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Sim, o apndice tem uma funo!

Cynthia Santos*
Especial para Pgina 3 Pedagogia & Comunicao

Apndice promove crescimento de bactrias benficas para nosso organismo





Se voc pensa que o apndice no serve para nada e s causa problemas - j que pode
inflamar e acabar mandando voc para um centro cirrgico -, melhor comear a mudar de
idia. Em setembro de 2007, um grupo de cirurgies e imunologistas da Universidade de Duke,
nos Estados Unidos, publicou um trabalho que mostra o contrrio: o apndice tem uma
funo, sim: ele promove o crescimento populacional de bactrias benficas para o nosso
organismo e facilita o repovoamento dessas bactrias no clon.

O apndice humano
O apndice faz parte do sistema digestivo e est localizado logo no incio do intestino grosso,
conectado ao ceco (um divertculo natural com que se inicia o intestino grosso, e onde se
abrem o leo, o clon e o apndice). O apndice uma estrutura tubular fechada na
extremidade posterior e mede cerca de 5 a 10 cm de comprimento e 0,5 a 1 cm de largura. Na
maioria das pessoas, o apndice encontra-se no quadrante inferior direito do abdome.

Teorias que explicam a funo do apndice humano
Apesar das evidncias contrrias, baseadas em estudos de anatomia comparada em primatas,
o apndice foi considerado por muito tempo como uma estrutura vestigial, isto , uma
estrutura que, ao longo da evoluo, perdeu sua funo original.

Hoje em dia existem algumas teorias que explicam a funo do apndice humano. Uma delas
argumenta que o apndice humano auxilia o sistema imunolgico. Ao examinarem
microscopicamente o apndice, os pesquisadores encontraram uma quantidade significativa
de tecido linfide, um tecido que apresenta uma quantidade abundante de linfcitos - tipo de
glbulo branco responsvel por defender o corpo contra microorganismos. O tecido linfide
est presente tambm em outras reas do sistema digestivo. A funo desse tecido ainda no
muito precisa, mas est claro que ele reconhece substncias estranhas presentes nos
alimentos ingeridos.

Em setembro de 2007, o grupo liderado pelo dr. William Parker, da Universidade de Duke, nos
EUA, publicou uma nova teoria. Segundo o dr. Parker e seus colaboradores, o apndice
funciona como um "lugar seguro" para bactrias que auxiliam na digesto. De acordo com os
pesquisadores, as bactrias vivem no apndice sem serem perturbadas, at que sejam
necessrias nos locais onde ocorrem os processos de digesto. De acordo com o dr. Parker, a
forma do apndice perfeita para armazenar as bactrias benficas. Ele possui um fundo cego
e uma abertura estreita, impedindo assim o influxo dos contedos intestinais.

O sistema digestivo povoado por diferentes microorganismos que auxiliam na digesto dos
alimentos. Em troca, os micrbios recebem nutrio e um lugar seguro para viver. O dr. Parker
acredita que as clulas do sistema imunolgico encontradas no apndice esto l para
proteger, e no para atacar, as bactrias benficas.

O papel do apndice no repovoamento da flora intestinal
Doenas como disenteria ou clera contaminam o intestino. A nica sada se livrar dos
micrbios maus. a que a diarria ocorre. Em casos de diarria severa, no s os micrbios
maus so perdidos, mas tudo o que se encontra no interior do intestino, inclusive o que
conhecido como biofilme (uma camada fina e delicada, constituda de micrbios, muco e
molculas do sistema imunolgico).

Quando ocorre perda do contedo intestinal, as bactrias benficas escondidas no apndice
emergem e repovoam a camada de biofilme do intestino, antes que bactrias malficas se
instalem.

Segundo o dr. Parker, pessoas que, porventura, tiveram seu apndice extrado e vivem em
locais onde as incidncias de doenas como clera e disenteria so altas, tm menos chances
de sobreviver, pois no tm mais um lugar seguro para armazenar as bactrias benficas.

Deve-se evitar a retirada do apndice?
Apesar da importante funo proposta pela equipe de cientistas da Universidade de Duke, no
se deve esquecer que o apndice tem o seu lado vilo. Ao sofrer inflamao, ele pode levar
obstruo dos intestinos, causando a apendicite aguda, que pode levar morte.

Portanto, nesse caso, ele deve, sim, ser retirado. Mas no se preocupe, pois as infeces
severas, por clera ou disenteria, so raras em naes ou regies industrializadas. As pessoas
que habitam esses locais podem viver normalmente sem o apndice.