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1.

Racionalismo
a) Descartes (1596-1650)
b) Spinoza (1632-1677)
c) Malebranche (1638-1715)
d) Leibniz (1646-1716)
2. Empirismo
a) Locke (1632-1704)
b) Hume (1711-1776)
c) Berkeley (1685-1753)
3. Ilustracin
a) Voltaire (1694-1778)
b) Diderot (1713-1784)
c) Rousseau (1712-1786)
4. El Idealismo Trascendental: Kant (1724-1804)
Los rasgos ms importantes de la filosofa moderna son:
independencia del ejercicio de la razn y de la filosofa respecto de la fe y la teologa;
estudio del sujeto (tanto del sujeto moral como del sujeto que conoce), de sus estructuras y mecanismos;
mayor preocupacin por las cuestiones relativas al conocimiento (elementos, procesos y fundamentacin del
saber) que de cuestiones ontolgicas (aunque de ningn modo stas fueron olvidadas);
fascinacin por los resultados de las ciencias y de la calidad de su conocimiento, tanto de la matemtica como de
la nueva ciencia o fsica matemtica.
Comprende todas las manifestaciones del pensamiento cronolgicamente situadas entre el final de la filosofa cristiana
medieval y el pensamiento final de la Ilustracin.
Este periodo se define especialmente por oposicin al escolasticismo. Su fuerza radica en su capacidad crtica, que puso
en cuestin las tesis de la escolstica. Frente al rgido esquema medieval, el pensamiento moderno se defini a travs de
las caractersticas que se resumen a continuacin.
Autonoma del pensar
Los filsofos modernos se resistieron progresivamente a solicitar el tutelaje y el dictamen de los dirigentes de la Iglesia
respecto a sus tesis y especulaciones. Comenz una autntica lucha para liberarse del dictado del dogma teolgico. Los
filsofos modernos abandonaron las reglas tenidas por indiscutibles y los mtodos universalmente aceptados, para
establecer sus propias normal: de verificacin: coherencia racional, comprobacin emprica, duda metdica, etc.,
rompiendo con la fidelidad a lo establecido.
Libertad de razonar
La filosofa moderna intent forjar una nueva concepcin del mundo y de la sociedad y, aunque inicialmente no
prescindi absolutamente de la influencia religiosa, postul la resolucin de los problemas mediante la libertad de
razonamiento. Abandon as progresivamente las verdades absolutas o reveladas, intentando sustituir lo sobrenatural
por lo natural, lo divino por lo humano, lo celeste por lo terrenal, resolviendo zanjar definitivamente la polmica entre la fe
y la razn en favor de esta ltima.
Liberacin individual
La nueva filosofa contribuy a la liberacin de la individualidad, de un modo que antes slo se produjo en la Grecia
clsica. Esta contribucin fue casi simultnea a la lucha por la liberacin de los grupos nacionales que pugnaban por
quebrar el imperialismo medieval. De algn modo, la filosofa moderna se vincula al surgimiento de las nacionalidades.
La formulacin cientfica
Otro rasgo del pensamiento moderno fue la intencin de aproximar la filosofa y la ciencia. Fue en esta poca de la
historia cuando comenzaron a estructurarse las ciencias naturales, entendidas como un sistema de conocimientos
rigurosamente clasificado y verificado. El pensamiento moderno acab convirtiendo a la filosofa en colaboradora de la
ciencia. A partir de esta poca fue frecuente que una misma persona reuniera la doble condicin de cientfico y filsofo.
Galileo y Newton son grandes ejemplos de este cambio. que alcanz hasta la poca contempornea, como lo demuestra
Bertrand Russell. En esta perspectiva, los dos factores ms importantes de la ciencia moderna (utilizacin concreta de la
experiencia del investigador y mentalidad matemtica) fueron tambin dos de los temas filosficos ms apasionadamente
discutidos, hasta tal punto que dio lugar a dos de las ms destacadas escuelas filosficas de la Edad Moderna: el
racionalismo, que se fund en tos aspectos lgico-racionales del conocimiento, y el empirismo, que afirm la validez
absoluta de la experiencia en el mbito del conocimiento cientfico-filosfico.
Laicizacin
La nueva filosofa plante tres condiciones importantes que a largo plazo resultaron decisivas: la laicizacin
(liberalizacin de tas costumbres respecto a la influencia religiosa), la extra oficialidad (liberacin e independencia de los
comportamientos respecto de la tutela imperial) y la sustitucin del latn por los idiomas de las distintas nacionalidades.
Los filsofos importantes dejaron de ser clrigos y sus enseanzas dejaron de estar respaldadas por las instituciones
polticas y por la Iglesia, penetrando hacia el pueblo a travs del idioma nacional.
