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Optoelectrnica

La optoelectrnica es el nexo de unin entre los sistemas pticos y los sistemas


electrnicos. Los componentes optoelectrnicos son aquellos cuyo funcionamiento est
relacionado directamente con la luz.
Los sistemas optoelectrnicos estn cada vez ms de moda. Hoy en da parece imposible
mirar cualquier aparato elctrico y no ver un panel lleno de luces o de dgitos ms o menos
espectaculares. Por ejemplo, la mayora de los walkman disponen de un piloto rojo (LED)
que nos avisa, que las pilas se han agotado y que deben cambiarse. Los tubos de rayos
catdicos con los que funcionan los osciloscopios analgicos y los televisores, las pantallas
de cristal lquido, los modernos sistemas de comunicaciones mediante fibra ptica. Los
dispositivos opto electrnicos se denominan opto aisladores o dispositivos de acoplamiento
ptico.
Los componentes ms utilizados son:
Fotoresistor
Fotodiodo
Fototransistor
Optoacoplador
Diodo emisor de luz
Diodos de amplificacin de la luz por emisin estimulada de radiacin
Tubo de rayos catdicos
Pantalla de Cristal lquido

Fotorresistencia




Una fotoresistencia es un componente electrnico cuya resistencia disminuye con
el aumento de intensidad de luz incidente. Puede tambin ser llamado fotorresistor,
fotoconductor o resistor dependiente de la luz, cuya siglas, LDR, se originan de su
nombre en ingls light-dependent resistor. Su cuerpo est formado por una clula o
celda y dos patillas.
El valor de la resistencia elctrica de un LDR es bajo cuando hay luz incidiendo en
l (puede descender hasta 50 ohms) y muy alto cuando est a oscuras (varios
megaohmios). Los valores tpicos varan entre 1 M, o ms, en la oscuridad y 100
, con luz brillante.
Un fotorresistor est hecho de un semiconductor de alta resistencia como el sulfuro
de cadmio, CdS. Si la luz que incide en el dispositivo es de alta frecuencia, los
fotones son absorbidos por las elasticidades del semiconductor dando a los
electrones la suficiente energa para saltar la banda de conduccin. El electrn libre
que resulta, y su hueco asociado, conducen la electricidad, de tal modo que
disminuye la resistencia.
Las clulas de sulfuro del cadmio se basan en la capacidad del cadmio de variar su
resistencia segn la cantidad de luz que incide la clula. Cuanto ms luz incide, ms
baja es la resistencia. Las clulas son tambin capaces de reaccionar a una amplia
gama de frecuencias, incluyendo infrarrojo (IR), luz visible, y ultravioleta (UV).
La variacin del valor de la resistencia tiene cierto retardo, diferente si se pasa de
oscuro a iluminado o de iluminado a oscuro. Esto limita a no usar los LDR en
aplicaciones en las que la seal luminosa vara con rapidez. El tiempo de respuesta
tpico de un LDR est en el orden de una dcima de segundo. Esta lentitud da
ventaja en algunas aplicaciones, ya que se filtran variaciones rpidas de iluminacin
que podran hacer inestable un sensor (ej. tubo fluorescente alimentado por
corriente alterna). En otras aplicaciones (saber si es de da o es de noche) la lentitud
de la deteccin no es importante.
Se fabrican en diversos tipos y pueden encontrarse en muchos artculos de
consumo, como por ejemplo en cmaras, medidores de luz, relojes con radio,
alarmas de seguridad o sistemas de encendido y apagado del alumbrado de calles.
Tambin se fabrican fotoconductores de Ge:Cu que funcionan dentro de la gama
ms baja "radiacin infrarroja".
Fotodiodo

Un fotodiodo es un semiconductor construido con una unin PN, sensible a la incidencia
de la luz visible o infrarroja. Para que su funcionamiento sea correcto se polariza
inversamente, con lo que se producir una cierta circulacin de corriente cuando sea
excitado por la luz. Debido a su construccin, los fotodiodos se comportan como clulas
fotovoltaicas, es decir, en ausencia de luz exterior generan una tensin muy pequea con
el positivo en el nodo y el negativo en el ctodo. Esta corriente presente en ausencia de
luz recibe el nombre de corriente de oscuridad.
Principio de Funcionamiento:
Un fotodiodo es una unin PN o estructura P-I-N. Cuando una luz de suficiente energa
llega al diodo, excita un electrn dndole movimiento y crea un hueco con carga positiva.
Si la absorcin ocurre en la zona de agotamiento de la unin, o a una distancia de difusin
de l, estos portadores son retirados de la unin por el campo de la zona de agotamiento,
produciendo una fotocorriente.
Los diodos tienen un sentido normal de circulacin de corriente, que se llama polarizacin
directa. En ese sentido el diodo deja pasar la corriente elctrica y prcticamente no lo
permite en el inverso. En el fotodiodo la corriente (que vara con los cambios de la luz) es
la que circula en sentido inverso al permitido por la juntura del diodo. Es decir, para su
funcionamiento el fotodiodo debe ser polarizado de manera inversa. Se producir un
aumento de la circulacin de corriente cuando el diodo es excitado por la luz.
Fotodiodos de avalancha Tienen una estructura similar, pero trabajan con voltajes
inversos mayores. Esto permite a los portadores de carga foto generados al ser
multiplicados en la zona de avalancha del diodo, resultando en una ganancia interna, que
incrementa la respuesta del dispositivo.
Composicin
El material empleado en la composicin de un fotodiodo es un factor crtico para definir sus
propiedades. Suelen estar compuestos de silicio, sensible a la luz visible (longitud de onda
de hasta 1m); germanio para luz infrarroja (longitud de onda hasta aprox. 1,8 m ); o de
cualquier otro material semiconductor.
Material Longitud de onda (nm)
Silicio 1901100
Germanio 8001900
Indio galio arsnico (InGaAs) 8002600
sulfuro de plomo <1000-3900
Tambin es posible la fabricacin de fotodiodos para su uso en el campo de los infrarrojos
medios (longitud de onda entre 5 y 20 m), pero estos requieren refrigeracin por nitrgeno
lquido.
Uso
A diferencia del LDR , el fotodiodo responde a los cambios de oscuridad a
iluminacin y viceversa con mucha ms velocidad, y puede utilizarse en circuitos
con tiempo de respuesta ms pequeo.
Se usa en los lectores de CD, recuperando la informacin grabada en el surco del
Cd transformando la luz del haz lser reflejada en el mismo en impulsos elctricos
para ser procesados por el sistema y obtener como resultado los datos grabados.
Usados en fibra ptica
Fototransistor

