You are on page 1of 3

Qu es la diabetes?

La diabetes es una enfermedad en la cual los niveles de glucosa sangunea estn por encima de lo
normal. La mayor parte de los alimentos que consumimos se transforman en glucosa, o azcar,
que es utilizada por el cuerpo para generar energa. El pncreas, un rgano que se encuentra cerca
del estmago, produce una hormona llamada insulina para facilitar el transporte de la glucosa a
las clulas del organismo. Cuando se sufre de diabetes, el cuerpo no produce suficiente insulina o
no puede utilizar su propia insulina adecuadamente. Esto causa que el azcar se acumule en la
sangre.
La diabetes puede producir complicaciones de salud graves tales como enfermedades cardiacas,
ceguera, insuficiencia renal y amputaciones de las extremidades inferiores.
Cules son los sntomas de la diabetes?
Las personas que creen que pueden tener diabetes deben consultar con un mdico para recibir un
diagnstico. Podran presentar ALGUNOS o NINGUNO de los siguientes sntomas:
Necesidad frecuente de orinar, Sed excesiva, Prdida de peso sin causa conocida, Hambre
excesiva, Cambios bruscos en la visin, Hormigueo o adormecimiento en las manos y los pies
Cansancio extremo la mayor parte del tiempo, Piel muy seca, Llagas que tardan mucho en sanar,
Ms infecciones de lo normal, Las nuseas, vmitos o dolores de estmago pueden acompaar
algunos de estos sntomas cuando la diabetes insulinodependiente, que ahora se denomina
diabetes tipo 1, se manifiesta repentinamente.
Cules son los distintos tipos de diabetes?
La diabetes tipo 1, conocida anteriormente como diabetes insulinodependiente o diabetes juvenil,
representa el 5% de todos los casos diagnosticados de diabetes. La diabetes tipo 2, conocida
anteriormente como diabetes no insulinodependiente o diabetes de la edad adulta, representa
entre el 90 y el 95% de todos los casos diagnosticados de diabetes. La diabetes gestacional es un
tipo de diabetes que solo afecta a las mujeres embarazadas. Si no es tratada adecuadamente,
puede causar problemas para la madre y el beb. La diabetes gestacional se manifiesta en un 2 a
un 10% de todos los embarazos, pero generalmente desaparece despus del parto. Otros tipos
especficos de diabetes que son el resultado de ciertos sndromes genticos, cirugas,
medicamentos, desnutricin, infecciones y otras enfermedades representan entre el 1 y el 5% de
todos los casos diagnosticados de diabetes.



Cules son los factores de riesgo de la diabetes?
Entre los factores de riesgo de la diabetes tipo 2 se incluyen la edad avanzada, obesidad,
antecedentes familiares de diabetes, antecedentes de diabetes gestacional, deterioro en la
tolerancia a la glucosa, falta de actividad fsica y raza u origen tnico. Entre los estadounidenses
que tienen un riesgo elevado de contraer diabetes tipo 2 se cuentan las personas de origen
afroamericano, hispano o latinoamericano, indoamericano y algunos asiticos e isleos del
Pacfico.
Los factores de riesgo estn definidos de forma menos precisa en la diabetes tipo 1 y pueden ser
genticos, ambientales y del sistema inmunitario. La diabetes gestacional aparece con mayor
frecuencia en las mujeres afroamericanas, hispanas o latinoamericanas, indoamericanas y aquellas
con antecedentes familiares de diabetes. Tambin se asocia la obesidad a un riesgo ms elevado.
Las mujeres que han tenido diabetes gestacional corren un mayor riesgo de contraer diabetes tipo
2 posteriormente, entre un 35 y 60% de probabilidad de presentar diabetes en los 1020 aos
siguientes.
Otros tipos especficos de diabetes, que pueden llegar a representar entre el 1 y el 5% de todos los
casos diagnosticados, son el resultado de sndromes genticos especficos, cirugas,
medicamentos, desnutricin, infecciones y otras enfermedades.
Cul es el tratamiento para la diabetes?

