ereta+ tor#eu0se e #ontor#eu0se, 9+ ;usto
quando 7op%ie a#%ou que ia desistir ou
306
tom"ar para trEs+ ele #onseguiu+ apoiando0
se nas patas traseiras+ erguer0se #omo um
%omem rui2o e de aparn#ia treslou#ada,
= 9u in2e;o,,, 8oJl = disse ele+ #om a
2o? o4egante, = <a? isso,,, to 4a#ilmente,
9u era,,, #o na se"e,,, 2o# a;udou, Disse a
*ettie,,, eu #on%e#ia 2o#,,, eu mantin%a
guarda, 9u esti2e,,, aqui antes,,, = 9le
#omeou a se do"rar de no2o na postura de
#o e ui2ou em protesto, = &om a (ru3a na
lo;aB = 9le gemeu+ e desa"ou para a 4rente+
apoiando0se nas mos, Nma grande
quantidade de plo #in?a e "ran#o #res#eu
em seu #orpo enquanto #aa,
7op%ie 4itou o #o #orpulento e peludo
que esta2a agora ali+ > sua 4rente,
= Lo# 2eio #om a (ru3aB = disse ela,
*em"ra2a0se agora, @ %omem rui2o e
ansioso que a 4itara %orrori?ado, = 9nto
sa"e quem eu sou e sa"e que estou
en4eitiada, *ettie tam"1m sa"eC
D #a"ea grande e peluda 4e? que sim,
= 9 ela #%amou 2o# de Raston =
re#ordou 7op%ie, = @%+ meu amigo+ quanto
so4rimento ela l%e #ausouB /magine ter todo
esse plo numa temperatura dessasB K
mel%or 2o# ir para um lugar 4res#o,
@ #o "alanou a #a"ea de no2o e
#amin%ou trQpega e misera2elmente pelo
;ardim,
= $as por %!e *ettie o en2iouC =
306
7op%ie 4i#ou se perguntando, 7entiu0se
e3tremamente pertur"ada #om essa
des#o"erta, 7u"iu as es#adas e passou pelo
armErio de 2assouras para 4alar #om
&al#i4er,
$as &al#i4er no 4oi de muita a;uda,
= 6o 4a? a menor di4erena quantas
pessoas sa"em que 2o# estE so" 4eitio =
disse ele, = /sso no 4oi muito 5til para o
#o+ no 1C
= 6o+ mas,,, = #omeou 7op%ie,
6esse momento+ por1m+ a porta do #astelo
4e? um #lique e se a"riu, 7op%ie e &al#i4er
ol%aram, 6otaram que a maaneta ainda
esta2a no preto+ e aguardaram a entrada de
8oJl, Di4#il di?er qual deles 4i#ou mais
surpreso quando a pessoa que passou pela
porta+ um tanto #autelosamente+ 2eio a ser
a srta, Dngorian, 9 ela 4i#ou igualmente
surpresa,
= @%+ perdoB = disse, = D#%ei que o
sr, Jen)ins estaria aqui,
= 9le saiu = disse 7op%ie+ rgida+ e
4i#ou tentando imaginar aonde 8oJl teria
ido+ ;E que no 4ora 20la,
D srta, Dngorian largou a porta+ que
4i#ara segurando por #ausa do susto+
dei3ando0a es#an#arada, 9 seguiu+
supli#ante+ em direo a 7op%ie,
7op%ie per#e"eu que %a2ia se
le2antado e atra2essado o #Qmodo, !are#ia
306
que esta2a tentando "loquear a entrada da
outra,
= !or 4a2or = disse a srta, Dngorian =+
no diga ao sr, Jen)ins que esti2e aqui, !ara
4alar a 2erdade+ s: o en#ora;ei na esperana
de o"ter not#ias de meu noi2o+ (en
7ulli2an+ sa"eC 9stou #erta de que (en
sumiu no mesmo lugar no qual o sr, Jen)ins
2i2e desapare#endo, 7: que (en no
retornou,
= 6o %E nen%um sr, 7ulli2an aqui =
disse 7op%ie, 9 pensou: este 1 o nome do
$ago 7ulimanB 6o a#redito numa pala2ra
do que ela disseB
= D%+ sei disso = a4irmou a srta,
Dngorian, = $as este pare#e o lugar #erto,
Lo# se importaria de eu dar uma ol%adin%a
por aqui para ter uma id1ia do tipo de 2ida
que (en estE le2ando agoraC
(otou a #as#ata de #a"elos negros para
trEs da orel%a e tentou penetrar ainda mais
no #Qmodo, 7op%ie 4i#ou no #amin%o, /sso
4orou a srta, Dngorian a #%egar+ supli#ante+
para o lado+ na direo da "an#ada,
= Mue #uriosoB = disse ela+ ol%ando as
garra4as e os 2asos, = Mue #idade gra#iosaB
= #ompletou+ ol%ando pela ;anela,
= &%ama0se $ar)et &%ipping = disse
7op%ie+ dando a 2olta e #ondu?indo a srta,
Dngorian para trEs+ na direo da porta,
= 9 o que %E no 4im dessa es#adaC =
306
perguntou+ apontando a porta a"erta que
da2a para a es#ada,
= K o quarto de 8oJl = disse 7op%ie+
#om 4irme?a+ 4orando a outra a re#uar
ainda mais,
= 9 o que %E por trEs daquela outra
porta a"ertaC = perguntou a srta, Dngorian,
= Nma 4lori#ultura = disse 7op%ie,
9n3eridaB+ pensou,
6esse instante+ ou a srta, Dngorian
teria de re#uar at1 a #adeira ou passar pela
porta de no2o, 9la 4itou &al#i4er de um modo
2ago+ 4ran?indo o #en%o+ #omo se no
esti2esse #erta do que 2ia+ e &al#i4er
simplesmente a en#arou de 2olta sem di?er
pala2ra, /sso 4e? #om que 7op%ie no se
sentisse to mal por estar sendo to pou#o
amigE2el, 7omente as pessoas que
#ompreendiam a nature?a de &al#i4er eram
de 4ato "em02indas na #asa de 8oJl,
$as agora a srta, Dngorian #ontornou a
#adeira e reparou no 2iolo de 8oJl apoiado
no #anto, Dpan%ou0o+ arque;ante+ e 2irou0se+
segurando0o de en#ontro ao peito+
possessi2amente,
= @nde pegou issoC = perguntou+ num
tom de 2o? "ai3o e emo#ionado, = (en
tin%a um 2iolo igual a esteB !oderia ser o
de (enB
= !elo que sei+ 8oJl o #omprou no
in2erno passado = disse 7op%ie, 9 a2anou
306
mais uma 2e?+ tentando retirar a srta,
Dngorian do #anto e "otE0la porta a4ora,
= Dlgo a#onte#eu a (enB = disse a
srta, Dngorian+ 2i"rante, = 9le ;amais teria
se separado de seu 2ioloB @nde ele estEC
7ei que no morreu, 9u sa+eria em meu
#orao se isso ti2esse a#onte#idoB
7op%ie ponderou se de2eria di?er >
srta, Dngorian que a (ru3a #apturara o $ago
7uliman, @l%ou para o outro lado do #Qmodo
na tentati2a de 2er onde esta2a o #rInio
%umano, &%egou a pensar em es4regE0lo na
#ara da srta, Dngorian e di?er que era o
$ago 7uliman, $as o #rInio esta2a na pia+
es#ondido atrEs de um "alde de
samam"aias e lrios, 9 7op%ie sa"ia que+ se
4osse at1 lE+ a mul%er se in4iltraria no
#Qmodo no2amente, Dl1m disso+ seria muito
rude de sua parte,
= !osso le2ar o 2ioloC = perguntou a
srta, Dngorian #om a 2o? rou#a+ agarrando0o
ainda mais de en#ontro ao #orpo, = !ara me
lem"rar de (en,
@ tremor na 2o? dela in#omodou
7op%ie,
= 6o = respondeu 7op%ie, = 6o %E
por que ser to sentimental, Lo# no tem
pro2as de que perten#eu a ele,
&am"aleou mais para perto da srta,
Dngorian e apossou0se do 2iolo+ segurando0
o pelo "rao, D mul%er a en#arou por #ima
306
do instrumento #om os ol%os es"ugal%ados
e angustiados, 7op%ie deu um pu3o, D srta,
Dngorian resistiu, @ 2iolo emitiu rudos
%orr2eis e dissonantes, 7op%ie arran#ou0o
"rus#amente dos "raos da outra,
= 6o se;a tola = disse, = Lo# no
tem o direito de entrar no #astelo al%eio e
pegar o 2iolo dos outros, JE disse que o sr,
7ulli2an no estE aqui, Dgora 2olte para
Rales, LE,
9 usou o 2iolo para empurrar a srta,
Dngorian para trEs+ pela porta a"erta,
D mul%er re#uou para o nada at1 que
metade dela desapare#eu,
= Lo# 1 impla#E2el = disse ela+ em
tom repro2ador,
= 7im+ souB = repli#ou 7op%ie+ e "ateu
a porta, Lirou a maaneta para o laran;a+
para e2itar que a srta, Dngorian 2oltasse+ e
largou o 2iolo de 2olta no #anto+ #om um
"arul%o surdo e 4irme, = 9 no ouse #ontar
a 8oJl que ela este2e aquiB = disse+
irra#ionalmente+ para &al#i4er, = Dposto que
ela 2eio 2er 8oJl, @ resto 4oi apenas um
monte de mentiras, @ $ago 7uliman
esta"ele#eu0se aqui+ %E alguns anos,
!ro2a2elmente 2eio para 4ugir da 2o?
desagradE2el delaB
&al#i4er riu,
= 6un#a 2i algu1m se li2rar de outra
pessoa assim to rEpidoB = disse ele,
306
/sso 4e? #om que 7op%ie se sentisse
grosseira e #ulpada, D4inal+ ela mesma %a2ia
entrado no #astelo daquele modo+ e 4ora
duas 2e?es mais intrometida do que a srta,
Dngorian,
= (a%B = disse ela,
Dndou #om passos pesados at1 o
"an%eiro e 4i#ou ol%ando o rosto 2el%o e
mur#%o no espel%o, !egou uma das
em"alagens #om a pala2ra !9*9 es#rita no
r:tulo e a largou no2amente, $esmo ;o2em+
no a#%a2a que seu rosto podia se #omparar
ao da srta, Dngorian,
= (a%B = disse ela, = "a%B
Loltou depressa+ #om seu andar
#am"aleante+ e tirou as samam"aias e os
lrios da pia, *e2ou0os+ pingando+ para a lo;a+
onde os enterrou em um "alde de 4eitio de
nutrio 2egetal,
= Lirem nar#isosB = disse a eles #om a
2o? transtornada+ irada e lamuriante, =
Lirem nar#isos em ;un%o+ suas #riaturas
"estiaisB
@ %omem0#o #olo#ou o rosto peludo
pela porta do ;ardim, Muando 2iu o estado
de esprito de 7op%ie+ mais que depressa
deu meia02olta, Muando $i#%ael #%egou+
todo alegre+ #om uma grande torta um
minuto depois+ 7op%ie lanou0l%e um tal
ol%ar que ele imediatamente se lem"rou de
um 4eitio que 8oJl pedira que #riasse e
306
4ugiu #orrendo pelo armErio de 2assouras,
= (a%B = rosnou 7op%ie atrEs dele,
/n#linou0se so"re o "alde de no2o, = Lirem
nar#isosB Lirem nar#isosB = resmungou,
7a"er que esse era um modo tolo de
agir no a 4a?ia sentir0se nada mel%or,
CAPTULO DEZENOVE
No %!al Sophie e1pressa se!s
sentimentos
$om her+i$ida
oJl a"riu a porta da lo;a lE pelo 4im da
tarde e entrou de2agar+ asso2iando,
!are#ia ter se re#uperado da rai? de
mandrEgora, 7op%ie no se sentiu mel%or ao
des#o"rir que ele+ a4inal+ no %a2ia ido a
Rales+ e l%e dirigiu seu ol%ar mais 4ero?,
8
= Deus piedosoB = e3#lamou 8oJl, =
D#%o que este me trans4ormou em pedraB
Mual 1 o pro"lemaC
7op%ie resmungou apenas:
= Mue roupa 1 esta que 2o# estE
usandoC
8oJl "ai3ou os ol%os para seu tra;e
preto,
306
= /sso importaC
= Sim. = rosnou ela, = 9 no me
2en%a #om essa %ist:ria de lutoB Mual 1 a
roupa+ na realidadeC
8oJl deu de om"ros e ergueu uma das
mangas es2oaantes+ #omo se no ti2esse
#erte?a de qual era+ e a ol%ou+ #on4uso, D
#or preta des#ia do om"ro at1 a ponta, @
om"ro e a parte superior da manga
tornaram0se marrons+ depois #in?a+
enquanto a e3tremidade pendente gan%a2a
#ada 2e? mais #or+ at1 que 8oJl esta2a
usando um tra;e preto #om uma das mangas
a?ul e prata+ #u;a e3tremidade pare#ia ter
sido mergul%ada no pi#%e,
= 9sta = respondeu ele+ dei3ando que
o preto se espal%asse no2amente at1 o
om"ro,
7op%ie esta2a mais a"orre#ida do que
nun#a, 9mitiu um resmungo de rai2a muda,
= 7op%ieB = disse 8oJl #om seu ;eito
mais supli#ante e #Qmi#o,
@ %omem0#o a"riu #om um empurro
a porta do quintal e entrou+ desa;eitado, 9le
nun#a dei3a2a que 8oJl #on2ersasse #om
7op%ie por muito tempo,
8oJl o 4itou,
= Lo# agora tem um #o pastor ingls
= disse+ #omo se esti2esse #ontente #om a
interrupo, = Dois #es 2o #omer um
"o#ado,,,
306
= 7: %E um #a#%orro = retru#ou
7op%ie+ irritada, = 9le estE so" 4eitio,
= K mesmoC = perguntou 8oJl+
partindo na direo do #o numa 2elo#idade
tal que mostra2a que se sentia 4eli? em se
a4astar de 7op%ie, /sso era+ 1 l:gi#o+ a 5ltima
#oisa que o %omem0#o queria, 9le re#uou,
8oJl saltou e o pegou por dois pun%ados de
plo desgren%ados antes que ele
#onseguisse #%egar > porta,
= 9nto ele estE en4eitiadoB = disse
8oJl+ a;oel%ando0se para ol%ar no que da2a
para 2er dos ol%os do #o, = 7op%ie+ por
que no me #ontou so"re istoC 9ste
#a#%orro 1 um %omemB 9 seu estado 1
lastimE2elB
8oJl rodopiou so"re um ;oel%o+ ainda
segurando o #o, 7op%ie 4itou os ol%os de
"ola de gude de 8oJl+ e per#e"eu que ele
esta2a muito ?angado agora, Zangado de
2erdade,
Xtimo, 7op%ie esta2a #om disposio
para "rigar,
= Lo# podia ter notado por si mesmo
= disse ela+ de2ol2endo o ol%ar 4urioso+
desa4iando 8oJl a 4a?er o pior #om o limo
2erde, = De qualquer modo+ o #o no
queria,,,
8oJl esta2a irritado demais para ou2ir,
9rgueu0se num pulo e arrastou o #a#%orro
pelos ladril%os,
306
= 9u teria notado+ se no ti2esse
tantas #oisas na #a"ea = disse ele, =
Lamos, Muero 2o# na 4rente de &al#i4er,
@ #o 4irmou as quatro patas peludas+
empa#ando, 8oJl o pu3ou+ 4a?endo0o
desli?ar pelo #%o,
= $i#%aelB = gritou ele,
8a2ia naquele grito um tom pe#uliar
que 4e? #om que $i#%ael 2iesse #orrendo,
= 9 vo$,; 7a"ia que este #o era na
2erdade um %omemC = perguntou 8oJl
enquanto os dois arrasta2am a relutante
montan%a de plos es#ada a#ima,
= K mesmoC = indagou $i#%ael+
#%o#ado,
= 9nto 2ou li2rar 2o# e #ulpar
somente 7op%ie = disse 8oJl+ arrastando o
#a#%orro pelo armErio das 2assouras, =
9sse tipo de #oisa 2em sempre de 7op%ieB
$as vo$, sa"ia+ no sa"ia+ &al#i4erC =
perguntou ele+ enquanto os dois arrasta2am
o #o na 4rente da lareira,
&al#i4er re#uou at1 #ur2ar0se para trEs+
#ontra a #%amin1,
= Lo# nun#a perguntou = retru#ou
ele,
= 9u tenho de perguntar a 2o#C =
disse 8oJl, = Tudo "em+ eu de2eria ter
per#e"idoB $as 2o# me #ausa desgosto+
&al#i4erB &omparado ao tratamento que a
(ru3a dispensa ao demQnio dela# 2o# le2a
306
uma 2ida re2oltantemente 4E#il+ e tudo o
que peo em tro#a 1 que me #onte o que
pre#iso sa"er, 9sta 1 a segunda 2e? que
2o# me de#ep#ionaB Dgora me a;ude a
4a?er esta #riatura retornar > sua 4orma
original+ neste minutoB
&al#i4er apresenta2a um tom a?ulado