Se llama fototransistor a un transistor sensible a la luz, normalmente a los infrarrojos. La
luz incide sobre la regin de base, generando portadores en ella. Esta carga de base lleva
el transistor al estado de conduccin. El fototransistor es ms sensible que el fotodiodo por
el efecto de ganancia propio del transistor.
Un fototransistor es igual a un transistor comn, con la diferencia que el primero puede
trabajar de 2 formas:
1. Como transistor normal con la corriente de base Ib (modo comn).
2. Como fototransistor, cuando la luz que incide en este elemento hace las veces de
corriente de base. Ip (modo de iluminacin).
3. Puede utilizarse de las dos en forma simultnea, aunque el fototransistor se utiliza
principalmente con el pin de la base sin conectar.
En el mercado se encuentran fototransistores tanto con conexin de base como sin ella y
tanto en cpsulas plsticas como metlicas (TO-72, TO-5) provistas de una lente.
Se han utilizado en lectores de cinta y tarjetas perforadas, lpices pticos, etc. Para
comunicaciones con fibra ptica se prefiere usar detectores con fotodiodos p-i-n. Tambin
se pueden utilizar en la deteccin de objetos cercanos cuando forman parte de un sensor
de proximidad.
Se utilizan ampliamente encapsulados conjuntamente con un LED, formando interruptores
pticos (opto-switch), que detectan la interrupcin del haz de luz por un objeto. Existen en
dos versiones: de transmisin y de reflexin.
Para obtener un circuito equivalente de un fototransistor, basta agregar a un transistor
comn un fotodiodo, conectando en el colector del transistor el ctodo del fotodiodo y el
nodo a la base.
Posibles soluciones a las averas ms comunes en el montaje de circuitos
Sintomas visibles Avera ms comn Posible solucin
El diodo no emite luz.
Existe un fallo en la
polarizacin del diodo LED.
Ser necesario comprobar la
polarizacin del diodo.
Fallo en la respuesta
del fototransistor.
Existe un fallo en la
polarizacin del fototransistor.
Ser necesario comprobar la
polarizacin del diodo.
Excesiva sensibilidad
del diodo a la
variacin lumnica.
Se ha colocado una
resistencia de un valor
incorrecto.
Realizar las pruebas pertinentes
con valores distintos en las
resistencias hasta encontrar la
sensibilidad deseada.
Tras el correcto
montaje del circuito,
este no funciona.
Habr que verificar el montaje
y comprobar no existe
resistencia alguna en estado
de corte.
Una vez encontrada la resistencia
en corte, sustituirla por una nueva
resistencia.
El transistor no est
saturado.
Los valores de las resistencias
son incorrectos.
Ser imprescindible encontrar las
resistencias adecuadas y acoplarlas
con el correcto montaje.

Optoacoplador

Un opto acoplador, tambin llamado optoaislador o aislador acoplado pticamente, es un
dispositivo de emisin y recepcin que funciona como un interruptor excitado mediante la
luz emitida por un diodo LED que satura un componente optoelectrnica, normalmente en
forma de fototransistor o foto triac. De este modo se combinan en un solo dispositivo
semiconductor, un foto emisor y un foto receptor cuya conexin entre ambos es ptica.
Estos elementos se encuentran dentro de un encapsulado que por lo general es del tipo
DIP. Se suelen utilizar para aislar elctricamente a dispositivos muy sensibles.
Funcionamiento


El opto acoplador combina un LED y un fototransistor.
La figura muestra un opto acoplador 4N35 formado por un LED y un fototransistor. La
tensin de la fuente de la izquierda y la resistencia en serie establecen una corriente en el
LED emisor cuando se cierra el interruptor S1. Si dicha corriente proporciona un nivel de
luz adecuado, al incidir sobre el fototransistor lo saturar, generando una corriente en R2.
De este modo la tensin de salida ser igual a cero con S1 cerrado y a V2 con S1 abierto.
Si la tensin de entrada vara, la cantidad de luz tambin lo har, lo que significa que la
tensin de salida cambia de acuerdo con la tensin de entrada. De este modo el dispositivo
puede acoplar una seal de entrada con el circuito de salida, aunque hay que tener en
cuenta que las curvas tensin/luz del LED no son lineales, por lo que la seal puede
distorsionarse. Se venden opto acopladores especiales para este propsito, diseados de
forma que tengan un rango en el que la seal de salida sea casi idntica a la de entrada.
La ventaja fundamental de un optoacoplador es el aislamiento elctrico entre los circuitos
de entrada y salida. Mediante el optoacoplador, el nico contacto entre ambos circuitos es
un haz de luz. Esto se traduce en una resistencia de aislamiento entre los dos circuitos del
orden de miles de M. Estos aislamientos son tiles en aplicaciones de alta tensin en las
que los potenciales de los dos circuitos pueden diferir en varios miles de voltios.
Tipos
En general, los diferentes tipos de optoacopladores se distinguen por su diferente etapa de
salida. Entre los principales caben destacar el fototransistor, ya mencionado, el fototriac y
el fototriac de paso por cero. En este ltimo, su etapa de salida es un triac de cruce por
cero, que posee un circuito interno que conmuta al triac slo en los cruce por cero de la
tensin alterna.

Optoelectronic Devices
In semiconductor physics, electrical and luminic phenomena are intrinsically related. For
instance, a change of energy state in an electron generates the emission of a photon, and
this effect is used on LEDs for generating light. Simmetrically, the incidence of light into a
semiconductor chip can change the energy states of the electrons, causing different
electrical effects which is used on photodiodes and phototransistors. As we have emiting
and receiving devices, we can link one to the other by mean of light, without any electrical
connection.





Emitter and receiver, typically a LED and a phototransistor may be combined in a single
envelope and this is called "optocoupler" or "optoisolator". For example the TIL192
integrated circuit contains two optocouplers with transistor output. We can see below its
physical appearance and its schematic diagram.

DIP 8 Package Schematic Diagram




As you see, although there are LEDs into the IC, no light is visible from outside, but you
only have access to their terminals.
What for could this device be used? Let's suppose we have designed a electronic circuit to
control a hydraulic machine, by mean of solenoid valves. Our circuit may have some logic
integrated circuits and transistor outputs in order to drive solenoid currents. The solenoid
valves are on different parts of the hydraulic machine, connected to the board through
wires.



Of course, into the machine the wires are exposed to different risks, wich can result in a
short circuit or also dangerous voltages can reach the board terminals, destroying de
controlcircuit.
Well, we can use an optoisolator here in order to safely isolate the control circuit from any
external electrical risk. On the following circuit, we have interposed an optoisolator between
the the control board and the external wires and solenoid valves. Power supplies for the
control board and for the solenoids are independant, and there is no electric connection at
all between one circuit and the other.