El tratamiento bsico para la diabetes tipo 1 es comer en forma saludable, realizar actividad fsica
y ponerse inyecciones de insulina. La cantidad de insulina que se aplique debe ser balanceada con
los alimentos consumidos y las actividades cotidianas. Los niveles de glucosa en la sangre deben
ser vigilados cuidadosamente mediante pruebas frecuentes de glucosa.
El tratamiento bsico para la diabetes tipo 2 es comer en forma saludable, realizar actividad fsica
y hacerse pruebas de glucosa en la sangre. Adems, muchas personas con diabetes tipo 2
necesitan medicamentos por va oral, insulina o ambos, para poder controlar sus niveles de
glucosa en la sangre. Las personas con diabetes deben responsabilizarse de su cuidado personal
diario y de controlar los niveles de glucosa en la sangre para evitar que sean muy altos o muy
bajos. Tambin deben visitar a un proveedor de atencin mdica para que les vigile su control de
la diabetes y les ensee a mantenerlo. Adems, las personas con diabetes pueden ver a un
endocrinlogo que se especialice en la atencin de la diabetes; un oftalmlogo, para los exmenes
de la vista; un podiatra, para el cuidado rutinario de sus pies, un experto en nutricin y educadores
en diabetes que les enseen lo que deben saber para poder controlar da a da su diabetes.


Cul es la causa de la diabetes tipo 1?
Las causas de la diabetes tipo 1 parecen ser muy distintas a las de la diabetes tipo 2, aunque el
mecanismo exacto de aparicin de ambas enfermedades an no ha sido descubierto. Se sospecha
que la diabetes tipo 1 se manifiesta luego de una exposicin a un factor desencadenante
ambiental, como un virus no identificado que estimula un ataque del sistema inmunitario a las
clulas beta del pncreas (que producen insulina) en algunas personas con una predisposicin
gentica.
Se puede prevenir la diabetes?
Varios estudios han demostrado que la actividad fsica regular puede reducir considerablemente el
riesgo de aparicin de la diabetes tipo 2. La diabetes tipo 2 est asociada a la obesidad. Los
investigadores han registrado avances en la identificacin de los genes precisos y los factores
desencadenantes que predisponen a algunas personas a sufrir de diabetes tipo 1, pero la forma
de prevenir la enfermedad sigue siendo imprecisa.
Existe una cura para la diabetes?
En respuesta ante la enorme carga para la salud que representa la diabetes, la comunidad tiene
tres alternativas: prevenir la enfermedad, curarla y mejorar la calidad de atencin mdica para las
personas con diabetes con el fin de prevenir complicaciones graves. El Departamento de Salud y
Servicios Humanos de los EE. UU. est explorando activamente los tres enfoques. Tanto los
Institutos Nacionales de Salud (NIH) como los Centros para el Control y la Prevencin de
Enfermedades (CDC) realizan actividades de prevencin. Los NIH llevan a cabo estudios de
investigacin para curar la diabetes tipo 1 y 2, especialmente el tipo 1. Los CDC dirigen la mayor
parte de sus programas a garantizar que los avances cientficos comprobados sobre la prevencin
de complicaciones se reflejen en la vida cotidiana de las personas con diabetes. La idea
fundamental es que si las investigaciones y avances cientficos de importancia no encuentran una
aplicacin prctica en la vida cotidiana de las personas afectadas por la diabetes, entonces la
investigacin en s misma no tiene sentido. En la actualidad, se estn investigando varios enfoques
para curar la diabetes.
Trasplantes de pncreas
Trasplantes de las clulas de los islotes del pncreas (estas clulas producen insulina)
Elaboracin de pncreas artificiales
Manipulacin gentica (se inserta un gen de insulina humana en las clulas grasas o de msculos
que normalmente no producen insulina, luego se trasplantan estas seudo clulas de islotes en
las personas que tienen diabetes tipo 1). Cada uno de estos enfoques debe superar una serie de
obstculos, como prevenir el rechazo del sistema inmunitario, encontrar un nmero adecuado de
clulas productoras de insulina, mantener las clulas con vida, etc. Pero se estn logrando avances
en cada uno de estos mbitos.