in#omumente doentio,
= Tudo "em = assentiu ele+
desanimado,
@ %omem0#o tentou 4ugir+ mas 8oJl
#olo#ou o om"ro por "ai3o do peito dele e
empurrou+ 4a?endo0o erguer0se nas patas
traseiras+ a #ontragosto, 9nto ele e $i#%ael
o seguraram nessa posio,
= !or que esta #riatura tola estE
resistindoC = perguntou &al#i4er,
= Lamos retirar a parte do #a#%orro de
qualquer 4orma = disse 8oJl,
&al#i4er agitou0se+ adquirindo um tom
de a?ul pro4undo e intenso, 7op%ie+ que
o"ser2a2a prudentemente da porta do
armErio das 2assouras+ 2iu a 4orma peluda
do #o des4a?er0se na 4orma do %omem,
9sta tornou a se trans4ormar em #o+ depois
2oltou > 4orma %umana+ primeiro indistinta+
depois ntida, !or 4im+ 8oJl e $i#%ael se
2iram segurando o "rao de um %omem de
#a"elos #laros 2estido #om um tra;e marrom
amarrotado, 7op%ie no esta2a surpresa por
no o ter re#on%e#ido, <ora o ol%ar ansioso+
306
seu rosto era quase totalmente destitudo de
personalidade,
= 9nto+ quem 1 2o#+ meu amigoC =
perguntou0l%e 8oJl,
@ %omem ergueu as mos e tateou o
rosto,
= 9u,,, eu no ten%o #erte?a, &al#i4er
disse:
= @ 5ltimo nome pelo qual atendeu 4oi
!er#i2al,
@ %omem ol%ou para &al#i4er #omo se
pre4erisse que ele no sou"esse disso,
= <oi mesmoC = perguntou,
= 9nto 2amos #%amE0lo de !er#i2al
por enquanto = de#idiu 8oJl, 9le 2irou o e30
#o e sentou0o na #adeira, = <ique a e se
a#alme, &onte0nos o que 2o# lem"ra, !elo
que pare#e+ a (ru3a 4i#ou #om 2o# por
algum tempo,
= 7im = #on4irmou !er#i2al+
es4regando o rosto no2amente, = 9la
arran#ou min%a #a"ea, 9u,,, eu me lem"ro
de que 4i#a2a numa prateleira+ ol%ando o
resto de mim,
$i#%ael esta2a espantado,
= $as 2o# estaria mortoB = protestou
ele,
= 6o ne#essariamente = disse 8oJl,
= Lo# ainda no #%egou a esse n2el de
4eitiaria+ mas eu poderia tirar qualquer
parte de 2o# e dei3ar o restante 2i2o+ se
306
4i?esse tudo #erto, = 9le 4ran?iu o #en%o
para o e30#o, = $as no sei se a (ru3a
re#olo#ou tudo no lugar #erto aqui,
&al#i4er+ que o"2iamente tenta2a
pro2ar que esta2a tra"al%ando s1rio para
8oJl+ disse:
= 9ste %omem+ al1m de in#ompleto+
tem pedaos de outro %omem,
!er#i2al pare#eu desesperar0se mais
ainda,
= 6o o alarme+ &al#i4er = disse 8oJl,
= 9le ;E de2e estar se sentindo mal o
"astante, Lo# sa"e por que a (ru3a
arran#ou sua #a"ea+ amigoC = perguntou
ele a !er#i2al,
= 6o+ eu no me lem"ro de nada,
7op%ie sa"ia que aquilo no podia ser
2erdade, 9la "u4ou, De repente+ $i#%ael 4oi
tomado por uma id1ia e3#itante, 9le
in#linou0se para !er#i2al e perguntou:
= Lo# ;E atendeu pelo nome de
Justin,,, ou 7ua Dlte?a RealC 7op%ie "u4ou
no2amente, 9la sa"ia que aquilo era rid#ulo
mesmo antes de !er#i2al responder:
= 6o, D (ru3a me #%ama2a de
Raston+ mas meu nome no 1 esse,
= 6o o pressione+ $i#%ael = disse
8oJl, = 9 no 4aa 7op%ie "u4ar de no2o,
6o %umor em que ela se en#ontra+ 2ai
derru"ar o #astelo da pr:3ima 2e?,
9m"ora esse #omentErio desse a
306
impresso de que 8oJl no esta2a mais
?angado+ 7op%ie des#o"riu que ela esta2a
ainda mais 4uriosa, 9ntrou na lo;a "atendo
os p1s+ e lE 4i#ou ?an?ando ruidosamente+
4e#%ando as portas e arrumando as #oisas
para o dia seguinte, Depois+ 4oi ol%ar seus
nar#isos, Dlgo de muito errado %a2ia
a#onte#ido #om eles+ que agora eram #oisas
marrons mol%adas+ pendendo de um 2aso
#%eio do lquido #om o #%eiro mais 2enenoso
#om que ela ;E deparara,
= D%+ #om os dia"osB = gritou 7op%ie+
= @ que 1 agoraC = perguntou 8oJl+
#%egando > lo;a, 9le #ur2ou0se so"re o "alde
e o #%eirou, = D#%o que 2o# tem um
%er"i#ida "em e4i#iente aqui, @ que a#%a de
e3perimentE0lo naquelas er2as danin%as na
entrada da mansoC
= Lou 4a?er isso = disse 7op%ie, =
9stou mesmo #om 2ontade de matar algoB
9la "ateu portas pela lo;a at1 en#ontrar
um regador+ e entrou pisando 4orte no
#astelo #om o regador e o "alde,
9s#an#arou a porta+ #om o laran;a para
"ai3o+ saindo na entrada da manso,
!er#i2al ergueu os ol%os+ ansioso, 9les
l%e %a2iam dado o 2iolo+ assim #omo se dE
um #%o#al%o a uma #riana+ e ele esta2a
sentado tirando %orr2eis a#ordes do
instrumento,
= LE #om ela+ !er#i2al = disse 8oJl, =
306
6esse estado de esprito+ ela 2ai matar
todas as Er2ores tam"1m,
Dssim+ !er#i2al pousou o 2iolo e
#uidadosamente tirou o "alde da mo de
7op%ie, <a?ia um #omeo de noite de 2ero
dourado no 4im do 2ale, Todos tin%am
estado o#upados demais at1 agora para
prestar ateno > manso, 9ra muito mais
magn4i#a do que 7op%ie ;ulgara, Tin%a um
terrao #o"erto de mato e #er#ado por
estEtuas+ #om degraus que le2a2am >
entrada, Muando 7op%ie ol%ou para trEs =
#om o prete3to de mandar !er#i2al
apressar0se =+ 2iu que a #asa era muito
grande+ #om mais estEtuas ao longo do
tel%ado e 4ileiras de ;anelas, $as esta2a
a"andonada, @ mo4o 2erde es#orria de
todas as ;anelas+ des#endo pela parede
des#as#ada, $uitas esta2am que"radas+ e
as 2ene?ianas que de2iam se a"rir #ontra a
parede atrEs delas esta2am #in?a+ #o"ertas
de "ol%as+ pendendo de lado,
= 8umB = resmungou 7op%ie, = D#%o
que o mnimo que 8oJl podia 4a?er 1 dar um
aspe#to um pou#o mais %a"itado a este
lugar, $as+ noB 9le estE o#upado demais
passeando em Rales, 6o 4ique parado a+
!er#i2alB &oloque um pou#o desse troo no
regador e 2en%a #omigo,
8umildemente+ !er#i2al 4e? o que ela
mandou, 6o era nada di2ertido intimidE0lo,
306
7op%ie suspeita2a que esse era o moti2o por
que 8oJl o mandara #om ela, 9la "u4ou e
des#arregou a rai2a nas er2as danin%as, @
que quer que ti2esse matado os nar#isos era
4orte, Ds er2as na entrada morreram assim
que o lquido as to#ou, @ mesmo a#onte#eu
#om a grama nas laterais do #amin%o+ at1
que 7op%ie se a#almou um pou#o,
D noite a a#almou, @ ar 4res#o sopra2a
das #olinas distantes e grupos de Er2ores
plantadas nas laterais do #amin%o
4ar4al%a2am ma;estosamente,
7op%ie matou as er2as de um quarto
do #amin%o at1 o porto,
= Lo# se lem"ra muito mais do que
di? lem"rar = a#usou !er#i2al enquanto ele
torna2a a en#%er o regador dela, = @ que a
(ru3a realmente queria #om 2o#C !or que o
trou3e #om ela > #%apelaria naquela 2e?C
= 9la queria des#o"rir so"re 8oJl =
disse !er#i2al,
= 8oJlC = perguntou 7op%ie, = $as
2o# no o #on%e#ia+ no 1C
= 6o+ mas de2ia sa"er de algo, Tin%a
a 2er #om a maldio que ela %a2ia lanado
so"re ele = e3pli#ou !er#i2al =+ mas no
4ao id1ia do que era, 9u me sinto mal por
#ausa disso, 9u esta2a tentando impedi0la
de sa"er+ porque uma maldio 1 algo
maligno+ e o 4i? pensando em *ettie, 9la
esta2a em min%a mente, 6o sei #omo a
306
#on%e#i+ porque *ettie disse que nun#a
%a2ia me 2isto quando 4ui a Npper <olding,
$as eu sa"ia tudo so"re ela+ o "astante para
#ontar+ quando a (ru3a me o"rigou+ que ela
mantin%a uma #%apelaria em $ar)et
&%ipping, 9nto a (ru3a 4oi lE para nos dar
uma lio, 9 2o# esta2a lE, D (ru3a pensou
que 2o# 4osse *ettie, <iquei apa2orado+
porque no sa"ia que *ettie tin%a uma irm,
7op%ie pegou o regador e derramou
generosamente o %er"i#ida+ dese;ando que
as er2as danin%as 4ossem a (ru3a,
= 9 ela o trans4ormou em #a#%orro
logo depois dissoC
= 6a sada da #idade = disse !er#i2al,
= Dssim que l%e dei o que ela queria sa"er+
ela a"riu a porta da #arruagem e disse: OD
o 4ora, &%amo 2o# quando eu pre#isarP, 9
eu #orri+ porque sentia que %a2ia uma
esp1#ie de 4eitio me seguindo, !egou0me
quando #%eguei a uma 4a?enda+ onde as
pessoas 2iram quando me trans4ormei num
#a#%orro, !ensaram que eu era um
lo"isomem e tentaram me matar, Ti2e de
morder um para 4ugir, $as no #onsegui me
li2rar da 2ara+ e ela engan#%ou na se"e
quando tentei atra2essE0la,
7op%ie #ontinuou a matar as er2as
danin%as por mais uma #ur2a da entrada+
enquanto es#uta2a,
= Depois 2o# 4oi para a #asa da sra,
306
<air4a3C
= <ui, 9sta2a > pro#ura de *ettie, Ds
duas 4oram muito gentis #omigo = disse
!er#i2al =+ apesar de nun#a terem me 2isto
antes, 9 o $ago 8oJl sempre 4a?ia 2isitas
para #orte;ar *ettie, 9la no o queria+ e
pediu0me que o mordesse para se 2er li2re
dele+ at1 que 8oJl de repente #omeou a
perguntar a ela so"re 2o# e,,,
!or pou#o 7op%ie no ;ogou %er"i#ida
em seus sapatos, &omo o #as#al%o esta2a
4umegando onde o %er"i#ida #aa+ 4oi "om
que isso no ten%a a#onte#ido,
= O %!,;
= 9le disse: O&on%eo uma moa
#%amada 7op%ie que se pare#e um pou#o
#om 2o#P, 9 *ettie respondeu sem pensar:
OK min%a irmP = #ontou !er#i2al, = 9
ento 4i#ou muitssimo preo#upada+
espe#ialmente quando 8oJl #ontinuou a
perguntar so"re a irm, *ettie disse que
te2e 2ontade de morder a lngua, 6o dia em
que 2o# 4oi lE+ ela esta2a sendo gentil #om
8oJl s: para des#o"rir #omo ele a #on%e#ia,
8oJl disse que 2o# era uma mul%er idosa,
9 a sra, <air4a3 disse que a tin%a 2isto, *ettie
#%orou e #%orou, 9 disse: ODlgo terr2el
a#onte#eu #om 7op%ieB 9 o pior 1 que ela
2ai pensar que estE a sal2o de 8oJl, 7op%ie
1 "oa demais para en3ergar #omo ele 1
insens2elBP, 9 ela esta2a to ner2osa que
306
#onsegui me trans4ormar em %omem tempo
su4i#iente para di?er que ia en#ontrE0la e
4i#ar de ol%o em 2o#,
7op%ie espal%a2a o %er"i#ida num
grande ar#o 4umegante,
= !o"re *ettieB K muita gentile?a dela+
e eu a adoro por isso, Tam"1m 4iquei
preo#upada #om ela, $as eu no pre#iso de
um #o de guardaB
= !re#isa+ sim = opQs0se !er#i2al, =
@u pre#isa2a, &%eguei tarde demais,
7op%ie 4e? meia02olta+ #om %er"i#ida e
tudo o mais, !er#i2al te2e de pular para a
grama e #orrer para se es#onder atrEs da
Er2ore mais pr:3ima, D grama morria numa
longa 4ai3a marrom enquanto ele #orria,
= $alditos se;am todosB = gritou
7op%ie, = 9stou #%eia de 2o#sB = 9la
largou o regador 4umegante no meio do
#amin%o e se a4astou+ mar#%ando+ no meio
das er2as danin%as+ em direo ao porto
de pedra, = Tarde demaisB = murmura2a
enquanto seguia, = Mue "o"agemB 8oJl
no 1 apenas insens2el+ 1 imposs<vel. Dl1m
disso = a#res#entou =+ eu so! uma mul%er
idosa,
$as no podia negar que %a2ia algo de
errado desde que o #astelo animado se
mudara+ ou mesmo antes disso, 9 pare#ia
ter a 2er #om a 4orma #omo 7op%ie pare#ia
to misteriosamente in#apa? de en#arar
306
suas irms,
= 9 tudo o que #ontei ao Rei 1
verdade. = prosseguiu ela, 9 ia #ontinuar
andando por sete l1guas #om os pr:prios
p1s sem retornar, /a mostrar a elesB Muem
liga2a se a po"re sra, !entstemmon %a2ia
#on4iado em 7op%ie para impedir que 8oJl
se 2oltasse para o malC 7op%ie era um
4ra#asso+ de qualquer modo, Resultado de
ser a mais 2el%a, D sra, !entstemmon tin%a
a#reditado que 7op%ie era a querida e 2el%a
me de 8oJl, 6o tin%aC @u noC
/n#omodada+ 7op%ie se deu #onta de que
uma mul%er #u;o ol%o treinado podia
dete#tar um 4eitio #osturado a uma roupa
podia de#erto ainda mais 4a#ilmente
dete#tar a poderosa magia do 4eitio da
(ru3a,
= D%+ maldito tra;e #in?a e es#arlateB
= disse 7op%ie, = 9u me re#uso a a#reditar
que 4ui a 5ni#a a ser pega #om eleB
@ pro"lema era que o tra;e a?ul e prata
pare#ia ter 4un#ionado do mesmo ;eito, 9la
deu mais alguns passos,
= 7e;a #omo 4or = disse+ #om grande
al2io =+ 8oJl no gosta de mimB
9ste pensamento re#on4ortante teria
sido su4i#iente para manter 7op%ie
#amin%ando a noite inteira+ no 4osse um
repentino e 4amiliar des#on4orto que tomou
#onta dela, 7eus ou2idos %a2iam #aptado
306
um toque0toque0toque distante, 9la tentou
en3ergar > lu? do sol que "ai3a2a, 9 ali+ na
estrada que serpentea2a por trEs do porto
de pedra+ 2in%a uma distante 4igura de
"raos a"ertos+ saltando+ saltando,
7op%ie apan%ou as saias+ 4e? meia0
2olta e #orreu pelo #amin%o pelo qual 2iera,
!: e #as#al%o se le2anta2am ao redor dela
em nu2ens, !er#i2al en#ontra2a0se de p1 na
entrada+ desamparado+ ao lado do "alde e
do regador, 7op%ie o agarrou e o arrastou
para trEs das Er2ores mais pr:3imas,
= Dlguma #oisa erradaC = perguntou
ele,
= <ique quietoB K aquele maldito
espantal%o de no2o = o4egou 7op%ie, 9nto
4e#%ou os ol%os, = 6o estamos aqui =
disse ela, = Lo# no pode nos a#%ar, LE
em"ora, LE em"ora depressa+ depressa+
depressaB
= $as por qu,,,C = indagou !er#i2al,
= &ale0seB Dqui no+ aqui no+ aqui
noB = disse 7op%ie+ desesperada, 9la a"riu
um ol%o, @ espantal%o+ quase entre as
#olunas do porto+ esta2a im:2el+ os#ilando,
= 9stE #erto = disse 7op%ie, = 6o
estamos aqui, LE em"ora depressa, Duas
2e?es mais depressa+ trs 2e?es mais
depressa+ de? 2e?es mais depressa, La
em+ora.