How does it work? Well, the control circuit, by means of their output transistors, injects a
small current to the optoisolator's LEDs. Into the optoisolator, between the LED and the
phototransistor, there is a highly insulating material, wich by the other hand is transparent to
the light. So when the LED emits a light, this is "seen" by the phototransistor, then the
transistor switches on, letting the current pass through the output terminals. This current is
used to drive the base of an external transistor (or a Darlington pair), which amplifies the
current capability to the value needed for the electrovalve. We need to know more about
the IC parameters to be able to choose the complementary components and make the
circuit work. Let's take a look to the following data, condensed from the TIL192 datasheet.








First of all, into the "absolute maximum ratings", note that the IC can isolate tension peaks
between input and output higher than 3000 Volts. That means that if the right circuit suffers
any electric disaster like a short circuit or a spark, the TIL192 could result damaged, but the
circuit on its left will not be affected at all.

Still into the absolute maximum ratings we find that the maximum continuous current
allowable on the input diode is 50mA, so we need to choose a safe lower value, for
example a good one can be 10mA.

Looking now the electrical characteristics, we meet the CTR (Current Transfer Ratio), this is
the relationship between the current that we inject in the input diode, and the current that
we obtain at the output transistor. Let's choose the TIL192B (there are several versions of
the generic circuit TIL192). The CTR for the TIL192B is 100%, that means that we are able
to get at the output transistor a current equal to the one injected in the input diode.










The last datasheet graphic (Forward Current Vs Forward Voltage) shows how the voltage at
the input diode terminals varies with the input current. We have marked the working point
with a red dot, for a 10mA input current we can see that the voltage is something less than
1.2V, let's say 1.15V.
Now we just have to analyze the portion of the circuit shown at the right in order to
determine the value of the limiting resistor RD.
Voltages at the resistor's terminals are 5V and 1.15V respectively, so the voltage difference
between terminals is:

Since we know the voltage and the current across the resistor, we should use the Ohm's
Law to determine its value:



We don't need great accuracy here, so we can approximate this value with a 330 ohm
resistor, and the current will no change sensibly.
Now we have settled the input conditions to switch on the output phototransistor, providing
a 10mA current to drive the power transistor, which has to deliver the current for the
electrovalve. If for instance, the solenoid requires 1A, then the transistor should amplify the
current by 100. This job is perfect for Darlington transistors. Using a manual we will choose
a TIP122 Darlington transistor.



The output circuit would be like this.
The 2.2K resistor limits the phototransistor's current to 10mA.
We have added a 47K desensitizing resistor, which keeps the base low against spurious
voltages when the output is on off state.

Led


Tipo: Pasivo optoelectrnico

Principio de funcionamiento: Electroluminiscencia

Fecha de invencin : Nick Holonyak (1962).

Un led

(de la sigla inglesa LED: Light-Emitting Diode: "diodo emisor de luz", tambin "diodo
luminoso") es un diodo semiconductor que emite luz. Se usan como indicadores en
muchos dispositivos, y cada vez con mucha ms frecuencia, en iluminacin. Presentado
como un componente electrnico en 1962, los primeros leds emitan luz roja de baja
intensidad, pero los dispositivos actuales emiten luz de alto brillo en el espectro infrarrojo,
visible y ultravioleta.
Cuando un led se encuentra en polarizacin directa, los electrones pueden recombinarse
con los huecos en el dispositivo, liberando energa en forma de fotones. Este efecto es
llamado electroluminiscencia y el color de la luz (correspondiente a la energa del fotn) se
determina a partir de la banda de energa del semiconductor. Por lo general, el rea de un
led es muy pequea (menor a 1 mm
2
), y se pueden usar componentes pticos integrados
para formar su patrn de radiacin. Los ledes presentan muchas ventajas sobre las fuentes
de luz incandescente y fluorescente, principalmente con un consumo de energa mucho
menor, mayor tiempo de vida, tamao ms pequeo, gran durabilidad, resistencia a las
vibraciones, no es frgil, reduce considerablemente la emisin de calor que produce el
efecto invernadero en nuestro planeta, no contienen mercurio el cual al exponerse en el
medio ambiente es altamente venenoso a comparacin de la tecnologa fluorescente o de
induccin magntica que si contienen mercurio, no crean campos magnticos altos como
la tecnologa de induccin magntica con los cuales se crea mayor radiacin hacia el ser
humano, cuentan con un alto factor de CRI, reducen ruidos en las lineas elctricas, son
especiales para utilizarse con sistemas foto voltaicos (paneles sola
res)a comparacin de cualquier otra tecnologa actual, no les afecta el encendido
intermitente (es decir pueden funcionar como luces estroboscopicas) y esto no reduce su
vida promedio, son especiales para sistemas anti-explosin ya que no es fcil quebrar un
diodo emisor de luz (LED) y cuentan con una alta fiabilidad. Los leds con la potencia
suficiente para la iluminacin de interiores son relativamente caros y requieren una
corriente elctrica ms precisa, por su sistema electrnico para funcionar con voltaje en
alterna y requieren de disipadores de calor cada vez mas eficientes a comparacin de las
bombillas fluorescentes de potencia equiparable.
Los leds en la actualidad se pueden acondicionar o incorporarse en un porcentaje mayor al
90% de todas las tecnologas de iluminacin actuales, por ejemplo: En casas, oficinas,
industrias, edificios, restaurantes, arenas, teatros, plazas comerciales, gasolineras, calles y
avenidas, estadios (en algunos casos por las dimensiones del estadio no es posible porque
quedaran espacios obscuros), conciertos, discotecas, casinos, hoteles, carreteras, luces
de trafico o de semforos, sealamientos viales, universidades, colegios, escuelas,
estacionamientos, aeropuertos, sistemas hbridos, celulares, pantallas de casa o
domesticas, monitores, cmaras de monitoreo, supermercados, en trasportes (bicicletas,
motocicletas, automviles, camiones trailers, etc..), en linternas de mano, para crear
pantallas electrnicas de LED (tanto informativas como publicitarias) y para cuestiones
arquitectnicas especiales o de arte culturales. Todas estas aplicaciones se dan gracias a
su diseo compacto. Los ledes tienen la ventaja de encenderse muy rpido
(aproximadamente en dos segundos) a comparacin de las luminarias de alta potencia
como lo son las luminarias de alta intensidad de Vapor de Sodio, Aditivos Metlicos,
Halogenuro y dems sistemas con tecnologa incandescente. Mas aparte que debido a la
excelente variedad de colores que producen los ledes, han permitido el desarrollo de
nuevas pantallas electronicas de LEDs de texto monocromticas, bicolores, tricolores y
RGB (pantallas a todo color con la habilidad de reproduccin de vdeo para fines
publicitarios, informativos o tipo indicadores. Y debido a sus altas frecuencias de operacin
son tambin tiles en tecnologas avanzadas de comunicaciones. Los ledes infrarrojos
tambin se usan en unidades de control remoto de muchos productos comerciales
incluyendo televisores, cmaras de monitoreo, reproductores de DVD, entre otras
aplicaciones domsticas.
Historia
El primer led fue desarrollado en 1927 por Oleg Vladimrovich Lsev (1903-1942), sin
embargo no se us en la industria hasta los aos sesenta. Solo se podan construir de
color rojo, verde y amarillo con poca intensidad de luz y limitaba su utilizacin a mandos a
distancia (controles remotos) y electrodomsticos para marcar el encendido y apagado. A
finales del siglo XX se inventaron los ledes ultravioletas y azules, lo que dio paso al
desarrollo del led blanco, que es un led de luz azul con recubrimiento de fsforo que
produce una luz amarilla, la mezcla del azul y el amarillo produce una luz blanquecina
denominada luz de luna consiguiendo alta luminosidad (7 lmenes unidad) con lo cual
se ha ampliado su utilizacin en sistemas de iluminacin.
Funcionamiento fsico



