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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO DE JANEIRO UFRJ

INSTITUTO DE FILOSOFIA E CINCIAS SOCIAIS IFCS


DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA COMPARADA PPGHC
Programa de Ps-Graduao em Histria Comparada - PPGHC Universidade Federal do Rio de Janeiro - UFRJ
Largo de So Francisco de Paula, n
o
. 1, sala 311 Centro Rio de Janeiro RJ CEP 20051-070 BRASIL
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1

TEXTO: KOCKA, Jrgen. Comparison and beyond. HISTORY AND THEORY 42: 39-44, feb. 2003.
[traduo de Maria Elisa da Cunha Bustamante]
COMPARAO E ALM
Jrgen Kocka
Friedrich-Meinecke Institut
Berlin
RESUMO: Os mritos da abordagem comparativa para a Histria so inegveis. Comparao ajuda a identificar
questes e esclarecer perfis de casos singulares. indispensvel para explicaes causais e sua crtica. Comparao
ajuda a fazer a atmosfera da pesquisa histrica menos provincial. No entanto, historiadores comparativos permanecem
uma minoria. Muitos dos princpios mais apreciados da disciplina histrica proximidade das fontes, contexto, e
continuidade esto s vezes potencialmente em confronto com a abordagem comparativa. Mais recentemente, novas
abordagens transnacionais histrias cruzadas, Histoire Croise desafiam historiadores comparativos de um modo
novo e interessante. Mas, Histoire Compare e Histoire Croise podem ser compatveis e interdependentes.
[p. 39] Este comentrio
1
primeiramente, refora a grande importncia da comparao para se
ganhar discernimento histrico atravs da discusso das principais funes que as abordagens
comparativas preenchem dentro dos estudos histricos. A seguir, ele procura responder a questo de
porque, apesar disso, a comparao tem sido usualmente um fenmeno minoritrio entre os historiadores.
Em terceiro lugar, ele ir chamar ateno para um desafio relativamente novo que a Histria Comparada
enfrenta hoje, e que pode acarretar a colocao da comparao dentro de um novo contexto. Algumas
concluses so oferecidas no final. Para os propsitos desse comentrio eu quero enfatizar que comparar
em Histria significa discutir dois ou mais fenmenos histricos sistematicamente a respeito de suas
similaridades e diferenas de modo a se alcanar determinados objetivos intelectuais.
2
Quais objetivos? Quais so metodologicamente falando, os propsitos e as funes da comparao
na pesquisa e apresentao histricas? Eu proponho distinguir entre propsitos heursticos, descritivos,
analticos e paradigmticos.
[p. 40] Heuristicamente, a abordagem comparativa permite identificar questes e problemas que se
poderiam de outro modo perder, negligenciar ou apenas no inventar. Para isso, Marc Bloch deu um
exemplo de sua prpria pesquisa. Como historiador agrrio, tinha estudado o encercamento do campo
ingls do sculo XVI ao XIX. A partir da, desenvolveu a hiptese de que algo anlogo deveria ter ocorrido
na Frana, embora ainda no descoberto por pesquisa local. Comeando com essa questo, Bloch revelou
para a Provena dos sculos XV, XVI e XVII mudanas correspondentes, embora no idnticas, na
estrutura de posse de terras e, dessa forma, contribuiu para uma profunda reviso da histria da regio.
3
Isso foi um ato de transferncia intelectual, baseado em similaridades entre a Inglaterra e a Frana, um
discernimento produtivo feito possvel pela comparao.
Descritivamente, a comparao histrica ajuda a esclarecer os perfis de casos singulares,
freqentemente de apenas um nico caso, ao contrast-lo com outros. Muitos exemplos vm mente: por
exemplo, todas as caracterizaes de fenmenos histricos como primeiros ou tardios, ou alegaes de
particularidade, como a noo de sonderweg alemo [N.T. = particularidade, caminho nico] ou a
excepcionalidade americana; e muitos outros exemplos de uma tipologia dos processos de
industrializao regionais na Europa Ocidental idia de um caminho distinto da modernizao ocidental
comparado com outras partes do mundo. Comparao neste sentido ubqua, e at exerce um papel em
trabalhos histricos que no se poderia classificar propriamente como comparativo no sentido mais


1
Apresentado para o painel Problemas da Explicao Comparativa na IV Conferncia Europia da Histria da Cincia Social em The
Hague, em 2 de maro de 2002.