9 o espantal%o+ %esitante+ deu meia0
306
2olta so"re a perna e #omeou a pular de
2olta > estrada, Dp:s os primeiros pulos+
passou a a2anar em enormes saltos+ #ada
2e? mais 2elo?+ e3atamente #omo 7op%ie
%a2ia ordenado, 9la mal respira2a+ e no
largou a manga de !er#i2al at1 perder o
espantal%o de 2ista,
= @ que %E de errado #om eleC =
perguntou !er#i2al, = !or que 2o# no o
queriaC
7op%ie estreme#eu, &omo o espantal%o
esta2a pela estrada+ ela no ousaria partir
agora, Dpan%ou o regador e #omeou a
2oltar para a manso, @utro rudo #%amou
sua ateno, 9rgueu os ol%os para a #asa, @
som 2in%a das #ompridas #ortinas "ran#as
que "alana2am ao 2ento numa porta0;anela
a"erta al1m das estEtuas do terrao, Ds
estEtuas eram agora pedras "ran#as limpas+
e ela podia 2er #ortinas na maioria das
;anelas+ e 2idraas tam"1m, Ds 2ene?ianas
agora esta2am a"ertas adequadamente ao
lado delas+ re#1m0pintadas de "ran#o, 6em
uma man#%a 2erde+ nem uma "ol%a sequer
mar#a2a o no2o gesso #remoso da 4a#%ada
da #asa, D porta da 4rente era uma o"ra0
prima de tinta preta e ara"es#os dourados+
tendo ao #entro um leo 4ol%eado a ouro
#om uma #ampain%a na "o#a,
= 8umB = resmungou 7op%ie,
9la resistiu > tentao de entrar pela
306
;anela a"erta e e3plorar, 9ra o que 8oJl
queria que ela 4i?esse, Dndou direto para a
porta da 4rente+ segurou a maaneta
dourada e es#an#arou a porta #om um
estrondo, 8oJl e $i#%ael esta2am na
"an#ada+ des4a?endo apressadamente um
en#anto, !arte dele de2e ter sido modi4i#ar a
manso+ mas o restante+ #omo "em sa"ia
7op%ie+ tin%a de ser algum tipo de 4eitio de
ou2ir, Muando ela entrou ruidosamente+ os
dois+ ner2osos+ a ol%aram, 6o mesmo
instante+ &al#i4er es#ondeu0se so" a sua
len%a,
= <ique atrEs de mim+ $i#%ael = disse
8oJl,
= D"el%udoB = gritou 7op%ie, =
9n3eridoB
= Mual o pro"lemaC = disse 8oJl, =
Lo# quer as 2ene?ianas em preto e
dourado tam"1mC
= 7eu #ara0de0pau,,, = gague;ou
7op%ie, = 6o 4oi s: isso que 2o# es#utouB
Lo#,,, 2o#,,, 8E quanto tempo sa"ia que
eu era,,, que estou,,,C
= 7o" um 4eitioC = perguntou 8oJl,
= (em+ agora,,,
= &ontei a ele = disse $i#%ael+
ol%ando+ ner2oso+ em torno de 8oJl, = D
min%a *ettie,,,
= Vo$,. = estrilou 7op%ie,
= D outra *ettie a"riu o "i#o tam"1m
306
= 8oJl apressou0se em di?er, = Lo# sa"e
que sim, 9 a sra, <air4a3 4alou demais
naquele dia, 8ou2e 1po#a em que todos me
#onta2am as #oisas, Dt1 &al#i4er,,, quando
perguntei a ele, $as+ %onestamente+ 2o#
a#%a que no #on%eo min%a pro4isso "em
o "astante para identi4i#ar um 4eitio 4orte
#omo esse quando 2e;oC <i? di2ersas
tentati2as de tirE0lo quando 2o# no esta2a
ol%ando, $as nada pare#e 4un#ionar, *e2ei0a
para a sra, !entstemmon+ esperando que ela
pudesse 4a?er algo+ mas+ e2identemente+ ela
no pQde, &%eguei > #on#luso de que 2o#
gosta de andar dis4arada,
= 7isar3ada. = gritou 7op%ie, 8oJl
riu dela,
= De2e ser+ pois 2o# mesma estE
4a?endo isso = disse ele, = Mue 4amlia
estran%a 2o#s so, 7eu nome 1 *ettie+
tam"1mC
Dquilo 4oi demais para 7op%ie, !er#i2al
apro3imou0se nesse instante+ ner2oso+
#arregando o "alde #om %er"i#ida ainda
pela metade, 7op%ie largou o regador+
pegou o "alde dele e o atirou em 8oJl+ que
se a"ai3ou, $i#%ael tam"1m des2iou0se do
"alde, @ %er"i#ida su"iu #%iando+ num lenol
de #%amas 2erdes+ do piso ao teto, @ "alde
4oi "ater na pia+ onde as 4lores restantes
morreram instantaneamente,
= @%B = e3#lamou &al#i4er de"ai3o da
306
len%a, = 9ssa 4oi 4orte,
&om #uidado+ 8oJl apan%ou o #rInio
de"ai3o dos restos marrons 4umegantes das
4lores e o se#ou em uma de suas mangas,
= &laro que 4oi 4orte = disse ele, =
7op%ie nun#a 4a? nada pela metade,
@ #rInio+ quando 8oJl o limpou+ 4i#ou
"ril%ante e al2o+ e na manga em que ele o
es4regou apare#eu uma man#%a a?ul e prata
des"otada, 8oJl pousou o #rInio na
"an#ada e ol%ou tristemente para sua
manga,
7op%ie ainda pensou em sair do #astelo
no2amente+ e des#er at1 o porto, $as
%a2ia o espantal%o, 9nto+ resol2eu andar
at1 a #adeira+ onde se sentou em"urrada,
6o 2ou 4alar #om nen%um delesB+ pensou,
= 7op%ie = disse 8oJl =+ eu 4i? o
mel%or que pude, Lo# no notou que suas
dores e ma?elas tm mel%orado
ultimamenteC @u 2o# gosta de senti0las
tam"1mC
7op%ie no respondeu, 8oJl desistiu
dela e 2oltou0se para !er#i2al,
= <i#o #ontente de 2er que 2o# tem
algum #1re"ro+ a4inal, 9sta2a preo#upado,
= 9u realmente no me lem"ro de
muito = respondeu !er#i2al, $as parou de
se #omportar #omo um im"e#il, !egou o
2iolo e o a4inou, 9m segundos o som
esta2a muito mel%or,
306
= $in%a triste?a re2elada = disse
8oJl+ pateti#amente, = 6as#i um gals sem
senso musi#al, Lo# #ontou tudo a 7op%ieC
@u sa"e o que a (ru3a esta2a tentando
des#o"rirC
= 9la queria sa"er so"re Rales = disse
!er#i2al,
= D#%ei que 4osse isso = disse 8oJl+
s1rio, = D%+ muito "em,
9le desapare#eu no "an%eiro+ onde
4i#ou pelas duas %oras seguintes, Durante
esse tempo+ !er#i2al to#ou de2agar e
atentamente di2ersas #anAes no 2iolo+
#omo se esti2esse ensinando a si pr:prio
#omo to#ar+ enquanto $i#%ael engatin%a2a
pelo #%o #om um pano 4umegante+
tentando limpar o %er"i#ida, 7entada na
#adeira+ 7op%ie no disse uma pala2ra
sequer, &al#i4er #ontinua2a a emergir toda
%ora+ a espiE0la e a se meter no2amente
de"ai3o dos tron#os,
8oJl saiu do "an%eiro #om o tra;e
preto relu?ente+ o #a"elo "ran#o lustroso+
numa nu2em de 2apor #%eirando a
gen#iana,
= Tal2e? eu 2olte "em tarde = disse
ele a $i#%ael, = @ solst#io de 2ero #omea
ap:s a meia0noite+ e a (ru3a pode tentar
algo, 9nto+ manten%am as de4esas a postos
e+ por 4a2or+ lem"rem0se de tudo que l%es
4alei,
306
= Tudo "em = disse $i#%ael+
#olo#ando na pia o que so"rou do pano
4umegante,
8oJl 2irou0se para !er#i2al,
= D#%o que sei o que a#onte#eu #om
2o#, Lai dar tra"al%o a;eitE0lo+ mas 2ou
4a?er uma tentati2a aman% quando eu
2oltar,
8oJl en#amin%ou0se para a porta e
parou #om a mo na maaneta,
= 7op%ie+ 2o# 2ai #ontinuar sem 4alar
#omigoC = perguntou+ in4eli?,
7op%ie sa"ia que 8oJl poderia pare#er
in4eli? no paraso se l%e 4osse #on2eniente, 9
ele a#a"ara de usE0la para o"ter
in4ormaAes de !er#i2al,
= 6oB = rosnou ela,
9le suspirou e saiu, 7op%ie ergueu os
ol%os e 2iu que a maaneta tin%a a #or preta
2irada para "ai3o, &%egaB+ pensou ela, 6o
dou a mnima se aman% o solst#io de
2eroB 9u 2ou em"ora,
306
CAPTULO VINTE
No %!al Sophie en$ontra o!tras
dii$!ldades
em dei1ar o $ast'o
dia do solst#io de 2ero aman%e#eu,
$ais ou menos no mesmo instante+
8oJl atra2essou a porta #om tal estrondo
que 7op%ie se 4e#%ou em seu #u"#ulo+
#on2en#ida de que a (ru3a esta2a em seus
#al#an%ares,
@
= 9les me tm em to alta #onta que
sempre ;ogam sem mimB = "radou 8oJl,
306
7op%ie se deu #onta de que ele esta2a
apenas tentando #antar a #ano da
#aarola de &al#i4er e 2oltou a se deitar, 6o
mesmo instante+ 8oJl #aiu so"re a #adeira e
prendeu o p1 no "anquin%o+ 4a?endo0o 2oar
pela sala, 9m seguida+ tentou su"ir ao andar
de #ima pelo armErio de 2assouras+ e depois
pelo quintal, /sso o dei3ou um tanto #on4uso+
mas+ 4inalmente+ ele des#o"riu os degraus+
#om e3#eo do primeiro+ e desa"ou neles+
de #ara, @ #astelo todo tremeu,
= Dlgum pro"lemaC = perguntou
7op%ie,
= Reunio do &lu"e de R5g"i =
respondeu 8oJl+ #om uma est5pida
dignidade, = 6o sa"ia que eu #ostuma2a
2oar nos ;ogos pela min%a uni2ersidade+ sra,
(is"il%oteiraC
= 7e esta2a tentando 2oar+ de2e ter
esque#ido #omo se 4a? = disse 7op%ie,
= 9u nas#i para 2isAes estran%as =
retru#ou 8oJl =+ para #oisas in2is2eis+ e
esta2a a #amin%o da min%a #ama quando
2o# me interrompeu, 7ei para onde 4oram
todos os anos passados e quem 4endeu o p1
do Dia"o,
= LE para a #ama+ seu tolo = disse
&al#i4er+ sonolento, = Lo# estE ""ado,
= Muem+ euC = disse 8oJl, = Raranto
a 2o#s+ meus amigos+ que estou totalmente
s:"rio,
306
9le se ergueu e su"iu a es#ada+
2a#ilando+ apoiando0se na parede+ #omo se
pensasse que ela 4ugiria dele se no
manti2esse o #ontato #om ela, D porta do
quarto es#apou dele,
= Mue mentiraB = disse 8oJl enquanto
ia de en#ontro > parede, = $in%a ilustre
desonestidade serE a min%a sal2ao,
9le 4oi #ontra a parede di2ersas outras
2e?es+ em di2ersos lugares di4erentes+ antes
de des#o"rir a porta do quarto e atra2essE0
la, 7op%ie o ou2iu #air e di?er que a #ama
esta2a se des2iando dele,
= 9le 1 imposs2elB = e3#lamou
7op%ie+ e de#idiu ir em"ora de uma 2e?,
/n4eli?mente+ o "arul%o que 8oJl 4e?