El funcionamiento normal consiste en que, en los materiales conductores, un electrn al
pasar de la banda de conduccin a la de valencia, pierde energa; esta energa perdida se
puede manifestar en forma de un fotn desprendido, con una amplitud, una direccin y una
fase aleatoria. El que esa energa perdida cuando pasa un electrn de la banda de
conduccin a la de valencia se manifieste como un fotn desprendido o como otra forma
de energa (calor por ejemplo) depende principalmente del tipo de material semiconductor.
Cuando un diodo semiconductor se polariza directamente, los huecos de la zona p se
mueven hacia la zona n y los electrones de la zona n hacia la zona p; ambos
desplazamientos de cargas constituyen la corriente que circula por el diodo.
Si los electrones y huecos estn en la misma regin, pueden recombinarse, es decir, los
electrones pueden pasar a "ocupar" los huecos, "cayendo" desde un nivel energtico
superior a otro inferior ms estable. Este proceso emite con frecuencia un fotn en
semiconductores de banda prohibida directa (direct bandgap) con la energa
correspondiente a su banda prohibida (vase semiconductor). Esto no quiere decir que en
los dems semiconductores (semiconductores de banda prohibida indirecta o indirect
bandgap) no se produzcan emisiones en forma de fotones; sin embargo, estas emisiones
son mucho ms probables en los semiconductores de banda prohibida directa (como el
nitruro de galio) que en los semiconductores de banda prohibida indirecta (como el silicio).
La emisin espontnea, por tanto, no se produce de forma notable en todos los diodos y
solo es visible en diodos como los ledes de luz visible, que tienen una disposicin
constructiva especial con el propsito de evitar que la radiacin sea reabsorbida por el
material circundante, y una energa de la banda prohibida coincidente con la
correspondiente al espectro visible. En otros diodos, la energa se libera principalmente en
forma de calor, radiacin infrarroja o radiacin ultravioleta. En el caso de que el diodo libere
la energa en forma de radiacin ultravioleta, se puede conseguir aprovechar esta radiacin
para producir radiacin visible, mediante sustancias fluorescentes o fosforescentes que
absorban la radiacin ultravioleta emitida por el diodo y posteriormente emitan luz visible.
El dispositivo semiconductor est comnmente encapsulado en una cubierta de plstico de
mayor resistencia que las de vidrio que usualmente se emplean en las lmparas
incandescentes. Aunque el plstico puede estar coloreado, es solo por razones estticas,
ya que ello no influye en el color de la luz emitida. Usualmente un led es una fuente de luz

A nodo
B Ctodo
1 Lente/encapsulado epxico
2 Contacto metlico
3 Cavidad reflectora
4 Terminacin del semiconductor
5 Yunque
6 Plaqueta
7

8 Borde plano
compuesta con diferentes partes, razn por la cual el patrn de intensidad de la luz emitida
puede ser bastante complejo.


Leds azules.
Para obtener buena intensidad luminosa debe escogerse bien la corriente que atraviesa el
led; para ello, hay que tener en cuenta que el voltaje de operacin va desde 1,8 hasta
3,8 voltios aproximadamente (lo que est relacionado con el material de fabricacin y el
color de la luz que emite) y la gama de intensidades que debe circular por l vara segn
su aplicacin. Valores tpicos de corriente directa de polarizacin de un led corriente estn
comprendidos entre los 10 y los 40 mA. En general, los ledes suelen tener mejor eficiencia
cuanto menor es la corriente que circula por ellos, con lo cual, en su operacin de forma
optimizada, se suele buscar un compromiso entre la intensidad luminosa que producen
(mayor cuanto ms grande es la intensidad que circula por ellos) y la eficiencia (mayor
cuanto menor es la intensidad que circula por ellos). El primer led que emita en el espectro
visible fue desarrollado por el ingeniero de General Electric Nick Holonyak en 1962.
Tecnologa LED/OLED.
En corriente continua (CC), todos los diodos emiten cierta cantidad de radiacin cuando los
pares electrn-hueco se recombinan; es decir, cuando los electrones caen desde la banda
de conduccin (de mayor energa) a la banda de valencia (de menor energa), emitiendo
fotones en el proceso. Indudablemente, por ende, su color depender de la altura de la
banda prohibida (diferencias de energa entre las bandas de conduccin y valencia), es
decir, de los materiales empleados. Los diodos convencionales, de silicio o germanio,
emiten radiacin infrarroja muy alejada del espectro visible. Sin embargo, con materiales
especiales pueden conseguirse longitudes de onda visibles. Los leds e IRED, adems
tienen geometras especiales para evitar que la radiacin emitida sea reabsorbida por el
material circundante del propio diodo, lo que sucede en los convencionales.