2
Para outros aspectos e estudos da literatura cf. Jrgen Kocka, The Uses of Comparative History, in Socities Made up of History:
Essays in Historiography, Intellectual History, Professionalisation, Historical Social Theory, & Proto-Industrialisation, ed. Ragnar Bjrk e
Karl Molin (Edsbruck, Sucia: Akademitryck AB, 1996), 107-209; Geschichte und Vergleich: Anstze und Ergebnisse international
vergleichender Geschitchtsschreibung, ed. Heinz-Gerhard Haupt e Jrgen Kocka (Frankfurt e New York: Campus Verlag, 1996); Jrgen
Kocka, Storia comparata, in Enciclopedia delle Scienze Sociali (Roma: Istituto della Enciclopedia Italiana, 1998), v. 8, s. 389-396;
Heinz-Gerhard Haupt, Comparative History, in International Encyclopedia of the Social and Behavioral Sciences (Amesterdam e New
York: Elsevier, 2001), v. 4, 2397-2403; Hartmut Kaelble, Der historische Vergleich: Eine Einfhrung zum 19. und 20. Jahrundert
(Frankfurt e New York: Campus Verlag, 1999).
3
Marc Bloch, em Pour une histoire compare des socits europennes (1928), in Mlanges Historiques, ed. Marc Bloch (Paris:
cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, 1983), v. 1, 16-40.
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completo da palavra. Deveria ser acrescentado que comparao no apenas ajuda a apoiar noes de
particularidade, mas tambm indispensvel para desafiar e modificar tais noes.
4
Analiticamente, a abordagem comparativa indispensvel para se levantar e responder questes
de causa. Este ponto tem sido provado com freqncia, em detalhes metodolgicos e com muitos
exemplos.
5
Hoje em dia, a Histria Global um campo que se oferece para abordagens comparativas com
objetivos causais, seja a respeito da emergncia da cincia em diferentes civilizaes atravs dos sculos,
a respeito dos diferentes caminhos de crescimento e mudana econmica, ou a respeito de outros
problemas.
6
Max Weber foi pioneiro deste tipo de comparao ambiciosa. Sewell e outros enfatizaram que a
comparao pode exercer o papel de um experimento indireto facilitando o testar de hipteses. Enquanto
algum pode ser ctico sobre esta alegao (j que a clusula do ceteris paribus raramente pode ser
satisfeita em estudos histricos), sem dvida que a comparao indispensvel para historiadores que
gostam de fazer indagaes causais e fornecer respostas causais. Seguindo o mesmo raciocnio, deveria
ser enfatizado que a crtica necessria das explicaes dadas, incluindo a [p. 41] refutao de pseudo-
explicaes tanto do tipo local como do generalizante, precisa da comparao da mesma forma.
7
Finalmente, apenas um comentrio sobre a funo paradigmtica da comparao. Neste sentido, a
comparao ajuda o sujeito a se distanciar do caso que ele conhece intimamente, da sua prpria histria.
Verfremdung [N.T. = estranhamento, distanciamento] a palavra alem para isso. Em vista das alternativas
observveis, o desenvolvimento particular do sujeito perde a auto-evidncia que poderia ter antes. O sujeito
descobre o caso com o qual ele mais familiar como apenas uma possibilidade entre outras.
Freqentemente, historiadores se concentram relativamente na histria de seu pas ou regio. Por causa
disso, comparao pode ter um efeito desprovincializante, liberador, abrindo perspectivas, com
conseqncias para a atmosfera e estilo da profisso. Esta uma contribuio da comparao que no
deveria ser subestimada, mesmo hoje.
Estes pontos deveriam ser suficientes para nos lembrar das muitas vantagens que a comparao
tem. Por que, no entanto, acontece da Histria Comparada ter tido um status de minoria por um longo
perodo, e continua a manter esse status at hoje? H muitas razes prticas assim como razes
relacionadas com as funes culturais e nacionais que a disciplina [histrica] tem tido atravs dos sculos.
Afinal, como uma disciplina de massa, a Histria emergiu em estreita interconexo com a ascenso do
Estado-nao, ao menos no Ocidente. Eu no estou tratando desses impedimentos aos estudos
comparativos agora. Ao invs disso, eu quero discutir trs srias razes metodolgicas que dificultam a
comparao; trs caractersticas que inserem uma certa tenso entre a abordagem comparativa e a tradio
clssica da Histria como uma disciplina.