En general, se acostumbra a dividir la filosofa moderna en tres grandes periodos: el Renacimiento, el Racionalismo, el
Empirismo y la Ilustracin.
Las disciplinas filosficas que gozaron de mayor importancia en la Edad Media eran la teologa y la metafsica. La Edad
Moderna no prescindi totalmente de ellas e incluso se llegaron a proponer nuevas elaboraciones metafsicas como el
pantesmo de Spinoza, pero su campo de inters primordial lo constituy la problemtica en torno a la teora del
conocimiento.

El Renacimiento: ciencia y humanismo en el origen de la modernidad.
El Renacimiento hemos de entenderlo como consecuencia de la crisis del siglo XIV que significa el fin del feudalismo y el
comienzo del mundo burgus.Le Golf afirma que esta crisis se debe al lmite de la tecnologa medieval (artesana) para
responder a las nuevas necesidades que se le plantean.
Rene Descartes (1596-1650)
Descartes es el padre de la filosofa moderna. Sus obras ms importantes son:
Reglas para la direccin del espritu.
Principio de Filosofa
Meditaciones metafsicas
Discurso del mtodo
Su filosofa surge en el siguiente contexto:
Se ha producido ya una cierta ruptura con la filosofa medieval, pero no se haba planteado an una nueva forma
de entender la verdad. Esta filosofa se va a basar en la confianza en la razn y la consideracin de esta como algo
interno del individuo.
Se encuentra con el pensamiento religioso medieval, aunque ya sumido en una gran crisis. Para Descartes la
seguridad no proviene en principio de la seguridad que nos da el pensamiento divino, ni es algo externo como el
pensamiento griego, sino que deriva de la certeza de la mente humana.
Circunstancias de carcter social-poltico. En esta poca aparecen nuevas clases sociales y se produce cambios
muy profundos en la sociedad. Se tiene que crear pues una forma de conocimiento acorde a los nuevos tiempos y las
necesidades de las nuevas clases sociales.
Intenta superar los 2 grandes prejuicios medievales en el tema del conocimiento:
Autoridad de Aristteles, cuya forma de pensamiento se basa en los silogismos; consiste en aplicar teoras
generales a casos concretos: a partir de 2 premisas (una mayor o general y otra menor) vamos obteniendo
conclusiones y ampliando el conocimiento: El hombre es un ser racional; Luis es un hombre. Luego Luis es un ser
racional. Descartes se plantea la necesidad de un nuevo mtodo ya que los silogismos no nos permiten avanzar,
crear, ...
Unin fe-razn, es decir, la verdad obtenida a travs de la razn y de la fe coinciden.
Razn y mtodo: el criterio de verdad.
Para Aristteles haba diversidad de ciencias, y cada una de ellas se diferenciaba de las dems por un objeto formal
propio y un mtodo especfico; esto originaba distintos gneros del saber que, segn Aristteles eran incomunicables.
Por ejemplo: la aritmtica y la geometra; la primera tiene por objeto formal propio lo discontinuo; y la segunda, lo
continuo; ambas eran incomunicables.
Sin embargo, Descartes rechaza tal principio de incomunicabilidad de los gneros, por considerar que el saber humano
no se diversifica por la distincin de objetos formales, pues siendo la razn una, el saber del hombre es uno sin admitir
lmites interiores. En el caso de la aritmtica y la geometra, la comunicacin que genialmente estableci Descartes, por
medio de la geometra analtica, hizo posible la liberacin de la matemtica del sometimiento a los sentidos motivado por
los planteamientos intuicioncitas de Aristteles.
La comunicacin de todos los conocimientos, fundamentados todos en los mismos principios, supuso el surgir de toda
una forma nueva de hacer ciencia, la ciencia moderna, y de un mtodo nico.
Adems, la comunicacin de los conocimientos permiti que algunos mbitos del saber estancados por su sometimiento
al mtodo de observacin sensorial (como la fsica), fuesen fecundados por procedimientos ms exactos y rigurosos. As,
la geometra analtica sustituye una concepcin emprica del espacio, por una concepcin algebraica, es decir,
meramente intelectual, que propicia la liberacin del pensamiento de su vinculacin con lo concreto y particular. Esta es
la esencia del racionalismo cartesiano, el pensamiento separado e independiente de lo corpreo. Para Aristteles hubiera
sido absurdo hablar de un espacio real no observable por los sentidos, o, al menos, no imaginable.