Compuestos empleados en la construccin de ledes
Compuesto Color Long. de onda
Arseniuro de galio (GaAs) Infrarrojo 940 nm
Arseniuro de galio y aluminio (AlGaAs) Rojo e infrarrojo 890 nm
Arseniuro fosfuro de galio (GaAsP) Rojo, anaranjado y amarillo 630 nm
Fosfuro de galio (GaP) Verde 555 nm
Nitruro de galio (GaN) Verde 525 nm
Seleniuro de zinc (ZnSe) Azul

Nitruro de galio e indio (InGaN) Azul 450 nm
Carburo de silicio (SiC) Azul 480 nm
Diamante (C) Ultravioleta

Silicio (Si) En desarrollo

Los primeros diodos construidos fueron los diodos infrarrojos y de color rojo, permitiendo el
desarrollo tecnolgico posterior a la construccin de diodos para longitudes de onda cada
vez menores. En particular, los diodos azules fueron desarrollados a finales de los aos
noventa por Shuji Nakamura, aadindose a los rojos y verdes desarrollados con
anterioridad, lo que permiti por combinacin de los mismos la obtencin de luz
blanca. El diodo de seleniuro de zinc puede emitir tambin luz blanca si se mezcla la luz
azul que emite con la roja y verde creada por fotoluminiscencia. La ms reciente
innovacin en el mbito de la tecnologa led son los diodos ultravioleta, que se han
empleado con xito en la produccin de luz negra para iluminar materiales fluorescentes.
Tanto los diodos azules como los ultravioletas son caros respecto de los ms comunes
(rojo, verde, amarillo e infrarrojo), siendo por ello menos empleados en las aplicaciones
comerciales.
Los leds comerciales tpicos estn diseados para potencias del orden de los 30 a 60 mW.
En torno a 1999 se introdujeron en el mercado diodos capaces de trabajar con potencias
de 1 vatio para uso continuo; estos diodos tienen matrices semiconductoras de
dimensiones mucho mayores para poder soportar tales potencias e incorporan aletas
metlicas para disipar el calor (vase conveccin) generado por efecto Joule.
Hoy en da, se estn desarrollando y empezando a comercializar leds con prestaciones
muy superiores a las de hace unos aos y con un futuro prometedor en diversos campos,
incluso en aplicaciones generales de iluminacin. Como ejemplo, se puede destacar que
Nichia Corporation ha desarrollado ledes de luz blanca con una eficiencia luminosa de
150 lm/W, utilizando para ello una corriente de polarizacin directa de 20 miliamperios
(mA). Esta eficiencia, comparada con otras fuentes de luz solamente en trminos de
rendimiento, es aproximadamente 1,7 veces superior a la de la lmpara fluorescente con
prestaciones de color altas (90 lm/W) y aproximadamente 11,5 veces la de una lmpara
incandescente (13 lm/W). Su eficiencia es incluso ms alta que la de la lmpara de vapor
de sodio de alta presin (132 lm/W), que est considerada como una de las fuentes de luz
ms eficientes.
3

El comienzo del siglo XXI ha visto aparecer los diodos OLED (leds orgnicos), fabricados
con materiales polmeros orgnicos semiconductores. Aunque la eficiencia lograda con
estos dispositivos est lejos de la de los diodos inorgnicos,y son biodegradables, su
fabricacin promete ser considerablemente ms barata que la de aquellos, siendo adems
posible depositar gran cantidad de diodos sobre cualquier superficie empleando tcnicas
de pintado para crear pantallas en color.
El OLED (organic light-emitting diode: diodo orgnico de emisin de luz) es un diodo
basado en una capa electroluminiscente que est formada por una pelcula de
componentes orgnicos, y que reaccionan a una determinada estimulacin elctrica,
generando y emitiendo luz por s mismos.
No se puede hablar realmente de una tecnologa OLED, sino ms bien de tecnologas
basadas en OLED, ya que son varias las que hay, dependiendo del soporte y finalidad a la
que vayan destinados.
Su aplicacin es realmente amplia, mucho ms que, en el caso que nos ocupa (su
aplicacin en el mundo de la informtica), cualquier otra tecnologa existente.
Pero adems, las tecnologas basadas en OLED no solo tienen una aplicacin puramente
como pantallas reproductoras de imagen, sino que su horizonte se ampla al campo de la
iluminacin, privacidad y otros mltiples usos que se le pueda dar.
Las ventajas de esta nueva tecnologa son enormes, pero tambin tiene una serie de
inconvenientes, aunque la mayora de estos son totalmente circunstanciales, y
desaparecern en unos casos conforme se siga investigando en este campo y en otros
conforme vaya aumentando su uso y produccin.
Una solucin tecnolgica que pretende aprovechar las ventajas de la eficiencia alta de los
leds tpicos (hechos con materiales inorgnicos principalmente) y los costes menores de
los OLED (derivados del uso de materiales orgnicos) son los Sistemas de Iluminacin
Hbridos (Orgnicos/Inorgnicos) basados en diodos emisores de luz. Dos ejemplos de
este tipo de solucin tecnolgica los est intentado comercializar la empresa Cyberlux con
los nombres de HWL (Hybrid White Light: luz blanca hbrida) y HML (Hybrid Multicolor
Light: luz multicolor hbrida), cuyo resultado puede producir sistemas de iluminacin
mucho ms eficientes y con un coste menor que los actuales.
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Aplicaciones


Pantalla de leds en un Estadio.


La pantalla en Freemont Street en Las Vegas es la ms grande.