1. Quanto mais casos um estudo comparativo inclui, mais dependente ele se torna da literatura
secundria, e mais difcil fica se aproximar das fontes e l-las na lngua original. Mas, proximidade das
fontes e domnio de sua linguagem evoluiu como um dos princpios fundamentais das pesquisas histricas
modernas a partir de seu surgimento no final do sculo XVIII, por razes bem fortes.
2. A abordagem comparativa pressupe que as unidades de comparao possam ser separadas
uma das outras. No nem a continuidade entre dois fenmenos nem suas influncias mtuas que
constituem os casos de comparao. Na verdade, eles so vistos como casos independentes, que so
reunidos analiticamente atravs de perguntas sobre as similaridades e as diferenas entre eles. Em outras
palavras, a comparao quebra continuidades, corta emaranhamentos, e interrompe o fluxo da narrao.
Mas, a reconstruo das continuidades, a nfase na interdependncia, assim como nas formas de
apresentao narrativas, so elementos clssicos da Histria como disciplina.
3. No se pode comparar totalidades, no sentido de individualidades plenamente desenvolvidas. Ao
invs disso, comparam-se certos aspectos. Deve-se decidir a respeito de quais pontos de vista, questes,
ou Erkenntnisinteressen [N.T. = reas de interesse em conhecimento] se deseja comparar dois ou mais
casos. Quanto mais casos includos, mais importante se torna esta deciso seletiva sobre pontos de vista,
questes e problemas a respeito dos quais se quer fazer as comparaes. Em outras palavras, comparao


4
O debate e pesquisa sobre as questes de um german sonderweg pode servir como um exemplo. Cf. Jrgen Kocka, Asymmetrical
Historical Comparison: The case of the German Sonderweg, History and Theory 38 (1999), 40-51.
5
Cf. William H. Sewell, Marc Bloch and the Logic of Comparative History, History and Theory 6 (1967), 208-218; A. A. van den
Braembussche, Historical Explanation and Comparative Method: Towards a Theory of the History of Society, History and Theory 28
(1989), 2-24.
6
Para um recente panorama destes debates, ver Gal Stokes, The Fates of Human Societies: A Review of Recent Macrohistories,
American Historical Review 106 (2001), 508-525.
7
Novamente, Bloch deu exemplos. Cf. nota 3.
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implica em certa medida seleo, abstrao, e descontextualizao. Isso perceptvel [p. 42] logo que se
pensa em comparaes de mais de dois casos. Quem quer que tente comparar, digamos, vinte casos de
industrializao regional ou padres demogrficos de quarenta cidades francesas na metade do sculo XIX,
tem que isolar em grande parte os objetos de comparao, as variveis relevantes de seu contexto. Mas, a
nfase no contexto, na imerso, no Zusammenhang [N.T. = contexto, relao, conexo] cara e central
Histria como disciplina. Novamente, h tenso entre a abordagem comparativa e alguns dos princpios
mais queridos e valiosos dos estudos histricos, ao menos no Ocidente.
Estas so algumas das razes metodolgicas do motivo das abordagens comparativas no serem
tradicionalmente centrais, mas sim a periferia da Histria como disciplina. Isto tambm explica o porqu das
abordagens comparativas se tornarem muito mais populares e centrais uma vez que a Histria se tornou
muito mais orientada para as Cincias Sociais nas dcadas de 1970s e 1980s.
8
Mais recentemente, o vento que sopra contra os historiadores comparativos se tornou ainda mais
forte. Somando-se s objees mais tradicionais e convencionais que historiadores podem ter contra a
comparao excessiva e rigorosa, h outras, novas reservas contra abordagens comparativas puras, desta
vez, da parte dos mais jovens e de um modo interessante. Aps o fim do conflito Oriente-Ocidente, por volta
de 1990, tanto o processo acelerado de internacionalizao quanto os debates renovados sobre a
globalizao comearam a mudar a forma como definimos questes histricas e exploramos problemas
histricos. Como conseqncia, h uma nova nfase em Histrias Cruzadas, na Histoire Croise, na
Verflechtungsgeschichte [histria entrelaada/cruzada] ou na Beziehungsgeschichte [histria do
comportamento], a qual eu considero em conflito com os princpios bsicos da Histria Comparada.
9
H, afortunadamente, muito interesse agora nas abordagens transnacionais para a Histria. As
diferentes correntes de Histria Global ou Histria Mundial so um exemplo disso. Abordagens
comparativas, comparaes internacionais e interculturais, so apenas uma forma de perceber o crescente
compromisso transnacional. H outras formas, por exemplo, estudos e interpretaes usando teorias ps-
coloniais.