Una de las premisas del pensamiento de Descartes es la sumisin a un mtodo cuidadosamente elegido, aunque esto no
es original, pues ya en Platn hay una gran preocupacin por los asuntos de mtodo. En Descartes nos encontramos con
3 momentos del mtodo:
1. El mtodo como camino de bsqueda de la verdad: la duda metdica. En primer lugar hemos de decir que Descartes
no es un escptico, no considera la duda como un estado definitivo sino como una situacin transitoria para alcanzar la
verdad: es una duda metdica y constructiva, es decir, como instrumento para superar la duda misma. Naturalmente no
se propone dudar de cada una de las ideas, algo imposible, sino que cuestiona cada uno de los fundamentos de estas
ideas.
Para Descartes solamente podremos llegar a la verdad cuando se llegue a una realidad de la que no podamos dudar,
algo de lo que tengamos absoluta certeza.
Descartes comienza dudando de los sentidos, por un hecho patente: stos me engaan alguna vez, luego he de pensar
que pueden engaarme siempre.
Cuando sueo siento la existencia de las cosas igual que en la vigilia y, sin embargo, no existen. La dificultad para
distinguir el sueo de la vigilia presta la posibilidad de dudar tambin de la existencia de las cosas. Sin embargo es cierto
que, an fuera del estado de vigilia, hay verdades que prevalecen, las matemticas: "Pues, duerma yo o est despierto,
dos ms tres sern siempre cinco, y el cuadrado no tendr ms que cuatro lados".
Descartes introduce un nuevo motivo de duda: la hiptesis de que puede que Dios haya puesto en mi mente estas ideas
con la intencin de engaarme. Pero existira una posible objecin a esta hiptesis: podra repugnar a la voluntad divina
el querer engaarme. Para evitar equvocos con la fe, Descartes sustituye la denominacin de Dios engaador por Genio
maligno, un ser todopoderoso que tiene la voluntad de engaarme en todo lo que pienso. Con esta hiptesis ahora
parece que no puedo tener nada por cierto sin correr el riesgo de ser engaado; incluso con las verdades matemticas
puede ocurrir que "haya querido que me engae cuantas veces sumo dos ms tres, o cuando enumero los lados de un
cuadrado".
Con todo este proceso de duda , desarrollado en la 1 Meditacin Metafsica, Descartes persigue, como hemos dicho,
llegar a una verdad absoluta, eliminando los prejuicios (algo parecido a la irona socrtica).
Llegado a este punto, en la 2 Meditacin Metafsica, Descartes aplica la duda a la propia duda. Y es entonces cuando
encuentra un elemento que prevalece a la duda. Si dudo que dudo es indudable que sigo dudando. El hecho de dudar,
aunque me est engaando, siempre puedo tener la certeza de que estoy dudando. Y dudar o engaarse implica
necesariamente que estoy pensando; y si estoy pensando es indudable que estoy existiendo. Por tanto estamos ante la
primera verdad indubitable, la de mi propia existencia como verdad pensante, a partir de la cual va a construir todo el
conocimiento:
Pienso, luego existo (Cogito, ergo sum)
Ya en su tiempo Descartes recibi la objecin de que el cogito era la conclusin de un silogismo -a los que precisamente
Descartes quiere evitar en su intento de ruptura con la filosofa medieval- cuya premisa mayor (sobreentendida) sera
"todo lo que piensa existe", la premisa menor "yo pienso", y la conclusin "yo existo". Pero Descartes no acept este
planteamiento, ya que, segn l, "cuando alguien dice pienso, luego existo, no infiere su existencia del pensamiento
como si fuese la conclusin de un silogismo, sino como algo notorio por s mismo, contemplado por simple inspeccin de
espritu. Ello es evidente, pues, si la dedujese mediante un silogismo, tendra que haber establecido antes esta premisa
mayor: todo lo que piensa es o existe. Y, muy al contrario, a esto ltimo llega por sentir l mismo en su interior que es
imposible que piense si no existe." Conviene resaltar como aqu Descartes seala que la idea de existencia es verdadera
porque se le manifiesta al espritu "como algo notorio por s mismo". Este va a ser, como veremos en el siguiente
apartado, el criterio de verdad defendido por Descartes.
2. El mtodo como criterio de verdad: la evidencia (claridad y distincin). Es en la 2 parte del discurso del mtodo donde
Descartes establece su criterio de certeza.
Una vez establecida una verdad indubitable, a partir de la cual va a construir todo el conocimiento, Descartes realiza una
profunda meditacin analtica del cgito: por l la duda desemboca en la evidencia de la realidad del pensamiento. El
contenido inmediato del cgito es la realidad existencial del sujeto pensante: la duda puede afectar a todos los
contenidos del pensamiento, pero no puede afectar al yo donde estos contenidos estn. Intuimos la existencia de un yo
cuya esencia es ser pensamiento. En esto precisamente consiste intuir, en percibir conexiones necesarias, evidentes.