a#ordou $i#%ael e !er#i2al+ que dormia no
#%o do quarto de $i#%ael, 9ste des#eu
di?endo que+ ;E que esta2am todos
totalmente despertos+ podiam muito "em
sair e #ol%er as 4lores para as guirlandas do
solst#io de 2ero enquanto o dia ainda
esta2a 4res#o, 7op%ie no lamentou ir ao
lo#al das 4lores uma 5ltima 2e?, 8a2ia uma
n12oa morna e es"ranquiada+ #%eia de
aromas e #ores semi0o#ultas, 7op%ie
a#ompan%ou0os testando a terra 4o4a #om a
"engala+ es#utando os trinados e #%ilreios
dos mil%ares de pEssaros e sentindo0se
realmente triste, D#ari#iou um lrio
a#etinado e 5mido+ e to#ou #om o dedo uma
306
das Esperas 4lores p5rpura #om estames
longos e #o"ertos de p:, @l%ou para trEs+
para o #astelo alto e negro que se erguia da
n12oa atrEs deles+ e suspirou,
= 9le mel%orou isso muito = #omentou
!er#i2al enquanto arruma2a uma "raada
de %i"is#os no "alde 4lutuante de $i#%ael,
= MuemC = perguntou $i#%ael,
= 8oJl = respondeu !er#i2al, =
Dntes+ %a2ia apenas alguns ar"ustos+ e eram
"em pequenos e se#os,
= Lo# se lem"ra de ter estado aqui
antesC = indagou $i#%ael+ animado, 9le no
%a2ia desistido da id1ia de que !er#i2al
podia ser o !rn#ipe Justin,
= D#%o que esti2e aqui #om a (ru3a =
disse !er#i2al+ em d52ida,
&ol%eram dois "aldes de 4lores, 7op%ie
per#e"eu que+ quando entraram da segunda
2e?+ $i#%ael 2irou a maaneta da porta
di2ersas 2e?es, Dquilo de2ia ter algo a 2er
#om manter a (ru3a de 4ora, Depois+ 1 #laro+
%a2ia as guirlandas do solst#io para 4a?er+
tare4a que demorou muito, 7op%ie tin%a
pensado em dei3ar que $i#%ael e !er#i2al
4i?essem isso+ mas $i#%ael esta2a o#upado
demais 4a?endo perguntas maquia21li#as a
!er#i2al+ que esta2a lento demais no
tra"al%o, 7op%ie sa"ia o que esta2a
dei3ando $i#%ael animado, Havia uma
atitude di4erente em !er#i2al+ #omo se ele
306
esperasse que algo a#onte#esse logo, /sso
4a?ia 7op%ie se perguntar o quanto ele ainda
estaria so" o poder da (ru3a, 9la te2e de
4a?er a maioria das guirlandas, Mualquer
id1ia que pudesse ter tido so"re 4i#ar e
a;udar 8oJl #ontra a "ru3a desapare#eu,
8oJl+ que poderia ter 4eito todas as
guirlandas s: #om um a#eno de mo+
ron#a2a agora to alto que ela podia ou2i0lo
da lo;a,
*e2aram tanto tempo 4a?endo as
guirlandas que na %ora de a"rir a lo;a ainda
no %a2iam terminado, $i#%ael trou3e0l%es
po e mel+ e #omeram enquanto atendiam o
primeiro e intenso 4lu3o de #lientes, 9m"ora
o solst#io de 2ero+ > maneira dos 4eriados+
ten%a sido um dia #in?ento e 4rio em $ar)et
&%ipping+ metade da #idade+ todos 2estidos
#om suas mel%ores roupas+ 4oi #omprar
4lores e guirlandas para o 4esti2al, 8a2ia a
#ostumeira multido a#oto2elando0se na
rua, Tantas pessoas 4oram > lo;a que
somente perto do meio0dia 7op%ie
4inalmente su"iu as es#adas e atra2essou o
armErio das 2assouras, 9les tin%am re#e"ido
tanto din%eiro+ pensou 7op%ie+ enquanto ia
de um lado para o outro+ em"rul%ando um
pou#o de #omida e suas 2el%as roupas numa
trou3a+ que o #o4re que $i#%ael mantin%a
so" a lareira seria multipli#ado por de?,
= Leio 4alar #omigoC = perguntou
306
&al#i4er,
= Daqui a pou#o = respondeu 7op%ie+
#ru?ando o aposento #om a trou3a nas
#ostas, 6o queria que &al#i4er le2antasse
o";eAes por #ausa daquele #ontrato,
9la estendeu a mo para soltar a
"engala da #adeira+ e algu1m "ateu > porta,
7op%ie dete2e0se+ a mo esti#ada+ ol%ando
inquisiti2amente para &al#i4er,
= K a porta da manso = disse
&al#i4er, = &arne e osso+ e ino4ensi2o,
D "atida soou no2amente, /sso sempre
a#onte#e quando tento sairB+ pensou 7op%ie,
Rirou a maaneta #om o laran;a para "ai3o
e a"riu a porta,
8a2ia uma #arruagem na entrada+ al1m
das estEtuas+ pu3ada por um par de "ons
#a2alos, 7op%ie podia 20la por trEs do
#ontorno do enorme #riado que %a2ia "atido
> porta,
= D sra, 7a#%e2erell 7mit% 2eio 2isitar
os no2os o#upantes = disse o #riado,
Mue esquisitoB+ pensou 7op%ie, 9ra o
resultado da pintura e das #ortinas no2as de
8oJl,
= 6o estamos,,, = #omeou 7op%ie,
$as a 7ra, 7a#%e2erell 7mit% a4astou o
#riado para o lado e entrou,
= 9spere na #arruagem+ T%eo"ald =
ordenou ela+ ao passar 4lutuando por 7op%ie+
4e#%ando a som"rin%a,
306
Dquela era <anny = pare#endo
e3tremamente pr:spera em seda #or de
#reme, Nsa2a um #%ap1u tam"1m de seda
#reme "ordado #om rosas+ do qual 7op%ie se
re#orda2a muito "em, 9 lem"ra2a o que
tin%a dito >quele #%ap1u enquanto o
"orda2a: OLo# 2ai ter de se #asar por
din%eiroP, 9+ pela aparn#ia de <anny+
esta2a #laro que ela assim o 4i?era,
= @%+ DeusB = disse <anny+ ol%ando ao
redor, = De2e %a2er algum engano, 9stes
so os aposentos dos ser2iaisB
= (om,,, %,,, ainda no nos mudamos
de 4ato+ madame = disse 7op%ie+ e
imaginou #omo <anny se sentiria se
sou"esse que a 2el%a #%apelaria 4i#a2a "em
atrEs do armErio de 2assouras,
<anny 2irou0se e ol%ou "oquia"erta
para 7op%ie,
= Sophie. = e3#lamou, = @%+ graas a
Deus+ menina+ o que %ou2e #om 2o#C
!are#e ter no2enta anosB 9stE doenteC
9+ para a surpresa de 7op%ie+ <anny
dei3ou o #%ap1u+ a som"rin%a e toda a pose
de lado+ a"raou 7op%ie e #omeou a
#%orar,
= D%+ eu no sa"ia o que tin%a
a#onte#ido #om 2o#B = soluou, = !ro#urei
$art%a e mandei re#ado para *ettie+ e nem
uma nem outra sa"ia, 9las tro#aram de
lugar+ as tolas+ 2o# sa"iaC $as ningu1m
306
sa"ia nada so"re 2o#B @4ere#i uma
re#ompensa, 9 eis 2o# aqui+ tra"al%ando
#omo empregada+ quando poderia esta2a
2i2endo no lu3o+ no alto da #olina+ #omigo e
o sr, 7mit%B
7op%ie per#e"eu que esta2a #%orando
tam"1m, Rapidamente+ ela pousou a trou3a
e #ondu?iu <anny > #adeira, 9la pu3ou o
"anquin%o e sentou0se ao lado de <anny+
segurando0l%e a mo, D essa altura esta2am
am"as rindo e #%orando ao mesmo tempo,
9sta2am 4eli#ssimas por se re2erem,
= K uma longa %ist:ria = disse 7op%ie
depois de <anny perguntar0l%e seis 2e?es o
que se passara #om ela, = Muando me ol%ei
no espel%o e me 2i assim+ 4oi um #%oque to
grande que perdi o rumo,,,
= 93#esso de tra"al%oB = disse <anny+
angustiada, = &omo me #ulpeiB
= 6a 2erdade+ no = retru#ou 7op%ie,
= 9 no se preo#upe+ o $ago 8oJl me
a#ol%eu,,,
= @ $ago 8oJlB = e3#lamou <anny, =
Dquele %omem dia":li#oB Ele 4e? isso #om
2o#C @nde estE eleC Dei3e0o #omigoB
9la agarrou a som"rin%a e sua atitude
tornou0se to "eligerante que 7op%ie te2e
de segurE0la, 7op%ie nem queria imaginar
#omo 8oJl reagiria se <anny o a#ordasse
#utu#ando0o #om a som"rin%a,
= 6o+ noB = disse ela, = 8oJl tem
306
sido muito "om para mim,
9 era 2erdade+ 7op%ie se deu #onta,
8oJl mostra2a sua "ondade de maneira um
tanto estran%a+ mas+ #onsiderando tudo o
que 7op%ie %a2ia 4eito para a"orre#0lo+ ele
tin%a sido muito "ondoso #om ela
realmente,
= $as di?em que ele de2ora as
mul%eres 2i2asB = disse <anny+ ainda
lutando para le2antar0se,
7op%ie segurou a agitada som"rin%a,
= 6o 1 2erdade = reagiu ela, =
@ua, 9le nada tem de dia":li#oB = 6isso+
um som si"ilante 2eio da lareira+ de onde
&al#i4er o"ser2a2a #om interesse, = 6ada
mesmoB = disse 7op%ie+ tanto para <anny
#omo para &al#i4er, = @ tempo todo em que
esti2e aqui+ nun#a o 2i preparar um s:
en#anto maligno,
@ que tam"1m era 2erdade+ ela sa"ia,
= 9nto+ ten%o de a#reditar em 2o# =
disse <anny+ rela3ando =+ em"ora este;a
#erta de que se trata de o"ra sua+ se ele
estE regenerado, Lo# sempre te2e um ;eito
espe#ial+ 7op%ie, &onseguia dominar os
ataques de rai2a de $art%a+ quando eu me
2ia totalmente sem ao, 9 eu sempre disse
que era graas a 2o# que *ettie 4a?ia o que
queria apenas metade do tempo+ em 2e? de
o tempo todo. $as 2o# de2ia ter me
#ontado onde esta2a+ min%a queridaB
306
7op%ie sa"ia que sim, 9la assumira por
#ompleto a opinio de $art%a so"re <anny+
quando de2ia #on%e#0la mel%or, 7entiu0se
en2ergon%ada,
<anny mal podia esperar para #ontar a
7op%ie so"re o sr, 7a#%e2erell 7mit%,
*anou0se num longo e entusiasmado relato
so"re #omo o #on%e#era na mesma semana
em que 7op%ie partira+ e que se #asara #om
ele antes que a semana #%egasse ao 4im,
7op%ie a o"ser2a2a enquanto ela 4ala2a, @
4ato de estar 2el%a da2a0l%e uma 2iso
inteiramente di4erente de <anny, 9la era
uma mul%er ainda ;o2em e "ela e+ tanto
quanto 7op%ie+ tin%a a#%ado a #%apelaria
entediante, $as 4i#ara lE e dera o mel%or de
si+ no s: na lo;a+ mas tam"1m em relao
>s trs meninas+ at1 a morte do 7r, 8atter,
9nto+ de repente te2e medo de 4i#ar
e3atamente #omo 7op%ie: 2el%a+ sem ra?o
para 2i2er+ sem nada pela 4rente,
= 9 ento+ sem 2o# por lE para que a
dei3asse para 2o#+ pare#ia no %a2er ra?o
para no 2ender a lo;a = <anny ia di?endo+
quando ou2iram rudos de p1s 2indo do
armErio de 2assouras,
$i#%ael entrou+ di?endo:
= <e#%amos a lo;a, 9 ol%e s: quem
estE aquiB
9le segura2a a mo de $art%a+ que
esta2a mais magra e mais #lara+ e quase se
306
pare#ia #om ela mesma de no2o, 9la se
soltou de $i#%ael e #orreu para 7op%ie+
a"raando0a e gritando,
= 7op%ie+ 2o# de2eria ter me
#ontadoB
Depois+ ;ogou0se nos "raos de <anny+
#omo se nun#a ti2esse dito todas aquelas
#oisas so"re ela,
$as isso no 4oi tudo, *ettie e a sra,
<air4a3 entraram pelo armErio em seguida+
#arregando um #esto grande entre elas+ e
logo atrEs 2eio !er#i2al+ que pare#ia mais
pElido do que 7op%ie ;amais o 2ira,
= Liemos na primeira lu? da man% =
disse a sra, <air4a3 = e trou3emos,,, $in%a
nossaB K <annyB
9la largou seu lado do #esto e #orreu
para a"raar <anny, *ettie tam"1m largou o
seu lado e #orreu para a"raar 7op%ie,
6a 2erdade+ 4oram tantos a"raos+
e3#lamaAes e gritos que 7op%ie se admirou
de 8oJl no a#ordar, $as+ mesmo em meio
> "al"5rdia+ ela podia ou2i0lo ron#ar, Ten%o
de ir em"ora esta noite+ pensou, 9sta2a
#ontente demais por re2er todos para
#ogitar de partir antes,
*ettie era muito a4etuosa #om !er#i2al,
9nquanto $i#%ael #arrega2a a #esta para a
"an#ada e desem"rul%a2a 4rangos+ 2in%os e
pudins de mel+ *ettie pendurou0se no "rao
de !er#i2al #om um ar de dona que 7op%ie
306
no apro2a2a muito+ 4a?endo0o #ontar0l%e
tudo de que se lem"ra2a, !er#i2al no
pare#ia se importar, *ettie esta2a to "onita
que 7op%ie no o #ulpou,
= 9le simplesmente #%egou e #omeou
a se trans4ormar em %omem e depois em
di4erentes #es+ insistindo que me #on%e#ia
= #ontou *ettie a 7op%ie, = 7a"ia que
;amais o 2ira+ mas no importa2a,
9la da2a tapin%as no om"ro de !er#i2al
#omo se ele ainda 4osse um #a#%orro,
= $as 2o# #on%e#eu o !rn#ipe JustinC
= perguntou 7op%ie,
= D%+ sim = respondeu *ettie+ sem
pensar, = Muer di?er+ ele esta2a dis4arado
num uni4orme 2erde+ mas e2idente que era
ele, To edu#ado e re4inado+ mesmo quando
se a"orre#eu #om os 4eitios de "us#a, Ti2e
de 4a?er dois lotes para ele+ porque
#ontinua2am a mostrar que o $ago 7uliman
esta2a em algum ponto entre n:s e $ar)et
&%ipping+ e ele ;urou que no podia ser
2erdade, 9 durante todo o tempo ele insistia
em me interromper+ #%amando0me de
OdouraP de um ;eito meio sar#Esti#o+ e me
perguntando quem eu era+ onde min%a
4amlia mora2a e quantos anos eu tin%a,
D#%ei aquilo um atre2imentoB 9ra mel%or
4i#ar #om o $ago 8oJl+ e a4irmar isso no 1
pou#oB
Hquela altura esta2am todos
306
mastigando+ #omendo 4rango e "e"eri#ando
2in%o, &al#i4er esta2a tmido, 9le se redu?ira
a 4agul%as 2erdes e ningu1m pare#ia notE0
lo, 7op%ie queria que ele #on%e#esse *ettie,
9la tentou #on2en#0lo a sair,
= 9sse 1 mesmo o demQnio
responsE2el pela 2ida de 8oJlC = perguntou
*ettie+ "ai3ando os ol%os para as 4agul%as
2erdes+ um tanto in#r1dula,
7op%ie ergueu os ol%os para assegurar
*ettie de que &al#i4er era real e 2iu a srta,
Dngorian de p1 na porta+ pare#endo tmida e
insegura,
= D%+ queiram me des#ulpar, Lim em
mE %ora+ noC = disse ela, = 7: queria 4alar
#om 8oJell,
7op%ie le2antou0se+ sem sa"er direito o
que 4a?er, 9sta2a en2ergon%ada da maneira
#omo e3pulsara a srta, Dngorian da 5ltima
2e?, <oi s: porque sa"ia que 8oJl a esta2a
#orte;ando, !or outro lado+ isso no
signi4i#a2a que tin%a de gostar dela,
$i#%ael resol2eu o pro"lema para
7op%ie+ #umprimentando a srta, Dngorian
#om um sorriso radiante e uma e3#lamao
de "oas02indas,
= 8oJl estE dormindo no momento =
disse, = Len%a tomar um #opo de 2in%o
enquanto espera,
= Mue gentil = disse a srta, Dngorian,
$as esta2a #laro que no esta2a 4eli?,
306
Re#usou o 2in%o e andou de um lado para o
outro #om ner2osismo+ mordis#ando uma
#o3a de 4rango, @ lugar esta2a #%eio de
pessoas que se #on%e#iam muito "em+
enquanto ela era a intrusa, <anny no
a;udou+ des2iando0se da #on2ersa
ininterrupta #om a sra, <air4a3 e di?endo:
= Mue roupas esquisitasB
$art%a tam"1m no #ola"orou, 9la 2ira
#om que admirao $i#%ael #umprimentara
a srta, Dngorian e tratou de pro2iden#iar
para que ele no #on2ersasse #om ningu1m
al1m dela e 7op%ie, *ettie+ por sua 2e?+
ignorou a srta, Dngorian e 4oi sentar0se nos
degraus #om !er#i2al,
D srta, Dngorian pare#eu #on#luir
depressa que ;E era o "astante, 7op%ie a 2iu
> porta+ tentando a"ri0la, &orreu at1 ela+
sentindo0se muito #ulpada, D4inal+ a srta,
Dngorian de2ia gostar muito de 8oJl para
ter ido lE,
= !or 4a2or+ no 2E em"ora ainda =
pediu 7op%ie, = Lou a#ordar 8oJl,
= D%+ no+ no 4aa isso = disse a srta,
Dngorian+ #om um sorriso ner2oso, = Tirei o
dia de 4olga+ e no me in#omodo de esperar,
!ensei em passear um pou#o lE 4ora, 9stE
a"a4ado aqui+ #om aquele 4ogo 2erde
engraado queimando,
9ssa pare#eu a 7op%ie uma maneira
per4eita de se li2rar da srta, Dngorian sem
306
de 4ato se li2rar dela, 9du#adamente ela l%e
a"riu a porta, De algum modo = tal2e?