10
De acordo com esse ponto de vista, se est muito menos interessado nas similaridades e
diferenas entre, digamos, a Europa e o Mundo rabe, do que nos processos de influncia mtua, nas
percepes recprocas ou assimtricas, nos processos cruzados de se constiturem uns aos outros. De
certa forma, a histria de ambos os lados vista como una ao invs de ser considerada como duas
unidades de comparao. Fala-se de cruzamentos; interessa-se em idias que viajam, pessoas que
migram, e comrcio transnacional; imagens mutuamente consideradas do outro; e discute-se sobre [p. 43]
mapas mentais, incluindo aspectos de poder, subordinao, e dominncia. Dimenses culturais so
usualmente centrais para uma tal abordagem. Europa e partes no-europias do mundo, o Ocidente e as
civilizaes no-ocidentais so os tpicos preferidos para tais abordagens. Histrias Entrelaadas se
tornou uma expresso-chave, defendida, por exemplo, pelo etno-socilogo Shalini Randeria. Outra variao
para este tipo de abordagem tem sido chamada Histoire Croise, tal qual a histoire croise entre a
Alemanha e a Frana no sculo XIX como difundida por Michael Werner, Bndicte Zimmermann e
Sandrine Kott.
11
Estes so desenvolvimentos altamente interessantes e promissores. Mas, este tipo de abordagem
transnacional vai alm da comparao. Ou ser que fica aqum da comparao? De qualquer modo, do
ponto de vista de uma Histria Cruzada, a comparao aparenta ser um pouco mecnica demais, um pouco
analtica demais no que ela separa a realidade em diferentes pedaos de modo a analis-las, isto , para
comparar os pedaos como unidades de comparao, enquanto que seria necessrio v-los como um todo,
como uma teia de entrelaamentos, uma Zusammenhang de Verflechtungen [N.T. = contexto de


8
Baseado em um estudo compreensivo, Hartmut Kaelble identifica os anos 1980s como, quantitativamente falando, a fase de rmaior
visibilidade da Histria Social Comparada na Europa. Hartmut Kaelble, em Vergleichende Sozialgeschichte des 19. und 20.
Jahrhunderts: Forschungen europischer Historiker, in Haupt e Kocka, eds., Geschichte und Vergleich, 97.
9
Cf. Johannes Paulmann, Internationaler Vergleich und interkultureller Transfer: Zwei Forschungsanstze zur europischen
Geschichte des 18. bis 20. Jahrhunderts, Historische Zeitschreift 267 (1998), 649-685; Globalization in World History, ed. Anthony G.
Hopkins (London: Pimlico, 2002).
10
Cf. Robert J. C. Young, Postcolonialism: An Historical Introduction (Oxford e Malden/Massachusetts: Blackwell Publishers, 2001).
11
Sanjay Subrahmanyam, Connected Histories: Notes towards a Reconfiguration of Early Modern Eurasia, Modern Asian Studies 31
(1997), 735-762; Shalini Randeria, Geteilte Geschitche und verwobene Moderne, in Zukunftsentwrfe: Ideen fr eine Kultur der
Vernderung, ed. Jrn Rsen et. al. (Frankfurt: Campus Verlag, 1997), 87-96; Le travail et la nation: Histoire croise de la France et de
lAlemagne, ed. Bndicte Zimmermann et al. (Paris: Maison des sciences de lhomme, 1999); Jrgen Osterhammel, Transnationale
Gesellschaftsgeschichte: Erweiterung oder Alternative?, Geschichte und Gesellschaft 27 (2001), 464-479; Sebastian Conrad,
Doppelte Marginalisierung: Pldoyer fr eine transnationale Perspektive auf die deutsche Geschichte, Geschichte und Gesellschaft 28
(2002), 145-169; Emma Rothschild, Globalization and Return of History, Foreign Policy (Summer 1999), 106-116.
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entrelaamentos] e relaes. De fato, Espagne e Werner, que vieram do estudo da literatura e da cultura, e
que iniciaram esta abordagem em relao aos desenvolvimentos na Alemanha e Frana, bem cedo e
efetivamente criticaram a abordagem comparativa.
12
Enquanto isto, eles mantm vrios simpatizantes,
particularmente entre os historiadores culturais.