Para poder intuir conexiones necesarias entre ideas, es preciso que stas sean simples, pues slo la relacin entre ideas
simples puede ser tambin simple. Y slo de lo simple hay verdadera intuicin. El resto del conocimiento es deduccin.
Por tanto, se tiene certeza de toda verdad que se obtenga por medio de una intuicin clara y, adems, distinta.
Precisemos las nociones de claro y distinto para Descartes:
- Una idea clara es aquella que se presenta de forma manifiesta a un espritu atento.
- Una idea distinta es aquella tan precisa y diferente a todas la dems que slo comprende lo que manifiestamente
aparece al que la considera como es debido.
Para Descartes las ideas constituyen los elementos bsicos del conocimiento: no conocemos sino ideas. Y al
considerarlas como dotadas de realidad, puede plantearse la cuestin de la causa de tal realidad, planteamiento que
permitir, como veremos resolver la cuestin de la existencia de Dios.
3. El mtodo como crecimiento orgnico de la verdad: reglas de crecimiento de la razn. Las reglas del mtodo de
crecimiento de la razn las compendia Descartes en sus famosos cuatro preceptos del correcto pensar, expuestos en el
Discurso del Mtodo. El primero expresa la necesidad de precaucin, de decir, partir de intuiciones claras y distintas para
efectuar las posteriores deducciones, para garantizar as la fiabilidad del conocimiento. El segundo y el cuarto
representan lo ms genuino del mtodo matemtico, pues indican la necesidad de proceder por anlisis y sntesis; para
tener garanta de la verdad de nuestras sntesis, hemos de asegurarnos que la unin de una naturaleza simple con otra
sea necesaria. El tercer precepto es una apelacin a la necesidad de proceder ordenadamente, un orden desde lo simple
a lo compuesto.
La novedad de Descartes y su poca est en la entronizacin del mtodo matemtico. No es que la filosofa extrapole
para s el mtodo matemtico, sino que la metafsica tiene el derecho a hacer propio el mtodo ms apto para el
conocimiento humano. Y este mtodo es, precisamente, el matemtico. Pero entendiendo la matemtica no reducida a
meros problemas matemticos, sino la matemtica como aplicacin a la razn (Mathesis Universalis, como dijo
Descartes) y no al revs. Pero, en qu estriba la superioridad del mtodo matemtico? La superioridad proviene de la
simplicidad de su objeto, dado que para Descartes el fundamento de evidencia y certeza, est, en que el conocimiento
intuitivo es absoluto -pues de lo simple, que es conocido por s en su totalidad, no puede obtenerse falsedad alguna,
pues el error proviene de la composicin, es decir, del juicio. A partir de la intuicin de lo simple, se induce-deduce todo
lo dems. Est patente pues la renuncia de Descartes a la lgica clsica (silogismos aristotlicos), por considerarla como
meramente explicativa de lo sabido, no inventiva.
John Locke (1630-1704)
curs estudios de teologa, qumica y medicina en Oxford. All entr en contacto con la doctrina escolstica y la teora de
Descartes. Es la formulacin clsica del empirismo ingls. Parte del principio de que todo conocimiento, incluso el
abstracto es adquirido, y se basa en la experiencia, rechazando las ideas innatas. El objeto de conocimiento son las
ideas, definidas como contenido del entendimiento y sin ningn carcter ontolgico, ya que son el resultado directo de la
sensacin o la reflexin (ideas simples), o el resultado de la actividad asociativa de la inteligencia humana (ideas
compuestas). No representa un empirismo radical y acepta el conocimiento por demostracin, no fundamentado en la
experiencia, (como la demostracin de la existencia de Dios por el argumento cosmolgico o teleolgico), y la validez de
conceptos originados por el sujeto (como los matemticos o geomtricos).
Sus obras ms importantes son:
Ensayo sobre el entendimiento humano
Tratado sobre el gobierno civil
La racionalidad del cristianismo
David Hume (1711-1776)
estudi en un primer momento Derecho, pero pronto se dedic a la Filosofa. Su filosofa proviene a la vez del empirismo
de Locke y del idealismo de Berkeley. Trata de reducir los principios racionales (entre otros la casualidad) a asociaciones
de ideas que el hbito y la repeticin van reforzando progresivamente., hasta llegar, algunas de ellas, a adquirir una
aparente necesidad. Por lo tanto, las leyes cientficas slo son para los casos en que la experiencia ha probado su
certeza. No tienen, pues, carcter universal, ni es posible la previsibilidad a partir de ellas. La sustancia, material o
espiritual no existe. Los cuerpos no son ms que grupos de sensaciones; el yo no es sino una coleccin de estados de
conciencia. Es el fenomenismo.
Sus principales obras son:
Tratado sobre la naturaleza humana.
Investigacin sobre el entendimiento humano
Investigacin sobre los principios de la moral