ti2esse a 2er #om as de4esas que 8oJl
dissera a $i#%ael para manter =+ a
maaneta %a2ia girado e tin%a o p5rpura
2oltado para "ai3o, *E 4ora+ o sol "ril%a2a
em meio > n12oa+ so"re as margens
#o"ertas de 4lores p5rpura e 2ermel%as,
= Mue a?al1ias mara2il%osasB =
e3#lamou a srta, Dngorian #om sua 2o?
rou#a e trmula, = 6re$iso 20las de pertoB
9 des#eu+ impa#iente+ para a grama
pantanosa,
= 6o 2E para sudeste = gritou0l%e
7op%ie,
@ #astelo se mo2ia lateralmente, D
srta, Dngorian enterrou o rosto "onito num
"uqu de 4lores "ran#as,
= 6o irei longe = garantiu,
= 7anto DeusB = e3#lamou <anny+
#%egando por trEs de 7op%ie, = @ que
a#onte#eu #om min%a #arruagemC
7op%ie e3pli#ou+ at1 onde pQde, $as
<anny esta2a to preo#upada que 7op%ie
te2e de 2irar a maaneta #om o laran;a para
"ai3o e a"ri0la para mostrar a entrada da
manso num dia muito mais #in?ento+ onde
o #riado e o #o#%eiro de <anny esta2am
sentados no teto da #arruagem+ #omendo
lingGia 4ria e ;ogando #artas, 7: ento
<anny a#reditou que sua #arruagem no
306
%a2ia desapare#ido por en#anto, 7op%ie
esta2a tentando e3pli#ar+ sem que ela
mesma sou"esse+ #omo uma s: porta podia
se a"rir para di2ersos lugares+ quando
&al#i4er surgiu de suas a#%as de len%a+
rugindo,
= 8oJlB = rosnou ele+ en#%endo a
#%amin1 #om #%amas a?uis, = Ho0l. 8oJell
Jen)ins+ a (ru3a en#ontrou a 4amlia de sua
irmB
@u2iram0se duas pan#adas 2iolentas
a#ima deles, D porta do quarto de 8oJl
"ateu e ele des#eu #%ispando, *ettie e
!er#i2al 4oram tirados de seu #amin%o,
<anny gritou ao 20lo, @ #a"elo de 8oJl era
#omo um monte de 4eno e %a2ia #r#ulos
2ermel%os em torno de seus ol%os,
= !egou0me no meu lado mais 4ra#o+ a
desgraadaB = gritou ele+ ao atra2essar a
sala #omo um raio+ as mangas negras
es2oaando, = 9ra o que eu temiaB
@"rigado+ &al#i4erB
9le empurrou <anny para o lado e a"riu
a porta 2iolentamente,
7op%ie ou2iu a porta "ater atrEs de
8oJl enquanto ela su"ia man#ando ao
andar de #ima, 7a"ia que era indis#rio+
mas tin%a de 2er o que a#onte#ia, Do entrar
no quarto de 8oJl+ ou2iu que todos a
seguiam,
= Mue quarto imundoB = e3#lamou
306
<anny,
7op%ie ol%ou pela ;anela, &aa uma
garoa no ;ardim, Ds gotas pendiam do
"alano, D tremulante #a"eleira 2ermel%a
da (ru3a esta2a #o"erta pela garoa, 9la
esta2a parada+ en#ostada no "alano+ alta e
so"erana em suas 2estes 2ermel%as+
a#enando sem parar, D so"rin%a de 8oJl+
$ari+ atra2essa2a a rel2a mol%ada em
direo > (ru3a, 6o pare#ia querer ir+ mas
pelo ;eito no tin%a es#ol%a, DtrEs dela+ o
so"rin%o de 8oJl+ 6eil+ arrasta2a os p1s em
direo > (ru3a ainda mais de2agar+ #om
seu ol%ar mais 4ero?, 9 a irm de 8oJl+
$egan+ 2in%a atrEs das duas #rianas,
7op%ie podia 2er $egan gesti#ular #om os
"raos e a"rir e 4e#%ar a "o#a, 9la
o"2iamente protesta2a #ontra a (ru3a+ mas
esta2a sendo atrada para ela tam"1m,
8oJl apare#eu no gramado, 9le no
mudara de roupa, Tam"1m no 4e? mEgi#a
alguma, 7implesmente 4oi para #ima da
(ru3a, 9sta tentou agarrar $ari+ mas a
menina ainda esta2a muito longe dela, 8oJl
#%egou at1 $ari primeiro+ passou0a para trEs
de si e #ontinuou, 9 a (ru3a #orreu, &orreu+
#omo um gato perseguido por um #o+
atra21s do gramado e por #ima da #er#a+
numa pro4uso de roupas #oloridas #omo
#%amas+ #om 8oJl+ #omo o #o perseguidor+
mais ou menos a um p1 de distIn#ia+
306
#%egando mais perto, D (ru3a desapare#eu
do outro lado da #er#a numa man#%a
2ermel%a, 8oJl 4oi atrEs dela num "orro
negro #om mangas es2oaantes, 9 ento a
#er#a es#ondeu am"os da 2ista,
= 9spero que ele a pegue = disse
$art%a, = D garotin%a estE #%orando,
*E em"ai3o+ $egan pQs o "rao ao
redor de $ari e le2ou as duas #rianas para
dentro, 6ingu1m sa"ia o que %a2ia
a#onte#ido a 8oJl e > (ru3a, *ettie e
!er#i2al e $art%a e $i#%ael des#eram
no2amente, <anny e a sra, <air4a3 esta2am
perple3as #om o estado de su;eira do quarto
de 8oJl,
= Le;a aquelas aran%asB = disse a sra,
<air4a3,
= 9 o p: nestas #ortinasB = apontou
<anny, = Dnna"el+ 2i umas 2assouras
naquela passagem que 2o# usou,
= Lamos "us#E0las = disse a sra,
<air4a3, = Lou prender o 2estido para 2o#+
<anny+ e mos > o"ra, 6o suporto que um
quarto 4ique nesse estadoB
D%+ po"re 8oJlB+ pensou 7op%ie, 9le
adora essas aran%asB 9la su"iu #orrendo as
es#adas+ imaginando #omo poderia impedir
<anny e a sra, <air4a3,
Do andar de "ai3o+ $i#%ael #%amou:
= 7op%ieB Lamos dar uma ol%ada na
manso, Muer 2ir #onos#oC
306
Dquilo pare#eu ideal para deter as duas
mul%eres, 7op%ie #%amou <anny e des#eu
#apengando a es#ada+ apressada, *ettie e
!er#i2al ;E esta2am a"rindo a porta, *ettie
no es#utara a e3pli#ao que 7op%ie dera a
<anny, 9 era e2idente que !er#i2al tam"1m
no entendera, 7op%ie 2iu que eles esta2am
a"rindo a porta #om o p5rpura para "ai3o
por engano, 9les a a"riram quando 7op%ie
atra2essa2a a sala para mostrar0l%es o
#erto, @ espantal%o surgiu na soleira+
emoldurado pelas 4lores,
= Be$he a portaB = gritou 7op%ie,
9la 2iu o que tin%a a#onte#ido, 6a
2erdade a;udara o espantal%o na noite
anterior+ di?endo0l%e que 4osse de? 2e?es
mais rEpido, 9le simplesmente #orrera para
a entrada do #astelo e tentara entrar, $as a
srta, Dngorian esta2a lE 4ora, 7op%ie
imaginou se ela no estaria desmaiada
entre os ar"ustos,
= D%+ essa no = disse+ sem 4oras,
De qualquer 4orma+ ningu1m esta2a
prestando ateno nela, @ rosto de *ettie
esta2a da #or do 2estido de <anny+ e ela
segura2a $art%a, !er#i2al se a#%a2a de p1+
#om o ol%ar 4i3o+ e $i#%ael tenta2a pegar o
#rInio+ que "atia os dentes #om tanta 4ora
que esta2a por #air da "an#ada+ le2ando
#om ele uma garra4a de 2in%o, 9 o #rInio
pare#ia surtir um estran%o e4eito no 2iolo
306
tam"1m, 7eus a#ordes soa2am longos e
murmurantes: 6oumm 8arrummmB 6oumm
8arrummmB
&al#i4er #%ame;ou pela #%amin1
no2amente,
= D #oisa estE 4alando = disse ele a
7op%ie, = 9stE di?endo que no quer 4a?er
mal a ningu1m, D#%o que di? a 2erdade,
9stE esperando sua permisso para entrar,
&ertamente o espantal%o s: esta2a ali
parado, 6o tenta2a 4orar sua entrada
#omo antes, 9 &al#i4er de2e ter #on4iado
nele+ pois %a2ia parado o mo2imento do
#astelo, 7op%ie ol%ou para o rosto de na"o e
para os trapos que tremula2am, 6o era to
assustador+ a4inal, 9la ;E ti2era simpatia por
ele, 6a 2erdade+ suspeita2a de que o tin%a
trans4ormado numa des#ulpa #on2eniente
para no dei3ar o #astelo+ porque ela queria
mesmo era 4i#ar, Dgora no 4a?ia mais
sentido, 7op%ie tin%a de partir de qualquer
;eito: 8oJl pre4eria a srta, Dngorian,
= 9ntre+ por 4a2or = disse ela+ um
pou#o rou#a,
= D%mmnngB = disse o 2iolo,
@ espantal%o surgiu na sala #om um
poderoso salto de lado, <i#ou os#ilando
so"re a 5ni#a perna #omo se pro#urasse
algo, @ aroma de 4lores que ele trou3era no
o#ulta2a seu pr:prio #%eiro de poeira e na"o
estragado,
306
@ #rInio no2amente "ateu os dentes
so" os dedos de $i#%ael, @ espantal%o
rodopiou+ 4eli?+ e #aiu para o lado dele,
$i#%ael 4e? uma tentati2a de resgatar o
#rInio e depois saiu depressa da 4rente,
!orque+ quando o espantal%o #aiu so"re a
"an#ada+ %ou2e o a"alo si"ilante de uma
poderosa magia e o #rInio 4undiu0se #om a
#a"ea de na"o do espantal%o, !are#eu
entrar no na"o e preen#%0lo, 8a2ia agora
uma 4orte sugesto de um rosto irregular no
na"o, @ pro"lema era que esta2a 2oltado
para as #ostas do espantal%o, 9le se
sa#udiu+ pulou meio 2a#ilante e ento rodou
rapidamente o #orpo+ de modo que a 4rente
4i#ou so" o rosto de na"o, *entamente+ o
espantal%o rela3ou os "raos esti#ados ao
lado do #orpo,
= Dgora posso 4alar = disse+ numa 2o?