Leds aplicados al automovilismo, vehculo con luces diurnas.
Los diodos infrarrojos (IRED) se emplean desde mediados del siglo XX en mandos a
distancia de televisores, habindose generalizado su uso en otros electrodomsticos como
equipos de aire acondicionado, equipos de msica, etc., y en general para aplicaciones de
control remoto, as como en dispositivos detectores, adems de ser utilizados para
transmitir datos entre dispositivos electrnicos como en redes de computadoras y
dispositivos como telfonos mviles, computadoras de mano, aunque esta tecnologa de
transmisin de datos ha dado paso al bluetooth en los ltimos aos, quedando casi
obsoleta.
Los leds se emplean con profusin en todo tipo de indicadores de estado
(encendido/apagado) en dispositivos de sealizacin (de trnsito, de emergencia, etc.) y en
paneles informativos (el mayor del mundo, del NASDAQ, tiene 36,6 metros de altura y est
en Times Square, Manhattan). Tambin se emplean en el alumbrado de pantallas de cristal
lquido de telfonos mviles, calculadoras, agendas electrnicas, etc., as como en
bicicletas y usos similares. Existen adems impresoras con leds.
El uso de leds en el mbito de la iluminacin (incluyendo la sealizacin de trfico) es
moderado y es previsible que se incremente en el futuro, ya que sus prestaciones son
superiores a las de la lmpara incandescente y la lmpara fluorescente, desde diversos
puntos de vista. La iluminacin con leds presenta indudables ventajas: fiabilidad, mayor
eficiencia energtica, mayor resistencia a las vibraciones, mejor visin ante diversas
circunstancias de iluminacin, menor disipacin de energa, menor riesgo para el medio
ambiente, capacidad para operar de forma intermitente de modo continuo, respuesta
rpida, etc. Asimismo, con leds se pueden producir luces de diferentes colores con un
rendimiento luminoso elevado, a diferencia de muchas de las lmparas utilizadas hasta
ahora, que tienen filtros para lograr un efecto similar (lo que supone una reduccin de su
eficiencia energtica). Cabe destacar tambin que diversas pruebas realizadas por
importantes empresas y organismos han concluido que el ahorro energtico varia entre el
70 y el 80% respecto a la iluminacin tradicional que se utiliza hasta ahora.
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Todo ello pone
de manifiesto las numerosas ventajas que los leds ofrecen en relacin al alumbrado
pblico.
Los leds de luz blanca son uno de los desarrollos ms recientes y pueden considerarse
como un intento muy bien fundamentado para sustituir los focos o bombillas actuales
(lmparas incandescentes) por dispositivos mucho ms ventajosos. En la actualidad se
dispone de tecnologa que consume el 92% menos que las lmparas incandescentes de
uso domstico comn y el 30% menos que la mayora de las lmparas fluorescentes;
adems, estos leds pueden durar hasta 20 aos y suponer el 200% menos de costes
totales de propiedad si se comparan con las lmparas o tubos fluorescentes
convencionales.
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Estas caractersticas convierten a los leds de luz blanca en una
alternativa muy prometedora para la iluminacin.
Tambin se utilizan en la emisin de seales de luz que se trasmiten a travs de fibra
ptica. Sin embargo esta aplicacin est en desuso ya que actualmente se opta por
tecnologa lser que focaliza ms las seales de luz y permite un mayor alcance de la
misma utilizando el mismo cable. Sin embargo en los inicios de la fibra ptica eran usados
por su escaso coste, ya que suponan una gran ventaja frente al coaxial (an sin focalizar
la emisin de luz).
Pantalla de leds: pantalla muy brillante, formada por filas de leds verdes, azules y rojos,
ordenados segn la arquitectura RGB, controlados individualmente para formar imgenes
vivas, muy brillantes, con un altsimo nivel de contraste, entre sus principales ventajas
frente a otras pantallas se encuentran: buen soporte de color, brillo extremadamente alto
(lo que le da la capacidad de ser completamente visible bajo la luz del sol), altsima
resistencia a impactos.
Conexin
Para conectar leds de modo que iluminen de forma continua, deben estar polarizados
directamente, es decir, con el polo positivo de la fuente de alimentacin conectado al
nodo y el polo negativo conectado al ctodo. Adems, la fuente de alimentacin debe
suministrarle una tensin o diferencia de potencial superior a su tensin umbral. Por otro
lado, se debe garantizar que la corriente que circula por ellos no exceda los lmites
admisibles, lo que daara irreversiblemente al led. (Esto se puede hacer de manera
sencilla con una resistencia R en serie con los leds). Unos circuitos sencillos que muestran
cmo polarizar directamente leds son los siguientes:

La diferencia de potencial (d. d. p.) vara de acuerdo a las especificaciones relacionadas
con el color y la potencia soportada.
En trminos generales, pueden considerarse de forma aproximada los siguientes valores
de diferencia de potencial:
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Rojo = 1,8 a 2,2 voltios.
Anaranjado = 2,1 a 2,2 voltios.
Amarillo = 2,1 a 2,4 voltios.
Verde = 2 a 3,5 voltios.
Azul = 3,5 a 3,8 voltios.
Blanco = 3,6 voltios.
Luego mediante la ley de Ohm, puede calcularse la resistencia R adecuada para la tensin
de la fuente Vfuente que utilicemos. El trmino I, en la
frmula, se refiere al valor de corriente para la intensidad luminosa que necesitamos. Lo
comn es de 10 miliamperios para leds de baja luminosidad y 20 mA para leds de alta
luminosidad; un valor superior puede inhabilitar el led o reducir de manera considerable su
tiempo de vida.
Otros leds de una mayor capacidad de corriente conocidos como leds de potencia (1 W,
3 W, 5 W, etc.), pueden ser usados a 150 mA, 350 mA, 750 mA o incluso a 1000 mA
dependiendo de las caractersticas opto-elctricas dadas por el fabricante.
Cabe recordar que tambin pueden conectarse varios en serie, sumndose las diferencias
de potencial en cada uno. Tambin se pueden hacer configuraciones en paralelo, aunque
este tipo de configuraciones no son muy recomendadas para diseos de circuitos con leds
eficientes..
Diodo lser


Un diodo LASER empaquetado. Atrs, una moneda de un centavo estadounidense como
referencia de escala.


Imagen de un chip del diodo LASER contenido en el paquete mostrado en la imagen
superior. Se muestra en el ojo de una aguja que sirve de referencia de escala.
El diodo lser es un dispositivo semiconductor similar a los diodos LED pero que bajo las
condiciones adecuadas emite luz lser. A veces se los denomina diodos lser de
inyeccin, o por sus siglas inglesas LD o ILD.
Cuando un diodo convencional o LED se polariza en directa, los huecos de la zona p se
mueven hacia la zona n y los electrones de la zona n hacia la zona p; ambos
desplazamientos de cargas constituyen la corriente que circula por el diodo. Si los
electrones y huecos estn en la misma regin, pueden recombinarse cayendo el electrn al
hueco y emitiendo un fotn con la energa correspondiente a la banda prohibida (vase
semiconductor). Esta emisin espontnea se produce normalmente en los diodos
semiconductores, pero slo es visible en algunos de ellos (como los LEDs), que tienen una
disposicin constructiva especial con el propsito de evitar que la radiacin sea
reabsorbida por el material circundante, y habitualmente una energa de la banda prohibida
coincidente con la correspondiente al espectro visible; en otros diodos, la energa se libera
principalmente en forma de calor, radiacin infrarroja o radiacin ultravioleta. En
condiciones apropiadas, el electrn y el hueco pueden coexistir un breve tiempo, del orden
de nanosegundos, antes de recombinarse, de forma que si un fotn con la energa
apropiada pasa por casualidad por all durante ese periodo, se producir la emisin
estimulada (vase lser), es decir, al producirse la recombinacin el fotn emitido tendr
igual frecuencia, polarizacin y fase que el primer fotn.
En los diodos lser, para favorecer la emisin estimulada y generacin de luz lser, el
cristal semiconductor del diodo puede tener la forma de una lmina delgada con un lado
totalmente reflectante y otro slo reflectante de forma parcial (aunque muy reflectante
tambin), logrndose as una unin PN de grandes dimensiones con las caras exteriores
perfectamente paralelas y reflectantes. Es importante aclarar que las dimensiones de la
unin PN guardan una estrecha relacin con la longitud de onda a emitir. Este conjunto
forma una gua de onda similar a un resonador de tipo Fabry-Perot. En ella, los fotones
emitidos en la direccin adecuada se reflejarn repetidamente en dichas caras reflectantes
(en una totalmente y en la otra slo parcialmente), lo que ayuda a su vez a la emisin de
ms fotones estimulados dentro del material semiconductor y consiguientemente a que se
amplifique la luz (mientras dure el bombeo derivado de la circulacin de corriente por el
diodo). Parte de estos fotones saldrn del diodo lser a travs de la cara parcialmente
transparente (la que es slo reflectante de forma parcial). Este proceso da lugar a que el
diodo emita luz, que al ser coherente en su mayor parte (debido a la emisin estimulada),
posee una gran pureza espectral. Por tanto, como la luz emitida por este tipo de diodos es
de tipo lser, a estos diodos se los conoce por el mismo nombre.
Ventajas
Son muy eficientes.
Son muy fiables.
Tienen tiempos medios de vida muy largos.
Son econmicos.
Permiten la modulacin directa de la radiacin emitida, pudindose modular a
dcimas de Gigahercio.
Su volumen y peso son pequeos.
El umbral de corriente que necesitan para funcionar es relativamente bajo.
Su consumo de energa es reducido (comparado con otras fuentes de luz)
El ancho de banda de su espectro de emisin es angosto (puede llegar a ser de slo
algunos kHz)
Algunas aplicaciones
Comunicaciones de datos por fibra ptica.
Lectores de CD, DVD, Blu-rays, HD DVDs, entre otros.
Interconexiones pticas entre circuitos integrados.
Impresoras lser.
Escneres o digitalizadores.
Punteros lser.
Sensores.
Armas lser.
Diodo orgnico de emisin de luz : OLED