Certamente, nem as vantagens intrnsecas do mtodo histrico nem o recente interesse em
cruzamentos transculturais e transnacionais devem ser tomados como justificativa para se desistir da
Histria Comparada. A proximidade das fontes e o controle dos idiomas so importantes imperativos da
pesquisa histrica. Mas, no devem ser tomados como desculpas para a sobre-especializao profissional,
nem devem impedir as perspectivas abertas e as interpretaes compreensivas que os historiadores
precisam ser capazes de oferecer nesta poca global. A nfase por continuidade e contexto indispensvel
para e caracterstica do trabalho do historiador. Mas, por outro lado, continuidade apenas um princpio
guia, entre outros, da reconstruo histrica, e enquanto historiadores tm que tomar o contexto seriamente,
suas operaes intelectuais so sempre seletivas, relacionadas com pontos de vista, e neste sentido,
analticas; elas nunca reconstroem totalidades em sua integralidade. Conseqentemente, abordagens
comparativas apenas enfatizam e, particularmente, fazem manifestar o que implcito em qualquer tipo de
trabalho histrico: um forte componente seletivo e construtivo. A Histria Comparada compele seus
praticantes explicitamente a refletir sobre as [p. 44] premissas epistemolgicas de seu trabalho, enquanto
estas premissas so freqentemente apenas implcitas em outras abordagens. O novo interesse em
cruzamentos transnacionais mais bem-vindo e promissor. Entretanto, no se deve afastar, mas sim, se
deve incorporar uma comparao rigorosa, que permanece particularmente indispensvel para estudos
histricos com alcance global, se eles no quiserem se tornar meramente especulativos ou folhetinescos.
Mas, historiadores comparativistas devem reagir aos velhos ditames e aos novos desafios de um
modo produtivo. Usualmente, iro limitar o nmero de casos que comparam de modo a tomar em
considerao suficiente os contextos. Mais importante, podem e devem incorporar elementos da abordagem
das Histrias Cruzadas no esquema comparativo de sua pesquisa. Certamente, o ato de comparao
pressupe a separao analtica dos casos a serem comparados. Mas, isto no significa ignorar ou
negligenciar as inter-relaes entre estes casos (se e na extenso de que estas existam). Ao invs disto,
tais inter-relaes devem se tornar parte do esquema comparativo atravs de sua anlise como fatores que
levaram a similaridades ou diferenas, convergncia ou divergncia entre os casos que se compara.
Isto j foi feito antes. Tome-se como exemplo a clssica comparao das industrializaes
europias feita por Alexander Gerschenkron. Ele, de certo modo, tomou a industrializao europia como
um todo. Ao mesmo tempo, comparou suas partes ou segmentos, isto , os processos de industrializao
dentro dos diversos pases. Deu bastante valor s inter-relaes entre estes, por exemplo, importao e
exportao de capital, ao trabalho, aos mtodos e s idias, assim como aos processos de percepo,
imitao, transferncia e rejeio entre os envolvidos na industrializao nos diferentes pases europeus. E
demonstrou que algumas destas inter-relaes contriburam para mais similaridades, enquanto outras
levaram a importantes diferenas entre padres nacionais de industrializao na Europa.
13
Philipp Ther
investiga origens, programas, organizaes e apoio pblico das casas de pera do sculo XIX na Europa
Centro-Oriental e na Alemanha. Enquanto analisa suas diferenas e similaridades, tambm demonstra
como as casas de pera percebiam e influenciavam umas s outras todas elas elementos em uma cultura
compreensiva da Europa Central.
14
Muitos outros exemplos poderiam ser dados de modo a mostrar que tanto possvel como
desejvel tratar fenmenos histricos como unidades de comparao e, ao mesmo tempo, como
componentes de um todo maior. As abordagens de Histria Comparada e as de Histrias Cruzadas so
diferentes modos de reconstruo histrica. H uma tenso entre elas, mas no so incompatveis. Pode-se
tentar analisar em termos comparativos e se narrar uma histria ainda assim. No necessrio escolher
entre Histria Comparada e Histria Cruzada. O objetivo combin-las.


12
Transferts: les relations interculturelles dans lespace franco-allemand (XVIIIe. et XIXe. sicle), ed. Michel Espagne e Michael Werner
(Paris: Editions Recherche sur les civilisations, 1988)
13
A. Gerschenkron, Economic Backwardness in Historical Perspective (Cambridge/Massachusetts: Belknap Press of Harvard University
Press, 1962), 5-51, 353-364.
14
Philipp Ther, Geschichte und Nation im Musiktheater Deutschlands und Ostmitteleuropas, Zeitschrift fr Geschichtswissenschaft 50
(2002), 119-140.
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