meio pastosa,
= D#%o que 2ou desmaiar = anun#iou
<anny+ na es#ada,
= (o"agem = retru#ou a sra, <air4a3+
atrEs de <anny, = D #oisa no passa do
Rolem de um mEgi#o, 9le tem de 4a?er o
que l%e 4oi ordenado, 7o ino4ensi2os,
*ettie+ apesar de tudo+ pare#ia prestes
a perder os sentidos, $as a 5ni#a pessoa a
desmaiar de 4ato 4oi !er#i2al+ que desa"ou
no #%o+ silen#iosamente+ e 4i#ou deitado+
enros#ado #omo se esti2esse adorme#ido,
306
*ettie+ apesar de apa2orada+ #orreu para
ele+ mas re#uou quando o espantal%o deu
outro pulo e parou diante de !er#i2al,
= 9sta 1 uma das peas que me
mandaram en#ontrar = disse ele em sua
2o? pastosa, (alanou0se so"re a perna at1
4i#ar de 4rente para 7op%ie, = !re#iso l%e
agrade#er = disse, = $eu #rInio esta2a
longe e 4iquei sem 4oras antes de #onseguir
al#anE0lo, 9u teria 4i#ado naquela se"e se
2o# no ti2esse 2indo e me dado um sopro
de 2ida,
9le rodou at1 a sra, <air4a3 e depois at1
*ettie,
= Dgradeo a 2o#s duas tam"1m =
disse ele,
= Muem mandou 2o#C @ que 2o# 4oi
instrudo a 4a?erC = indagou 7op%ie,
@ espantal%o "alanou0se+ %esitante,
= $ais do que isto = disse, = Dinda %E
peas 4altando,
Todos esperaram+ a maioria #%o#ada
demais para 4alar+ enquanto o espantal%o
roda2a de um lado para o outro+ pare#endo
pensar,
= !er#i2al 1 uma pea do quC =
perguntou 7op%ie,
= Dei3e que ele se re#ompon%a =
disse &al#i4er, = 6ingu1m nun#a l%e pediu
que se e3pli#asse ant,,,
9le parou de 4alar de repente e
306
en#ol%eu0se at1 2irar uma pequenina #%ama
2erde, $i#%ael e 7op%ie tro#aram ol%ares
alarmados,
9nto uma no2a 2o? 4alou+ 2inda do
nada, 9ra ampli4i#ada e a"a4ada+ #omo se
4alasse de dentro de uma #ai3a+ mas era
in#on4undi2elmente a 2o? da (ru3a,
= $i#%ael <is%er = disse a 2o? =+ diga
a seu mestre+ 8oJl+ que ele #aiu na min%a
armadil%a, Dgora ten%o em meu poder a
mul%er #%amada *ily Dngorian+ na min%a
4ortale?a nas Terras Desoladas, Diga a ele
que s: a dei3arei ir se ele 2ier pessoalmente
"us#E0la, <i#ou #laro+ $i#%ael <is%erC
@ espantal%o rodopiou e saltou em
direo > porta a"erta,
= D%+ noB = gritou $i#%ael, = !areB D
(ru3a de2e t0lo mandado para poder entrar
aquiB
306
CAPTULO VINTE E UM
No %!al !m $ontrato irmado
diante de testem!nhas
maioria #orreu atrEs do espantal%o,
7op%ie #orreu para o outro lado+ atra21s
do armErio de 2assouras+ para o interior da
lo;a+ pegando sua "engala no #amin%o,
D
= K min%a #ulpaB = murmurou, =
Tudo o que eu 4ao dE erradoB 9u poderia ter
mantido a srta, Dngorian aqui dentro, 7:
pre#isa2a 4alar #om ela edu#adamente+
#oitadin%aB 8oJl pode ter me perdoado
muitas 2e?es+ mas esta ele no 2ai me
perdoar to #edoB
6a lo;a de 4lores+ ela pu3ou as "otas0
de0sete0l1guas da 2itrine e a es2a?iou+
espal%ando %i"is#os+ rosas e Egua pelo
#%o, Destran#ou a porta da lo;a e arrastou
as "otas mol%adas at1 a #alada #%eia de
gente,
= &om li#ena = disse a 2Erios
sapatos e mangas es2oaantes que
passa2am no #amin%o dela,
@l%ou para o sol+ que no era 4E#il de
a#%ar no #1u nu"lado e #in?ento,
306
= Le;amos, 7udeste, !ara lE, &om
li#ena+ #om li#ena = disse+ a"rindo um
pequeno espao para as "otas em meio
>queles que apro2eita2am o 4eriado,
&olo#ou as "otas no #%o+ 2iradas para o
lugar #erto, 9nto+ #alou0as e #omeou a
andar,
Zip0?ip+ ?ip0?ip+ ?ip0?ip+ ?ip0?ip+ ?ip0?ip+
?ip0?ip+ ?ip0?ip, <oi rEpido assim+ e ainda
mais indistinto e de perder o 4Qlego #om as
duas "otas do que #om uma, 7op%ie
2islum"ra2a "re2emente+ entre longos
passos duplos+ a manso no 4im do 2ale+
#intilando entre as Er2ores+ #om a
#arruagem de <anny na portaS samam"aias
numa #olinaS um pequeno rio #orrendo para
um 2ale 2erdeS o mesmo rio desli?ando num
2ale mais largoS o mesmo 2ale to amplo
que pare#ia in4inito e a?ul a distIn#ia+ e uma
torre longnqua+ mais distante do que
poderia ter sido Fings"uryS a plan#ie
estreitando0se em direo >s montan%as
no2amenteS uma montan%a #u;a 2ertente
era to ngreme so" a "ota que ela
tropea2a+ apesar da "engala+ tropeo este
que a le2ou para a "eira de uma garganta
pro4unda repleta de uma n12oa a?ul+ #om as
#opas das Er2ores "em a"ai3o+ onde tin%a
de dar outro passo largo ou #air,
9 assim 7op%ie 4oi parar numa areia
amarela e grossa, Dpan%ou a "engala e
306
ol%ou #autelosamente > sua 2olta, DtrEs do
seu om"ro direito+ a alguns quilQmetros de
distIn#ia+ uma ne"lina "ran#a quase
es#ondia as montan%as que ela a#a"ara de
transpor ?unindo, D"ai3o da ne"lina %a2ia
uma 4ai3a 2erde0es#ura, 7op%ie assentiu,
9m"ora no pudesse 2er o #astelo animado
de to longe+ tin%a #erte?a de que a n12oa
mar#a2a o lo#al das 4lores, Deu outro passo
#auteloso, Zip, 9sta2a assustadoramente
quente, D areia #or de argila amarelada
estendia0se em todas as direAes agora+
"ril%ando no #alor, !edras se espal%a2am de
4orma desordenada, Ds 5ni#as #oisas que
#res#iam ali eram o#asionais ar"ustos
#in?entos e triston%os, Ds montan%as
pare#iam nu2ens surgindo no %ori?onte,
= 7e estas so as Terras Desoladas =
disse 7op%ie+ o suor es#orrendo0l%e em
todas as rugas =+ ten%o pena da (ru3a por
ter de 2i2er aqui,
Deu outro passo, @ 2ento que pro2o#ou
no a re4res#ou, Ds pedras e ar"ustos eram
os mesmos+ mas a areia esta2a mais #in?a+
e as montan%as pare#iam ter en#ol%ido no
#1u, 7op%ie 4itou o "ril%o trmulo e #in?ento
adiante+ onde a#%ou que podia 2er algo mais
alto do que as pedras, Deu mais um passo,
Dgora esta2a um 4orno, $as %a2ia uma
pil%a de 4ormato pe#uliar a #er#a de meio
quilQmetro+ erguendo0se numa ligeira
306
ele2ao do terreno pedregoso, 9ra uma
4orma 4antEsti#a de pequenas torres
retor#idas+ su"indo at1 uma torre prin#ipal
ligeiramente torta+ #omo um 2el%o dedo
nodoso, 7op%ie tirou as "otas, 9sta2a
quente demais para le2ar algo to pesado+
ento seguiu #amin%ando #om es4oro a 4im
de in2estigar+ le2ando apenas a "engala,
D #onstruo pare#ia 4eita da areia
amarelo0#in?enta das Terras Desoladas,
!rimeiro+ 7op%ie se perguntou se poderia ser
algum tipo estran%o de 4ormigueiro, $as+ ao
se apro3imar+ pQde 2er que era #omo se
algo ti2esse 4undido mil%ares de 2asos de
plantas numa pil%a a4unilada, 9la sorriu,
$uitas 2e?es o #astelo animado l%e pare#era
o interior de uma #%amin1, $as aquela
#onstruo+ sim+ era realmente uma #oleo
de #ones de #%amin1, Tin%a de ser o
tra"al%o de um demQnio do 4ogo,
Muando 7op%ie o4ega2a ladeira a#ima+
de repente 4i#ou #laro que se trata2a da
4ortale?a da (ru3a, Duas pequenas 4iguras
#or de laran;a saram de uma Erea es#ura no
4undo e 4i#aram > sua espera, 7op%ie
re#on%e#eu os dois pa;ens da (ru3a, Dpesar
de a#alorada e ar4ante+ tentou 4alar #om
eles edu#adamente+ a 4im de mostrar que
nada tin%a #ontra eles,
= (oa tarde = disse,
9les s: l%e dirigiram ol%ares
306
#arran#udos, Nm deles #ur2ou0se e le2antou
a mo+ apontando na direo da es#ura
ar#ada de4ormada entre as #olunas #ur2as
de #ones de #%amin1, 7op%ie deu de om"ros
e o a#ompan%ou, @ outro pa;em #amin%a2a
atrEs dela, 9+ e2identemente+ a entrada
desapare#eu assim que ela a atra2essou,
7op%ie deu de om"ros no2amente,
Resol2eria esse pro"lema quando 2oltasse,
Drrumou o 3ale de renda+ alisou as
saias enlameadas e seguiu em 4rente, 9ra
um pou#o #omo passar pela porta do #astelo
#om a maaneta no preto, 8ou2e um
momento de nada e depois uma
luminosidade pElida, D lu? 2in%a de #%amas
amarelo0es2erdeadas que queima2am e
tremula2am por toda parte+ mas de um
modo som"rio que no produ?ia #alor e
muito pou#a lu?, Muando 7op%ie ol%a2a para
elas+ as #%amas nun#a esta2am no lugar
para onde ela ol%a2a+ mas sempre para o
lado, Dssim era a magia, 7op%ie deu de
om"ros mais uma 2e? e seguiu o pa;em por
ali e a#olE+ entre pilastras esguias do
mesmo tipo de #one de #%amin1 que o
restante do lugar,
!or 4im+ os pa;ens guiaram0na at1 uma
esp1#ie de saa #entral, @u tal2e? 4osse
apenas um espao entre pilastras, 7op%ie
4i#ou #on4usa, D 4ortale?a pare#ia enorme+
em"ora ela suspeitasse de que 4osse uma
306
iluso+ assim #omo o #astelo, D (ru3a a
aguarda2a de p1, 6o2amente+ era di4#il
di?er #omo 7op%ie sa"ia = mas no podia
ser ningu1m mais, D (ru3a esta2a
imensamente alta e magra agora+ e o #a"elo
esta2a #laro+ preso numa trana que l%e
#aa so"re um om"ro ossudo, Nsa2a um
2estido "ran#o, Muando 7op%ie en#amin%ou0
se diretamente para ela+ "randindo a
"engala+ a (ru3a re#uou,
= 6o 2ou ser ameaadaB = disse a
(ru3a+ pare#endo 4ra#a e #ansada,
= 9nto me de2ol2a a srta, Dngorian e
no serE = disse 7op%ie, = Lou pegE0la e
partir,
D (ru3a re#uou ainda mais+
gesti#ulando #om as mos, 9 os dois pa;ens
derreteram+ 4ormando "ol%as laran;a
grudentas+ que se ergueram no ar e 2oaram
para 7op%ie,
= 9#aB 7aiamB = gritou 7op%ie+
golpeando0os #om a "engala,
Ds "ol%as laran;a pare#iam no se
importar, 9las se des2ia2am+
?igue?aguea2am no ar e depois partiam
atrEs de 7op%ie,
9la esta2a ;ustamente pensando que
le2ara a mel%or so"re eles quando se 2iu
grudada por eles a uma pilastra, Nma
su"stIn#ia laran;a pega;osa segurou0a pelos
torno?elos quando ela tentou se mo2er e
306
pu3ou seu #a"elo dolorosamente,
= 9u quase pre4iro o limo 2erdeB =
disse 7op%ie, = 9spero que eles no se;am
meninos de 2erdade,
= Dpenas emanaAes = disse a (ru3a+
= 7olte0me,
= 6o,
D (ru3a deu0l%e as #ostas e pare#eu
perder #ompletamente o interesse nela,
7op%ie #omeou a temer que+ #omo
sempre+ ti2esse estragado tudo, D #oisa
pega;osa pare#ia 4i#ar mais dura a #ada
segundo, Muando tentou se me3er+ aquilo a
prendeu de 2olta na pilastra de "arro,
= @nde estE a srta, DngorianC
= Lo# no 2ai en#ontrE0la = disse a
(ru3a, = Lamos esperar que 8oJl 2en%a,
= 9le no 2irE = retru#ou 7op%ie, =
9le 1 mais sensato, 9 sua praga no pegou,
= Lai pegar = disse a (ru3a+ sorrindo
le2emente, = Dgora que 2o# #aiu no nosso
ardil e 2eio at1 aqui, Do menos uma 2e?
8oJl terE de ser %onesto,
9la 4e? outro gesto+ dessa 2e? para as
#%amas es#uras+ e uma esp1#ie de trono
surgiu entre duas pilastras e parou em
4rente > (ru3a, 8a2ia um %omem sentado
nele+ usando um uni4orme 2erde e "otas
altas e "ril%antes, D prin#pio+ 7op%ie pensou
que ele esti2esse adorme#ido+ #om a #a"ea
para o lado+ 4ora do seu #ampo de 2iso,
306
$as a (ru3a 4e? outro gesto e o %omem
sentou0se ereto, 9 ele no tin%a #a"ea,
7op%ie se deu #onta de que esta2a ol%ando
para o que restara do !rn#ipe Justin,
= 7e 4osse <anny = disse 7op%ie =+ eu
ameaaria desmaiar, !on%a a #a"ea dele
no lugarB 9le 4i#a %orr2el assimB
= Joguei as duas #a"eas 4ora meses
atrEs = disse a (ru3a, = Lendi o #rInio do
$ago 7uliman ;unto #om o 2iolo dele, D
#a"ea do !rn#ipe Justin estE andando por
a+ #om outras partes remanes#entes, 9ste
#orpo 1 uma mistura per4eita do !rn#ipe
Justin #om o $ago 7uliman, 9stE esperando
a #a"ea de 8oJl+ para tornE0lo o ser
%umano per4eito, Muando ti2ermos a #a"ea
de 8oJl+ teremos o no2o Rei de /ngary+ e eu
go2ernarei #omo Rain%a,
= Lo# estE lou#aB = e3#lamou
7op%ie, = Lo# no tem direito de 4a?er
que"ra0#a"eas das pessoasB 9 eu no
pensaria que a #a"ea de 8oJl 2E 4a?er
nada do que 2o# quer, 9la 2ai 4ugir de
algum ;eito,
= 8oJl 2ai 4a?er e3atamente o que
mandarmos = disse a (ru3a #om um sorriso
sar#Esti#o e misterioso, = Lamos #ontrolar
seu demQnio de 4ogo,
7op%ie per#e"eu que esta2a
assustadssima, 7a"ia agora que tin%a
estragado tudo,
306
= @nde estE a srta, DngorianC =
perguntou+ empun%ando a "engala,
D (ru3a no gosta2a quando 7op%ie
"randia a "engala, 9la deu um passo atrEs,
= 9stou muito #ansada = disse, =
Lo#s 2i2em arruinando meus planos,
!rimeiro+ o $ago 7uliman no queria 2ir aqui
>s Terras Desoladas+ ento ti2e de ameaar
a !rin#esa Laleria a 4im de o"rigar o Rei a
mandE0lo aqui, Depois+ quando #%egou+ ele
plantou Er2ores, 9nto+ durante meses o Rei
no quis dei3ar o !rn#ipe Justin seguir
7uliman e+ quando ele o seguiu+ o tolo 4oi
para o norte+ por algum moti2o+ e ti2e de
usar todas as min%as artiman%as para tra?0
lo aqui, 8oJl me #ausou ainda mais
pro"lemas, 9le se sa4ou uma 2e?, Ti2e de
usar uma maldio para tra?0lo aqui e+
enquanto eu des#o"ria o su4i#iente so"re ele
para ;ogar a praga+ vo$, entrou no que
restou do #1re"ro de 7uliman e me #riou
mais pro"lemas, 9 agora+ quando trago 2o#
aqui+ 2o# sa#ode essa "engala e dis#ute,
Tra"al%ei muito por este momento+ e no
2ou ser #ontrariada,
9la 2irou as #ostas e se a4astou para a
penum"ra,
7op%ie o"ser2a2a a 4igura alta e "ran#a
mo2imentando0se entre as #%amas sem
"ril%o, D#%o que a idade l%e pesouB+ pensou
7op%ie, 9la estE lou#aB Ten%o de me li"ertar
306
e resgatar a srta, Dngorian de alguma
4ormaB *em"rando que a #oisa laran;a %a2ia
e2itado sua "engala+ assim #omo a (ru3a+
7op%ie passou a "engala so"re os om"ros e
"alanou0a para a 4rente e para trEs+ onde a
su"stIn#ia pega;osa en#ontra2a a pilastra
de #erImi#a+
= 7aia daB = disse, = 7olte0meB
7eu #a"elo era pu3ado dolorosamente+
mas 4iapos laran;a #omearam a se soltar,
7op%ie "alanou a "engala #om mais 4ora,
9la #onseguira li"erar a #a"ea e os
om"ros quando um "aque surdo se 4e?