Un diodo orgnico de emisin de luz, tambin conocido como OLED (acrnimo ingls de
organic light-emitting diode), es un diodo que se basa en una capa electroluminiscente
formada por una pelcula de componentes orgnicos que reaccionan, a una determinada
estimulacin elctrica, generando y emitiendo luz por s mismos.
Existen muchas tecnologas OLED diferentes, tantas como la gran diversidad de
estructuras (y materiales) que se han podido idear (e implementar) para contener y
mantener la capa electroluminiscente, as como segn el tipo de componentes orgnicos
utilizados.
Las principales ventajas de las pantallas OLED son: ms delgados y flexibles, ms
contrastes y brillos, mayor ngulo de visin, menor consumo y, en algunas tecnologas,
flexibilidad. Pero la degradacin de los materiales OLED han limitado su uso por el
momento. Actualmente se est investigando para dar solucin a los problemas derivados
de esta degradacin, hecho que har de los OLED una tecnologa que puede reemplazar
la actual hegemona de las pantallas LCD (TFT) y de la pantalla de plasma.
Por todo ello, OLED puede y podr ser usado en todo tipo de aplicaciones: televisores,
monitores, pantallas de dispositivos porttiles (telfonos mviles, PDA, reproductores de
audio...), indicadores de informacin o de aviso, etc., con formatos que bajo cualquier
diseo irn desde unas dimensiones pequeas (2 pulgadas) hasta enormes tamaos
(equivalentes a los que se estn consiguiendo con LCD). Mediante los OLED tambin se
pueden crear grandes o pequeos carteles de publicidad, as como fuentes de luz para
iluminar espacios generales.1 Adems, algunas tecnologas OLED tienen la capacidad de
tener una estructura flexible, lo que ya ha dado lugar a desarrollar pantallas plegables o
enrollables, y en el futuro quiz pantallas sobre ropa y tejidos, etc.
Contenido
1 Historia
2 Estructura bsica
3 Principio de funcionamiento
4 Tecnologas relacionadas
5 Implementacin en matrices
6 Principales ventajas
7 Desventajas y problemas actuales
8 Futuro

Historia


Prototipo de pantalla OLED de 3,8 cm de diagonal.
La electroluminiscencia en materiales orgnicos fue producida en los aos 1950 por
Bernanose y sus colaboradores.
2

En un artculo de 1977, del Journal of the Chemical Society, Shirakawa et al. comunicaron
el descubrimiento de una alta conductividad en poliacetileno dopado con yodo.
3
Heeger,
MacDiarmid & Shirakawa recibieron el premio Nobel de qumica de 2000 por el
"descubrimiento y desarrollo de conductividad en polmeros orgnicos".
4

En un artculo de 1990, de la revista Nature, Burroughs et al. comunicaron el desarrollo de
un polmero de emisin de luz verde con una alta eficiencia.
5

Recientemente, en 2008, ha aparecido en castellano un trabajo de revisin y puesta al da
sobre la tecnologa OLED.
6

Estructura bsica
Un OLED est compuesto por dos finas capas orgnicas: una capa de emisin y una
capa de conduccin, que a la vez estn comprendidas entre una fina pelcula que hace
de terminal nodo y otra igual que hace de ctodo. En general estas capas estn hechas
de molculas o polmeros que conducen la electricidad. Sus niveles de conductividad
elctrica se encuentra entre el nivel de un aisladore y el de un conductor, y por ello se los
llama semiconductores orgnicos (ver polmero semiconductor).
La eleccin de los materiales orgnicos y la estructura de las capas determinan las
caractersticas de funcionamiento del dispositivo: color emitido, tiempo de vida y eficiencia
energtica.


Estructura bsica de un OLED.
Principio de funcionamiento
Se aplica voltaje a travs del OLED de manera que el nodo sea positivo respecto del
ctodo. Esto causa una corriente de electrones que fluye en sentido contrario de ctodo a
nodo. As, el ctodo da electrones a la capa de emisin y el nodo los sustrae de la capa
de conduccin.
Seguidamente, la capa de emisin comienza a cargarse negativamente (por exceso de
electrones), mientras que la capa de conduccin se carga con huecos (por carencia de
electrones). Las fuerzas electrostticas atraen a los electrones y a los huecos, los unos con
los otros, y se recombinan (en el sentido inverso de la carga no habra recombinacin y el
dispositivo no funcionara). Esto sucede ms cerca de la capa de emisin, porque en los
semiconductores orgnicos los huecos se mueven ms que los electrones (no ocurre as
en los semiconductores inorgnicos).
La recombinacin es el fenmeno en el que un tomo atrapa un electrn. Dicho electrn
pasa de una capa energtica mayor a otra menor, liberndose una energa igual a la
diferencia entre energas inicial y final, en forma de fotn.
La recombinacin causa una emisin de radiacin a una frecuencia que est en la regin
visible, y se observa un punto de luz de un color determinado. La suma de muchas de
estas recombinaciones, que ocurren de forma simultnea, es lo que llamaramos imagen.


Principio de funcionamiento de OLED: 1. Ctodo (-), 2. Capa de emisin, 3. Emisin de radiacin
(luz), 4 . Capa de conduccin, 5. nodo (+).
Tecnologas relacionadas
SM-OLED (small-molecule OLED)
Los SM-OLED se basan en una tecnologa desarrollada por la compaa Eastman Kodak.
La produccin de pantallas con pequeas molculas requiere una deposicin en el vaco
de las molculas que se consigue con un proceso de produccin mucho ms caro que con
otras tcnicas (como las siguientes). Tpicamente se utilizan sustratos de vidrio para hacer
el vaco, pero esto quita la flexibilidad a las pantallas aunque las molculas s lo sean.
PLED (polymer light-emitting diode)
Los PLED o LEP (Light-Emitting Polymers) han sido desarrollados por la Cambridge
Display Technology. Se basan en un polmero conductivo electroluminiscente que emite luz
cuando le recorre una corriente elctrica. Se utiliza una pelcula de sustrato muy delgada y
se obtiene una pantalla de gran intensidad de color que requiere relativamente muy poca
energa en comparacin con la luz emitida. El vaco, a diferencia de los SM-OLED, no es
necesario y los polmeros pueden aplicarse sobre el sustrato mediante una tcnica
derivada de la impresin de chorro de tinta comercial (llamada inkjet en ingls). El sustrato
usado puede ser flexible, como un plstico PET. Con todo ello, los PLED pueden ser
producidos de manera econmica.
TOLED (transparent OLED)
Los TOLED usan un terminal transparente para crear pantallas que pueden emitir en su
cara de delante, en la de atrs, o en ambas consiguiendo ser transparentes. Los TOLED
pueden mejorar enormemente el contraste con el entorno, haciendo mucho ms fcil el
poder ver las pantallas con la luz del sol.
SOLED (stacked OLED)
Los SOLED utilizan una arquitectura de pxel novedosa que se basa en almacenar
subpxeles rojos, verdes y azules, unos encima de otros en vez de disponerlos a los lados
como sucede de manera normal en los tubos de rayos catdicos y LCD. Las mejoras en la
resolucin de las pantallas se triplican y se realza por completo la calidad del color.
Implementacin en matrices
Aparte de las tecnologas anteriores, las pantallas OLED pueden ser activadas a travs de
un mtodo de conduccin de la corriente por matriz que puede tener dos esquemas
diferentes y da lugar a las tecnologas PMOLED y AMOLED.
Principales ventajas
Los OLED ofrecen muchas ventajas en comparacin con los LCD, LED y pantallas de
plasma.
Ms delgados y flexibles: por una parte, las capas orgnicas de polmeros o molculas
de los OLED son ms delgadas, luminosas y mucho ms flexibles que las capas cristalinas
de un LED o LCD. Por otra parte, en algunas tecnologas el sustrato de impresin de los
OLED puede ser el plstico, que ofrece flexibilidad frente a la rigidez del cristal que da
soporte a los LCD o pantallas de plasma.
Ms econmicos: en general, los elementos orgnicos y los sustratos de plstico sern
mucho ms econmicos. Tambin, los procesos de fabricacin de OLED pueden utilizar
conocidas tecnologas de impresin de tinta (en ingls, conocida como inkjet), hecho que
disminuir los costes de produccin.
Brillo y contraste: los pxeles de los OLED emiten luz directamente. Por eso, respecto a
los LCD posibilitan un rango ms grande de colores y contraste.
Menos consumo: los OLED no necesitan la tecnologa backlight, es decir, un elemento
OLED apagado realmente no produce luz y no consume energa, a diferencia de los LCD
que no pueden mostrar un verdadero negro y lo componen con luz consumiendo energa
continuamente. As, los OLED muestran imgenes con menos potencia de luz, y cuando
son alimentados desde una batera pueden operar largamente con la misma carga.
Ms escalabilidad y nuevas aplicaciones: a capacidad futura de poder escalar las
pantallas a grandes dimensiones hasta ahora ya conseguidas por los LCD y, sobre todo,
poder enrollar y doblar las pantallas en algunas de las tecnologas OLED que lo permiten,
abre las puertas a todo un mundo de nuevas aplicaciones que estn por llegar.
Mejor visin bajo ambientes iluminados: al emitir su propia luz, una pantalla OLED,
puede ser mucho mas visible bajo la luz del sol, que una LCD.
Desventajas y problemas actuales
Tiempos de vida cortos: las capas OLED verdes y rojas tienen largos tiempos de vida, sin
embargo la capa azul no es tan duradera, actualmente tienen una duracin cercana a las
14.000 horas (8 horas diarias durante 5 aos), este periodo de funcionamiento es mucho
menor que el promedio de los LCD que dependiendo del modelo y del fabricante pueden
llegar a las 60.000 horas. Toshiba y Panasonic han encontrado una manera de resolver
este problema con una nueva tecnologa que puede duplicar la vida til de la capa
responsable del color azul, colocando la vida til por encima de la promedio de la de las
pantallas LCD. Una membrana metlica ayuda a la luz a pasar desde los polmeros del
sustrato a travs de la superficie del vidrio ms eficientemente que en los OLED actuales.
El resultado es la misma calidad de imagen con la mitad del brillo y el doble de la vida til
esperada.
En el 2007, PLED experimentales pudieron sostener 400 cd/m en brillo por ms de
198.000 horas para OLED verdes y 62.000 para los azules.
Proceso de fabricacin caro: actualmente la mayora de tecnologas OLED estn en
proceso de investigacin, y los procesos de fabricacin (sobre todo inicialmente) son
econmicamente elevados, a no ser que se apueste por un diseo que se utilice en
economas de escala.
Agua: el agua puede fcilmente estropear en forma permanente los OLED, ya que el
material es orgnico, su exposicin al agua, tiende a acelerar el proceso de
biodegradacin, es por esto que el material orgnico de una OLED, suele venir protegido, y
aislado del ambiente, por lo que la pantalla es totalmente resistente a ambientes hmedos.
Impacto medioambiental: los componentes orgnicos (molculas y polmeros) se ha visto
que son difciles de reciclar (alto coste, complejas tcnicas). Ello puede causar un impacto
al medio ambiente muy negativo en el futuro.
Futuro
En la actualidad existen investigaciones

para desarrollar una nueva versin del LED
orgnico que no slo emita luz, sino que tambin recoja la energa solar para producir
electricidad. De momento no hay ninguna fecha para su comercializacin, pero ya se est
hablando de cmo hacerlo para su fabricacin masiva. Con esta tecnologa se podran
construir todo tipo de pequeos aparatos elctricos que se podran autoabastecer de
energa.