ou2ir, Ds pElidas #%amas tremeram e a
pilastra atrEs de 7op%ie se sa#udiu, 9nto+
#om um estrondo #omo mil ser2ios de #%E
#aindo es#ada a"ai3o+ um pedao da parede
da 4ortale?a e3plodiu, D lu? o4us#ante
in2adiu por um "ura#o grande e irregular+ e
uma 4igura saltou para dentro pela a"ertura,
7op%ie 2oltou0se+ ansiosa+ na esperana de
que 4osse 8oJl, $as a 4igura negra tin%a
apenas uma perna, 9ra o espantal%o de
no2o,
D (ru3a deu um ui2o de rai2a e
a2anou so"re ele #om a trana #lara
es2oaando e os "raos ossudos estendidos,
@ espantal%o pulou so"re ela, 8ou2e mais
um estouro 2iolento e os dois 4oram
en2ol2idos numa nu2em mEgi#a+ #omo
aquela so"re !ort%a2en quando 8oJl e a
306
(ru3a lutaram, D nu2em "ateu0se para lE e
para #E+ en#%endo o ar poeirento #om
guin#%os e estrondos, @ #a"elo de 7op%ie se
arrepiou, D nu2em esta2a a apenas alguns
metros+ indo de um lado para o outro entre
as pilastras de #erImi#a, 9 a a"ertura na
parede esta2a "em pr:3ima tam"1m, &omo
7op%ie imaginara+ a 4ortale?a no era to
grande, D #ada 2e? que a nu2em se mo2ia
pelo "ura#o "ran#o o4us#ante+ ela podia
en3ergar atra21s dele e 2ia as duas 4iguras
magri#elas lutando em sua n12oa, 9nquanto
assistia+ #ontinua2a a "randir a "engala
atrEs de suas #ostas,
9la esta2a solta+ a no ser pelas
pernas+ quando a nu2em atra2essou na
4rente da lu? mais uma 2e?, 7op%ie 2iu outra
pessoa passar pela a"ertura, 9sta tin%a
mangas negras es2oaantes, 9ra 8oJl,
7op%ie podia 2er #laramente a sua sil%ueta+
de p1 #om os "raos #ru?ados+ o"ser2ando a
"atal%a, !or um momento pare#eu que ele
dei3aria a (ru3a e o espantal%o
#ontinuarem, 9 ento as longas mangas se
agitaram quando 8oJl ergueu os "raos,
D#ima dos gritos e estrondos+ a 2o? de 8oJl
"errou uma pala2ra #omprida e estran%a+
a#ompan%ada de uma longa tro2oada, Tanto
o espantal%o #omo a (ru3a se
so"ressaltaram, 9stampidos soaram em
torno das pilastras de #erImi#a+ e#o ap:s
306
e#o+ e #ada e#o #arrega2a #om ele um
pou#o da nu2em de magia, 9la se des4e? em
pequenos tu4os e desapare#eu em
remoin%os es#uros, Muando %a2ia se
tornado uma n12oa "ran#a muito 4ina+ a
4igura alta de trana #omeou a 2a#ilar, D
(ru3a pare#eu do"rar0se so"re si mesma+
#ada 2e? mais magra e "ran#a, !or 4im+
quando a n12oa se dispersou totalmente+
ela #aiu numa pil%a #om um le2e tilintar,
Muando os mil%ares de e#os sua2es
#essaram+ 8oJl e o espantal%o en#araram0
se #autelosamente so"re uma pil%a de
ossos,
XtimoB+ pensou 7op%ie, 9la soltou as
pernas e dirigiu0se para a 4igura sem #a"ea
no trono+ que a esta2a dei3ando ner2osa,
= 6o+ meu amigo = disse 8oJl ao
espantal%o, 9le pulara no meio dos ossos e
os esta2a empurrando para lE e para #E #om
a perna, = 6o+ 2o# no 2ai en#ontrar o
#orao dela a, 9le estE #om o demQnio de
4ogo dela, D#%o que ele a #ontrola 4a? muito
tempo, K triste+ realmente,
Muando 7op%ie tirou o 3ale e o
arrumou de#entemente nos om"ros sem
#a"ea do !rn#ipe Justin+ 8oJl disse:
= D#%o que o resto do que 2o# estE
pro#urando estE aqui,
9le andou at1 o trono+ #om o
espantal%o pulando a seu lado,
306
= Tpi#oB = disse a 7op%ie, = Mue"ro
o meu pes#oo para #%egar aqui e en#ontro
2o# 4a?endo arrumaoB
7op%ie ol%ou para ele, &omo temia+ a
intensa lu? do dia que atra2essa2a a parede
que"rada mostra2a que 8oJl no se
"ar"eara nem se penteara, @s ol%os ainda
esta2am 2ermel%os e as mangas negras
esta2am rasgadas em 2Erios lugares, 9ntre
8oJl e o espantal%o+ no %a2ia muito a
es#ol%er, D%+ DeusB+ pensou 7op%ie, 9le
de2e amar muito a srta, Dngorian,
= Lim por #ausa da srta, Dngorian =
e3pli#ou ela,
= 9 eu que pensei que+ se
pro2iden#iasse para que sua 4amlia a
2isitasse+ 2o# 4i#aria quieta ao menos uma
2e?B = disse 8oJl+ irritado, = $as no,,,
@ espantal%o #omeou a saltar na
4rente de 7op%ie,
= @ $ago 7uliman me en2iou = disse
ele #om sua 2o? pastosa, = 9u esta2a
guardando os ar"ustos dele #ontra os
pEssaros nas Terras Desoladas quando a
(ru3a o pegou, 9le ;ogou toda a sua mEgi#a
so"re mim+ e me deu ordens para 2ir
resgatE0lo, $as quando #%eguei a (ru3a ;E o
tin%a 4eito em pedaos e estes se a#%a2am
em di2ersos lo#ais, <oi uma tare4a Erdua, 7e
2o# no ti2esse 2indo e me dado 2ida de
no2o+ eu teria 4ra#assado,
306
/sso respondia >s perguntas que 7op%ie
l%e 4i?era antes de os dois partirem,
= 9nto+ quando o !rn#ipe Justin pediu
os 4eitios de "us#a+ eles de2iam estar
apontando para vo$, = disse ela, = !or
quC
= !ara mim ou para o #rInio dele =
respondeu o espantal%o, = &E entre n:s+
somos a mel%or parte dele,
= 9 !er#i2al 1 4eito do $ago 7uliman e
do !rn#ipe JustinC
= indagou 7op%ie, 9la no tin%a
#erte?a se *ettie ia gostar disso,
@ espantal%o assentiu #om sua #a"ea
de na"o,
= Dm"as as partes me #ontaram que a
(ru3a e seu demQnio do 4ogo no esta2am
mais ;untos e que eu poderia 2en#0la
= disse ele, = Dgradeo a 2o# por me
ter dado de? 2e?es min%a 2elo#idade
anterior,
8oJl pQs o espantal%o de lado,
= Traga aquele #orpo #om 2o# at1 o
#astelo = disse ele,
= 9u l%e e3pli#arei lE, 7op%ie e eu
temos de 2oltar antes que o demQnio de
4ogo en#ontre um modo de 4urar min%as
de4esas,
= 9le segurou o pulso 4ino de 7op%ie,
= Lamos, @nde esto as "otas0de0sete0
l1guasC
306
7op%ie se dete2e,
= $as a srta, Dngorian,,,B
= Lo# no entendeC = disse 8oJl+
arrastando0a, = D srta, Dngorian o
demQnio de 4ogo, 7e ele entrar no #astelo+
ento serE o 4im de &al#i4er e o meu
tam"1mB
7op%ie #o"riu a "o#a #om as mos,
= 9u sa+ia que tin%a estragado tudoB
= disse, = 9la ;E este2e lE dentro duas
2e?es, $as,,, saiu,
= D%+ meu Deus = grun%iu 8oJl, =
9la to#ou em algoC
= 6o 2iolo = admitiu 7op%ie,
= 9nto ainda estE lE = a4irmou 8oJl,
= Vamos. = 9 pu3ou 7op%ie pela parede
a"erta, = 7iga0nos #om #autela = gritou
para o espantal%o,
= Lou ter de le2antar um 2entoB 6o
%E tempo para pro#urar as "otas = disse ele
a 7op%ie enquanto passa2am pelas "ordas
irregulares saindo no sol quente, = &orra, 9
#ontinue #orrendo+ ou no poderei
mo2imentar 2o#,
7op%ie se 2irou so?in%a #om a "engala
e #onseguiu partir numa #orrida #laudi#ante+
tropeando entre as pedras, 8oJl #orria a
seu lado+ empurrando0a, @ 2ento gan%ou
intensidade+ asso2iando+ depois rugindo+
quente e arenoso+ e a areia #in?enta su"ia
em torno deles numa tempestade que #aiu
306
?unindo na 4ortale?a de #erImi#a, D essa
altura eles no #orriam+ mas desli?a2am
para a 4rente numa esp1#ie de #orrida em
#Imera lenta, !: e areia tur"il%ona2am em
torno deles+ a grande altura e estendendo0se
at1 "em longe em seu rastro, 9ra muito
"arul%ento e nem um pou#o #on4ortE2el+
mas as Terras Desoladas passaram num
Etimo,
= 6o 1 #ulpa de &al#i4erB = gritou
7op%ie, = 9u l%e disse que no #ontasse,
= 9le no #ontaria de qualquer
maneira = "errou de 2olta 8oJl, = 9u sa"ia
que ele nun#a delataria um #ompan%eiro
demQnio de 4ogo, 9le sempre 4oi meu 4lan#o
mais 2ulnerE2el,
= !ensei que 4osse RalesB
= 6oB Dei3ei que pensassem isso de
prop:sitoB 7a"ia que eu 4i#aria irritado o
"astante para det0la se tentasse algo lE, 9u
pre#isa2a dei3ar uma entrada para ela+
entendeC $in%a 5ni#a #%an#e de #%egar ao
!rn#ipe Justin era usar a maldio que ela
;ogara so"re mim para me apro3imar dela&
= 9nto 2o# ia resgatar o !rn#ipeB
!or que 4ingiu que tin%a 4ugidoC !ara
enganar a (ru3aC
= &ertamente que noB 7ou um
#o2arde, D 5ni#a maneira de eu 4a?er algo
to assustador assim 1 di?er a mim mesmo
que n'o estou 4a?endo nada dissoB
306
D%+ meu DeusB+ pensou 7op%ie+
ol%ando em torno para o remoin%o de areia,
9le estE sendo sin#eroB 9 isto 1 um 2ento, D
5ltima parte da maldio se reali?ouB
D areia quente a 4ustiga2a
ruidosamente e a mo de 8oJl a
ma#%u#a2a,
= &ontinue #orrendoB = "radou 8oJl,
= Lo# 2ai se ma#%u#ar nessa 2elo#idadeB
7op%ie engasgou e 4e? suas pernas
4un#ionarem de no2o, !odia 2er as
montan%as #laramente agora e aquela lin%a
2erde a"ai3o eram os ar"ustos em 4lor,
Dpesar de ainda %a2er areia amarela
rodopiando no #amin%o+ as montan%as
pare#iam #res#er e a lin%a 2erde #orria ao
en#ontro deles at1 4i#ar da altura de uma
se"e,
= Todos os meus 4lan#os esta2am
2ulnerE2eisB = gritou 8oJl, = 9u esta2a
#ontando que 7uliman esti2esse 2i2o,
Depois+ quando pare#ia que tudo que
resta2a dele era !er#i2al+ 4iquei to
assustado que ti2e de sair e me em"e"edar,
D 2o# 2em e "rin#a nas mos da (ru3aB
= 7ou a mais 2el%aB = gritou 7op%ie,
= 7ou um 4ra#asso,
= (o"agemB = "errou 8oJl, = Lo#
nun#a pEra e pensaB
8oJl esta2a redu?indo a 2elo#idade, @
p: pula2a em torno deles em densas
306
nu2ens, 7op%ie s: sa"ia que os ar"ustos
esta2am pr:3imos porque ou2ia o si"ilar e o
"ater do 2ento arenoso nas 4ol%as, 9les
mergul%aram entre eles #om um rudo+
ainda seguindo to depressa que 8oJl te2e
de se des2iar e arrastar 7op%ie numa longa
#orrida pela super4#ie do lago,
= 9 2o# 1 "oa demais = a#res#entou
ele+ a#ima do rudo da Egua e da areia nas
4ol%as de lrios, = 9u esta2a #ontando #om o
4ato de 2o# ser #iumenta demais para
dei3ar aquele demQnio se apro3imar,
&%egaram > margem ene2oada numa
#orrida lenta, @s ar"ustos de am"os os lados
da tril%a 2erde se agitaram quando eles
passaram ;ogando pEssaros e p1talas num
remoin%o atrEs deles, @ #astelo des#ia
rapidamente a estrada+ 2indo na direo
deles+ #om sua 4umaa dei3ando um rastro
no 2ento, 8oJl redu?iu a 2elo#idade o
"astante para es#an#arar a porta+ e
empurrou 7op%ie e a si mesmo para dentro,
= $i#%aelB = gritou ele,
= 6o 4ui eu quem dei3ou o espantal%o
entrarB = disse $i#%ael+ sentindo0se
#ulpado,
Tudo pare#ia normal, 7op%ie 4i#ou
surpresa ao des#o"rir que %a2ia se
ausentado por um #urto tempo+ na 2erdade,
Dlgu1m pu3ara sua #ama de so" a es#ada e
!er#i2al esta2a deitado nela+ ainda
306
in#ons#iente, *ettie+ $art%a e $i#%ael
esta2am reunidos em torno dele, 6o andar
de #ima+ 7op%ie podia ou2ir as 2o?es da sra,
<air4a3 e de <anny+ #om"inadas #om
ameaadores sussurros e pan#adas que
sugeriam que as aran%as de 8oJl esta2am
passando por um momento di4#il,
8oJl soltou 7op%ie e mergul%ou na
direo do 2iolo, Dntes que pudesse to#E0
lo+ este irrompeu num longo e melodioso
+oom& Ds #ordas 2i"raram, <arpas de
madeira #%o2eram so"re 8oJl, 9le 4oi
4orado a re#uar+ protegendo o rosto #om
uma manga rasgada,
De repente+ a srta, Dngorian esta2a
parada ao lado da lareira+ sorrindo, 8oJl
esta2a #erto, 9la de2ia ter estado no 2iolo
todo esse tempo+ esperando o momento
#erto,
= 7ua (ru3a estE morta = disse0l%e
8oJl,
= 6o 1 uma penaC = retru#ou a srta,
Dngorian+ despreo#upada, = Dgora posso
me tornar um no2o ser %umano que serE
muito mel%or, D maldio 4oi #umprida,
!osso pQr as mos no seu #orao agora,
9 ela inseriu a mo na lareira e tirou
&al#i4er de lE de dentro, &al#i4er 2a#ilou
so"re o pun%o 4e#%ado dela+ pare#endo
apa2orado,
= 6ingu1m se me3a = alertou a srta,
306
Dngorian, 6ingu1m ousa2a se me3er, 8oJl
era o mais im:2el,
= 7o#orroB = disse &al#i4er+ "ai3in%o,
= 6ingu1m pode a;udE0lo = disse a
srta, Dngorian, = Vo$, 2ai me a;udar a
#ontrolar meu no2o ser %umano, 7ei1e*me
mostrar a 2o#, 7: ten%o de apertar mais
um pou#o, = 9la apertou a mo que
segura2a &al#i4er at1 os n:s dos dedos
4i#arem pElidos,
8oJl e &al#i4er gritaram ;untos, &al#i4er
se de"atia em agonia, @ rosto de 8oJl 4i#ou
a?ulado e ele desa"ou no #%o #omo uma
Er2ore derru"ada+ onde 4i#ou to
in#ons#iente quanto !er#i2al, 7op%ie a#%ou
que ele no esta2a respirando,
D srta, Dngorian 4i#ou atQnita, 9la ol%ou
para 8oJl,
= 9le estE 4ingindo = disse ela,
= 6o+ n'o est). = gritou &al#i4er+
retor#ido numa 4orma espiralada, = @
#orao dele estE muito moleB 7olte0meB
7op%ie le2antou a "engala+ de2agar e
sua2emente, Dessa 2e? ela pensou por um
instante antes de agir,
= (engala = murmurou =+ "ata na
srta, Dngorian+ mas no ma#%uque ningu1m
mais,
9nto+ ela "alanou a "engala e
a#ertou os dedos da srta, Dngorian+ #om o
maior "arul%o poss2el,
306
D srta, Dngorian soltou um guin#%o
#omo uma tora mol%ada queimando e
largou &al#i4er, @ po"re rolou desamparado
no #%o+ de lado+ rugindo de terror, D srta,
Dngorian le2antou um dos p1s para pisar
nele, 7op%ie te2e de soltar a "engala e
mergul%ar para sal2ar &al#i4er, D "engala+
para sua surpresa+ a#ertou a srta, Dngorian
no2amente por #onta pr:pria+ e de no2o e
de no2o+ e mais uma 2e?, $as #ertamente
que simB+ pensou 7op%ie, 9la dera a 2ida
>quela "engala, D sra, !entstemmon l%e
tin%a dito isso,
D srta, Dngorian si"ilou e %esitou,
7op%ie esta2a de p1 segurando &al#i4er+
enquanto sua "engala aoita2a a srta,
Dngorian e 4umega2a #om o #alor que
emana2a, Do #ontrErio+ &al#i4er no pare#ia
estar muito quente, Tin%a adquirido um tom
a?ul leitoso #om o #%oque, 7op%ie podia
sentir que a massa es#ura do #orao de
8oJl "atia muito 4ra#amente entre seus
dedos, Tin%a de ser o #orao de 8oJl, 9le o
dera a &al#i4er #omo sua parte no #ontrato+
para manter &al#i4er 2i2o, 9le de2ia estar
#om pena de &al#i4er+ mas+ ao mesmo
tempo+ que toli#eB
<anny e a sra, <air4a3 des#eram as
es#adas #orrendo+ empun%ando 2assouras,
Do 20las+ a srta, Dngorian pare#eu
#on2en#er0se de que %a2ia 4ra#assado,
306
9nto #orreu para a porta+ #om a "engala de
7op%ie atrEs dela+ ainda golpeando0a,
= Deten%am0naB = gritou 7op%ie, =
6o a dei3em sairB !rote;am todas as
portasB
Todos se apressaram a o"ede#er, D
sra, <air4a3 posi#ionou0se no armErio de
2assouras+ #om sua 2assoura erguida, <anny
4i#ou na es#ada, *ettie deu um salto e
guardou a porta para o quintal e $art%a+ o
"an%eiro, $i#%ael #orreu para a porta do
#astelo, $as !er#i2al pulou da #ama e
#orreu para essa porta tam"1m, 7eu rosto
esta2a pElido e os ol%os+ 4e#%ados+ no
entanto ele #orreu ainda mais rEpido do que
$i#%ael, &%egou primeiro e a"riu a porta,
&om &al#i4er to inde4eso+ o #astelo
parara de se mo2er, D srta, Dngorian 2iu os
ar"ustos im:2eis na ne"lina do lado de 4ora
e #orreu para a porta numa 2elo#idade do
outro mundo, Dntes que a al#anasse+
por1m+ a passagem 4oi "loqueada pelo
espantal%o+ que surgiu #om o !rn#ipe Justin
pendurado nos om"ros+ ainda enrolado no
3ale de renda de 7op%ie, 9le a"riu os "raos
atra2essados na porta e a srta, Dngorian
re#uou,
D "engala que #ontinua2a a atingi0la
esta2a em #%amas agora, 7ua ponta de
metal "ril%a2a, 7op%ie se deu #onta de que
no duraria muito tempo mais, !ara sua
306
sorte+ a srta, Dngorian a odia2a tanto que
agarrou $i#%ael e o arrastou para a 4rente
do #amin%o da "engala, 9sta tin%a ordens
para no ma#%u#ar $i#%ael, 9nto pairou+
em "rasa, $art%a #orreu e tentou pu3ar
$i#%ael dali, D "engala tin%a de e2itE0la
tam"1m, 7op%ie+ #omo sempre+ errara a
mo,
6o %a2ia tempo a perder,
= &al#i4er = disse 7op%ie =+ terei de
que"rar seu #ontrato, /sso 2ai matE0loC
= 7im+ se qualquer outra pessoa o
que"rasse = respondeu &al#i4er+ #om 2o?
rou#a, = !or isso pedi que 2o# o 4i?esse, 9u
sa"ia que 2o# podia dar 2ida >s #oisas,
Le;a o que 4e? pelo espantal%o e pelo #rInio,
= 9nto ten%a mais mil anosB =
e3#lamou 7op%ie+ e dese;ou #om
intensidade+ para o #aso de apenas 4alar no
ser o "astante,
/sso a tin%a preo#upado muito, 7egurou
&al#i4er e #uidadosamente remo2eu a massa
es#ura+ do mesmo modo #omo remo2eria
um "roto morto de um talo, &al#i4er
rodopiou+ li"erto+ e pairou ao lado de seu
om"ro #omo uma lEgrima a?ul,
= 7into0me to le2eB = disse ele,
9nto se deu #onta do que a#onte#era, =
9stou li2reB = gritou,
9le rodopiou at1 a #%amin1 e
mergul%ou nela+ desapare#endo,
306
= 9stou li2reB
7op%ie ou2iu0o gritar ao longe a#ima
deles+ quando saiu pela #%amin1 da lo;a,
7op%ie 2oltou0se para 8oJl #om a
massa es#ura quase morta+ em d52ida
apesar da pressa, Tin%a de a#ertar+ e no
esta2a segura de #omo 4a?er aquilo,
= (om+ a 2ai = disse,
D;oel%ando0se ao lado dele+
#uidadosamente ela pQs a massa es#ura no
peito dele+ num ponto mais > esquerda+
onde sentia o seu #orao quando ele a
in#omoda2a+ e empurrou,
= LE = disse ela, = 9ntre a e
tra"al%eB
9 empurrou e empurrou, @ #orao
#omeou a a4undar e a "ater #om mais 4ora
> medida que entra2a, 7op%ie tentou ignorar
as #%amas e disputas na porta e manter
uma presso 4irme e #ontnua, 7eu #a"elo
insistia em atrapal%ar+ #aindo so"re seu
rosto em me#%as a2ermel%adas+ mas ela
tenta2a ignorar aquilo tam"1m, 9
empurra2a,
@ #orao entrou, Dssim que
desapare#eu no peito+ 8oJl se me3eu, Deu
um grun%ido alto e rolou+ 4i#ando de "ruos,
= !elos dentes do in4ernoB Mue
ressa#aB
= 6o+ 2o# "ateu a #a"ea no #%o =
disse 7op%ie, 8oJl 4i#ou de quatro+ #om
306
di4i#uldade,
= 6o posso 4i#ar aqui = disse, =
!re#iso resgatar aquela tola da 7op%ieB
= 9u estou aquiB = disse ela+
sa#udindo o om"ro dele, = 9 tam"1m a
srta, DngorianB *e2ante0se e 4aa algo em
relao a elaB DepressaB
D "engala esta2a totalmente em
#%amas, @ #a"elo de $art%a #%amus#a2a,
8oJl se ergueu rapidamente, *e2antou uma
das mos e pro4eriu uma 4rase #om aquelas
pala2ras que se perdem em tro2Aes, !la#as
de gesso #aram do teto, Tudo tremeu, $as
a "engala sumiu e 8oJl deu um passo para
trEs #om uma #oisa pequena+ dura e preta
na mo, !odia ser um pedao de #ar2o+ a
no ser pelo 4ato de que tin%a a mesma
4orma que a #oisa que 7op%ie a#a"ara de
en4iar no peito dele, D srta, Dngorian #%iou
#omo uma 4ogueira mol%ada e estendeu os
"raos+ supli#ante,
= D#%o que no = disse 8oJl, = Lo#
te2e sua #%an#e, !elo ;eito+ esta2a tentando
#onseguir um #orao no2o tam"1m, /a
pegar o meu e dei3ar &al#i4er morrer+ no 1C
9le segura2a a #oisa es#ura entre as
duas palmas da mo e aperta2a, @ 2el%o
#orao da (ru3a desintegrou0se em areia
negra+ 4uligem e nada, D srta, Dngorian
des4e?0se ;unto, Muando 8oJl a"riu as mos+
2a?ias+ a porta esta2a li2re da srta, Dngorian
306
tam"1m,
@utro 4ato o#orreu, 6o momento em
que a srta, Dngorian se 4oi+ o espantal%o
tam"1m sumiu, 7e 7op%ie ti2esse ol%ado+
teria 2isto dois %omens altos de p1 na porta+
sorrindo um para o outro, Nm+ #om o rosto
de traos mar#ados+ tin%a #a"elos #astan%o0
a2ermel%ados, @ outro+ de uni4orme 2erde+
tin%a traos mais 2agos e um 3ale de renda
so"re os om"ros, $as 8oJl 2irou0se para
7op%ie nesse momento,
= Lo# no 4i#a mesmo "em de #in?a
= #omentou ele, = !ensei isso quando a 2i
pela primeira 2e?,
= &al#i4er 4oi em"ora = disse 7op%ie,
= Ti2e de que"rar seu #ontrato,
8oJl pare#ia um pou#o triste+ mas
disse:
= 6:s dois esperE2amos que 2o# o
4i?esse, 6en%um de n:s queria a#a"ar #omo
a (ru3a e a srta, Dngorian, Lo# diria que
seu #a"elo 1 #astan%o0a2ermel%adoC
= Lermel%o dourado = respondeu
7op%ie,
Dgora que 8oJl tin%a o #orao de
2olta+ 7op%ie no per#e"ia nen%uma grande
mudana+ a no ser tal2e? pela #or dos
ol%os+ que pare#ia mais pro4unda = mais
#omo ol%os e menos #omo "olas de gude,
= Do #ontrErio de algumas pessoas =
disse 7op%ie =+ 1 natural,
306
= 6un#a entendi por que as pessoas
2alori?am tanto o que 1 natural = disse
8oJl+ e 7op%ie sou"e+ ento+ que ele no
tin%a mudado nada,
7e ela ti2esse tido alguma ateno
so"rando+ teria 2isto o !rn#ipe Justin e o
$ago 7uliman apertando as mos e
tro#ando tapin%as nas #ostas,
= K mel%or 2oltar ao meu irmo+ o Rei
= disse o !rn#ipe Justin,
<oi at1 <anny+ #omo a pessoa mais
pro2E2el+ e l%e 4e? uma pro4unda e elegante
mesura,
= 9stou me dirigindo > sen%ora desta
#asaC
= 8,,, 6a 2erdade+ no = respondeu
<anny+ tentando es#onder a 2assoura >s
suas #ostas, = D sen%ora da #asa 1 7op%ie,
= @u serE+ em "re2e = a#res#entou a
sra, <air4a3+ sorrindo "ene2olente,
8oJl disse a 7op%ie:
= @ tempo todo eu me pergunta2a se
2o# no seria aquela adorE2el garota que
#on%e#i no !rimeiro de $aio, !or que esta2a
to assustadaC
7e 7op%ie ti2esse prestado ateno+
teria 2isto o $ago 7uliman apro3imar0se de
*ettie, Dgora que ele era ele mesmo+ esta2a
#laro que o $ago 7uliman era pelo menos
to o"stinado quanto *ettie, 9la pare#ia
muito ner2osa quando 7uliman se
306
apro3imou,
= !are#ia que eu guarda2a a
lem"rana que o !rn#ipe tin%a de 2o#+ e
no a min%a pr:pria = disse ele,
= 9stE tudo #erto = retru#ou *ettie
#ora;osamente, = <oi um engano,
= $as no 4oiB = protestou o $ago
7uliman, = Lo# me permitiria t0la #omo
aluna ao menosC
*ettie enru"es#eu 2iolentamente ao
ou2ir isso e 4i#ou sem sa"er o que
responder,
!ara 7op%ie+ esse era um pro"lema de
*ettie, 9la tin%a o seu, 8oJl disse:
= D#%o que de2emos 2i2er 4eli?es para
sempre,
9 ela a#%ou que ele 4ala2a s1rio, 7op%ie
sa"ia que 2i2er 4eli? para sempre #om ele
seria "em mais mo2imentado do que
qualquer %ist:ria poderia 4a?er imaginar+
mas esta2a determinada a tentar,
= De2e ser de arrepiar os #a"elos =
a#res#entou 8oJl,
= 9 2o# 2ai me e3plorar = disse
7op%ie,
= 9 depois 2o# 2ai #ortar todas as
min%as roupas para me dar uma lio =
disse ele,
7e 7op%ie ou 8oJl ti2essem alguma
ateno so"rando+ poderiam ter notado que
o !rn#ipe Justin+ o $ago 7uliman e a sra,
306
<air4a3 esta2am todos tentando 4alar #om
8oJl+ e que <anny+ $art%a e *ettie pu3a2am
as mangas de 7op%ie+ enquanto $i#%ael
pu3a2a o #asa#o de 8oJl,
= <oi o uso de pala2ras mEgi#as mais
pre#iso que ;E 2i = disse a sra, <air4a3, = 9u
no sa"eria o que 4a?er #om aquela #riatura,
&omo #ostumo di?er,,,
= 7op%ie = disse *ettie =+ pre#iso de
um #onsel%o,
= $ago 8oJl = disse o $ago 7uliman
=+ pre#iso me des#ulpar por tentar mord0lo
tantas 2e?es, 6ormalmente+ eu no son%aria
meter os dentes num #ompatriota,
= 7op%ie+ a#%o que este #a2al%eiro 1
um prn#ipe = disse <anny,
= 7en%or = disse o !rn#ipe Justin =+
pre#iso l%e agrade#er por me resgatar da
(ru3a,
= 7op%ie = disse $art%a =+ seu 4eitio
4oi que"radoB 9stE ou2indoC
$as 7op%ie e 8oJl+ de mos dadas+
sorriam e sorriam+ sem #onseguir parar,
= 6o me in#omodem agora = disse
8oJl, = Tudo o que 4i? 4oi pelo din%eiro,
= $entirosoB = e3#lamou 7op%ie,
= 9u disse = gritou $i#%ael = que
Cal$ier volto!. /sso atraiu a ateno de
8oJl+ e tam"1m a de 7op%ie, 9les ol%aram
para a lareira+ onde o #on%e#ido rosto a?ul
esta2a #intilando entre a len%a,
306
= Lo# no pre#isa2a 4a?er isso =
disse 8oJl,
= 9u no ligo+ desde que eu possa ir e
2ir = disse &al#i4er, = Dl1m disso+ estE
#%o2endo lE 4ora+ em $ar)et &%ipping,
7i"itali-a3'oC>evis'oD ]una
306
T@&D D/R/TD*
306